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Podrán cortar todas las flores, pero no podrán detener la primavera. (Pablo Neruda)

Archivo de la categoría ‘Ornitología’

Una lechuza mata a las crías de su vecina para eliminar la competencia

Momento en el que una lechuza intrusa mata a los pollos de su vecina.

La naturaleza no es dura ni cruel, es la lucha por la supervivencia, sin reglas ni árbitros. Donde el grande se come al pequeño o al débil, las oportunidades se aprovechan y las equivocaciones se pagan con la vida.

Una nueva confirmación de esta realidad la han comprobado miles de espectadores que seguían el desarrollo de una nidada de lechuzas a través de las cámaras web que la Sociedad Española de Ornitología (SEO/BirdLife) tiene en el Parque Nacional de Cabañeros. Ante el espanto de muchos, se pudo ver cómo una lechuza intrusa accede el pasado Primero de Mayo al nido para acabar con la vida de los cinco pollos que habían nacido este año.

En este vídeo puedes ver el terrible momento, pero si eres una persona sensible mejor es que no lo hagas. A continuación te explico por qué ocurre algo así.

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La masificación turística también afecta a las aves y obliga a los buitres a comer de noche

Dos buitres leonados. Foto: SEO/BirdLife

Los habitantes de Canarias, Venecia, Baleares o Dubrovnik no son los únicos que están sufriendo los graves problemas ocasionados por la masificación turística. La naturaleza también padece nuestros excesos. Y en concreto una aves muy peculiares, los buitres.

Según una reciente investigación publicada por dos investigadores italianos en Ardeola, la revista científica de SEO/BirdLife, estas grandes aves carroñeras han cambiado drásticamente sus hábitos y comenzado a comer por la noche debido a las molestias humanas derivadas del turismo veraniego en las zonas de alta montaña.

El estudio documenta el primer caso de alimentación nocturna de buitres leonados en los Apeninos centrales italianos. Sin embargo, el primer caso corroborado en el mundo por un equipo de investigación se reportó en 2018 en España en la Cordillera Cantábrica, en el Parque Natural de Somiedo (Asturias). Lee el resto de la entrada »

Por fin una buena noticia: baby boom con alas en Picos de Europa

Quebrantahuesos en vuelo. Foto: Jan Nor, Shutterstock; SEO/BirdLife

Dos parejas de quebrantahuesos, el buitre más amenazado de Europa, crían ya en Cantabria, que se suman a las dos ya existentes en Asturias, elevando a cuatro el censo de parejas reproductoras en el entorno del Parque Nacional de los Picos de Europa. Y son parejas exitosas, pues la Fundación para la Conservación del Quebrantahuesos (FCQ) ha confirmado el nacimiento de un pollo en Liébana, el primero en ese territorio en más de un siglo.

Es un fantástico baby boom con alas, el regreso del buitre barbado, sin duda una extraordinaria buena noticia.

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Tanto terraceo no es bueno para la salud… de los gorriones

Dos machos de gorrión común. Foto: Pixabay

El gorrión común va de cráneo. Sus poblaciones han descendido en España casi un 20% desde que SEO/BirdLife comenzó a registrar datos en 1998. En las últimas tres décadas Europa ha perdido el 60% de las poblaciones de gorriones comunes. ¿Por qué se extinguen?

Las causas son variadas y permanecen sin ser identificadas con seguridad, pero se ha constatado que el descenso es más acusado en los medios urbanos que en entornos rurales. En algunas ciudades de Europa, como Londres o Praga prácticamente han desaparecido.  ¿Tan mal se vive en la ciudad?

Una reciente investigación española acaba de descubrir una razón desconcertante, el terraceo les sienta fatal a los gorriones. Se ponen morados a restos de patatas fritas, cruasanes, tortilla, queso o pan, pero esta dieta tan artificial a base de comida procesada, en lugar de la habitual en los pueblos a base de insectos y semillas, los enferma. Acaban con anemia, desnutrición y crían peor.

