La crónica verde La crónica verde

Podrán cortar todas las flores, pero no podrán detener la primavera. (Pablo Neruda)

Entradas etiquetadas como ‘ciudades’

Los escolares españoles siguen respirando muy malos humos

Joven cruzando una calle. Foto: Pixabay

Ecologistas en Acción ha analizado la calidad del aire en el entorno de 114 colegios e institutos de nueve municipios de cinco provincias (Sevilla, Murcia, A Coruña, Asturias y Bizkaia) y ha concluido que en todos ellos se supera el límite tolerable establecido por la Organización Mundial de la Salud (OMS) para el gas contaminante dióxido de nitrógeno (NO2), que incluso se cuadruplica en algunos casos.

Para el estudio se seleccionaron centros de educación primaria y secundaria ubicados tanto en vías con alta densidad de tráfico motorizado como en entornos alejados de vías de alta capacidad y con poca exposición a los contaminantes emitidos por los vehículos, pero los valores encontrados son siempre alarmantes. Se han medido asimismo los niveles de NO2 junto a las estaciones oficiales de control de la contaminación, con la finalidad de calibrar los aparatos instalados en los colegios. En total se han colocado 270 captadores pasivos en un total de 128 ubicaciones.

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Tanto terraceo no es bueno para la salud… de los gorriones

Dos machos de gorrión común. Foto: Pixabay

El gorrión común va de cráneo. Sus poblaciones han descendido en España casi un 20% desde que SEO/BirdLife comenzó a registrar datos en 1998. En las últimas tres décadas Europa ha perdido el 60% de las poblaciones de gorriones comunes. ¿Por qué se extinguen?

Las causas son variadas y permanecen sin ser identificadas con seguridad, pero se ha constatado que el descenso es más acusado en los medios urbanos que en entornos rurales. En algunas ciudades de Europa, como Londres o Praga prácticamente han desaparecido.  ¿Tan mal se vive en la ciudad?

Una reciente investigación española acaba de descubrir una razón desconcertante, el terraceo les sienta fatal a los gorriones. Se ponen morados a restos de patatas fritas, cruasanes, tortilla, queso o pan, pero esta dieta tan artificial a base de comida procesada, en lugar de la habitual en los pueblos a base de insectos y semillas, los enferma. Acaban con anemia, desnutrición y crían peor.

Los gorriones son excelentes bioindicadores. Es de sobra conocido que la “comida basura” tiene consecuencias similares en los seres humanos, por lo que estos resultados son un ejemplo claro del importantísimo papel que tiene el gorrión común como alarma biológica. Al igual que el canario en la mina, lo que le pase al gorrión común debería servir como aviso de lo que le puede pasar a las personas que viven en los entornos urbanos. Moraleja: si a los gorriones la comida basura les sienta mal, a nosotros no nos va a sentar mejor.

Te lo resumo en este nuevo podcast de mi programa en RNE ‘El vuelo de la alondra’. Y te lo cuento con detalle a continuación.

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Confirmación científica: las ciudades buenas para las aves lo son mejor para las personas

Carbonero garrapinos, una especie ligada a desarrollos urbanos integradores. Foto: Mario Díaz

Si una ciudad es buena para las aves, porque tiene variados ecosistemas naturales, lo será mucho mejor para las personas que vivan en ellas. Así lo ha confirmado un potente estudio científico realizado por un equipo internacional en el que participan investigadores del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC) y la Universidad de Granada, después de analizar la distribución de 115 especies de aves en primavera y 72 que pasan el invierno en nueve ciudades europeas.

La conclusión a la que han llegado es que la configuración de los espacios urbanos favorece la presencia de especies con diferentes características, con lo que ello supone para la mejora de los ecosistemas y la salud de la ciudadanía. El artículo, publicado en la revista Science of the Total Environment, propone líneas de actuación para favorecer la creación de urbes más habitables, tanto para las aves como para los ciudadanos. Naturalizar las ciudades, llevar más naturaleza a las urbes, menos hormigón y asfalto.

