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Podrán cortar todas las flores, pero no podrán detener la primavera. (Pablo Neruda)

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La covid-19 obliga a sacrificar un millón de visones americanos

Visón americano. Foto: Wikimedia Commons

¿En qué se parece una persona (sin abrigo de pieles) a un visón americano? Sorprendentemente, en que ambos podemos contagiarnos de covid-19.

Una trágica afinidad que ha condenado de muerte a más de un millón de ejemplares para evitar así la expansión de la pandemia.

En realidad, la de esos pobres bichos no era vida. Los tenían y tienen dentro de jaulas diminutas, sin ver la luz del sol, hacinados y malnutridos con la única finalidad de arrancarles algún día la piel para abastecer un mercado internacional de lujo hortera. Lee el resto de la entrada »

Granjas de visones: muy peligrosas para la salud y la biodiversidad

Visón americano en la jaula de una granja peletera. Foto: © Jo-Anne McArthur

Las granjas de visón americano no gustan a casi nadie. El uso de sus pieles para hacer abrigos ha perdido interés entre las generaciones más jóvenes, cada vez más sensibilizadas con el sufrimiento que existe en esas prendas hechas con animales criados en pésimas condiciones exclusivamente para ser sacrificados por su pelaje. Además, los nuevos materiales sintéticos son mucho más eficientes para aislarse del frío.

A ello se une el terrible impacto ambiental que el escape accidental de visones americanos ha tenido en la biodiversidad de Europa, llevando casi a la extinción al visón europeo, así como a muchas especies de animales autóctonos sobre los que depreda.

Por si todo esto fuera poco, el visón americano se ha mostrado como un peligrosísimo supercontagiador de la covid-19, además de comportarse como un reservorio del virus. Cuando esos animales están vivos, claro está. Una vez muertos, sus pieles son sanitariamente seguras. Y mucho más ese viejo abrigo de visón de la abuela. Lee el resto de la entrada »

El confinamiento playero tuvo muchas ventajas… para los bichos

Chorlitejo patinegro, una de las especies más beneficiadas por el confinamiento. Foto: Wikimedia

Poco a poco el confinamiento por culpa de la covid-19 se ha ido relajando, menos mal. Desde el primero de junio la mayoría de las personas residentes en poblaciones costeras (salvo Barcelona) pasan a la fase 2 del plan de desescalada y, por primera vez en más de dos meses, podrán acudir a bañarse y tomar el sol en las playas.

En este tiempo sin nosotros, los ecosistemas costeros se han beneficiado de una tranquilidad inédita en los últimos siglos. Para las personas ha sido un desastre, pero para la mayoría de los animales y las plantas propias de estos ecosistemas ha resultado una bendición.

Nadie pisoteando ni arrancando flores, muy poca gente pescando o mariscando, casi nada de tráfico marítimo. Lee el resto de la entrada »

El césped artificial sienta muy mal a los gorriones

Macho de gorrión común. Foto: Wikipedia Commons

Cubrir los parques con césped artificial puede parecer una buena idea: están siempre verdes y apenas necesitan mantenimiento. Pero en realidad es una mala opción, entre otras cosas por la casi imposibilidad de su reciclaje, tanto del polietileno con que está hecha la fibra, el poliuretano o látex de la base donde se cose la fibra, como de la arena y relleno de amortiguación, normalmente neumático reciclado. Añade a este problema el que tales cubiertas de suelo sientan fatal a las aves, especialmente a los amenazados gorriones comunes.

Investigadores españoles han constatado un nuevo motivo de disminución del número de gorriones (Passer domesticus) en áreas urbanas: la substitución del césped natural por el artificial en los parques. Durante cuatro años de estudio el número de gorriones se ha reducido hasta un 60%.

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La joya más desconocida de Fuerteventura tiene plumas

Macho de tarabilla canaria. Foto: Wikimedia Commons

Muy pocos de los cerca de tres millones y medio de turistas que todos los años visitan Fuerteventura, en Canarias, saben de la existencia de su joya natural más exclusiva, hermosa y delicada: la tarabilla canaria (Saxicola dacotiae).

Esta tarabilla es una de las siete especies de aves endémicas del Archipiélago, pero la única de Canarias cuya distribución mundial se encuentra restringida a una única isla.

No la podrás ver en ningún otro lugar del planeta. Pero para ponerlo fácil, es un pajarito extraordinariamente confiado que se acerca a ti a menos de dos metros; debe pensar que somos gente inofensiva o que vive en las islas Galápagos. E incluso no para de reclamar con un machacón “tec, tec” que facilita aún más su detección en el campo, y que explica sus otros nombres populares como rueca o caldereta.

A mí me fascina. Cada vez que me la encuentro en el campo, no puedo por menos que disfrutar un rato con ella siguiéndola de rama en rama y de piedra en piedra.

