La crónica verde La crónica verde

Podrán cortar todas las flores, pero no podrán detener la primavera. (Pablo Neruda)

Entradas etiquetadas como ‘investigacion’

Descubren hormigas que rescatan y cuidan a sus compañeras heridas

Esta noticia es increíble. La ha publicado Mary WildBehav en su perfil de Twitter @wildbehav y no puedo sino recogerla en este blog donde tanto nos gustan los insectos.

Resulta que existe una especie de hormiga en el África subsahariana, la matabele africana (Megaponera analis) que rescata del campo de batalla a sus belicosas compañeras heridas. Pero cuando el daño recibido es muy grave, son las propias que agonizan las que rechazan la ayuda médica y prefieren morir antes que dar trabajo inútil a sus preocupadas hermanas.

Pensarás que es una típica noticia falsa, pero qué va. Es un estudio científico que puedes consultar en este enlace, aunque hay que advertir que se trata todavía de un preprint, una versión anterior a la revisión por pares, quienes certificarán o no su publicación. Te lo resumo a continuación. Lee el resto de la entrada »

Comprobado científicamente: las encinas necesitan ratones, águilas y zorros para prosperar

Encina en una dehesa ibérica. Foto: Pixabay

Una investigación liderada por el Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid (MNCN-CSIC) ha demostrado que las dehesas más diversas, donde hay presencia de competidores y depredadores de los ratones (rapaces y zorros principalmente), funcionan mejor que las más simples.

¿La razón? La presión depredadora fuerza a los roedores a desarrollar una dispersión de semillas más eficaz, actuando en beneficio de la encina, el organismo que define la dehesa. Lee el resto de la entrada »

La moda de comer erizos de mar acelera su estudio antes de que sea demasiado tarde

Plato con erizos de mar. Foto: Pixabay

El erizo de mar (Paracentrotus lividus) se ha convertido en indiscutible estrella gastronómica.

Hace unos pocos años era un bicho raro en nuestras cocinas. Se consumía como original tapa en un puñado de chigres asturianos (oricios y sidra), en alguna taberna pesquera de Galicia o te lo vendían improvisados pescadores callejeros en el mercado de Cádiz. En Sicilia o Cerdeña formaba parte de una poco habitual receta de pasta (spaghetti ai ricci di mare). Fue siempre un plato humilde.

Pero su delicadeza y ese brutal sabor a mar lo han ascendido al Olimpo de las maravillas gastronómicas, hasta el punto de considerarse un bocado tan exquisito como el caviar.

Su precio se ha disparado. Y lógicamente, su pesca también se ha disparado.

Pero hay un problema: no tenemos ni idea de estos bichos. Sólo existen en estado salvaje. Y a pesar de su actual regulación pesquera, si nos lanzamos a comérnoslos como si no hubiera un mañana puede llegar el tiempo en que acabemos con todos ellos.

Por suerte los científicos van un poco por delante de nuestros insaciables apetitos. Y están comenzando a estudiarlo, para conocer sus peculiaridades, valorar si es posible su cría en cautividad, cuáles son sus enfermedades, por dónde viven y qué necesitan para ser felices y hacernos a nosotros felices sin poner en peligro sus poblaciones.

Gracias a una invitación de la Fundación Biodiversidad, hemos viajado al Centro de Investigación Mariña de la Universidad de Vigo para conocer el proyecto OCIMER+ (Programa Pleamar) que trabaja en la gestión y conservación del erizo de mar.

Os dejo a continuación un vídeo que resume la visita.

Para los que quieran saber más, a continuación os lo cuento con detalle en este post.

Lee el resto de la entrada »

Este escarabajo es venenoso, nuevo para la ciencia y exclusivo de Guadalajara

Ejemplar hembra de ‘Eurymeloe orobates’ en el Puerto de la Quesera/ Alberto Sánchez-Vialas

Míralo bien. Un escarabajo negro, como tantos otros, e incluso algo feo. Y encima venenoso. Pero es un ser extraordinario. Una especie nueva para la ciencia, absolutamente desconocida y con una distribución mínima: el Puerto de la Quesera, un paso montañoso cercano a la Sierra de Ayllón que con sus una altitud de 1.757 metros separa las provincias de Segovia y Guadalajara.

Lo ha descubierto un equipo científico formado por investigadores del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC) y el Instituto de Estudios Ceutíes (IEC). Y aunque parezca algo baladí, resulta asombroso que todavía en el siglo XXI sigamos descubriendo especies nuevas en Europa, pues demuestra lo poco que conocemos nuestro entorno y su extremada fragilidad.

Lee el resto de la entrada »

Ser guapo no te garantiza ligar más, especialmente si eres un pájaro

Macho de papamoscas cerrojillo

En la naturaleza ser guapo, tener buen pelaje o lucir un plumaje colorido, bien desarrollado, es prueba evidente de ser un buen reproductor. Esa apariencia sana lanza a sus semejantes el mensaje de que gracias a una buena alimentación, inteligencia y fortaleza ha logrado una forma física por encima de la media. Por eso una de las principales armas de los animales para asegurar la transmisión de sus genes es la manifestación de esos caracteres sexuales, a modo de ornamentos, que destacan su calidad reproductiva.

En general, los individuos más atractivos son también aquellos con una mejor condición física y genética, por lo que cabría esperar que alcancen un mayor éxito reproductivo. Pero la naturaleza suele llevar la contraria a nuestra lógica. Así lo ha comprobado un estudio coordinado por investigadores del CSIC, y que destaca cómo un mejor aspecto físico no siempre supone ventajas, sino exactamente lo contrario; podría suponer más disputas y, por tanto, menos tiempo que dedicar a la cría de descendencia.

