La crónica verde La crónica verde

Podrán cortar todas las flores, pero no podrán detener la primavera. (Pablo Neruda)

Archivo de la categoría ‘Botánica’

Botánicos españoles descubren a la madre del boniato

Boniato, camote o batata. Foto: Wikimedia Commons

El boniato, esa patata dulce tan propia de la cocina española, especialmente popularizada por los puestos de castañas donde se suelen ofrecer asados en invierno, es originario de la América tropical, especialmente del Yucatán (México) y el río Orinoco (Venezuela).

Era un tubérculo muy popular en América Central cuando lo trajo a España nada menos que Cristóbal Colón, y desde entonces forma parte de nuestra dieta más nutritiva.

¿Cuál fue la primera especie que los indígenas prehispánicos domesticaron y convirtieron en boniatos cultivables?

El misterio ha sido desvelado este año por expertos de la Universidad de Oxford en un trabajo científico cuyo primer firmante es el español Dr Pablo Muñoz-Rodríguez. Ipomoea aequatoriensis ha resultado ser “madre” de la planta del boniato (Ipomoea batatas) según han revelado los análisis genéticos. El eslabón perdido  del popular camote.

Flores de Ipomoea aequatoriensis. @PabloMuRod

Lee el resto de la entrada »

Comprobado científicamente: las encinas necesitan ratones, águilas y zorros para prosperar

Encina en una dehesa ibérica. Foto: Pixabay

Una investigación liderada por el Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid (MNCN-CSIC) ha demostrado que las dehesas más diversas, donde hay presencia de competidores y depredadores de los ratones (rapaces y zorros principalmente), funcionan mejor que las más simples.

¿La razón? La presión depredadora fuerza a los roedores a desarrollar una dispersión de semillas más eficaz, actuando en beneficio de la encina, el organismo que define la dehesa. Lee el resto de la entrada »

Castañar de El Tiemblo: el bosque mágico que muere de éxito

El Abuelo de El Castañar de El Tiemblo

Un otoño más, el castañar de El Tiemblo (Ávila), uno de los bosques más mágicos, centenarios y asombrosos de la península Ibérica, camina irremediablemente hacia la destrucción. Es tan famoso y tan visitado (más de un millar de personas al día) que está muriendo de éxito. Y lo que es aún peor, en lugar de protegerse estrictamente para velar por su seguridad, sus gestores están más empeñados en aprovechar su tirón turístico.

Según denuncia la la Plataforma Salvemos el Castañar de El Tiemblo, los fines de semana de estos meses otoñales ha llegado a haber hasta 18 personas (entre policía municipal, miembros de Protección Civil y empleados del Ayuntamiento) para controlar y velar por el orden en el acceso de vehículos y para cobrar la tasa de subida, y sin embargo, «ni una sola persona vigilando dentro del bosque, y por supuesto, nadie en ningún sitio el resto del año”.

Lee el resto de la entrada »

Peligro en el monte: más de un millón de fincas están abandonadas y no tienen dueño conocido

Incendio forestal en Zamora este verano. Foto: Agencias

Uno de los grandes problemas del monte español es que no sabemos de quién es el monte. Y sin propietarios conocidos, resulta imposible hacer una mínima gestión del territorio, promover repoblaciones o gestionar los bosques.

Algunos lo pueden ver como algo positivo, que la naturaleza vuelva a recuperar lo que era suyo. Pero los expertos niegan que algo así sea una ventaja. Todo lo contrario. En tiempos de cambio climático y abandono rural, un monte descuidado, asalvajado, se convierte en un polvorín, en la tormenta perfecta de los incendios forestales de sexta generación, esos fuegos gigantescos que no se pueden apagar y causan tanto dolor y destrucción. Lee el resto de la entrada »

Se buscan jóvenes para cuidar los bosques de los Pirineos

Jóvenes participantes en el Projecte Boscos de Muntanya.

Llevamos miles de años cuidando de nuestros bosques, interviniendo en ellos, extrayendo madera y pastos de ellos, provocando incendios (cuatro bestias) y apagándolos, disfrutándolos. Abandonar un bosque a su suerte no es buena idea. Abandonar al mundo rural tampoco. Por eso hay iniciativas hermosas para cuidar altruistamente de esos bosques que es importante apoyar.

Como el Projecte Boscos de Muntanya, una iniciativa de voluntariado ambiental que ha iniciado una nueva edición de la campaña para jóvenes. En los últimos tres años ha contado con la participación de más de 200 estudiantes de Secundaria. Y ya busca nuevos entusiastas para la próxima temporada. Lee el resto de la entrada »

Podar en estas fechas mata árboles… y muchos pollos de los pajaritos

Poda salvaje de los árboles de una calle.

Hace años di un curso a un grupo de jardineros de mi ciudad. Cuando les pregunté cuál era el mejor momento para podar los árboles, uno de ellos levantó la mano y soltó entre risotadas: «Cuando te lo manda el jefe«.