Los gorriones son excelentes bioindicadores. Es de sobra conocido que la “comida basura” tiene consecuencias similares en los seres humanos, por lo que estos resultados son un ejemplo claro del importantísimo papel que tiene el gorrión común como alarma biológica. Al igual que el canario en la mina, lo que le pase al gorrión común debería servir como aviso de lo que le puede pasar a las personas que viven en los entornos urbanos. Moraleja: si a los gorriones la comida basura les sienta mal, a nosotros no nos va a sentar mejor.

Te lo resumo en este nuevo podcast de mi programa en RNE ‘El vuelo de la alondra’. Y te lo cuento con detalle a continuación.

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La sorprendente explicación científica al cambio de personalidad de los pingüinos

El pingüino macaroni o de penacho anaranjado. Foto: Pixabay

Los animales tienen personalidad propia, eso ya no lo duda nadie. Lo que está sorprendiendo, y mucho, a los científicos, es que esa personalidad individual es determinante para garantizar la supervivencia del grupo, pero que también se ve influida por los cambios ambientales. Por ejemplo, el cambio climático está modificando algunos rasgos de la personalidad de los pingüinos de la Antártida, según ha comprobado un equipo de científicos españoles, que han observado que el hecho de que un animal se muestre más tímido, agresivo o explorador puede ser determinante en su supervivencia o reproducción.

Son los resultados preliminares del proyecto «Perpantar. Consecuencias ecológicas y evolutivas de la personalidad en pingüinos antárticos en un mundo cambiante», que forma parte de la Campaña de Investigación Antártica Española 2024 y que está financiado por la Agencia Estatal de Investigación (AEI) del Ministerio de Ciencia, Innovación y Universidades.

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Preocupante descubrimiento: Todas las aves llevan plomo de perdigones en sus venas

Cartuchos de caza abandonados en el campo. Foto: Pixabay

¿A dónde van los perdigones de plomo que disparan los cazadores y no matan un ser vivo?

Al suelo y al agua, donde contaminan gravemente los suelos y los acuíferos naturales, pero también a las mollejas de muchas aves, que los confunden con piedrecitas e ingieren involuntariamente. Es la razón de que todas las aves silvestres estén afectadas de plumbismo, una enfermedad provocada por la ingestión del plomo de las municiones de caza, según revela un reciente estudio encargado por SEO/BirdLife al Instituto de Recursos Cinegéticos y el Instituto de Diagnóstico Ambiental y Estudios del Agua.

El trabajo confirma el impacto que tiene el uso del plomo sobre la biodiversidad, así como su daño potencial sobre la salud humana. Se estima que anualmente, unas veinte mil toneladas de plomo son disparadas y abandonadas en el campo por los cazadores de la Unión Europea.

Tienes más detalles a continuación. Y también puedes escuchar resumida la noticia en el podcast de mi sección radiofónica ‘El vuelo de la Alondra’ de RNE.

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Buenas noticias para el muy raro pinzón azul de Gran Canaria

Ejemplar de pinzón azul de Gran Canaria. Foto: Alejandro Delgado.

La nueva población de pinzón azul de Gran Canaria, única en el mundo, diferente a la de Tenerife, es genéticamente viable y se ha multiplicado por 14 en 9 años. Así lo han comprobado científicos del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC).

El pinzón azul de Gran CanariaFringilla polatzeki, es un ave endémica de las Islas Canarias que, con una densidad que oscila entre las 9 y las 16 aves/km2, ostenta el triste récord de tener la menor densidad registrada para pequeños pájaros forestales en el Paleártico. Esto, sumado a que hasta hace apenas 10 años solo existía una población de alrededor de 300 adultos en los 40 km2 de la Reserva Natural Integral de Inagua, en Gran Canaria, lo convierten en un firme candidato para pasar a formar parte del listado de especies extintas del planeta. Sin embargo, gracias a las acciones de conservación emprendidas, la situación de la especie ha mejorado sensiblemente.

Así lo demuestra un trabajo publicado en la revista Animal Conservation en el que han comprobado el éxito de las acciones emprendidas en la isla. En concreto, han evaluado la viabilidad de la población que fue translocada (traslado de algunos ejemplares a una zona distinta a la que habitan para tratar de establecer una nueva población viable) al bosque de La Cumbre. Los ejemplares de la nueva población provenían tanto de ejemplares criados en cautividad como de individuos juveniles de la población de Inagua.

