La crónica verde La crónica verde

Podrán cortar todas las flores, pero no podrán detener la primavera. (Pablo Neruda)

Archivo de la categoría ‘Insectos’

Se llama doncella esquiva y claro, no sabíamos que existía

La doncella esquiva (Melitaea pseudornata), nueva especie de mariposa ibérica.

Esta maravilla de mariposa es nueva para la ciencia. No teníamos ni idea de su existencia. Y eso que es endémica, exclusiva de la península Ibérica. La razón de tal incomprensible desconocimiento es doble, real y sentimental. Te cuento:

Es tan real como que apenas dedicamos esfuerzos a la investigación y nuestros científicos hacen extraordinarios descubrimientos como estos sin apenas recursos, más casi como afición que como resultado de una profesión con la que vivir dignamente.

La otra razón, la sentimental, es que bautizada como «doncella esquiva», parece lógico que un bellezón así nos haya dado calabazas durante siglos de conocimiento. Lee el resto de la entrada »

La pesada carga (sexual) de ser una hembra de escarabajo

Cópula entre escarabajos de nariz ensangrentada

El escarabajo de nariz sangrante o ensangrentada (Timarcha tenebricosa) es un coleóptero curioso. Como explican en el canal Asturnatura, cuando es molestado o se asusta excreta un líquido rojizo por la boca y algunas articulaciones parecido a la sangre, pero cuyo olor, un tanto repulsivo, hace que sus predadores, especialmente las aves, den marcha atrás y no se los coman.

Puede darnos un poco asquito, pero les funciona y durante cientos de millones de años les ha garantizado un sitio evolutivo en la naturaleza. Pero no es la única curiosidad de este pequeño escarabajo, como he descubierto paseando por el campo.

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Descubren una cucaracha que se alimenta con lágrimas de lagartija

Una cucaracha bebe las lágrimas del ojo de una lagartija en la Amazonía ecuatoriana. © Javier Aznar González de Rueda

Siempre hemos pensado que llorar lágrimas de cocodrilo era sinónimo de falsedad, de sentimiento fingido. No digamos ya la de los lagartos que cantó Federico García Loca:

La lagarta está llorando.

El lagarto y la lagarta con delantalitos blancos.

Han perdido sin querer su anillo de desposados.

El poeta granadino se hacía eco en su cancioncilla infantil de una supuesta leyenda que es cierta, los cocodrilos son unos llorones. Y lloran especialmente a moco tendido mientras devoran a sus víctimas, pero no lo hacen por lástima. Ahí la leyenda tiene razón. Lloran porque con esas lágrimas lubrican sus ojos, igual que hacemos nosotros. Pero al masticar y apretar las mandíbulas el chorro lagrimal se desborda y llegan a lloran a moco tendido.

Como en la naturaleza nada se pierde, esta fuente excepcional de lágrimas, bien surtida de apreciados minerales, es aprovechada por otros animales que directamente beben sus lágrimas. Lo hacen mariposas e incluso abejas. Lo que no se sabía es que también lo hacen las cucarachas aprovechando que los lagartos, sus enemigos naturales, duermen plácidamente por la noche. Lee el resto de la entrada »

Descubren cómo las hormigas pueden ayudar a alimentarnos mejor

Foto: Pixabay

El mundo afronta un reto formidable: dar de comer a una población humana creciente produciendo alimentos de calidad que no pongan en peligro nuestra salud ni la de los ecosistemas agrarios. En Europa, la Política Agraria Común (PAC) trata de lograr el difícil equilibrio de acometer la intensificación agroganadera sin amenazar a la biodiversidad. Algo tan complicado como nadar y guardar la ropa. Sorprendentemente, las humildes hormigas pueden ayudar a lograrlo.

Investigadores del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC) y de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM) han analizado la efectividad de las medidas agroambientales (AES por sus siglas en inglés) de la PAC, orientados a promover entre los agricultores métodos de cultivo más respetuosos con el clima y el medioambiente. Para monitorear sus efectos, han elaborado un estudio con comunidades de hormigas. Los resultados sugieren que la gestión de bordes permanentes en tierras de cultivo optimiza la abundancia, diversidad y composición de estas comunidades, mejorando a su vez el control de las mal llamadas malas hierbas (flora arvense). Lee el resto de la entrada »

Más miel (y menos gorrinadas azucaradas) en los desayunos

Quizá no lo sepas, pero España es la colmena de Europa, la mayor productora de este edulcorante natural que nos regalan las abejas y que tanto ayuda a favorecer la polinización de los cultivos. Paradójicamente, es también uno de los países donde menos miel se consume.

Para paliar este desajuste, ASEMIEL-ANIMPA, organización que engloba a los envasadores y comerciantes de la miel en España, desarrollará durante los próximos tres años la campaña Familias Mielenials, cofinanciada por la Unión Europea, con el objetivo de divulgar e informar a las familias jóvenes y a los niños sobre las virtudes y bondades de la miel.

Especialmente se quiere promover su uso en los desayunos. Si te gusta lo dulce por la mañana, en lugar de optar por productos ultraprocesados cargados de azúcares, ¿por qué no volver a las tostadas de pan con miel? Lee el resto de la entrada »

40 millones de años engañando a las moscas

Paseando este otoño por la península del Sinis, en el sureste de Cerdeña, me he encontrado las verdes praderas cercanas al mar tapizadas con una singular planta de extraño aspecto: la cala negra (Arum palaestinum). Ahí donde la ves, tan humilde ella, es una especie que lleva 40 millones de años engañando a las moscas.

