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Podrán cortar todas las flores, pero no podrán detener la primavera. (Pablo Neruda)

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La joya más desconocida de Fuerteventura tiene plumas

Macho de tarabilla canaria. Foto: Wikimedia Commons

Muy pocos de los cerca de tres millones y medio de turistas que todos los años visitan Fuerteventura, en Canarias, saben de la existencia de su joya natural más exclusiva, hermosa y delicada: la tarabilla canaria (Saxicola dacotiae).

Esta tarabilla es una de las siete especies de aves endémicas del Archipiélago, pero la única de Canarias cuya distribución mundial se encuentra restringida a una única isla.

No la podrás ver en ningún otro lugar del planeta. Pero para ponerlo fácil, es un pajarito extraordinariamente confiado que se acerca a ti a menos de dos metros; debe pensar que somos gente inofensiva o que vive en las islas Galápagos. E incluso no para de reclamar con un machacón “tec, tec” que facilita aún más su detección en el campo, y que explica sus otros nombres populares como rueca o caldereta.

A mí me fascina. Cada vez que me la encuentro en el campo, no puedo por menos que disfrutar un rato con ella siguiéndola de rama en rama y de piedra en piedra.

Esta mañana he grabado un vídeo con el móvil a una pareja especialmente pizpireta que me apetece compartir contigo. Lee el resto de la entrada »

Los buitres también se apuntan a la emergencia climática

Buitre moteado adulto transportando material para la construcción del nido en la provincia de Málaga. Enero 2020. Foto: Noel Hohenta

Si a nosotros nos está afectando la actual emergencia climática, imagínate a plantas y animales. Nuestro consumo despilfarrador de combustibles fósiles ha supuesto un inmenso puñetazo en el frágil tablero de la vida que está haciendo saltar todas las piezas.

Hasta los buitres, que por alimentarse de carroña pueden parecer seres inmunes a estos cambios tan rápidos del clima, empiezan a verse afectados por ellos. Es lo que le que parece estarle pasando al buitre moteado o de Ruppell (Gyps rueppelli). Típico de las sabanas africanas, donde comparte protagonismo con leones y jirafas, en las últimas décadas se ha hecho europeo. Tampoco se trata de un bicho abundante, todo lo contrario. Ha sido catalogado por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) como “críticamente amenazado”, el último grado antes de la extinción mundial.

Pájaro sedentario que no migra, lo lógico es que nunca se hubiese atrevido a cruzar el desierto del Sáhara y menos aún el Estrecho de Gibraltar. Pero lo ha hecho. Lee el resto de la entrada »

La muy amenazada codorniz es elegida Ave del Año 2020

Codorniz común ©Victor Tyakht-shutterstock

Dice con sorna el refrán castellano: “Tanto que sabe la codorniz y duerme en el suelo“. Y sabrá mucho, pero lo cierto es que sus poblaciones están actualmente por los suelos. Se contabilizan apenas 225.000 ejemplares en España, apenas nada para una especie de las consideradas comunes. Y es que la caza y la agricultura industrial la están llevando a la extinción.

En apenas 20 años sus poblaciones españolas han caído un 74% según los últimos datos datos de seguimiento de SEO/BirdLife (2019). “La situación de la especie es alarmante, el declive es tan grave que cumpliría para ser designada como una especie En Peligro según los criterios de amenaza de la UICN”, ha anunciado Ana Carricondo, coordinadora de Programas de Conservación de SEO/BirdLife. Y seguramente poir ello, además de por ser una especie hermosa en su sencillez, intérprete principal de la banda sonora de los campos cerealistas ibéricos, acaba de ser nombrada Ave del Año 2020.

Con 7.930 votos, la codorniz común se ha alzado como ganadora para llevar este título honorífico por delante de los 6.130 que ha obtenido el aguilucho cenizo y los 5.156 del alcaudón real. Lee el resto de la entrada »

Descubren una nueva especie gomera de la que queda un único ejemplar en el mundo

Único ejemplar en el mundo de ‘Lotus gomerythus’. Foto: Ana Portero

La botánica es la hermana pobre de la biología, pero también una de la que da mayores alegrías (y tristezas) a sus científicos. Cuanto más estudian a las plantas más asombrosos descubrimientos encuentran. Aunque la mayoría de las veces es para evidenciar el grave peligro de extinción que se cierne sobre ellas. Canarias es uno de esos lugares muy especiales para la botánica.

El último mohicano con el pico rojo

Ésta es la historia de una hermosísima especie de espectaculares flores rojas encontrada en lo alto de un inaccesible roque en la isla canaria de La Gomera de la que solo existe un único ejemplar en el mundo. Como lo oyes. Es el último mohicano vegetal. Si se seca o se lo come una cabra no hay recambio, habrá desaparecido del planeta.

Conozco bien la historia de esta nueva especie. Mis admirados Ana María Portero y Javier Martín-Carvajal, una pareja de escaladores tinerfeños tan valientes como sabios, la descubrieron atónitos al llegar un día a lo alto de un inaccesible roque sálico gomero después de una complicada ascensión. Lee el resto de la entrada »

Las especies más amenazadas se organizan en barrios para sobrevivir

Si te van mal las cosas ¿qué haces? Juntarte con otros que estén tan mal como tú para tratar de pasar el bache. En la naturaleza sucede lo mismo.

