La crónica verde La crónica verde

Podrán cortar todas las flores, pero no podrán detener la primavera. (Pablo Neruda)

Archivo de la categoría ‘Ornitología’

El aceite de oliva industrial puede matar millones de aves

Zorzales y otras aves muertos en la recogida nocturna de aceituna.La recogida mecanizada de aceitunas durante la noche en los olivares en modalidad superintensiva puede provocar solo en Andalucía la muerte de 2.600.000 de aves, según a alertado la asociación Ecologistas en Acción basándose en un informe de la propia administración regional.

El olivar superintensivo crea una plantación de alta densidad en forma de seto. Esta modalidad de cultivo tiene como objetivo reducir costes, ya que desde la plantación hasta la recolección todo está mecanizado. En 2015 existían en España aproximadamente 45.000 hectáreas, la mitad de las existentes a nivel mundial, 21.000 de ellas en Andalucía.

Las pequeñas aves sienten predilección por este tipo de olivos arbustivos que les aportan mucha seguridad en sus horas de sueño. Pero estos olivares en seto se convierten en una trampa mortal durante la recolección nocturna al ser las aves cegadas por los focos de las cosechadoras, que se las tragan literalmente mientras duermen. Lo hacen por la noche para aprovechar bajas temperaturas, lo que garantiza una excelente calidad de la aceituna recogida y, por ello, del aceite de oliva resultante. Es aceite manchado de sangre. La de miles de pajaritos matados involuntariamente. Lee el resto de la entrada »

El cóndor de Europa ya no está en peligro de extinción

Por Europa no vuela el cóndor andino, el pájaro más grande y de mayor envergadura del mundo; unos 3,5 metros de punta a punta de las alas. Nuestro cóndor europeo, el ave más inmensa del Viejo Continente, es el buitre negro (Aegypius monachus). Casi tres metros de alas inmensas. Los venenos estuvieron a punto de llevarlo a la extinción a mediados del siglo pasado. Más tarde, la crisis de las vacas locas impidió durante años el abandono de animales muertos en el campo y a punto estuvo de matar de hambre a todos los buitres ibéricos.

La buena noticia es que a día de hoy sus poblaciones se han recuperado y están fuera de peligro. También lo es el saber que España concentra la mayor parte de sus efectivos europeos, más del 96% del total de la población.

El último censo español calcula que hay criando unas 3.000 parejas. Cuando se hizo el primer censo nacional de la especie en 1973 tan solo había 190 parejas repartidas en 15 colonias. Lee el resto de la entrada »

Enara y Goyo son las cigüeñas más vagas de Madrid

Cigüeñas blancas alimentándose en un vertedero. Foto SEO/BidLife

Si eres una cigüeña blanca, lo tuyo es criar en España y pasar el invierno en Mali, Mauritania, Senegal o Gambia. En eso consiste emigrar para ellas. En meterse entre pecho y plumones hasta 3.000 kilómetros de largo aleteo, más de un mes de peligrosísimo viaje cruzando el Estrecho de Gibraltar y hasta el desierto del Sahara para buscar ese alimento que en estas épocas escasea en Europa. Y en primavera repetirlo a la inversa. Pero si eres lista (o muy vaga) te buscas un restaurante cerca de casa y pasas de viajar.

Es lo que han hecho Enara y Goyo, una pareja de cigüeñas blancas de Manzanares El Real (Madrid). Técnicos de SEO/BirdLife las marcaron en el mismo nido en 2013 y desde entonces siguen cada año juntas cada temporada de cría, de enero a julio.

Sus pollos, cuando aprenden a volar, inician la migración que el instinto les señala hacia África. Pero la migración de estos experimentados padres no puede ser más corta. En lugar de hacerse 3.000 kilómetros apenas recorren 50 kilómetros.

Tienen un secreto. Han descubierto un restaurante cerca de casa, gratis total, sin peligros y con comida abundante. Su zona de invernada es el vertedero de Rivas-Vaciamadrid, a unos 50 kilómetros de su nido. Allí duermen en lagunas artificiales y se alimentan de las basuras que la capital arroja todos los días por toneladas. Una fuente de alimentación abundante, predecible e inacabable.

