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Podrán cortar todas las flores, pero no podrán detener la primavera. (Pablo Neruda)

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Podar en estas fechas mata árboles… y muchos pollos de los pajaritos

Poda salvaje de los árboles de una calle.

Hace años di un curso a un grupo de jardineros de mi ciudad. Cuando les pregunté cuál era el mejor momento para podar los árboles, uno de ellos levantó la mano y soltó entre risotadas: «Cuando te lo manda el jefe«.

Es una anécdota que explica gráficamente el desastre que todos los años se puede ver en nuestras ciudades, árboles y arbustos podados a lo bestia en plena primavera, sin tener en cuenta que esas actuaciones tan radicales pueden acabar matando a las plantas, pero sin duda acaba con los nidos de cientos de pobres pajaritos que justo en estos momentos están en plena época de repoducción. Lee el resto de la entrada »

Los científicos proponen crear zonas libres de gatos en las ciudades

Gato urbano capturando un carbonero silvestre.

La ciudad de Madrid cuenta con 1.171 colonias censadas de gatos callejeros. Son poblaciones que reciben los cuidados de la ciudadanía proporcionando un doble efecto beneficioso, a la especie, pero también a las personas que disfrutan y se sienten mejor dando estos mimos a los mininos.

Pero no todos salen ganando. Pájaros y reptiles son las víctimas de estas poblaciones felinas, cazadores por instinto aunque tengan suficiente comida, y cuya presencia provoca graves efectos negativos a la biodiversidad urbana.

¿Hasta qué punto los gatos afectan a las aves? Un equipo de investigadores del Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid (MNCN-CSIC) ha analizado con detalle cómo afecta la presencia de estas colonias de gatos a las aves. Para ello han tomado como base las distancias de huida de los pájaros. Los resultados han sido publicados en un artículo de la revista Science of the Total Environment.

En esta investigación los científicos proponen establecer áreas acotadas en las ciudades donde no se favorezca la presencia de gatos, de cara a permitir la coexistencia ahora mismo imposible entre aves y felinos.

Las riberas de los ríos, parques y espacios protegidos urbanos serían los principales lugares donde los expertos proponen que se declaren libres de colonias de gatos. ¿Te parece una buena idea?

A continuación te resumo el estudio científico y sus principales conclusiones.

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¿Y si dejamos de hacer ruido para volver a escuchar a nuestras aves del barrio?

Macho de mirlo cantando en la ciudad. Foto: Pixabay

Nunca olvidaré ese silencio espeso de la ciudad confinada por la pandemia donde cantaba potente un mirlo como diciendo, no te preocupes, la vida sigue y es hermosa. Qué lejos queda ese recuerdo, y apenas han pasado dos años.

Pensábamos que de algo así saldríamos mejores, pero evidentemente hemos salido igual o peores. Las ciudades han vuelto a recobrar su ruidosa actividad disparatada de prisas, malos rollos, malos humos y atascos. Y el mirlo flautista, el carbonero chichipán, la golondrina parlanchina, el estornino silbador han vuelto a enmudecer.

En realidad siguen ahí, pero nuestra contaminación sonora oculta sus gorgoritos. Y también, hay que reconocerlo, hace mucho que no hemos vuelto a salir al balcón o a la terraza tan solo para escuchar el viento o sonreír al vecino.

Pero por fin llegó la primavera, tan viva y deseada como siempre. ¿Y si volviéramos a prestar atención a nuestras aves del barrio? Tampoco es tan difícil. Te doy a continuación algunos consejos que harán más sencilla esa búsqueda activa de la belleza sonora de unos pájaros que, está más que demostrado, curan el espíritu herido y nos hace más felices. Lee el resto de la entrada »

La muerte del mundo rural acaba con las calandrias, alondras y sisones del campo ibérico

Sisón común, ave ibérica muy amenazada. Foto: J.M. Simón

El abandono del mundo rural tradicional y la intensificación de la agroindustria con la conversión de cultivos de secano en regadío y el uso abusivo de herbicidas y pesticidas está detrás de la desaparición de aves comunes del campo ibérico que cada día son menos comunes. La situación de la calandria, alondra, collalba rubia, sisón común, codorniz y perdiz común es cada día mas preocupante en España, según demuestra el recién presentado III Atlas de las Aves en Época de Reproducción en España, una publicación clave para conocer la distribución, tendencias y poblaciones de las 450 especies que se detectan en España en primavera.

