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Podrán cortar todas las flores, pero no podrán detener la primavera. (Pablo Neruda)

Archivo de la categoría ‘Salud’

Las superbacterias serán la próxima pandemia incontrolada

Muestras de aguas recogidas cerca de varias granjas intensivas en busca de superbacterias.

La próxima pandemia (habrá más, de eso no hay duda) no vendrá seguramente de un virus, o no solo de allí. Los principales científicos del mundo, con la OMS a la cabeza, llevan años advirtiendo de la proximidad de un inmenso desastre sanitario al que seguimos dando alas en lugar de tratar de controlarlo: las superbacterias. Cualquier operación, herida o enfermedad podría provocar una infección que, imposible de controlar con antibióticos, podría llevarnos irremediablemente a la muerte.

No es algo que llegará en un futuro lejano. Es algo que ya tenemos encima. Las bacterias resistentes a los antibióticos son ya responsables de 700.000 muertes al año. Para el año 2050, se calcula que hasta 10 millones de personas morirán cada año por esta causa. Solo en Europa matan al mismo número de personas que sida, tuberculosis y gripe juntos. En España provocan alrededor de 3.000 muertes al año.

La situación no va a mejorar y se estima que en el año 2025 muchos de los antibióticos habituales serán ineficaces. Estas superbacterias indestructibles, para las que no existen tratamiento, están desarrollándose en lugares tan dispares como los quirófanos y las macrogranjas.

Una nueva investigación ha encontrado estas peligrosas superbacterias en aguas fluviales cerca de varias granjas intensivas de España, Canadá, Tailandia y EE. UU. La investigación ha sido realizada por la World Animal Protection, que ha gestionado junto con FAADA el estudio español. Lee el resto de la entrada »

Europa prohíbe cazar en los humedales con perdigones de plomo

Cacería de aves acuáticas en un humedal.

El Comité de la Agencia Europea de Sustancias y Mezclas Químicas (ECHA), siguiendo un mandato de la Comisión Europea y con el apoyo de España, ha aprobado la restricción del uso de munición de plomo en humedales de todo tipo y tamaño. Estén o no estén protegidos.

La razón para tomar esta medida es el grave impacto ambiental que este metal provoca en este tipo de valiosos ecosistemas, pues contamina tierras y aguas, además de intoxicar accidentalmente a las aves, e indirectamente a las personas que se alimentan de ellas.

Según datos del ECHA, entre 400.000 y 1,5 millones de aves acuáticas mueren anualmente en la UE debido a la intoxicación por plomo. Lee el resto de la entrada »

Nicotina, cafeína, protectores de estómago: nuestros ríos están de los nervios

“Nuestras zonas de mayor interés natural están narcotizadas“, reconoce con preocupación Asun Ruiz, directora de SEO/BirdLife. Y no es una exagerada. Se basa en datos científicos cuyo resultados iniciales ha adelantado a este blog.

“Se puede decir el agua está repleta de cafeína y de nicotina“, explica Ruiz. “También hemos detectado cómo en las zonas más próximas a las áreas agrarias aparecen altos niveles de fungicidas y de sustancias contra las malas hierbas. Y otra de las sustancias que han sido encontradas en niveles muy altos son los fármacos. Tenemos a todo nuestro medio natural repleto de protectores del estómago, de antibióticos y de analgésicos”.  Lee el resto de la entrada »

La contaminación es mucho más peligrosa que el coronavirus, y lo sabes

Contaminación en Madrid. ©Greenpeace/Jose Luis Roca

No, el coronavirus no es Apocalipsis, no acabará con la humanidad. Mata más la contaminación, pero como nos hemos acostumbrado a ella, a morirnos por su culpa, no tiene interés mediático. Y eso que debido a la toxicidad del aire que respiramos mueren más de 4,5 millones de personas al año en todo el mundo. Vaya miedo. Aunque en este caso las mascarillas sí que son algo más efectivas que con los virus.

Tenía previsto participar en un programa de televisión para hablar en directo de contaminación y cambio climático, pero de repente ese tema quedó cancelado. “Nuestra prioridad informativa es ahora mismo el coronavirus”, me justificó el periodista. “Os equivocáis”, le censuré. “No podemos movernos tan solo por tendencias, contando todos lo mismo en todas partes, para luego abandonarlo de golpe por otro tema que ocupe de nuevo los primeros puestos del efímero interés popular”. Lógicamente, no me hicieron caso. Y eso que solo la contaminación del aire que respiramos es infinitamente más letal que cualquiera de estos virus de moda.

