La crónica verde La crónica verde

Podrán cortar todas las flores, pero no podrán detener la primavera. (Pablo Neruda)

Archivo de la categoría ‘Botánica’

Descubren una nueva especie gomera de la que queda un único ejemplar en el mundo

Único ejemplar en el mundo de ‘Lotus gomerythus’. Foto: Ana Portero

La botánica es la hermana pobre de la biología, pero también una de la que da mayores alegrías (y tristezas) a sus científicos. Cuanto más estudian a las plantas más asombrosos descubrimientos encuentran. Aunque la mayoría de las veces es para evidenciar el grave peligro de extinción que se cierne sobre ellas. Canarias es uno de esos lugares muy especiales para la botánica.

El último mohicano con el pico rojo

Ésta es la historia de una hermosísima especie de espectaculares flores rojas encontrada en lo alto de un inaccesible roque en la isla canaria de La Gomera de la que solo existe un único ejemplar en el mundo. Como lo oyes. Es el último mohicano vegetal. Si se seca o se lo come una cabra no hay recambio, habrá desaparecido del planeta.

Conozco bien la historia de esta nueva especie. Mis admirados Ana María Portero y Javier Martín-Carvajal, una pareja de escaladores tinerfeños tan valientes como sabios, la descubrieron atónitos al llegar un día a lo alto de un inaccesible roque sálico gomero después de una complicada ascensión. Lee el resto de la entrada »

Aumenta la ceguera humana para ver las plantas

Foto: Pixabay

Si se pregunta a una persona, tras un paseo por el parque, sobre el último animal que vio, podrá contestar sin pensar demasiado. Aunque no sepa exactamente la especie, recordará su color, forma y tamaño y podrá diferenciarlo fácilmente de otros animales que conozca.

Sin embargo, si se le pregunta acerca de la última planta que vio, seguramente tardará algo más en dar una respuesta y no será tan precisa como la anterior.

Muy probablemente, se limitará a señalar la presencia de árboles (pero no todos los árboles de un parque son iguales) y si es primavera o verano, recordará que había flores, pero quizá no pase de ahí: flores y árboles, en plural indefinido.

A finales de la década de los 90, los biólogos acuñaron el término “plant blindless” (ceguera de las plantas). Lo definieron como “la incapacidad para ver o percibir las plantas en el propio entorno”. Lee el resto de la entrada »

Los gigantescos incendios de Siberia aceleran el cambio climático

Bosque de la taiga siberiana calcinado por el fuego. © Anton Voronkov / Greenpeace

En lo que va de año, las llamas han devorado más de 13 millones de hectáreas de valiosísimos bosques boreales en en la región de Krasnoyarsk (Siberia). Según Greenpeace, solo en los últimos días las llamas ya han arrasado 4,3 millones de hectáreas, un área más grande que Dinamarca.

Los incendios en esta región han sido habituales en los últimos años, pero las llamas de este verano han alcanzado un tamaño y una fuerza sin precedentes.

Y dirás que Siberia está muy lejos, pero esa tragedia ambiental nos afecta a todos igual que si fueran montes españoles. Porque tan terribles incendios están contribuyendo significativamente a acelerar e intensificar el cambio climático.

Para que te hagas una idea, estos incendios están emitiendo a la atmósfera más de 166 millones de toneladas de CO2, casi lo mismo que 36 millones de automóviles al año.  Lee el resto de la entrada »

Más matemáticas para luchar contra los incendios forestales

Los incendios forestales se han hecho tristes protagonistas de la actualidad. Y no solo en verano. Durante todo el año el fuego arrasa bosques, propiedades, fauna y, desgraciadamente, en algunas ocasiones también mata personas.

Según datos del Ministerio de Agricultura, en España se producen de media más de 17.000 siniestros anuales que afectan a 113.000 hectáreas.

Las causas de este tipo de siniestros son múltiples y las soluciones para controlarlos son igualmente muy complejas. Frente a lo que puedan pensar algunos, apagar un incendio no consiste en echar agua desde aviones. Las soluciones son siempre complejas, pues las causas no son tan sencillas como pirómanos locos prendiendo fuego a todo lo que pillan. Las matemáticas también pueden ayudar, y mucho, a apagar estos fuegos. Lee el resto de la entrada »

¿Y si el futuro sea parecernos más a los árboles que a las máquinas?

Por qué los árboles orientan nuestra vida y cómo podríamos inspirarnos en ellos. Con una idea tan ambiciosa, Jacques Tassin, investigador en ecología vegetal en el CIRAD (Centro de Cooperación Internacional en Investigación Agronómica para el Desarrollo), experto en estudiar el vínculo entre el hombre y las plantas, acaba de publicar Pensar como un árbol (Plataforma Editorial, 2019). Un libro sencillo pero inspirador que nos invita a reconectar con la naturaleza.

Según el filósofo Robert Dumas, “no hemos abandonado el árbol” y este tiene todavía mucho que enseñarnos. Decía también Antón Chéjov que los bosques “enseñan al hombre a comprender la belleza y le inspiran sentimientos elevados”.