Este trabajo, publicado en Journal of Evolutionary Biologysugiere que una coloración menor del plumaje de las aves podría conllevar una ventaja reproductiva, en función del contexto social. ¡Qué se fastidien los guapos!

Lee el resto de la entrada »

Así se dan de bruces las aves contra las farolas de nuestras ciudades

Pollo de pardela deslumbrado en una calle de Tenerife. Foto: Beneharo Rodríguez

Las pardelas son nuestros albatros del hemisferio norte, capaces de recorrer los siete mares sin posarse en tierra durante meses, comiendo, bebiendo y durmiendo sobre el océano. Pero tienen un punto débil que es su mayor problema: crían en tierra, y allí son terriblemente vulnerables. Para reducir los peligros han ideado un curioso sistema de protección.

A pesar de ser aves diurnas, no se acercan a sus nidos hasta que no se hace de noche. Y no se van de ellos hasta que no llega la oscuridad.

Evolutivamente les ha ido muy bien con este comportamiento, hasta que llegó nuestra iluminación nocturna de farolas. Para ellas este cambio ha sido un desastre. Porque nos hemos cargado la noche. Y por culpa de la contaminación lumínica, los pollos se deslumbran en sus primeros vuelos, caen al suelo y mueren por miles.

Todo esto se sabía, pero había que estudiarlo científicamente para tratar de ponerlo remedio. Y se acaba de hacer. Lee el resto de la entrada »

Este pajarito está revolucionando la historia natural de Europa

Pinzón vulgar de la isla de La Palma, muy diferente al europeo.

Los pinzones de las Galápagos revolucionaron la mente de Darwin y acabaron revolucionando a toda la especie humana, pues nos pusieron en el lugar donde nos negábamos a estar, una insignificante pieza más en la fascinante evolución de la vida en el planeta Tierra. Los pinzones de Canarias (y de Azores y de Madeira) siguen protagonizando sorpresas evolutivas.

Un equipo de investigación del Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid (MNCN-CSIC) y la Universidad de Oviedo ha reconstruido cómo se produjo la dispersión de los pinzones vulgares, Fringilla coelebs, en Macaronesia mediante el análisis de marcadores genéticos. Los resultados demuestran su origen continental, y cómo desde Europa y el Norte de África colonizaron en primer lugar el archipiélago de las Azores (¿curioso, verdad? pues es el más alejado de todos), después Madeira y finalmente las Islas Canarias. Lee el resto de la entrada »

¿Sabías que las crías de murciélago balbucean igual que nuestros bebés?

Cría de Saccopteryx bilineata balbuceando en el dormidero diurno. Foto: Michael Stifter y Ahana Aurora

Esta investigación publicada en Science es increíble. Un equipo de científicas del Museo de Historia Natural de Berlín (Alemania) acaba de demostrar que el balbuceo de las crías de un pequeño murciélago sudamericano tiene una semejanza sorprendente con el de los bebés humanos.

Como lo oyes. En los seres humanos, el balbuceo es la forma que tienen los bebés de practicar los sonidos del habla. Les permite empezar a controlar el aparato fonador y emitir sonidos que imitan las vocales (como «cu» o «gu»), consonantes (como «ba» o «ga») y ritmicidad (como «da, da, da»), características definitorias del lenguaje humano.

Sin embargo, los humanos no somos los únicos aprendices del sistema fonador. El murciélago de líneas blancas o murciélago de sacos (Saccopteryx bilineata) es probablemente el único mamífero que practica sus habilidades vocales comunicativas de la misma manera que nosotros, balbuceando.

El equipo formado por Ahana Aurora Fernández, Lara S. Burchardt, Martina Nagy y Mirjam Knörnschild ha estudiado durante varios años el comportamiento de 20 crías en su hábitat natural en Panamá y Costa Rica. Los resultados obtenidos con este «primer análisis formal del balbuceo de las crías de murciélago» son alucinantes. Lee el resto de la entrada »

El no va más: aceite esencial de tomillo de invierno cultivado entre almendros de secano

Recolección de tomillo de invierno en una finca experimental de almendros. Foto: Diverfarming

Los cultivos de secano son poco rentables pero ¿qué ocurre si los diversificamos? Podríamos obtener productos tan increíbles como aceite esencial de tomillo de invierno cultivado entre almendros de secano que a su vez produzcan excelentes almendras y se conviertan en refugios de biodiversidad.

Se trata de una bella idea convertida en realidad en Murcia gracias al proyecto europeo Diverfarming, financiado a través del programa H2020 de la Comisión Europea, para la experimentación e implantación de técnicas de diversificación de cultivo y manejos sostenibles. Lee el resto de la entrada »

Más matemáticas para luchar contra los incendios forestales

Los incendios forestales se han hecho tristes protagonistas de la actualidad. Y no solo en verano. Durante todo el año el fuego arrasa bosques, propiedades, fauna y, desgraciadamente, en algunas ocasiones también mata personas.

Según datos del Ministerio de Agricultura, en España se producen de media más de 17.000 siniestros anuales que afectan a 113.000 hectáreas.

Las causas de este tipo de siniestros son múltiples y las soluciones para controlarlos son igualmente muy complejas. Frente a lo que puedan pensar algunos, apagar un incendio no consiste en echar agua desde aviones. Las soluciones son siempre complejas, pues las causas no son tan sencillas como pirómanos locos prendiendo fuego a todo lo que pillan. Las matemáticas también pueden ayudar, y mucho, a apagar estos fuegos. Lee el resto de la entrada »