Te lo cuento en un nuevo #Videoblog de mi canal en YouTube [¿Ya te has suscrito?]
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Descubren dos especies de mariposas canarias cuyas hembras no tienen alas

Macho de la nueva especie de mariposa nocturna endémica de La Gomera. Foto: © Yeray Monasterio (Asociación Zerynthia).

El Instituto de Biología Evolutiva del CSIC y la asociación Zerynthia han descubierto dos nuevas especies de mariposas nocturnas exclusivas de La Gomera y El Hierro. Se parecen a sus hermanas de Tenerife, La Palma y Gran Canaria, de las que evolutivamente se separaron hace entre uno y dos millones y medio de años.

Oruga de Amicta gara con su casa a cuestas en forma de cucurucho. Foto: © Yeray Monasterio (Asociación Zerynthia).

Con la casa a cuestas

Lo increíble de estas sorprendentes pero al mismo tiempo humildes polillas es que las hembras carecen de alas y los machos, que sí pueden volar, no suelen sobrevivir más de un día como adultos.

La mayor parte de su vida se la pasan como orugas, pero hasta en esto son extraordinarias: llevan sobre sus espaldas una casa-refugio en forma de cucurucho de helado que ellas mismas construyen pegándose materiales que encuentran en su entorno, al estilo de los cangrejos ermitaños. Lee el resto de la entrada »

La reina de las mariposas alegra nuestros jardines confinados por el coronavirus

No soy monárquico, pero la visita inesperada a mi pequeño jardín de la reina de las mariposas me ha emocionado. Qué detallazo. Especialmente en estos días de duro confinamiento por culpa del maldito coronavirus.

Nada menos que una mariposa monarca (Danaus plexippus) se ha paseado estos días por las flores de una de nuestras joyitas endémicas majoreras, el tajinaste blanco de las canarias orientales (Echium decaisnei subsp. purpuriense). Compitiendo con abejas negras, abejorros y otra nutrida tropa de insectos melíferos, su fugaz visita me ha permitido aliviar el desasosiego de este confinamiento que cada día que pasa se hace más duro.

Ella ha sido generosa, pues a pesar de su tradicional carácter huidizo me dejó acercarme a ella y poder grabar con el móvil este vídeo que ahora me apetece compartir con todos vosotros.

Belleza inquieta

Ya en otra visita anterior aproveché para resumir en el blog algunas de las increíbles curiosidades zoológicas de este sorprendente animal famoso por su tamaño, belleza y extraordinarias migraciones.

Famosa por la extraordinaria migración que cada otoño emprenden entre 100 y 140 millones de ejemplares volando más de 4.000 kilómetros desde Estados Unidos y Canadá hasta México para pasar el invierno dormidas (aletargadas), y que en primavera hacen el viaje de regreso como si de grullas o gansos se trataran. Pero nunca llegan al lugar donde nacieron.

Machos y hembras diferentes

Un dato muy interesante es saber distinguir en esta especie a los ejemplares macho de las hembras. Resulta muy sencillo. La hembra tiene gruesas venas negras en sus alas, mientras que el macho presenta líneas negras delgadas y dos puntos igualmente negros en las alas traseras. Como puedes comprobar, la que me visitó en el jardín es una hembra.

Señales de peligro

¿Y sabes por qué luce esos colores naranja y negros tan increíblemente bellos? Es un aviso. De peligro, como los semáforos.

Al alimentarse casi en exclusiva de las plantas de unas pocas especies tóxicas del género Asclepias, tanto adultos como orugas son igualmente tóxicas. Ese color es su defensa. Viene a decir a los potenciales depredadores: no me comas o te enveneno.

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No es un colibrí, pero puede convertirse en la mariposa del año

Mariposa colibrí. Foto: Jerzy Strzelecki / Wikimedia Commons

Por quinto año consecutivo se pone en marcha la iniciativa «Mariposa del Año». Y este año, la ganadora puede ser un colibrí. Más exactamente la Mariposa Colibrí, una de las especies más fascinantes, pero también habituales, de los campos españoles. Junto con ella, compiten en amigable campeonato otras tres de nombres hermosísimos: Arlequín, Laberinto Africano y Duende Limpio.

Desde 2016, la Asociación Zerynthia promueve la elección de una especie de mariposa amenazada. Durante todo el mes de enero, esta agrupación de entomólogos y aficionados a las mariposas mantendrá en su página web un proceso participativo abierto a toda la sociedad con el objetivo de elegir a la especie en la que concentrar sus esfuerzos de divulgación, estudio y protección durante todo el año. Lee el resto de la entrada »

¿Te apetece ir a buscar huevos de mariposa? Ahora es la época

Huevo de mariposa topacio. Foto: Zerynthia

Buscar mariposas en invierno parece un trabajo inútil. Pero si buscamos sus huevos quizá sea mucho más productivo. Porque por si alguno no lo sabe, las mariposas, como todos los insectos (moscas incluidas), ponen huevos. Y es ahora, con la vegetación desnuda de hojas, cuando con mayor facilidad podemos detectar las puestas de algunas mariposas que son muy difíciles de ver en estado adulto o imago.

La propuesta me parece genial. La Asociación Española para la Protección de las Mariposas y su Medio Zerynthia nos propone una muy interesante actividad campera de «ciencia ciudadana» para estos días. Salir a buscar diminutos huevos de la mariposa topacio (Thecla betulae), contarlos, localizarlos y pasar toda esa información a una base de datos nacional. Por supuesto, ni los tocarás ni mucho menos los cogerás. Lee el resto de la entrada »