Cigüeña con un emisor GPS en la espalda. Foto SEO/BidLife

Un espía en la espalda

¿Qué como se sabe? Porque desde hace cinco años llevan adosados a la espalda sendos emisores GPS que no paran de enviar localizaciones exactas a los científicos de SEO/BirdLife. Mientras les duren las baterías seguirán haciéndolo.

Durante estos más de 5 años de seguimiento se han obtenido más de 238.000 localizaciones, con lo que los ornitólogos conocen con todo detalle la vida de estas cigüeñas.

Cada una por su cuenta

Las cigüeñas tienen fama de ser fieles a su pareja. Y estas lo son, pero ojo, solo durante el periodo de cría. Concluida la nidificación se van las dos al mismo restaurante para cigüeñas y otras aves, a los alrededores del vertedero madrileño aunque, contra todo pronóstico humano, allí ni se miran.

Migran cada una por su cuenta y llevan una vida independiente cuando están en la zona de invernada. Eso sí. Es el nido, el territorio, y no su careto, su pico o sus alas, el que les identifican como pareja. Hasta que no se ven allí, deben pensar, todas las cigüeñas les parecerán iguales.

El momento de reencuentro está ya próximo. Ahora en noviembre, o como muy tarde en diciembre, Enara y Goyo volverán a Manzanares el Real, a su nido de toda la vida. Y entonces sí. Entonces se reconocerán y machacarán alegremente el ajo (crotoreo, si nos ponemos técnicos) para dar comienzo a una nueva temporada. Nuevas vidas, más cigüeñas.

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Ayuda a las pardelas en su primer gran vuelo oceánico

Pollito de pardela cenicienta canaria.

La primera semana de noviembre es crucial para los pollos de pardela cenicienta, especialmente para los nacidos en las islas Canarias (Calonectris borealis).

Salen por la noche de las huras donde sus padres hicieron el nido hace siete largos meses, se enfrentan por vez primera al océano infinito y a la complejidad de un arte, el de volar, que desconocen… y se estrellan deslumbradas contra nuestras farolas, focos, halógenos, leds.

Es un terrorífico momento de confusión para ellas. Se quedan en el suelo indefensas, como atontadas, desorientadas, idas. Les cuesta mucho retomar el vuelo. Y llega un gato, un perro, una rata y acaba con su vida. O pasa un coche, un camión por encima de ellas y acaba involuntariamente con una vida que aspiraba a recorrer al año más de 20.000 kilómetros de mares.

Solo en Tenerife se espera recoger este año (y liberar con prontitud) más de 2.000 crías de pardela, 5.000 en toda Canarias. Lee el resto de la entrada »

Un pueblo de Burgos lucha contra los topillos criando lechuzas

Una lechuza común sale de una caja nido instalada en Villafruela (Burgos) para el control biológico del topillo. Foto: Daniel Álvarez / GREFA.

Villafruela, un pequeño pueblo cerealista de Burgos cercano a Lerma, apenas 200 habitantes, se está haciendo famoso por luchar contra la plaga de topillos con lechuzas y cernícalos. Una revolución agraria que en realidad tan solo fomenta lo que tradicionalmente se hizo, fomentar que las rapaces controlen las plagas. Se llama control biológico, es ecológico, sencillo, muy barato no contamina y alegra los campos. Lee el resto de la entrada »

Las ciudades revolucionan a Darwin creando nuevas especies urbanas

Las grandes ciudades, los tiempos modernos, nuestros nuevos modos de vida, están cambiando el mundo pero ¿hasta qué punto?

En el plano social y del comportamiento está claro; tenemos muy poco que ver con la manera de ser y de vivir de nuestros abuelos y bisabuelos. ¿También habremos cambiado físicamente? No hay duda sobre ello. En apenas un siglo el ser humano ha aumentado en altura, peso y llega a la pubertad mucho antes. Incluso se especula que ha aumentado nuestra pericia con las máquinas, especialmente con los ordenadores y los móviles.

