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Podrán cortar todas las flores, pero no podrán detener la primavera. (Pablo Neruda)

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El coronavirus ha aumentado nuestro interés por reciclar la ropa vieja

Mercadillo de ropa de segunda mano. Foto: Pixabay

Uno de los (escasos) aspectos positivos de la actual pandemia de la covid-19 es el cambio de actitud que hemos tenido hacia los textiles viejos y la forma de reciclar la ropa.

El confinamiento nos ayudó a organizar nuestros armarios con cuidado y de forma respetuosa con el medio ambiente, eliminando mucho de todo lo innecesario que almacenábamos en ellos, pero haciéndolo de manera cívica.

En lugar de tirar a la basura toda esa ropa estamos recurriendo a los centros de reciclaje para deshacernos de ella. De hecho, la empresa británica End of Tenancy Cleaning Services informó recientemente de un aumento del 500% en las búsquedas de Google como “cuándo abrirán los centros de reciclaje” después de que muchos se cerraran debido al coronavirus.

Pero, ¿qué país de la UE se ha visto más inspirado por esta repentina necesidad de organizar los armarios y reciclar la ropa vieja?

Una vez más, san Google tiene la respuesta. Lee el resto de la entrada »

Granjas de visones: muy peligrosas para la salud y la biodiversidad

Visón americano en la jaula de una granja peletera. Foto: © Jo-Anne McArthur

Las granjas de visón americano no gustan a casi nadie. El uso de sus pieles para hacer abrigos ha perdido interés entre las generaciones más jóvenes, cada vez más sensibilizadas con el sufrimiento que existe en esas prendas hechas con animales criados en pésimas condiciones exclusivamente para ser sacrificados por su pelaje. Además, los nuevos materiales sintéticos son mucho más eficientes para aislarse del frío.

A ello se une el terrible impacto ambiental que el escape accidental de visones americanos ha tenido en la biodiversidad de Europa, llevando casi a la extinción al visón europeo, así como a muchas especies de animales autóctonos sobre los que depreda.

Por si todo esto fuera poco, el visón americano se ha mostrado como un peligrosísimo supercontagiador de la covid-19, además de comportarse como un reservorio del virus. Cuando esos animales están vivos, claro está. Una vez muertos, sus pieles son sanitariamente seguras. Y mucho más ese viejo abrigo de visón de la abuela.

WWF pide el cierre de las granjas de visiones

Ante el riesgo para la salud por contagios de coronavirus de visones a humanos y los graves impactos ecológicos de las granjas de visón americano, WWF ha solicitado al Gobierno el cierre inmediato y definitivo de las existentes en nuestro país. La organización ecologista, que califica a estas granjas como “bomba biológica“, ha iniciado la campaña ‘Cierre de las granjas de visón YA’.

WWF ha enviado una carta a la vicepresidenta cuarta y ministra para la transición ecológica y reto demográfico, Teresa Ribera, y a los ministros de sanidad, Salvador Illa, y agricultura, pesca y alimentación, Luis Planas, pidiendo el cierre inmediato y definitivo de las, al menos, 38 granjas que aún quedan en nuestro país. Ese cierre, advierten, deberá hacerse con todas las garantías sanitarias y de bienestar animal necesarias, y con un plan de reconversión para el sector.

Según WWF, “este paso no sólo es necesario para evitar el grave daño ambiental que suponen estas granjas, sino un ejercicio de responsabilidad para evitar que actúen como reservorios del virus causando nuevos contagios futuros por coronavirus”.

Holanda empieza a cerrar sus granjas

La organización subraya en esta carta la situación excepcional de Holanda, donde se acaba de confirmar el primer caso en todo el mundo de contagio de animal a humano desde el inicio de la pandemia por coronavirus. Por ello, el gobierno holandés ha habilitado mecanismos para facilitar el cierre voluntario de las granjas de visón americano antes del fin definitivo en todo el país de estas explotaciones, previsto ya para 2024. También se han tomado medidas drásticas para reducir los riesgos sobre la salud en aquellas granjas donde se han registrado contagios.

Hasta el momento, en España, ante el evidente riesgo y algunas sospechas de posible infección en personas y animales en una de estas granjas, se está realizando un seguimiento veterinario de los visones y poniendo en marcha diferentes medidas preventivas, pero sin tener en cuenta el riesgo de que estas granjas puedan actuar como reservorios del virus en el futuro.