Esta mañana he grabado un vídeo con el móvil a una pareja especialmente pizpireta que me apetece compartir contigo. Lee el resto de la entrada »

Los buitres también se apuntan a la emergencia climática

Buitre moteado adulto transportando material para la construcción del nido en la provincia de Málaga. Enero 2020. Foto: Noel Hohenta

Si a nosotros nos está afectando la actual emergencia climática, imagínate a plantas y animales. Nuestro consumo despilfarrador de combustibles fósiles ha supuesto un inmenso puñetazo en el frágil tablero de la vida que está haciendo saltar todas las piezas.

Hasta los buitres, que por alimentarse de carroña pueden parecer seres inmunes a estos cambios tan rápidos del clima, empiezan a verse afectados por ellos. Es lo que le que parece estarle pasando al buitre moteado o de Ruppell (Gyps rueppelli). Típico de las sabanas africanas, donde comparte protagonismo con leones y jirafas, en las últimas décadas se ha hecho europeo. Tampoco se trata de un bicho abundante, todo lo contrario. Ha sido catalogado por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) como “críticamente amenazado”, el último grado antes de la extinción mundial.

Pájaro sedentario que no migra, lo lógico es que nunca se hubiese atrevido a cruzar el desierto del Sáhara y menos aún el Estrecho de Gibraltar. Pero lo ha hecho. Lee el resto de la entrada »

La muy amenazada codorniz es elegida Ave del Año 2020

Codorniz común ©Victor Tyakht-shutterstock

Dice con sorna el refrán castellano: “Tanto que sabe la codorniz y duerme en el suelo“. Y sabrá mucho, pero lo cierto es que sus poblaciones están actualmente por los suelos. Se contabilizan apenas 225.000 ejemplares en España, apenas nada para una especie de las consideradas comunes. Y es que la caza y la agricultura industrial la están llevando a la extinción.

En apenas 20 años sus poblaciones españolas han caído un 74% según los últimos datos datos de seguimiento de SEO/BirdLife (2019). “La situación de la especie es alarmante, el declive es tan grave que cumpliría para ser designada como una especie En Peligro según los criterios de amenaza de la UICN”, ha anunciado Ana Carricondo, coordinadora de Programas de Conservación de SEO/BirdLife. Y seguramente poir ello, además de por ser una especie hermosa en su sencillez, intérprete principal de la banda sonora de los campos cerealistas ibéricos, acaba de ser nombrada Ave del Año 2020.

Con 7.930 votos, la codorniz común se ha alzado como ganadora para llevar este título honorífico por delante de los 6.130 que ha obtenido el aguilucho cenizo y los 5.156 del alcaudón real. Lee el resto de la entrada »

Descubren una nueva especie gomera de la que queda un único ejemplar en el mundo

Único ejemplar en el mundo de ‘Lotus gomerythus’. Foto: Ana Portero

La botánica es la hermana pobre de la biología, pero también una de la que da mayores alegrías (y tristezas) a sus científicos. Cuanto más estudian a las plantas más asombrosos descubrimientos encuentran. Aunque la mayoría de las veces es para evidenciar el grave peligro de extinción que se cierne sobre ellas. Canarias es uno de esos lugares muy especiales para la botánica.

El último mohicano con el pico rojo

Ésta es la historia de una hermosísima especie de espectaculares flores rojas encontrada en lo alto de un inaccesible roque en la isla canaria de La Gomera de la que solo existe un único ejemplar en el mundo. Como lo oyes. Es el último mohicano vegetal. Si se seca o se lo come una cabra no hay recambio, habrá desaparecido del planeta.

Conozco bien la historia de esta nueva especie. Mis admirados Ana María Portero y Javier Martín-Carvajal, una pareja de escaladores tinerfeños tan valientes como sabios, la descubrieron atónitos al llegar un día a lo alto de un inaccesible roque sálico gomero después de una complicada ascensión. Lee el resto de la entrada »

Las especies más amenazadas se organizan en barrios para sobrevivir

Si te van mal las cosas ¿qué haces? Juntarte con otros que estén tan mal como tú para tratar de pasar el bache. En la naturaleza sucede lo mismo.

Como ocurre en nuestras ciudades, las comunidades de animales y plantas también se organizan en guetos o barrios étnicos donde las especies menos abundantes se agrupan para fomentar su resistencia frente a las más competitivas. Y no es una suposición.

La descripción de este excepcional patrón en ecología es la principal conclusión de un estudio internacional que se publica en Nature Ecology & Evolution. El equipo, en el que participan ocho instituciones españolas, ha analizado la biodiversidad en ambientes competitivos de más de trescientas comunidades ecológicas de todo el mundo. En concreto han comprobado que las especies poco abundantes se asocian espacialmente en el 90% de las comunidades de animales y plantas estudiadas. Juntos se ayudan y les va algo mejor. Lee el resto de la entrada »

El vídeo de naturaleza que da voz Clara Lago y emociona a Dani Rovira

La actriz Clara Lago pone su voz a la campaña navideña de WWF España, un vídeo que recorre los ecosistemas y las especies más amenazadas del planeta y con el que la naturaleza lanza un SOS alertando de la pérdida de biodiversidad por el aprovechamiento humano.

Dani Rovira, ex pareja de la actriz, ha confesado en Instagram su emoción al verlo: “No he podido no emocionarme”.  Lee el resto de la entrada »