Evolucionar sobre los árboles deja rastros, los de nuestro pasado arborícola y simiesco. Y eso se nota. Como destaca Jacques Tasin en su libro, “hemos sido modelados por los árboles”. Y de ellos, de su contacto, nos llega el sosiego, el aprendizaje y hasta la sanación. Los baños de bosque nos curan. Desde hace unos treinta años, los psicólogos notan una correlación clara entre la presencia de árboles a nuestro alrededor y nuestra capacidad para sentirnos a gusto con nosotros mismos. Lee el resto de la entrada »

Logran hacer cerveza “salvaje” con microorganismos de Ordesa

El maestro cervecero Antonio Fumanal frente al cañón de Ordesa.

En el mundo extraño de las cervezas extrañas, la cerveza Monte Perdido es sin duda la más extraña de todas ellas. Y la más interesante. Para conmemorar el centenario del Parque Nacional de Ordesa, la compañía cervecera aragonesa Ámbar asumió un arriesgado reto: hacer cerveza con levaduras salvajes que viven de forma natural en las plantas de esas montañas pirenaicas protegidas. Literalmente, beberse el Parque.

Lee el resto de la entrada »

Greenpeace busca la complicidad de los niños para acabar con el aceite de palma

La presentadora de televisión Patricia Conde ha puesto voz a un vídeo de animación elaborado por Greenpeace que aborda el problema de la extinción de los orangutanes, sumándose así a la campaña que demanda el fin de la deforestación provocada por la expansión de los cultivos de palma aceitera en las selvas tropicales de Indonesia.

En este corto de dibujos animados, dirigido a la población infantil pero también a los adultos, se cuenta la historia de un bebé orangután llamado Rang-tan que hace travesuras en el dormitorio de una niña. Justo cuando la pequeña está a punto de echarle de su habitación, el animal le explica cuál es el motivo por el que está tan lejos de su casa: la selva donde vivía está siendo destruida para dejar paso a las plantaciones de aceite de palma. Enormes máquinas derribaron árboles, hubo un gran incendio y su madre está herida. Lee el resto de la entrada »

Se nos ve el plumero, y es una planta invasora

La Cortaderia selloana, una especie exótica invasora muy agresiva, popularmente conocida como plumero o hierba de la Pampa, ha modificado radicalmente el paisaje cantábrico. Para mal. Llegó como planta ornamental. Se plantó profusamente en jardines y hasta en medianas de autopista. La liaron parda. Ha invadido miles de hectáreas de pastos y praderas, de espacios naturales protegidos, de cunetas y linderos. Pero no solo daña a los ecosistemas. También causa problemas de salud pública debido a las afecciones alérgicas que provoca.

Se reproduce a una velocidad de vértigo gracias a su extraordinario potencial reproductor (300.000 semillas por plumero). Y eliminarla es una labor de titanes, pues arrancar tan solo una de esas plantas te puede llevar una mañana entera de pico y azada. Si la cortas, la podas. Si la quemas, la abonas. Es casi indestructible. Lee el resto de la entrada »

Continúa el expolio de olivos monumentales en España

La Unió de Llauradors ha denunciado un nuevo expolio de olivos con más de 350 años en la Comunidad Valenciana, en este caso en una finca de la localidad castellonense de Sant Jordi. Ante la gravedad de los hechos, ha solicitado al Seprona de la Guardia Civil que investigue y “haga cumplir la Ley de Patrimonio Arbóreo Monumental de la Comunidad Valenciana que protege la práctica de arranque y transporte de árboles monumentales”.

A pesar de que esta región es la única de Europa que tiene aprobada una protección específica para este tipo de arbolado, los arranques de ejemplares centenarios se siguen produciendo. En el resto del país solo se han protegido un puñado de árboles, permitiéndose su comercio y tala. Lee el resto de la entrada »

Greenpeace acusa al falso aceite sostenible de palma de aniquilar selvas asiáticas

Crías de orangután afectadas por la deforestación de selvas en Indonesia. La expansión de los cultivos de aceite de palma está destruyendo sus hábitats forestales. © Ulet Ifansasti / Greenpeace

Supuestamente venden aceite de palma sostenible, pero no es cierto. Una nueva investigación de Greenpeace International ha revelado que la empresa Wilmar International, la mayor distribuidora de aceite de palma del mundo y proveedora de marcas internacionales como Nestlé, Unilever o Procter&Gamble, sigue destruyendo la selva tropical de Indonesia casi cinco años después de haberse comprometido a detener la deforestación.

Hace cinco años la compañía se comprometió a vender aceite de palma libre de deforestación, pero según revela Greenpeace, ha incumplido sistemáticamente con sus obligaciones. Una investigación de la ONG concluye que una empresa vinculada a Wilmar ha destruido 21.500 hectáreas de selva tropical en Indonesia desde 2013, una extensión semejante a dos veces la de la ciudad de París. Lee el resto de la entrada »