Como ocurre en nuestras ciudades, las comunidades de animales y plantas también se organizan en guetos o barrios étnicos donde las especies menos abundantes se agrupan para fomentar su resistencia frente a las más competitivas. Y no es una suposición.

La descripción de este excepcional patrón en ecología es la principal conclusión de un estudio internacional que se publica en Nature Ecology & Evolution. El equipo, en el que participan ocho instituciones españolas, ha analizado la biodiversidad en ambientes competitivos de más de trescientas comunidades ecológicas de todo el mundo. En concreto han comprobado que las especies poco abundantes se asocian espacialmente en el 90% de las comunidades de animales y plantas estudiadas. Juntos se ayudan y les va algo mejor. Lee el resto de la entrada »

El vídeo de naturaleza que da voz Clara Lago y emociona a Dani Rovira

La actriz Clara Lago pone su voz a la campaña navideña de WWF España, un vídeo que recorre los ecosistemas y las especies más amenazadas del planeta y con el que la naturaleza lanza un SOS alertando de la pérdida de biodiversidad por el aprovechamiento humano.

Dani Rovira, ex pareja de la actriz, ha confesado en Instagram su emoción al verlo: “No he podido no emocionarme”.  Lee el resto de la entrada »

Dedican una nueva especie de escarabajo a Greta Thurnberg

Imagen del ‘Nelloptodes gretae’. Museum of Natural History / Michael Darby

Cuando un investigador descubre para la ciencia una nueva especie de ser vivo tiene el bíblico privilegio de bautizarla, de ponerle un nombre. Las normas de la clasificación o taxonomía que en el siglo XVIII diseñara Carlos Linneo obligan a que en realidad lleven dos nombres, uno el del género y otro el de la especie. Y a que están escritos en latín, la lengua franca de entonces.

El biólogo Michael Darby, del Museo de Historia Natural de Londres, ha decidido bautizar con el nombre de la activista sueca Greta Thunberg a una nueva especie de minúsculo escarabajo que vive entre la hojarasca de los suelos forestales de Nairobi, la capital de Kenia. De ahora en adelante se llamará ‘Nelloptodes gretae’. Lee el resto de la entrada »

Leonardo DiCaprio produce un documental de naturaleza que te hará llorar

Vaquita marina. Foto: National Geographic

Llorar mucho. Y rechinar aún más los dientes de rabia. El documental Mar de Sombras (Sea of Shadows), coproducido por Leonardo DiCaprio y National Geographic y dirigido por Richard Ladkani, no deja indiferente a nadie. Te lo digo por experiencia.

He tenido la oportunidad de verlo esta semana en el Festival Internacional de Cine de Medio Ambiente SUNCINE, en Barcelona, donde formé parte del jurado y que con todos los méritos recibió el Sol de Oro Especial.

También pude hablar mucho tanto con su director como con Andrea Crosta, cofundador de Earth League International, una organización que en sus propias palabras funciona como “una CIA para el planeta” y que cuenta entre sus filas con exagentes de la CIA y el FBI. Y que se juegan la vida por proteger la vida. Literalmente. Lee el resto de la entrada »

España mata a las tórtolas que Europa exige proteger

Tórtola europea. ©Tatavasco Images

Lo peor del verano, sin lugar a dudas, es la media veda. Llega el 15 de agosto y los fines de semana siguientes, cuando muchos regresamos a los pueblos añorando esos paseos, pero el peligro acecha a la vuelta de un árbol.

Miles de cazadores se lanzan estos días a la cada vez menos justificable actividad de matar codornices y tórtolas. Tienen prisa, porque ambas especies son migratorias y en unas semanas se habrán ido a África: no las quieren dejar escapar.

En el caso de la tórtola, esta matanza injustificada es especialmente escandalosa. Porque cada vez quedan menos. Tanta caza, tantos herbicidas y pesticidas, tantos campos destrozados por la agricultura industrial, tantos incendios y sequías, están acabando con ellas. Pero se siguen cazando.

En muchas comunidades autónomas de España se ha vuelto a permitir un año más la caza de al menos, matar unas 800.000 tórtolas europeas, denuncia SEO/BirdLife.

Y todo a pesar de que la Comisión Europea ha notificado recientemente al Ministerio para la Transición Ecológica (MITECO) el inicio de un procedimiento de infracción contra España por la insuficiente protección de esta especie y autorizar su caza a niveles insostenibles, vulnerando así las directivas europeas. Lee el resto de la entrada »

Así fue cómo dos científicos engañaron a Franco para proteger Doñana

Francisco Bernis y José Antonio Valverde lograron engañar a Franco para proteger Doñana.

El 14 de agosto de 1969, hace justo hoy 50 años, el Consejo de Ministros aprobó la creación del Parque Nacional de Doñana.

Se protegieron así las primeras 35.000 hectáreas que constituyen el actual corazón de esta joya natural y se cerró una de las historias de conservación de la naturaleza más apasionantes y épicas del siglo XX: cuando dos científicos españoles lograron engañar al dictador Franco para detener el brutal proyecto del Gobierno que había comenzado a destruir el delta del Guadalquivir.

Lo que hoy es uno de los espacios naturales más importantes de Europa, estaba siendo arrasado para cultivar arroz y plantar eucaliptos. ¿Cómo lograron pararlo? Lee el resto de la entrada »