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Podrán cortar todas las flores, pero no podrán detener la primavera. (Pablo Neruda)

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España mata a las tórtolas que Europa exige proteger

Tórtola europea. ©Tatavasco Images

Lo peor del verano, sin lugar a dudas, es la media veda. Llega el 15 de agosto y los fines de semana siguientes, cuando muchos regresamos a los pueblos añorando esos paseos, pero el peligro acecha a la vuelta de un árbol.

Miles de cazadores se lanzan estos días a la cada vez menos justificable actividad de matar codornices y tórtolas. Tienen prisa, porque ambas especies son migratorias y en unas semanas se habrán ido a África: no las quieren dejar escapar.

En el caso de la tórtola, esta matanza injustificada es especialmente escandalosa. Porque cada vez quedan menos. Tanta caza, tantos herbicidas y pesticidas, tantos campos destrozados por la agricultura industrial, tantos incendios y sequías, están acabando con ellas. Pero se siguen cazando.

En muchas comunidades autónomas de España se ha vuelto a permitir un año más la caza de al menos, matar unas 800.000 tórtolas europeas, denuncia SEO/BirdLife.

Y todo a pesar de que la Comisión Europea ha notificado recientemente al Ministerio para la Transición Ecológica (MITECO) el inicio de un procedimiento de infracción contra España por la insuficiente protección de esta especie y autorizar su caza a niveles insostenibles, vulnerando así las directivas europeas. Lee el resto de la entrada »

Así fue cómo dos científicos engañaron a Franco para proteger Doñana

Francisco Bernis y José Antonio Valverde lograron engañar a Franco para proteger Doñana.

El 14 de agosto de 1969, hace justo hoy 50 años, el Consejo de Ministros aprobó la creación del Parque Nacional de Doñana.

Se protegieron así las primeras 35.000 hectáreas que constituyen el actual corazón de esta joya natural y se cerró una de las historias de conservación de la naturaleza más apasionantes y épicas del siglo XX: cuando dos científicos españoles lograron engañar al dictador Franco para detener el brutal proyecto del Gobierno que había comenzado a destruir el delta del Guadalquivir.

Lo que hoy es uno de los espacios naturales más importantes de Europa, estaba siendo arrasado para cultivar arroz y plantar eucaliptos. ¿Cómo lograron pararlo? Lee el resto de la entrada »

Matamos más de cien millones de tiburones al año, según Greenpeace

Barco español pescando tiburones en el océano Atlántico norte. Foto: Greenpeace

Un informe publicado por Greenpeace revela cómo la falta de protección en las aguas marinas internacionales provoca la muerte de alrededor de 100 millones de tiburones cada año, de los que miles se encuentran en peligro de extinción. Algunas poblaciones de tiburones han disminuido hasta en un 99% debido a la actividad humana. Actividad de la que en un número muy elevado es responsabilidad ibérica.

Así por ejemplo, según el informe de Greenpeace “Tiburones bajo ataque, barcos españoles y portugueses capturan cada año en el Atlántico norte hasta 25.000 tiburones marrajo, especie en peligro de extinción.

Tiburón zorro atrapado en una red. ©Brian Skerry_National Geographic Stock_WWF

Responsabilidad española

En el Mediterráneo los efectos son aún más devastadores. España es el país que más importa y exporta tiburones de todo el Mediterráneo y uno de los mayores comercializadores del mundo, sólo superado por Corea del Sur, según ha destacado WWF.

En su informe ‘Tiburones en el Mediterráneo: una llamada a la acción’, WWF apunta a la soprepesca como principal factor responsable de esta circunstancia. Más de la mitad de las alrededor de 80 especies de tiburones y rayas de la cuenca mediterránea están amenazadas, de las cuales casi un tercio están en peligro de extinción.

Esta sobrepesca de tiburones no es legal, al menos en el Atlántico, como ha demostrado el barco Esperanza de Greenpeace, cuya tripulación se enfrentó hace un mes a un pesquero español que capturaba tiburones con palangre a unos 300 kilómetros de distancia de las Azores.

Los ecologistas fueron testigos de una práctica que calificaron de “habitual”: barcos de pesca cuyo objetivo es la captura de pez espada, pero que, al hacerlo, atrapan cuatro veces más cantidad de tiburones (en peso). Durante la protesta, la tripulación de Greenpeace no observó que se capturara ni un solo pez espada y advirtió, en cambio, la extracción de al menos ocho tiburones de la línea de pesca de casi 64 kilómetros de largo.

“Es absolutamente inmoral matar a tiburones y a otros animales salvajes con estas terribles prácticas de pesca. Hoy estamos visibilizando a los culpables, pero necesitamos urgentemente un sólido Tratado Global de los Océanos que permita establecer límites de pesca más estrictos para proteger nuestros océanos”, ha declarado Will McCallum, de la campaña de Protección de los Océanos de Greenpeace.

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La alondra ricotí, tan amenazada como el lince

Alondra ricotí o de Dupont. Seguramente es la primera vez que oyes hablar de ella. Una alondra, un pajarito más de nuestros campos. En realidad un pajarito menos. Porque se está extinguiendo, como le ocurre al lince ibérico, al desmán o al sisón. Desaparece sin que la mayoría de nosotros supiese que existía, sin que hayamos tenido la oportunidad, rara, emocionante, de escuchar su canto primaveral en una de esas parameras donde parece que no hay nada pero en realidad hay mucha vida oculta. O más bien había. Porque hasta nuestros desiertos ibéricos van a menos.

Un reciente trabajo dirigido desde la Universidad Autónoma de Madrid (UAM) describe el preocupante estado de conservación de la alondra ricotí. Solo en España, entre 2004 y 2015, la especie se ha reducido en más de un 40%. Los autores destacan la urgencia de elaborar una Estrategia Nacional de Conservación.