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Un estudio descubre toneladas de microplásticos flotando en el aire de las ciudades españolas

Los microplásticos son un problema que no para de crecer. Foto: American Chemical Society

Un estudio publicado recientemente en la revista científica Science of the Total Environment cuantifica por primera vez la cantidad de microplásticos que «vuela en el aire» y se deposita en distintas ciudades españolas. Hasta ahora, las cifras concretas eran desconocidas.

Lo han medido en ocho ciudades de España: Madrid, Vigo, Pamplona, Barcelona, Alcalá de Henares, Molina de Segura, Santa Cruz de Tenerife y Las Palmas de Gran Canaria. Y los resultados ponen los pelos de punta.

Según explican los propios autores en un artículo que firman en Theconservation.com, sería el equivalente a que cayesen un millón de pequeñas partículas plásticas cada día, todos los días, sobre la Puerta del Sol de Madrid.

Las cantidades finales calculadas sumarían hasta tres toneladas de plástico cada año sobre el área metropolitana de Madrid. Y cifras cercanas a la media tonelada en ciudades como Barcelona o Vigo.

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Inocencia infantil: sueñan con respirar aire limpio

Respirar aire limpio en las ciudades parece cada vez más un sueño infantil que una realidad. Reivindicando este derecho incuestionable, Ecologistas en Acción ha puesto en marcha la campaña ‘De mayor quiero respirar aire limpio’, que busca concienciar a alumnado, profesorado y familias sobre la calidad del aire y la pacificación del tráfico en los alrededores de las escuelas.

Las actividades se desarrollarán durante los próximos meses en centros de educación secundaria de Madrid, Murcia y Vigo.

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Por qué hacer ‘huerting’ en la oficina es una buena idea

Los huertos urbanos en las oficinas mejoran la productividad de los trabajadores.

¿Cómo es tu lugar de trabajo? Levanta un momento la vista del ordenador o del móvil y mira a tu alrededor. Seguro que no es el mejor lugar del mundo, a pesar de que pasamos hasta el 90% de nuestro tiempo en espacios cerrados. Seguro que tiene poco de natural, demasiada luz artificial, demasiado aire enrarecido, demasiado plástico, cristal, cemento y metal. Seguro que no te mola nada.

Pero claro, es el sitio del curro. ¿Qué otra opción tenemos? Respirar aire puro y sentir la presencia vegetal en un espacio de trabajo lleno de plantas, no es algo que esté al alcance de nuestra mano en pleno centro de la ciudad. Ni que sea una reivindicación laboral, aunque debería de serlo.

Porque está demostrado que los beneficios para la salud y el bienestar de los trabajadores al estar en entornos amables en contacto con la naturaleza son incuestionables. Ojo, que también se ha comprobado que es muy rentable económicamente ese poquito más de verde a nuestro alrededor. Porque esa pequeña mejora ambiental reduce los niveles de estrés y logra un aumento significativo de la concentración y la productividad.

Y si todos salimos ganando ¿por qué no lo hacemos?

La realidad es que ya hay muchas empresas que lo están haciendo. E incluso algunas promueven el ‘huerting‘. Te lo cuento a continuación. Lee el resto de la entrada »

Los científicos proponen crear zonas libres de gatos en las ciudades

Gato urbano capturando un carbonero silvestre.

La ciudad de Madrid cuenta con 1.171 colonias censadas de gatos callejeros. Son poblaciones que reciben los cuidados de la ciudadanía proporcionando un doble efecto beneficioso, a la especie, pero también a las personas que disfrutan y se sienten mejor dando estos mimos a los mininos.

Pero no todos salen ganando. Pájaros y reptiles son las víctimas de estas poblaciones felinas, cazadores por instinto aunque tengan suficiente comida, y cuya presencia provoca graves efectos negativos a la biodiversidad urbana.