Visón americano enjaulado. Foto: © Jo-Anne McArthur

Una vida triste y deplorable

WWF recuerda que estos animales viven en granjas intensivas, encerrados en pequeñas jaulas, con el único fin de producir pieles para una actividad no esencial, donde se necesita hasta 70 individuos para hacer un abrigo de piel.

Estas situaciones han motivado la prohibición de estas granjas en varios países europeos, como Reino Unido, Croacia, Austria, Holanda o Suiza, y no europeos, como Japón.

Grave impacto ambiental

El visón americano es una de las especies más peligrosas para la biodiversidad por su carácter invasor, según la UICN, por lo que ha sido incluida en el Catálogo Español de Especies Exóticas Invasoras.

Los reiterados escapes de esta especie exótica al medio natural suponen una clara amenaza para casi medio centenar de especies autóctonas, como el turón, la rata de agua, el desmán ibérico, la garza imperial o el cormorán moñudo.

Sin embargo, es el visón europeo la especie más amenazada, declarada “en situación crítica”. Los datos muestran que ya ha desaparecido en más del 90 % de su área de distribución original al ser desplazada por su congénere americano. En España, uno de sus últimos reductos, puede desaparecer en apenas siete años, ya que apenas quedan 500 visones europeos.

Según Juan Carlos del Olmo, secretario general de WWF España: “El Gobierno y determinadas comunidades autónomas no pueden seguir amparando esta actividad peligrosa y prohibida ya en muchos países de Europa”.

Y añade: “Es totalmente incoherente que el Gobierno reconozca que el visón americano es una de las especies exóticas invasoras más peligrosas del mundo y en España se permita su explotación peletera, a la vez que invierte grandes cantidades de dinero público en erradicarla de la naturaleza”. “La comprobación de que el visón americano puede ser un reservorio de coronavirus hace aún más urgente terminar con esta actividad”, concluye Del Olmo.

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¿En qué mierda de edificios vivimos?

Edificio colmena. Foto: Pixabay

Si hay algo que este confinamiento nos ha enseñado es que vivimos en pisos y casas de mierda. Hasta ahora no nos habíamos dado cuenta, básicamente porque apenas estábamos en casa; poco más que para dormir y ver algo de tele o comer cualquier cosa deprisa y corriendo, porque siempre andábamos de prisa y corriendo. Nunca habíamos estado tanto tiempo en nuestras casas como ahora.

Hasta que el coronavirus mandó parar. Y especialmente los habitantes de los espacios urbanos nos quedamos encerrados en unas edificaciones que, a los pocos días, descubrimos con horror que no son ni la mitad de buenas que pensábamos.

¿Estoy exagerando. Hagamos repaso: Lee el resto de la entrada »

Sí, los escombros también se reciclan

Vertido ilegal de escombros en Lugo. Foto: Arcodega

¿Los escombros van a la escombrera? ¿A canteras abandonadas que se rellenan con estos materiales de desecho? Nada de eso. Los escombros se pueden y deben reciclar. Así lo exige la Unión Europea. Pero es que, además, su reutilización es una importante pata de la economía circular y de lucha contra la emergencia climática.

Otra cosa es que apenas se haga. Pero eso sí, cuando se les da una segunda vida a estos desechos se muestran generosos. Lee el resto de la entrada »

El foie gras es tortura animal, y lo sabes

Fotografía: Igualdad Animal

Estas Navidades, el foie gras de pato sigue siendo el complemento alimenticio de moda en todas aquellas mesas que quieren dar un toque sofisticado a sus platos a precio económico. Nada que ver con el tradicionalmente denominado en España fuagrás, el humilde paté (pasta) de hígado de cerdo o pollo de muchos bocadillos.

Antigua exquisitez solo apta para bolsillos de millonarios, en las últimas décadas la producción industrial de foie gras ha tirado los precios e incluso es ya ingrediente habitual en muchos pinchos de bar. Una popularidad con la que salen perdiendo los patos. Porque como todo el mundo que consume este producto sabe perfectamente, el foie gras es tortura animal.

Cada año más de 1.150.000 patos y gansos son sometidos a la alimentación forzada en España para que sus hígados crezcan hasta diez veces su tamaño normal y obtener foie gras. Sólo con comparar las imágenes entre el estado de salud del hígado de un pato sano y uno utilizado por esta industria se te ponen los pelos de punta.