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El lince ibérico vuelve a Cabañeros 50 años después de desaparecer

Medio siglo después de que el lince ibérico desapareciera del Parque Nacional de Cabañeros, el primer ejemplar ha regresado a esta zona gracias a un proyecto experimental de sueltas en cercados de aclimatación que ha impulsado el Gobierno de Castilla-La Mancha en colaboración con el Parque y el Organismo Autónomo de Parques Nacionales.

Carla, una hembra nacida hace 13 años en Sierra Morena, ha sido trasladada esta semana al corazón de Cabañeros. Es la primera en llegar, pero otros ejemplares vendrán pronto. Lee el resto de la entrada »

Preocupación por un extraño topo ibérico con trompa, acuático y nocturno

Señala media docena de los animales más amenazados y emblemáticos de España. Mencionarás sin duda al lince, el águila imperial, el lobo, el oso pardo, el urogallo o el quebrantahuesos. Pero te olvidarás de una de las joyas de la biodiversidad europea: el desmán ibérico (Galemys pyrenaicus).

¿Qué bicho es ése?, te preguntarás. Quizá sea la primera vez que oyes hablar de él. Es lógico. Lo tiene todo para pasar desapercibido: es nocturno, acuático, terriblemente tímido, huidizo, escaso y, por si fuera poco, es muy feo. Y los animales feos tienen poco futuro en una sociedad que centra sus esfuerzos de conservación en las especies más hermosas.  Lee el resto de la entrada »

La amenazada capuchina canaria es elegida mariposa del año 2019

Ganó mi favorita. El alto grado de amenaza, su singularidad y la necesidad de acciones decididas de conservación han sido los factores decisivos para la adjudicación del título ‘Mariposa del Año 2019‘ a la mariposa capuchina (Pieris cheiranthi), una especie endémica de Canarias que solo sobrevive en las islas de Tenerife y La Palma.

Esta pequeña mariposa, muy semejante en su forma a la abundante mariposa blanca de la col (Pieris brassicae), se ha impuesto con casi el 30 % de los votos a las otras tres candidatas -la ‘hormiguera oscura’, el ‘pequeño pavón’ y la ‘morena española’- en esta cuarta edición de la iniciativa impulsada por la Asociación Española para la Protección de las Mariposas y su Medio (Zerynthia) para promover el estudio, la divulgación y la conservación de estos insectos. Lee el resto de la entrada »

El cóndor de Europa ya no está en peligro de extinción

Por Europa no vuela el cóndor andino, el pájaro más grande y de mayor envergadura del mundo; unos 3,5 metros de punta a punta de las alas. Nuestro cóndor europeo, el ave más inmensa del Viejo Continente, es el buitre negro (Aegypius monachus). Casi tres metros de alas inmensas. Los venenos estuvieron a punto de llevarlo a la extinción a mediados del siglo pasado. Más tarde, la crisis de las vacas locas impidió durante años el abandono de animales muertos en el campo y a punto estuvo de matar de hambre a todos los buitres ibéricos.

La buena noticia es que a día de hoy sus poblaciones se han recuperado y están fuera de peligro. También lo es el saber que España concentra la mayor parte de sus efectivos europeos, más del 96% del total de la población.

El último censo español calcula que hay criando unas 3.000 parejas. Cuando se hizo el primer censo nacional de la especie en 1973 tan solo había 190 parejas repartidas en 15 colonias. Lee el resto de la entrada »

Los cazadores matarán este verano medio millón de tórtolas en peligro

Tórtola europea. ©Tatavasco Imágenes

Más de medio millón de tórtolas europeas será cazadas este verano en España a pesar de su alarmante declive, y de que el reciente plan de acción europeo aprobado para recuperar esta especie contempla una moratoria temporal de su caza como medida urgente.

Pese a la alarmante situación poblacional en la que se encuentra, en declive desde hace años, esta nueva temporada de media veda volverán a cazarse entre 500.000 y 800.000 tórtolas en España, de acuerdo a la media de los datos oficiales de tórtolas abatidas en años anteriores.

Solo Canarias, Asturias y Cantabria prohibirán la caza de la tórtola. En el resto del país vuelve a ser especie cazable, junto con la codorniz, sin que como denuncia SEO/BirdLife, se hayan hecho esfuerzos por reducir el cupo de captura salvo en Castilla y León (de seis a cuatro tórtolas por cazador y día) y La Rioja (cinco ejemplares). Lee el resto de la entrada »

Bayer rechaza que sus insecticidas estén acabando con las abejas

Escultura de gran tamaño dedicada a la abeja en el Bee Center de Bayer. Nótese el ácaro de la varroa en la espalda.

¿Se están extinguiendo las abejas? ¿Tiene la culpa de su preocupante desaparición la multinacional Bayer y sus insecticidas?

Buscando respuestas a estas preguntas me he ido directamente a Alemania, al gran centro de Bayer Crop Science dedicado a desarrollar esos productos químicos específicos para la agricultura que tanto se usan y tanto miedo nos dan. Tendré la oportunidad de viajar acompañado por dos de los científicos que más saben en Europa de estos insectos y de visitar en su compañía el Bee Care Center de Monheim, muy cerca de la ciudad de Düsseldorf.

Nos ha invitado la propia multinacional a un grupo de periodistas españoles apenas una semana después de que la Unión Europea haya prohibido el uso de dos de sus insecticidas tras relacionarlos directamente con la muerte masiva de abejas en el continente.

“Te van a comer el coco”, me advierten mis amigos ecologistas.

“Me van a dar información”, les respondo yo.

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