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Podrán cortar todas las flores, pero no podrán detener la primavera. (Pablo Neruda)

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Malos tiempos para comer pulpo: rechazan por «cruel e insostenible» abrir granjas de cría

Fotograma de la película «Lo que el pulpo me enseñó».

Hay películas que te cambian la vida… y hasta la dieta. ‘Lo que el pulpo me enseñó‘, una producción sudafricana de Netflix ganadora en 2021 el Oscar al Mejor Documental, ha logrado que comerse un pulpo a la gallega se haya convertido para muchos en algo tan terrible como hacer barbacoas con hamburguesas de carne de perro. Y es que muy pocos podrían pensar que iban a llorar a lágrima viva después de emocionarse con esa atípica relación de amistad entre un octópodo y un cineasta.

La inteligencia, conciencia y sensibilidad de estos animales está fuera de toda duda. Con lo que sí hay muchas dudas es respecto a nuestra relación con ellos. ¿Son demasiado parecidos los pulpos a nosotros como para que nos los comamos? ¿Demasiado sensibles como para que los criemos en granjas industriales?

Un proyecto de abrir en Gran Canaria la primera granja de pulpos del mundo ha hecho saltar todas las alarmas en el movimiento ecologista. Lee el resto de la entrada »

Celebra con los cinco sentidos los 40 años del Parque Nacional de Garajonay, en La Gomera

Bosque húmedo del Parque Nacional de Garajonay.

Los paraísos también cumplen años. 40 velas sopla un bosque tan singular como mágico, el Parque Nacional de Garajonay, en la bellísima isla canaria de La Gomera. Es la selva más cautivadora, asombrosa y sin duda más amigable del mundo. Una protección tan merecida, que en 1986 la Unesco lo declaró también Patrimonio de la Humanidad y en 2012 Reserva de la Biosfera.

Un ecosistema único que milagrosamente se ha ido recuperando del devastador incendio de 2012 y que ahora está más hermoso y mejor conservado que nunca gracias al esfuerzo de esas mujeres y hombres que lo cuidan con amor para nosotros.

Este vídeo celebra con imágenes lo que solo paseando por sus umbrías somos capaces de experimentar, la sensación de adentrarnos en un espacio único donde el tiempo parece haberse detenido, donde la naturaleza es señora y madre de una biodiversidad y de una cultura absolutamente únicas.

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Así se dan de bruces las aves contra las farolas de nuestras ciudades

Pollo de pardela deslumbrado en una calle de Tenerife. Foto: Beneharo Rodríguez

Las pardelas son nuestros albatros del hemisferio norte, capaces de recorrer los siete mares sin posarse en tierra durante meses, comiendo, bebiendo y durmiendo sobre el océano. Pero tienen un punto débil que es su mayor problema: crían en tierra, y allí son terriblemente vulnerables. Para reducir los peligros han ideado un curioso sistema de protección.

A pesar de ser aves diurnas, no se acercan a sus nidos hasta que no se hace de noche. Y no se van de ellos hasta que no llega la oscuridad.

Evolutivamente les ha ido muy bien con este comportamiento, hasta que llegó nuestra iluminación nocturna de farolas. Para ellas este cambio ha sido un desastre. Porque nos hemos cargado la noche. Y por culpa de la contaminación lumínica, los pollos se deslumbran en sus primeros vuelos, caen al suelo y mueren por miles.

Todo esto se sabía, pero había que estudiarlo científicamente para tratar de ponerlo remedio. Y se acaba de hacer. Lee el resto de la entrada »

Este pajarito está revolucionando la historia natural de Europa

Pinzón vulgar de la isla de La Palma, muy diferente al europeo.

Los pinzones de las Galápagos revolucionaron la mente de Darwin y acabaron revolucionando a toda la especie humana, pues nos pusieron en el lugar donde nos negábamos a estar, una insignificante pieza más en la fascinante evolución de la vida en el planeta Tierra. Los pinzones de Canarias (y de Azores y de Madeira) siguen protagonizando sorpresas evolutivas.

Un equipo de investigación del Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid (MNCN-CSIC) y la Universidad de Oviedo ha reconstruido cómo se produjo la dispersión de los pinzones vulgares, Fringilla coelebs, en Macaronesia mediante el análisis de marcadores genéticos. Los resultados demuestran su origen continental, y cómo desde Europa y el Norte de África colonizaron en primer lugar el archipiélago de las Azores (¿curioso, verdad? pues es el más alejado de todos), después Madeira y finalmente las Islas Canarias. Lee el resto de la entrada »

¿Puede reverdecer el mundo rural con la literatura de naturaleza?

La pregunta que encabeza este artículo se la hago a Juanjo Ramos, naturalista, escritor y responsable de Birding Canarias, una singular empresa redonda que igual te hace un estudio de impacto ambiental que te rueda una película. Y que, por algo se lo pregunto, organiza esta semana en el extremo más remoto (y hermoso) de la isla de Tenerife, el valle de El Palmar, el festival Letras Verdes.

Se trata de un encuentro de literatura de naturaleza y mundo rural, nacido con la esperanza de hacer reverdecer los pueblos gracias al impulso de la cultura, herramienta formidable, mal que la ignoremos, para lograr dar más vidilla a esos rincones tan lindos donde la vida ya es de por sí pura literatura, aunque el gran público se empeñe en ignorarlos y hasta en vaciarlos.