Es una anécdota que explica gráficamente el desastre que todos los años se puede ver en nuestras ciudades, árboles y arbustos podados a lo bestia en plena primavera, sin tener en cuenta que esas actuaciones tan radicales pueden acabar matando a las plantas, pero sin duda acaba con los nidos de cientos de pobres pajaritos que justo en estos momentos están en plena época de repoducción. Lee el resto de la entrada »

Celebra con los cinco sentidos los 40 años del Parque Nacional de Garajonay, en La Gomera

Bosque húmedo del Parque Nacional de Garajonay.

Los paraísos también cumplen años. 40 velas sopla un bosque tan singular como mágico, el Parque Nacional de Garajonay, en la bellísima isla canaria de La Gomera. Es la selva más cautivadora, asombrosa y sin duda más amigable del mundo. Una protección tan merecida, que en 1986 la Unesco lo declaró también Patrimonio de la Humanidad y en 2012 Reserva de la Biosfera.

Un ecosistema único que milagrosamente se ha ido recuperando del devastador incendio de 2012 y que ahora está más hermoso y mejor conservado que nunca gracias al esfuerzo de esas mujeres y hombres que lo cuidan con amor para nosotros.

Este vídeo celebra con imágenes lo que solo paseando por sus umbrías somos capaces de experimentar, la sensación de adentrarnos en un espacio único donde el tiempo parece haberse detenido, donde la naturaleza es señora y madre de una biodiversidad y de una cultura absolutamente únicas.

Lee el resto de la entrada »

Ven a catar con los cinco sentidos el corazón verde de la Serra do Courel

Caminante en la Devesa da Rogueira, en la Serra do Courel (Lugo). Foto: C.J. Palacios

¿Te apuntas a una cata de paisaje muy especial? Vamos a conocer con los cinco sentidos la Serra do Courel, en Lugo, el corazón más verde de la verde Galicia. Y no es una exageración, es la purita verdad. ¿Qué no te suena el sitio? No me extraña.

No es fácil llegar a esta sierra y por eso se conoce poco. Se extiende a lo largo de la frontera de Galicia con El Bierzo leonés, desde O Cebreiro hasta el río Sil. Y lo cierto es que pilla un poco lejos de todas partes. Pero precisamente ese aislamiento ha permitido conservar un extraordinario paisaje y paisanaje que en otros muchos sitios desapareció hace ya tiempo.

Y la mejor joya de este fabuloso joyero boscoso es sin duda la Devesa da Rogueira, en Folgoso do Courel (Lugo). Las “devesas”, dehesas en gallego, son húmedos bosquetes comunales de tipo atlántico orientados al norte, atrincherados cual islas en lugares remotos. El paradigma más puro de lo que sería un bosque autóctono gallego.

En este breve vídeoblog subido a mi canal de YouTube te resumo las excelencias de tan injustamente desconocido paraíso natural 👇

Lee el resto de la entrada »

La encina más republicana está en Córdoba

Encina de la casa familiar de Niceto Alcalá-Zamora. Foto: C.J. Palacios

El secreto mejor guardado (y respetado) de Priego de Córdoba es una encina, pero no una encina cualquiera. Es una encina republicana.

Se conoce como la encina de Don Niceto. Según afirma una antigua tradición oral, fue plantada por Don Niceto Alcalá-Zamora en el patio de su casa natal cuando era niño. Dado que nació en Priego un 6 de julio de 1877, el árbol sin duda tiene más de 130 años.

Conócela en vivo y casi en directo en este nuevo vídeoblog grabado a su sombra [¿Te suscribes al canal?]

Lee el resto de la entrada »

El cambio climático obliga a los bosques a huir montaña arriba

El pinsapo es un abeto exclusivo de Andalucía, raro y muy amenazado.

Los pinsapares de la serranía de Ronda, uno de los ecosistemas más singulares del sur de Europa, están registrando un desplazamiento hacia zonas más elevadas de las montañas. Podríamos decir que esos bosques tan especiales huyen montaña arriba en busca de zonas más frías o, igualmente, para escapar de los calores extremos cada vez más frecuentes.

Es una huida desesperada para evitar no tan solo la muerte, sino la completa extinción de la especie. El problema es que su carrera no tiene futuro. Porque una vez lleguen a las cumbres no hay posibilidad de seguir más arriba. Es lo que los biólogos denominan una «trampa ecológica«.

Esta terrible constatación es la principal conclusión de un estudio realizado por las universidades de Córdoba y Granada. El trabajo ha permitido constatar cómo la especie ha iniciado un movimiento ascendente en altitud para evitar su extinción, en busca de condiciones ambientales más favorables en un contexto de cambio climático. En su análisis, el equipo de investigación ha analizado las diferencias en el comportamiento de los individuos adultos y juveniles de esta especie, pues lo hacen de manera diferente. Lee el resto de la entrada »