La gripe común provocó el año pasado en España el doble de muertos que los que ha causado el coronavirus en todo el mundo: 6.300 muertes frente a los 2.855 fallecidos hasta ahora por esta nueva enfermedad. Lee el resto de la entrada »

Pasear, el nuevo deporte de moda en España

Por fin las recomendaciones de médicos y enfermeras de atención primaria, dietistas, nutricionistas, medios de comunicación y hasta blogueros están empezando a calar profundo en la sociedad española. ¡Se acabó el sillón-ball! ¡Se acabó el sedentarismo! Nos hemos puesto en marcha. ¡Qué viva el paseo!

Este verano las playas, los parques, incluso las carreteras de los pueblos se han llenado de paseantes. Los baños de bosque, de naturaleza en general, están de moda. Algunos van despacio y otros a ritmo legionario, pero el pasear ha dejado de ser patrimonio exclusivo del club de los infartados.

Apto para todas las edades y para todos los niveles. Un cambio que sin lugar a dudas está mejorando nuestra salud, lo que se traducirá en una población más sana, menos enganchada a las medicinas, menos hecha polvo. También más barata para el Estado a la vista del mucho dinero que podrá ahorrarse en botica. Lee el resto de la entrada »

El ruido del ocio nocturno pone en pie de guerra a los centros históricos

Discoteca

Sin ruido no hay fiesta. No hay ambiente. No hay bares llenos. No hay ciudades animadas. No hay verano.

A los españoles nos gusta demasiado la jarana. Por eso somos los más gritones de Europa.

El problema es que cada vez gritamos más fuerte. Cada vez somos más ruidosos. Especialmente en verano, donde con tanto calor y tantas ganas de juerga, los cascos antiguos de nuestras ciudades se llenan de miles de ruidosos noctámbulos deseosos de tomarse los cacharros en la calle, discutiendo contra todos y contra todo, que diría el vasco don Miguel de Unamuno.

Precisamente en Euskadi he estado la pasada semana para participar en la ETB, la televisión vasca, en el programa vespertino “Sin ir más lejos“, donde a lo largo de una apasionada hora hablamos de este tema bajo el título genérico: Cansados de tanto ruido.

Y es que los vecinos de las calles de marcha de España están ya más que cansados con estas fiestas de gritos alargadas todos los días hasta el amanecer justo debajo de sus ventanas. Presentado por Klaudio Landa, me acompañaron en el estudio Martín García, síndico (defensor del pueblo) del Ayuntamiento de Vitoria y representante de la plataforma anti ruido de su casco medieval, Alberto Alonso, propietario de un conocido bar del Casco Viejo de Bilbao, Javier Rodríguez, vicepresidente de la asociación de vecinos del Casco Viejo de Bilbao, el músico Iñaki Revuelta, además de los tertulianos María Tato y Pablo Fernández. Lee el resto de la entrada »

Un millón de firmas contra el herbicida más popular


glifosato1

La decisión de la Agencia para la Investigación sobre el Cáncer de la OMS de considerar al herbicida más popular y globalmente utilizado en el mundo, el glifosato, como una substancia “probablemente cancerígena para humanos” (grupo de substancias 2A de la IARC), ha encendido todas las alarmas. Las de los ciudadanos asustados, que han empezado a recoger firmas solicitando la retirada del producto, pero también las de la famosa multinacional Monsanto, que ve peligrar su negocio más rentable y niega la existencia razones científicas convincentes para llegar a tales conclusiones.

Los primeros llevan recogidas en unos pocos días casi un millón de firmas. Evidentemente tenemos miedo, y por pura precaución debería ser una prioridad mundial realizar con urgencia estudios serios, rigurosos y determinantes con la finalidad de garantizar la salubridad del planeta y, mientras tanto, restringir al máximo la utilización de este polémico producto.