Comparativa de un hígado de un pato sometido a alimentación forzada y uno sano / Igualdad Animal

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Madrid es una de las ciudades de Europa que más basura genera y menos recicla

Foto: Pixabay

Somos la sociedad de la basura, de los desechos, del usar y tirar. Un consumo insostenible que no para de crecer, en contra de lo que los científicos y el sentido común nos recomiendan. Y en contra de unas normativas europeas que nos obligan con escaso éxito a acabar con este despilfarro y a promover una economía circular donde todo se aproveche y vuelve a usar.

El problema es especialmente grave en las grandes ciudades, donde mayor es el consumo.

La ciudad de Madrid genera más de 2,65 millones de toneladas de residuos al año, de las que tan solo recicla un 25%, según una aplicación desarrollada sobre la plataforma de análisis de datos Qlik para la cumbre de ciudades C40. De este grupo, es la tercera capital europea que más residuos produce, tan solo por detrás de Moscú (5,5 millones de toneladas) y Londres (3,56 millones de toneladas), que reciclan el 5% y el 42% de los desperdicios.

En el caso de otras ciudades, como Barcelona o Pamplona, y según esta misma fuente, se generan 762.000 y 141.000 toneladas respectivamente cada año, de las que se reciclan el 36% y 32%. Lee el resto de la entrada »

Entre Trump y Greta ¿tú con quién te quedas?

La verdad es la verdad, la diga Agamenón o su porquero. Esta viejísima sentencia de raíces clásicas explica perfectamente mi opinión sobre el efecto Greta Thumberg: “La única verdad es la realidad”.

La diga un cantante de rock, un actor, un premio Nobel o una adolescente sueca de 16 años, la emergencia climática es un hecho indiscutible, certificado por los científicos y que ya sufren con virulencia millones de personas en el Planeta.

La única culpa es nuestra, de la especie humana. Y solo tenemos 8-10 años para revertir la situación antes de que sea un problema incontrolable.

¿De verdad estamos dispuestos a evitarlo? Parece complicado, pues somos cada vez más los embarcados en una destructiva carrera sin control hacia el desastre planetario. Lee el resto de la entrada »

¿Sabes cómo afecta el Black Friday al medio ambiente?

Black Friday no se traduce como “compras chollo”. Su verdadero significado es “viernes negro“, pues se supone que los comerciantes cambian sus cuentas de números rojos a negros, gracias a las fenomenales ganancias ese día.

Pero para el medio ambiente, el Black Friday es, literalmente, un viernes negro. Porque relanza las compras compulsivas en un planeta donde es precisamente el consumo disparatado el que nos está llevando a la crisis climática que sufrimos. Y que no para de empeorar.

En 2018 el Black Friday movió en España un total de 1.560 millones de euros, según la Asociación Española de la Economía Digital, pero para este año se espera un aumento hasta los 1.700 millones de euros. En total, cada comprador español gastará entre 200 y 300 euros. Lee el resto de la entrada »

El horror en las ciudades no se limita a Halloween

Foto: Pixabay

El terror de las ciudades no se limita a un solo día, recuerda Greenpeace en la celebración de Halloween. El hiperconsumo y la movilidad urbana son ya insostenibles y están acelerando el cambio climático. Eso sí que da miedo y no los disfraces de muerto comprados en un chino.

Las ciudades han crecido en tamaño y en emisiones de gases de efecto invernadero. Las más grandes tienen un apetito voraz y consumen dos tercios de la energía mundial, generando más del 70% de las emisiones globales de CO2.  Lee el resto de la entrada »

¿A qué contenedor van los bolígrafos gastados?

Mira dentro de cualquier cajón de casa o del trabajo. Seguro que hay algún bolígrafo dentro. Intenta usarlo. Seguro que ya no pinta. Haz limpieza. Te vas a encontrar con varias decenas de bolis, rotuladores y correctores inútiles. Así que decides tirarlos. Y surge la pregunta del millón: ¿a qué contenedor de reciclaje se tiran?

Pensarás que al amarillo, donde van “las cosas de plástico”, pero estás equivocado. Necesitas llevarlos a contenedores específicos. En España, el reciclado de bolígrafos lo gestiona TerraCycle, una empresa que se encarga de la gestión de residuos difíciles de reciclar.

¿Contenedores para bolígrafos? Pues sí que los hay, aunque son más raros de ver que un unicornio verde.

Por eso, en su inmensa mayoría, los contaminantes bolígrafos acaban en el cubo de la basura. Y son decenas de toneladas al año. Lee el resto de la entrada »