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Podrán cortar todas las flores, pero no podrán detener la primavera. (Pablo Neruda)

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¿Volverá la foca monje al Mediterráneo? Un documental busca las respuestas

Dos ejemplares de foca monje en la colonia mauritana de Cabo Blanco. CBD-Hábitat

La foca monje es uno de los mamíferos más amenazados del Planeta. Antiguamente era habitual en el Mediterráneo y Atlántico centro oriental, pero el último censo mundial (2014) reduce toda su población a no más de 630 ejemplares, una tercera parte de ellos refugiados en una única colonia, Cabo Blanco en Mauritania.

¿Es posible que regresen algún día? Un documental, que busca financiación, tratará de responder a esta y otras preguntas. Lo promueve Más que pájaros, una pequeña empresa de expertos de la naturaleza ubicada en Lugueros, un pueblecito (122 habitantes) en el corazón de la montaña cantábrica leonesa.

El proyecto de mecenazgo está en su última recta, camino de lograr los 20.000 euros necesarios para producir un documental que aunará divulgación ambiental y rigor científico. Les falta todavía un poco para llegar a esa cantidad, pero me cuentan sus promotores que ya están decididos a embarcarse en la aventura. En unos días saldrán hacia las islas Desertas, en Madeira, donde sobrevive una pequeña colonia de unos 40 ejemplares.

Cuentan también con la colaboración de una presentadora de excepción, la actriz Adriana Ugarte. Lee el resto de la entrada »

Que este pájaro se vaya a la mierda es muy mala noticia

Macho de roquero rojo. Foto: Wikimedia Commons

Esta maravilla de pájaro, esta preciosidad, se está yendo a la mierda. Es un roquero rojo, un ave antiguamente frecuente de nuestras montañas y ahora más difícil de ver que un político después de unas elecciones. Por eso es muy probable que no lo hayas visto nunca en tus salidas al campo.

Sus poblaciones no es que estén mal, es que se han hundido. Exactamente han caído un 95,3% desde 1998, según datos del Programa de Seguimiento de Aves Comunes en Primavera (Sacre) de SEO/BirdLife, que esta temporada cumple su 25º aniversario en España.

Y si al roquero rojo, que vive en esos lugares de altura que consideramos privilegiados paisajes inmaculados, le va mal, imagínate cómo nos debe de ir a nosotros, que vivimos emponzoñados en ciudades cada vez más contaminadas, comiendo guarrindongadas y apretados cual sardinas en lata. En realidad no hace falta que te lo imagines, lo estamos viendo en directo y en primera persona todos los días, pandemia incluida. Lee el resto de la entrada »

No quieras saber de dónde viene ese pescado barato

El Bob Barker, barco justiciero de la organización ecologista Sea Shepherd.

La Semana Santa es tiempo tradicional para incorporar el pescado a los menús. Pero influidos por la guerra de precios de la industria alimentaria, alentados por el estúpido lema de “yo no soy tonto”, buscamos en las pescaderías los mismos precios baratos que encontramos en esas carnuzas indecentes de las macrogranjas.

Queriendo o sin querer damos alas a uno de los negocios más dañinos, vergonzantes, ilegales de nuestra historia, la economía criminal en alta mar.

Apunta este título: Océanos sin ley, de Ian Urbina (Capitán Swing, 2020).

Un libro que no me cansaré de recomendar pues es puro periodismo de investigación, del bueno, merecedor de todos los premios pero especialmente el reconocimiento de sus lectores, ávidos por descubrir un mundo tan fascinante como desconocido y aterrador: el universo de traficantes, furtivos, gánsteres y sinvergüenzas, asesinos, corruptos, torturadores, contaminadores y esquilmadores (pero también valientes ecojusticieros) que se esconden detrás de ese plato de pescado barato llegado de la otra punta del planeta.

Tienes que leerlo. No volverás a ver una merluza con los mismos ojos ni una puesta de sol con el mismo sentimiento. Lee el resto de la entrada »

Una guía para no perderse en el desierto florido de Fuerteventura

Desierto florido de Fuerteventura después de las lluvias.

Muchos piensan que en los desiertos no hay nada. Se los imaginan lugares inhóspitos, carentes de vida, semejantes a esos arenales con piedras de Marte que estos días descubrimos con asombro gracias a las fotos enviadas por el robot Perseverance.

Llegan a la desértica isla de Fuerteventura (islas Canarias) y, más allá de hacerse la foto de rigor, se encierran en el bar del hotel. Si abandonaran por un momento la cerveza y se dieran una vuelta por el campo majorero, mirando hacia el suelo en lugar de hacia el móvil, descubrirían que los desiertos majoreros, como todos los desiertos terráqueos, están repletos de vida. Especialmente de plantas con bellísimas flores, algo inimaginable para tantos ciegos botánicos.

Las lluvias han sido este año moderadamente generosas en Fuerteventura y en estos días se produce el gran milagro de lo que los ingleses llaman “desert bloom“, el desierto florido. Para disfrutarlo sin perderse en él, buscando, localizando y admirando sus especies más hermosas y raras, acabo de publicar junto con mi sabio amigo Stephan Scholz una guía titulada exactamente así: Desierto florido. Guía del Jardín Botánico de Fuerteventura. Lee el resto de la entrada »

¿Qué pinta una pitón birmana en Zaragoza y una lagartija ibicenca en San Sebastián?

Pitón birmana. Foto: Wikimedia Commons

Ha sido ponerse a buscar en las ciudades bichos raros, anfibios y reptiles, y aparecer de todo. A pesar de estar tan hormigonadas, nuestras urbes se rebelan como importantes reductos de biodiversidad para la fauna salvaje más amenazada, y eso es una buena noticia.