Los resultados de este importante esfuerzo científico desvelan el impacto que ha supuesto la transformación del campo por actividades humanas como la industrialización de la agricultura y ganadería. También certifica el desastre del despliegue desordenado de las energías renovables, con proyectos planteados directamente sobre los escasos territorios donde sobreviven algunas de las especies más amenazadas de España. Lee el resto de la entrada »

Celebra con los cinco sentidos los 40 años del Parque Nacional de Garajonay, en La Gomera

Bosque húmedo del Parque Nacional de Garajonay.

Los paraísos también cumplen años. 40 velas sopla un bosque tan singular como mágico, el Parque Nacional de Garajonay, en la bellísima isla canaria de La Gomera. Es la selva más cautivadora, asombrosa y sin duda más amigable del mundo. Una protección tan merecida, que en 1986 la Unesco lo declaró también Patrimonio de la Humanidad y en 2012 Reserva de la Biosfera.

Un ecosistema único que milagrosamente se ha ido recuperando del devastador incendio de 2012 y que ahora está más hermoso y mejor conservado que nunca gracias al esfuerzo de esas mujeres y hombres que lo cuidan con amor para nosotros.

Este vídeo celebra con imágenes lo que solo paseando por sus umbrías somos capaces de experimentar, la sensación de adentrarnos en un espacio único donde el tiempo parece haberse detenido, donde la naturaleza es señora y madre de una biodiversidad y de una cultura absolutamente únicas.

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Cuando la graja vuela bajo, hace un frío del carajo (en León)

Ejemplar de graja en la colonia de Villadangos del Páramo (León). Foto: Javier García Fernández

Asegura el periodista leonés Fulgencio Fernández que las tres cosas más típicas del mundo rural leonés son la patata, la guardia civil y la graja. De las dos primeras no tengo datos. Y de la tercera no hay duda. Pero claro, no confundamos graja con grajo. Este último nombre identifica malamente, con escasa precisión, tanto en Castilla como en León, a todo córvido negro que surca los cielos, ya sea corneja, grajilla, chova o cuervo. Dice el refrán que «cuando el grajo vuela bajo, hace un frío del carajo».

Pero graja (Corvus frugilegus), la única y típica graja, así, en femenino, es una prima de la corneja con una curiosidad que la hace fácilmente identificable: tiene la mitad de la cara blanca, algo así como claros morrillos emplumados. Y canta con un tono tan lúgubre que, debo reconocerlo, mete miedo si la escuchas un atardecer en una chopera perdida del páramo.

Lo de que barrunta el frío como todo grajo que se precie es más que probable. Con esas heladas no hay pájaro que tenga fuerzas y ganas para hacer florituras en el aire.

¿Y lo de su exclusividad leonesa? Lee el resto de la entrada »

Descubren un pajarito que se disfraza de serpiente para proteger a sus pollitos

Carboneros comunes en la rama de un árbol. Foto: BUITEN-BEELD Alamy

Este titular tan sorprendente, que un pájaro se disfrace de serpiente para proteger su nido, parece mentira pero es el resultado de una curiosa investigación científica de alto nivel. Quizá solo falla por que no estamos hablando de una única especie de aves sino de todo un género de pajaritos muy populares.

La familia Paridae, a la que pertenecen nuestros queridos carboneros y herrerillos, emiten siseos similares a los bufidos de las serpientes para defender sus nidos. El estudio, publicado en la revista Current Zoology, demuestra que este mecanismo de defensa habría evolucionado en las aves por la ventaja que supone producir un sonido mimético al de las serpientes. Por la evidente razón de que al igual que a muchas personas, infinidad de pájaros sienten terror por culebras y víboras.