El glifosato es la base del RoundUp, la fórmula química clave del imperio transgénico de Monsanto que les reporta ganancias de 6.000 millones de dólares al año. La empresa dice que el informe de la OMS no ha tenido en cuenta otros muchos estudios donde se demuestra exactamente lo contrario, su inocuidad. Desdice las conclusiones de los 17 de los mejores expertos en oncología del mundo que revisaron a fondo estudios independientes aunque, eso sí, excluyendo aquellos realizados por las empresas que buscaban la aprobación del veneno para poder seguir vendiéndolo. A estas alturas, la independencia de algunos expertos pagados por las multinacionales está más que en entredicho.

Hace cincuenta años, el pesticida DDT se usaba en todo el mundo, hasta que el esencial libro de Rachel Carson Primavera Silenciosa demostró su peligrosidad en personas y medio ambiente. Para cuando se prohibió llevaba décadas matándonos.

El grupo de expertos de la OMS ha dictaminado ahora que existen “pruebas suficientes de que el glifosato puede causar cáncer en animales de laboratorio y hay pruebas limitadas de carcinogenicidad en humanos (linfoma no Hodgkin)”. Para esto último se basaron en estudios de exposición a glifosato de agricultores en Estados Unidos, Canadá y Suecia. Si hicieran estos mismos estudios en Sudamérica, donde se planta el mayor volumen de soja transgénica resistente a glifosato del planeta, los resultados serían aún más graves, pues allí la fumigación aérea y la falta de control está mucho más extendida.

Un excelente artículo de mi compañera de 20 Minutos Amaya Larrañeta explica con todo detalle los pros y contras del popular veneno; qué, cómo, dónde, para qué y cuáles son sus efectos y posibles alternativas. Os lo recomiendo.

Se han encontrado residuos de glifosato en aire, agua y alimentos. También en la orina de los europeos y en la leche materna de las norteamericanas. En algunas zonas agrícolas con grandes plantaciones de transgénicos donde se usa, los casos de cáncer y malformaciones congénitas se han disparado.

En realidad este herbicida es tan popular como la cocacola. Es con el que se fumigan las cunetas de carreteras en toda España para controlar las malas hierbas, pero también el que podemos comprar en cualquier tienda para eliminar los matojos del jardín. El usado en grandes plantaciones de maíz, pero también en las pequeñas huertas de los pueblos. La mayoría no tiene ni idea de su peligrosidad potencial. Pero al menos un millón de personas sí que estamos más que preocupadas. 

NOTA ACLARATORIA: He eliminado dos errores de bulto que había deslizado por error en el texto. Monsanto no fabricaba DDT ni tiene en estos momentos la exclusiva del glifosfato. Mil disculpas.

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Confirmado el valor terapéutico de los bosques maduros

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Los árboles no hacen bosque, un complejo ecosistema donde se entrecruzan infinidad de seres vivos en difícil equilibrio dinámico, pues eso es la vida, frenética actividad por la supervivencia.

Las plantaciones de eucaliptos o de pinos o de chopos bien alineados, todos de la misma especie, sin apenas arbustos ni otras plantas como obligadas compañeras, son lo más parecido a un desierto verde. Paseas por ellos y, qué quieres que te diga, a mí no me saben a nada. Ocurre todo lo contrario cuando te adentras en una foresta sana, biodiversa.

Pero si el bosque elegido es una de esas pocas agrupaciones forestales maduras que aún nos quedan en España, reductos de viejos árboles centenarios e ilustre cementerio de colosos vegetales, el sentimiento experimentado al caminar bajo su dosel resulta extraordinario. Huele diferente. Se camina diferente. Te sientes mejor.

¿Exagerado? La ciencia acaba de confirmar lo que muchos sabíamos por experiencia propia: los bosques con árboles viejos son medicinales. Profesionales sanitarios e investigadores de la Universidad de Girona han demostrado estos beneficios entre enfermos de fibromialgia que realizan un ejercicio moderado en este tipo de bosques terapéuticos.

Su curioso y novedoso estudio médico demuestra que los paseos entre árboles centenarios mejoran el dolor y combaten el insomnio de los pacientes.

Para que no hubiera dudas, seleccionaron a 30 mujeres con esta enfermedad que, separadas en dos grupos, pasearon unas por un bosque joven y otras por uno con árboles centenarios. Las segundas fueron las que experimentaron un mayor grado de mejoría en sus dolencias. Y sin necesidad de medicinas.

Según parece, los árboles vetustos emiten al aire ciertas sustancias beneficiosas para nuestra salud. Una razón más para protegerlos.