La respuesta de Juanjo Ramos da justo en la diana. Asegura, con razón, que «la literatura es una manera de soñar, una forma de imaginarnos otros mundos idílicos, pero también es una manera de aprender y ponerse en el lugar de otras personas». Y añade con cautela no exenta de ilusión: «Tal vez con la literatura podemos llegar a comprender el mundo natural que nos rodea y convertirnos en personas más respetuosas con el planeta». Lee el resto de la entrada »

El volcán de La Palma llega a la Playa de los Guirres ¿Qué es un guirre?

Colada de lava cayendo junto a la Playa de los Guirres.

Al final el volcán de La Palma llegó al mar. Y por si alguno tenía dudas, el contacto de la lava con el agua no puso fin a la erupción. Un volcán se alimenta de su inmensa cámara magmática a kilómetros de profundidad y le trae sin cuidado salir por tierra firme o en medio del océano.

En el caso de la erupción palmera hemos sido testigos del momento en el que el río de lava caía (y sigue cayendo) como una terrorífica cascada de fuego por un acantilado de casi 100 metros de altura. Se ha precipitado al lado de la que hasta ahora era una de las playas más hermosas, salvajes y desconocidas de la Isla Bonita, la Playa de los Guirres. Arenas negras y callaos sonoros bajo riscos negros de lavas antiguas, fácil acceso, mirador hermoso para ver puestas de sol únicas e incluso chiringuito cervecero.

Todo se ha ido a la mierda. O mejor dicho, se ha renovado geológicamente. Pero el peninsular curioso se habrá quedado algo extrañado ¿Qué es eso de los guirres? Lee el resto de la entrada »

Vocabulario canario para entender el volcán de La Palma

Nuevo volcán de La Palma. Foto: Carlos de Saa / EFE

La explosión del nuevo volcán de La Palma, se llame de Cabeza de Vaca o de Cumbre Vieja o como al final se bautice, es una catástrofe mayúscula, de eso no hay duda. Lo de espectáculo de la naturaleza viene después, viéndolo desde la tranquilidad del sofá a miles de kilómetros de distancia. Pero no olvidemos que hay muchísimo sufrimiento detrás de esas imágenes tan bellas que nos hipnotizan.

Una vez más la naturaleza nos demuestra lo vulnerables que somos. Nos pone en nuestro sitio. Pero somos una especie social y estamos trabajando y colaborando todos juntos para que nadie se quede desamparado. La solidaridad es sin duda lo más grande del ser humano. Todo mi ánimo desde aquí para los palmeros. Lee el resto de la entrada »

Increíble: Chano, la manta raya gigante que come de la mano de los niños

Un niño da de comer en La Gomera al gran animal salvaje (YouTube)

Para los no iniciados en biología marina puede parecerles un tiburón raro. Los habituados a los documentales pueden confundirla con las famosas mantas gigantes que filmaba Cousteau. Los submarinistas avezados la identificarán con una manta raya. Pero para los vecinos de Valle de Gran Rey, en La Gomera, es Chano, el chucho negro más confiado del mundo. A quien desde hace cinco años quieren, miman y dan de comer cual mascota mimosa a pesar de su salvaje tamaño: 150 kilos de peso y más de metro y medio de longitud.

Este gigante de las profundidades no tiene un cartílago de tonto. Se ha acostumbrado a acercarse al muelle para reclamar comida a los pescadores. A cambio, se deja acariciar por todos, especialmente por los niños.

Incluso algún valiente/inconsciente no duda en meter su mano dentro de la inmensa bocaza del animal, en plan domador con la cabeza dentro de la boca del león. De momento no hay que lamentar víctimas. Chano es un ser pacífico. Lee el resto de la entrada »

Una guía para no perderse en el desierto florido de Fuerteventura

Desierto florido de Fuerteventura después de las lluvias.

Muchos piensan que en los desiertos no hay nada. Se los imaginan lugares inhóspitos, carentes de vida, semejantes a esos arenales con piedras de Marte que estos días descubrimos con asombro gracias a las fotos enviadas por el robot Perseverance.

Llegan a la desértica isla de Fuerteventura (islas Canarias) y, más allá de hacerse la foto de rigor, se encierran en el bar del hotel. Si abandonaran por un momento la cerveza y se dieran una vuelta por el campo majorero, mirando hacia el suelo en lugar de hacia el móvil, descubrirían que los desiertos majoreros, como todos los desiertos terráqueos, están repletos de vida. Especialmente de plantas con bellísimas flores, algo inimaginable para tantos ciegos botánicos.

Las lluvias han sido este año moderadamente generosas en Fuerteventura y en estos días se produce el gran milagro de lo que los ingleses llaman «desert bloom«, el desierto florido. Para disfrutarlo sin perderse en él, buscando, localizando y admirando sus especies más hermosas y raras, acabo de publicar junto con mi sabio amigo Stephan Scholz una guía titulada exactamente así: Desierto florido. Guía del Jardín Botánico de Fuerteventura. Lee el resto de la entrada »

Este pájaro parecía mudo pero le canta a la Luna

Macho de hubara canaria cantando. Foto: Inmaculada Abril-Colón

La creíamos muda, incapaz de cantar. Algunos habían registrado su reclamo con mucha paciencia y sofisticados sistemas de grabación, pero prácticamente nadie la había escuchado en el campo, como se puede oír a la madrugadora alondra, el vocinglero alcaudón o la machacona abubilla. Y sin embargo, la rara y muy amenazada hubara canaria, Chlamydotis undulata fuertaventurae, canta. Pero lo hace sobre todo en noches de Luna llena, cuando el silencio permite llevar muy lejos sus quejidos amorosos. Lee el resto de la entrada »