Pero también, y esto es una muy mala noticia, se han convertido en extravagantes zoológicos al aire libre donde aparecen las criaturas más extrañas y deslocalizadas. Como una serpiente pitón birmana (Python bivittatus) localizada en Zaragoza, una falsa coral (Lampropeltis triangulum) en Tres Cantos, lagartijas ibicencas de las Pitiusas (Podarcis pityusensis) en San Sebastián o ajolote mexicano (Ambystoma mexicanum) en Barcelona.

Todas especies exóticas llegadas en barco o en avión para alimentar el vergonzante comercio de mascotas raras y que acaban siendo liberadas por sus descerebrados dueños. Lee el resto de la entrada »

Florece en Fuerteventura una de las plantas más raras del mundo

Detalle floración del Aloe suzannae en Fuerteventura. Foto: Stephan Scholz

La noticia no puede ser más sorprendente: el aloe de Susana (Aloe suzannae), una de las plantas más raras y amenazadas de la gran isla africana de Madagascar ha florecido en la isla canaria de Fuerteventura. El mérito es de Stephan Scholz y del personal del Jardín Botánico de Fuerteventura, en el Oasis Wildlife de La Lajita, que tan sabiamente él dirige.

La foto de esta primera y rara floración debería de ser portada en televisiones y periódicos, pero como nuestra sociedad sufre de ceguera botánica nos perdemos la belleza de tan espectacular evento natural.

Este aloe no tiene nada que ver con el típico Aloe vera cultivado en Fuerteventura; el que allí se conoce como sábila y tiene unas propiedades extraordinarias para proteger la piel. En realidad, existen más de 500 especies diferentes del género Aloe en el mundo, repartidas por África y Oriente Próximo. Lee el resto de la entrada »

Bruselas exige a España limitar la caza para mejorar la protección de la tórtola europea

Tórtola europea

La Comisión Europea (CE) ha vuelto a solicitar a España más protección para la tórtola europea, salvaguardando sus hábitats y limitando su caza, al tratarse de una especie considerada vulnerable y “amenazada” cuya población no deja de descender.  España acoge a más de la mitad de su población reproductora, lo que la convierte, según la UE, en un territorio de “importancia clave” para su conservación. Lee el resto de la entrada »

El Planeta ha perdido en medio siglo dos tercios de la fauna salvaje y la culpa es nuestra

Elefante en un parque nacional de Tanzania. Foto: James Morgan WWF-US

Se nos quema la casa, la casa común, pero nadie está dispuesto a apagar el fuego. El incendio se llama extinción. Y sus consecuencias son ya dramáticas para la especie pirómana: nosotros. Un planeta empobrecido en especies es caldo de cultivo para nuevas pandemias, para nuevas enfermedades que amenazan con frenar en seco un desarrollo insostenible que nos lleva al desastre.

El informe Planeta Vivo 2020 de WWF no deja lugar a dudas. Las poblaciones mundiales de mamíferos, aves, reptiles, anfibios y peces han disminuido un 68% como promedio en menos de medio siglo.

Detrás de esta dramática cifra están las mismas causas que generan la aparición de enfermedades de origen animal, como la Covid-19: nuestro sistema de alimentación es insostenible, los bosques desaparecen y la vida salvaje cae víctima del tráfico ilegal. Lee el resto de la entrada »

Este es el pájaro más escaso de España, y no es un águila

Alcaudón chico en Lleida. © Marc Gálvez/Trenca

Si te preguntaran en un trivial por el ave más escasa de la Península Ibérica, seguramente pensarías que debe de ser una rapaz. como el águila imperial o el quebrantahuesos. Pero nada de eso. El más raro y amenazado es un pajarito con apariencia vulgar, muy semejante a otros bastante habituales: el alcaudón chico.

Es como un alcaudón real en miniatura, pero con un área igualmente mínima de distribución en España, por lo que en nuestro país está catalogada “En peligro crítico”. Su distribución aparece muy localizada en enclaves dispersos de la provincia de Lleida. Y su población es, como su nombre, mínima: tan solo cuatro parejas.

Esta pequeña ave ha sufrido un declive dramático en España desde los años 80, de más del 90% de su población reproductora, y se considera la más escasa de la fauna ibérica.

Su situación no es tan preocupante como la de otras especies porque, además de la reducidísima población española, donde nunca fue muy abundante, cría en el sureste de Europa, Siberia y Asia central.

Su población mundial se estima en unos nueve millones de individuos, aunque está en preocupante declive. Lee el resto de la entrada »

El confinamiento provoca más atropellos de linces ibéricos

Hembra de lince ibérico con su cría. Foto: WWF/España

Los más de dos meses de confinamiento por culpa de la covid-19 supusieron un respiro para la naturaleza pero también trajo consecuencias perversas. El hecho más sorprendente es que ese encierro obligado de la población española ha elevado los atropellos de lince ibérico hasta situarse por encima de las cifras habituales.

Según WWF, en lo que va de 2020 se han superado los 32 linces atropellados. Aunque la parte positiva es que no han aumentado los puntos negros en las carreteras españolas y esta primavera se ha registrado un auténtico “baby boom” lincero.

La explicación al mayor número de atropellos es que las carreteras que tienen poco tráfico son mucho más peligrosas para los linces, pues los conductores circulan por ellas a más velocidad de la habitual. “Los pocos coches iban más rápido y al haber menos tráfico los animales no han rehuido de las carreteras como es habitual y se ha producido un goteo de atropellos”, ha explicado el responsable del programa de lince ibérico de WWF, Ramón Pérez de Ayala.

El experto en linces lamenta que, a pesar de “todos los esfuerzos”, atropellos y furtivismo son dos de las principales causas que acaban con la vida de este felino tan icónico pero al mismo tiempo tan amenazado. Lee el resto de la entrada »