Foto: Tres pacientes pasean por un bosque cerca de Olot como parte de la terapia contra la fibromialgia. EFE/Robin Townsend

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Peces con reuma y buitres con ardor de estómago

Asegura una vieja tradición de las Islas Canarias que el aceite de las pardelas, nuestros albatros del hemisferio norte, cura el reuma. Según la simplista explicación popular, si esas aves marinas que se pasan la vida vagabundeando por el océano no sufren tal enfermedad, dándonos friegas con el extracto de sus grasas tampoco nosotros la sufriremos. Desconozco cómo las yerberas canarias sabían que ese mal de los huesos es desconocido para estos pájaros, lo cual dudo.

Escéptico ante las bondades de tales cataplasmas, para paliar los dolores reumáticos soy más dado a tomar medicinas como el voltarén. Lo que muchos no sabíamos es que, sin proponérnoslo, con ello también estamos tratando el reuma de los peces, si es que lo tienen. Porque, a través de la orina, nuestra “agüita amarilla” lleva esa medicina antiinflamatoria a ríos y mares, medicando inútilmente la fauna acuática. Que igualmente acumula en sus tejidos antidepresivos, anticonceptivos y otros fármacos.

Comernos luego tales peces no nos hace ningún mal, pues las concentraciones son mínimas, pero a ellos tanta botica no les hace ningún bien. Hasta el punto de que esta contaminación farmacológica provoca en ellos curiosos casos de transexualismo; peces hembra con minipenes y machos con células femeninas.

Algo parecido hacemos con los buitres. Su potente sistema inmunológico les permite comer carne podrida sin sufrir ni un leve ardor estomacal. Pero nuestro ganado está ahora mismo repleto de antibióticos veterinarios como medida preventiva para evitar pérdidas en las granjas. Y los carroñeros, de tanto ingerir esas carnes medicalizadas, están perdiendo sus defensas hasta el punto de morir muchos de enfermedades para las que siempre estuvieron inmunizados.

Aviso a navegantes: ¿No nos estaremos pasando con tanta automedicación (voluntaria e involuntaria)?

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Demasiada química en el cuerpo ¿Será venenoso besarnos?

¿Hay algo más saludable que un beso? Lo era, pero ahora tengo mis dudas. Comerle la boca a una persona querida puede resultar venenoso. Por la sencilla razón de que cada vez acumulamos en nuestro cuerpo más sustancias tóxicas. Y así nos va.

El Congreso Internacional de Riesgos para la Salud Pública y el Medio Ambiente, celebrado la pasada semana en la Universidad Politécnica de Madrid, ha dado la voz de alarma sobre el veneno que nos rodea. Especialmente preocupante son los riesgos para la salud de nuevas tecnologías alimentarias y sustancias como los transgénicos, los pesticidas o los aditivos, edulcorantes y colorantes.

Según Ecologistas en Acción, desde el final de la II Guerra Mundial el volumen de substancias químicas producidas al año en Europa ha pasado de 1 a 400 millones de toneladas.

Un ejemplo es el Bisfenol A, utilizado durante décadas para recubrir biberones y comidas enlatadas. La Unión Europea prohibió su empleo hace justo un año, a pesar de que desde 1993 se tenían evidencias científicas de su peligrosidad. Durante 20 años, todas las españolas embarazadas y sus hijos menores de 4 años han orinado diariamente este estrogénico y  perturbador endocrino [yo lo llamo el asesino de los biberones], junto con otros 17 residuos tóxicos.

Resulta evidente. Somos mansos conejillos de Indias de unas tecnologías comercializadas sin suficientes estudios científicos de peso sobre sus riesgos a largo plazo como sí se exige a los medicamentos. Nos tienen 20 años comprando veneno para beneficio de las industrias hasta que las evidencias obligan a retirar esas sustancias. Para entonces los daños a la salud son inmensos, casi tanto como los beneficios económicos logrados por sus fabricantes.

De los 135.000 compuestos químicos cuyo uso está aceptado por la UE, sólo cuentan con estudios toxicológicos menos del 20% y estudios completos no más de 20 sustancias. Para el resto, los análisis se hacen sobre la marcha utilizando el conocido método cíclico de comercialización de nueva sustancia, negocio, evidencia científica y sustitución por una nueva sustancia de efectos desconocidos y buena rentabilidad económica. Como para dar besos estamos.

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