¿Hasta qué punto los gatos afectan a las aves? Un equipo de investigadores del Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid (MNCN-CSIC) ha analizado con detalle cómo afecta la presencia de estas colonias de gatos a las aves. Para ello han tomado como base las distancias de huida de los pájaros. Los resultados han sido publicados en un artículo de la revista Science of the Total Environment.

En esta investigación los científicos proponen establecer áreas acotadas en las ciudades donde no se favorezca la presencia de gatos, de cara a permitir la coexistencia ahora mismo imposible entre aves y felinos.

Las riberas de los ríos, parques y espacios protegidos urbanos serían los principales lugares donde los expertos proponen que se declaren libres de colonias de gatos. ¿Te parece una buena idea?

A continuación te resumo el estudio científico y sus principales conclusiones.

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Tanto ruido nos está (literalmente) matando, según la ONU

El ruido de las ciudades no solo molesta, también mata. Foto: Pixabay

La ONU ha bautizado al ruido urbano, a la contaminación acústica, como el asesino escandaloso de las ciudades. Y cifra su crimen con un terrible dato: provoca 12.000 muertes prematuras al año en la Unión Europa y afecta a uno de cada cinco de sus ciudadanos.

La contaminación acústica en las ciudades es un peligro creciente para la salud pública, destaca el informe Fronteras 2022: ruido, llamas y desequilibrios del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, publicado el pasado mes de febrero.

Los niveles de ruido por encima de los que provocan enfermedades se superan en muchas ciudades del mundo, entre ellas Argel, Bangkok, Damasco, Dhaka, Ho Chi Minh City, Ibadan, Islamabad y Nueva York, destaca la organización internacional. Lee el resto de la entrada »

Una extraña pandemia diezma a las gaviotas gallegas (pero no a las romanas)

Gaviota patiamarilla en Galicia.

Para muchos la gaviota es símbolo de libertad, de mares abiertos y naturaleza viva; por eso la aman.

Pero otros la aborrecen, la ven oportunista, carroñera, violenta: «rata con alas«, la llaman.

Estos últimos están empezando a arrepentirse de tanto odio injustificado, especialmente en Galicia. Porque allí, de ser la gaviota patiamarilla (la más numerosa) una especie abundantísima, en muy poco tiempo sus poblaciones han caído en barrena. Todas las alarmas se han disparado.

¿Qué está pasando? Una pandemia, quizá un virus, una enfermedad desconocida, está acabando con ellas de manera fulminante. La cosa pinta muy mal.

Te doy toda la información que hasta ahora tenemos. Lee el resto de la entrada »

Soria se adelanta y plantea ser ciudad neutra en emisiones en 2030

Parafraseando a Gabinete Caligari, el camino a Soria también es el más sostenible. Su proyecto Soria 2030 pretende colocar a la ciudad en la mejor posición hacia la neutralidad de emisiones y con una estrategia de trabajo sobre los que asentar su desarrollo, alineada con los Objetivos de Desarrollo Sostenible y la Agenda 2030, Agenda del Clima, París y Urbana.

Cuenta para ello con una flamante hoja de ruta por la cual se pretende reducir en los próximos años el 44% de las emisiones de CO2 del municipio. Un hito importante, pues será la primera ciudad de España en logarlo.

Soria 2030 marca el camino a seguir para liberar a la ciudad de las emisiones de carbono en 2030. El documento tiene como objetivo descarbonizar todas las actividades de la ciudad en nueve años y sentar las bases para una transformación equitativa, igualitaria, solidaria y respetuosa con el ambiente.

La Hoja de Ruta Soria 2030 promueve a su vez un crecimiento justo que permita cuidar del entorno y de quiénes más lo necesitan para que Soria se transforme en el ejemplo vivo de una nueva forma de desarrollo sostenible e inclusivo. Lee el resto de la entrada »