Lo increíble es que este cambio también se ha producido en los animales salvajes que nos acompañan, donde la evolución natural parece haber dado un giro sorprendente. La globalización y urbanización del planeta los está cambiando radicalmente. Tanto que algún pájaro tan habitual en nuestros jardines urbanos como el mirlo común, tiene ya poco que ver con el mirlo de los bosques. Hasta el punto de estar proponiéndose considerarlos dos especies diferentes. Turdus merula el mirlo campero y Turdus urbanicus el mirlo urbanita. Lee el resto de la entrada »

Los cazadores matarán este verano medio millón de tórtolas en peligro

Tórtola europea. ©Tatavasco Imágenes

Más de medio millón de tórtolas europeas será cazadas este verano en España a pesar de su alarmante declive, y de que el reciente plan de acción europeo aprobado para recuperar esta especie contempla una moratoria temporal de su caza como medida urgente.

Pese a la alarmante situación poblacional en la que se encuentra, en declive desde hace años, esta nueva temporada de media veda volverán a cazarse entre 500.000 y 800.000 tórtolas en España, de acuerdo a la media de los datos oficiales de tórtolas abatidas en años anteriores.

Solo Canarias, Asturias y Cantabria prohibirán la caza de la tórtola. En el resto del país vuelve a ser especie cazable, junto con la codorniz, sin que como denuncia SEO/BirdLife, se hayan hecho esfuerzos por reducir el cupo de captura salvo en Castilla y León (de seis a cuatro tórtolas por cazador y día) y La Rioja (cinco ejemplares). Lee el resto de la entrada »

Más de 50 cigüeñas mueren electrocutadas en el mismo tendido eléctrico

Cigüeñas electrocutadas en Sant Quirze. © Jordi Pareja (GACO)

Medio centenar de cigüeñas en migración han muerto electrocutadas el pasado 5 de agosto, prácticamente al mismo tiempo, en torres eléctricas de Sant Quirze de Besora (Osona -Barcelona). Otra decena más resultaron heridas.

Las aves formaban parte de un bando de más de 700 ejemplares en migración. No eran españolas. Provenían del centro y norte de Europa (alemanas y suizas en su mayoría como ha confirmado la lectura de anillas) e iban camino de África una vez habían concluida su temporada de cría. Pararon en la zona para descansar sin percatarse de la peligrosidad de los tendidos eléctricos que allí había. A falta de confirmación oficial, todo apunta a que es ENDESA la propietaria de la línea involucrada en el suceso.

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¿Tú también sueñas con alas?

Nos ha pasado a todos alguna vez. A mí muchísimas veces. Sueñas que vuelas. Apenas agitas un poco los brazos y alzas el vuelo como un pájaro, ligero. En ese momento sientes un placer indescriptible, sensual, casi erótico, tremendamente placentero. Volar. Más alto. Más arriba.

Aseguran algunos psicólogos que este sueño encierra en realidad el anhelo de ser libre; por eso es un sueño habitual entre los adolescentes.

El caso es que yo no sueño con un pájaro cualquiera. Sueño con ser alimoche, águila perdicera, cigüeña, garza e incluso, algunas veces, petirrojo. Es verdad, lo reconozco. Soy un loco de las aves. Pajarero. Ornitólogo. Llámalo como quieras, pero me encantan los pájaros, verlos, identificarlos, disfrutarlos. Y como yo mucha gente. Para ellas, para todos nosotros, está dedicado un futuro documental verdaderamente emocionante: Soñando con alas. Lee el resto de la entrada »

Esta foto no te gustará, pero la naturaleza es así de dura

La foto sin duda es desagradable y más de uno me va a afear el haberla publicado. Pero nos guste o no, la naturaleza es así de dura.

Muestra una escena inusual. El instante en el que un cuervo canario (Corvus corax canariensis) caza de un certero picotazo a una ardilla moruna (Atlantoxerus getulus). ¿Un cuervo cazador?

La imagen está tomada en la isla de Fuerteventura. Y desmiente la creencia que tienen muchos en Canarias de que estos córvidos son dañinos, tan solo hacen mal. Lee el resto de la entrada »