Es un sorprendente caso de mimetismo acústico. Que para hacerlo aún más interesante, parece ser exclusivo de las hembras, y no de todas. Lee el resto de la entrada »

¡No mires arriba! Una de cada cuatro aves españolas está en peligro

Macho de urogallo. Foto: Karel Stepan / Shutterstock

Los campos españoles son cada día más silenciosos, más pobres en vida, más tristes. Lo confirman los pájaros, indicadores naturales de un cataclismo ambiental que va a peor. Y lo certifican los expertos, esos científicos que como en la famosa película “No mires arriba”, no paran de demostrarnos que este declive generalizado de vida es un auténtico cataclismo. Y que deberíamos actuar con urgencia o los siguientes en extinguirse seremos nosotros.

Pero como en la película de Leonardo Di Caprio, seguimos sin mirar arriba, a esos pájaros que ya no vuelan. Y nadie parece estar preocupado por ello. Primero aguardamos, luego evaluamos, volvemos a aguardar y a evaluar, pero no hacemos nada, no miramos arriba, con la que está cayendo,

La nueva revisión del Libro Rojo de las Aves de España no ofrece dudas. 17 años después de la anterior edición, clave para conocer el estado de conservación de las especies de aves españolas y sus amenazas, los resultados son terriblemente preocupantes: más del 50 % de las especies de aves evaluadas en España (el 56%) presentan problemas de conservación. Y todavía peor, el 25% (90 especies) de la avifauna española, una de cada cuatro, se encuentra amenazada e incluida en categorías de riesgo de extinción. Lee el resto de la entrada »

Este pajarito está revolucionando la historia natural de Europa

Pinzón vulgar de la isla de La Palma, muy diferente al europeo.

Los pinzones de las Galápagos revolucionaron la mente de Darwin y acabaron revolucionando a toda la especie humana, pues nos pusieron en el lugar donde nos negábamos a estar, una insignificante pieza más en la fascinante evolución de la vida en el planeta Tierra. Los pinzones de Canarias (y de Azores y de Madeira) siguen protagonizando sorpresas evolutivas.

Un equipo de investigación del Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid (MNCN-CSIC) y la Universidad de Oviedo ha reconstruido cómo se produjo la dispersión de los pinzones vulgares, Fringilla coelebs, en Macaronesia mediante el análisis de marcadores genéticos. Los resultados demuestran su origen continental, y cómo desde Europa y el Norte de África colonizaron en primer lugar el archipiélago de las Azores (¿curioso, verdad? pues es el más alejado de todos), después Madeira y finalmente las Islas Canarias. Lee el resto de la entrada »

Este pájaro sí que es una verdadera ganga, pero se está extinguiendo

Gangas ibéricas volando. Foto: Quique Marcelo, SEO/BirdLife

Cuando decimos que algo es una ganga resaltamos su buen precio. Pero nos olvidamos que esa expresión proviene del reclamo que emite en vuelo un extraño y precioso pájaro al que igualmente denominamos ganga. Su origen es ciertamente curioso.

Primero empezamos a usar esta palabra tan plumífera para señalar cosas de poco provecho, pues la ganga pajaril es un ave de caza muy difícil y magro provecho, al ser su carne tan dura como escasa según afirman quienes la han probado.

Curiosamente, y por extraños giros del lenguaje, esta palabra se empezó a usar irónicamente para señalar exactamente lo contrario. Pasó de no valer para nada a resaltar un chollo.

Al final nosotros nos hemos quedado con su onomatopeya, pero también nos hemos quedado con su futuro. Porque las dos especies de gangas europeas, tanto la ganga ortega como la ganga ibérica, se están extinguiendo. Y la culpa, como siempre, es nuestra. Lee el resto de la entrada »