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Ser buitre negro no es nada fácil, que se lo digan a Ramón

Cabeza de un buitre negro. Foto: Shutterstoc, SEO/BirdLife

Los buitres negros son inmensos, los más grandes que vuelan en Europa, casi tres metros de punta a punta del ala. Tan especiales que crían sobre los árboles, donde hacen nidos tan grandes como los de una cigüeña. Tienen un único pollo al año, al que cuidan con mimo durante meses hasta que aprenden a volar. Después, que se busquen la vida. ¿Qué pasa con ellos? ¿A dónde van? ¿De qué viven y de qué mueren?

Para responder a tantas incógnitas, 52 ejemplares han sido vigilados durante 20 años por el gran hermano de la tecnología GPS. Un diminuto dispositivo alimentado por el sol y adosada a sus espaldas ha permitido a los expertos conocer su errático deambular gracias al análisis de más de un millón de localizaciones. Eran buitres de todas las edades (adultos, inmaduros y pollos) y de los dos sexos, repartidos por las grandes colonias del suroeste ibérico y puntos donde han sido reintroducidos recientemente (norte de Castilla y León y Cataluña).

¿Qué se ha descubierto? Pues que no son tan sedentarios como se pensaba. Y que se mueven mucho más de lo que nos creíamos. Que se lo digan a Ramón y Singratella, los dos únicos buitres negros estudiados que rechazaron el sedentarismo instintivo de la especie y decidieron dar el salto a África para pasar el invierno en Senegal, a 4 000 kilómetros de su lugar de nacimiento. El pobre Ramón seguramente murió envenenado y no regresó. Singratella tuvo más suerte y, tras su viaje heroico, ahora está de nuevo por Extremadura buscando comida y seguramente pareja.

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Cinco especies que faltan y cinco que sobran en Doñana

Lagarto ocelado con actitud defensiva, en la Sierra Sur de Jaén. Foto: Wikipedia Commons

Lo publica en EFE Verde mi amigo y periodista Jorge Molina. Los últimos censos realizados en Doñana en 2023 evidencian el declive de algunas especies, incluso su desaparición, pero por el contrario revelan la presencia de otras exóticas que no deberían estar en tan importante espacio natural, degradando el tan malherido ecosistema.

  • Faltan anguila, sapo común, lagarto ocelado, salinete y torillo andaluz.
  • Sobran cangrejo azul, gambusia, pico de coral, pez gato, galápago de Florida y malvasía canela

Las causas se deben básicamente a una falta de lluvias que acumula ya un ciclo de diez años secos, y al progresivo aumento de la temperatura media, que el año pasado batió el récord histórico con 19,3 grados. De las especies que no se han detectado, o son muy escasas, ninguna se puede catalogar como extinta, e incluso puede que se recupere su presencia cuando las condiciones ecológicas mejoren, según explica a EFE Rocío Zamudio, coordinadora de grupo de seguimiento en la Estación Biológica de Doñana (EBD).

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Las pardelas baleares se van al norte de Francia en respuesta al cambio climático

Pardela balear ©Pep Arcos-SEO/BirdLife

La ciencia no deja de enviarnos pruebas incontestables de nuestro tremendo estropicio ambiental: el cambio climático es un hecho irrefutable y la acción del ser humano su único responsable. En este sentido, las aves se han convertido, muy a su pesar, en uno de los mejores indicadores de la salud del planeta. Los pájaros nos están alertando del cambio climático, del calentamiento global y de sus brutales consecuencias. Así lo refuerza un nuevo estudio publicado esta semana en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), liderado por investigadores de la Universidad de Oxford y fruto de una colaboración de varias entidades británicas, españolas y francesas, entre las que se cuenta SEO/BirdLife.

El trabajo concluye que las pardelas baleares, una especie endémica del Mediterráneo balear, la única ave marina que de todo el mundo solo cría en España, están desplazando sus áreas de alimentación en el Atlántico en respuesta al cambio climático. Según los últimos análisis realizados, la especie muestra una tendencia a irse cada vez más al norte, hacia la Bretaña francesa.

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