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Podrán cortar todas las flores, pero no podrán detener la primavera. (Pablo Neruda)

Archivo de la categoría ‘Ciudades’

¡Ventila! El aire de los hogares españoles está mas contaminado que el de las calles

Es fundamental ventilar todos los días las casas, al menos 15 minutos. Foto: Freepick

Abres la puerta, te quitas el abrigo y los zapatos, te sientas en el sofá y descansas aliviado ¡Por fin en casa! Los hogares son nuestro espacio personal más querido, donde nos sentimos confiados y tranquilos, lejos de esas agobiadas calles donde todo es ruido y contaminación. ¿O estaremos equivocados?

Pues os vais a sorprender, pero el aire está ahora mismo más contaminado en el interior de nuestras casas que en muchas calles de las ciudades, al menos en cuanto a micropartículas en suspensión se refiere.

Un estudio realizado en 2022 por la empresa Dyson en 2,5 millones de hogares de todo el mundo concluye, tras analizar medio billón de datos reales, que en dos de cada tres países estudiados se registraron niveles medios anuales de micropartículas en suspensión PM2,5 anormalmente altos, por encima de los medidos en los exteriores urbanos. En España, según esta investigación, los niveles en interiores fueron casi un 40% más elevados que en exteriores. Porque no es aire todo lo que respiramos en casa.

En los 31 países analizados se superó el límite anual de exposición recomendado por la OMS para las partículas PM2,5 (5 µg/m³). En España la contaminación detectada fue tres veces superior a la media de esa treintena de países.

Te lo cuento con detalle a continuación. Pero si prefieres escucharlo, tienes la opción de hacerlo a través del podcast de mi sección ‘El Vuelo de la Alondra‘ en el programa de RNE ‘El Gallo que no Cesa‘.

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Confirmación científica: las ciudades buenas para las aves lo son mejor para las personas

Carbonero garrapinos, una especie ligada a desarrollos urbanos integradores. Foto: Mario Díaz

Si una ciudad es buena para las aves, porque tiene variados ecosistemas naturales, lo será mucho mejor para las personas que vivan en ellas. Así lo ha confirmado un potente estudio científico realizado por un equipo internacional en el que participan investigadores del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC) y la Universidad de Granada, después de analizar la distribución de 115 especies de aves en primavera y 72 que pasan el invierno en nueve ciudades europeas.

La conclusión a la que han llegado es que la configuración de los espacios urbanos favorece la presencia de especies con diferentes características, con lo que ello supone para la mejora de los ecosistemas y la salud de la ciudadanía. El artículo, publicado en la revista Science of the Total Environment, propone líneas de actuación para favorecer la creación de urbes más habitables, tanto para las aves como para los ciudadanos. Naturalizar las ciudades, llevar más naturaleza a las urbes, menos hormigón y asfalto.

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Un estudio descubre toneladas de microplásticos flotando en el aire de las ciudades españolas

Los microplásticos son un problema que no para de crecer. Foto: American Chemical Society

Un estudio publicado recientemente en la revista científica Science of the Total Environment cuantifica por primera vez la cantidad de microplásticos que «vuela en el aire» y se deposita en distintas ciudades españolas. Hasta ahora, las cifras concretas eran desconocidas.

Lo han medido en ocho ciudades de España: Madrid, Vigo, Pamplona, Barcelona, Alcalá de Henares, Molina de Segura, Santa Cruz de Tenerife y Las Palmas de Gran Canaria. Y los resultados ponen los pelos de punta.

Según explican los propios autores en un artículo que firman en Theconservation.com, sería el equivalente a que cayesen un millón de pequeñas partículas plásticas cada día, todos los días, sobre la Puerta del Sol de Madrid.

Las cantidades finales calculadas sumarían hasta tres toneladas de plástico cada año sobre el área metropolitana de Madrid. Y cifras cercanas a la media tonelada en ciudades como Barcelona o Vigo.

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Increíble. Búhos reales criando en los nidos de cigüeña de las iglesias de Madrid

Búho real sobre uno de los nidos de cigüeña que hay en la iglesia de Brunete (Madrid). Foto: Boadalberti

Cuando piensas que en la naturaleza ya lo has visto todo descubres que aún te queda todo por ver.

Primero nos enteramos de que crían búhos reales en el parque de El Retiro. Y ahora descubrimos que estas majestuosas aves han ocupado nada menos que un nido de cigüeña en el campanario de una iglesia de Madrid. Y que han sacado adelante tres rollizos pollos, igual que si el nido hubiese estado en el inaccesible cortado de un parque natural. ¿Te lo puedes creer?

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Inocencia infantil: sueñan con respirar aire limpio

Respirar aire limpio en las ciudades parece cada vez más un sueño infantil que una realidad. Reivindicando este derecho incuestionable, Ecologistas en Acción ha puesto en marcha la campaña ‘De mayor quiero respirar aire limpio’, que busca concienciar a alumnado, profesorado y familias sobre la calidad del aire y la pacificación del tráfico en los alrededores de las escuelas.

Las actividades se desarrollarán durante los próximos meses en centros de educación secundaria de Madrid, Murcia y Vigo.

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Recetar naturaleza: Los pediatras españoles prescriben más paseos por el campo

Dos niños jugando felices en el campo. Foto: Pixabay

Vivir en las ciudades nos enferma. En el caso de los niños este problema es aún más grave; se pasan el día en espacios cerrados y muchas horas frente a pantallitas. Nuestra actual desconexión con la naturaleza está detrás de muchas de las enfermedades mentales que sufrimos, que van a más, y que se podrían reducir con algo tan sencillo (y placentero) como salir a pasear por el campo o por un parque.

El 25% de la infancia y la adolescencia apenas sale alguna vez al mes a jugar al aire libre y solo el 25% visita un parque urbano o espacio natural diariamente.

Para atajar esta auténtica epidemia silenciosa, pediatras, investigadores medioambientales y organizaciones civiles han constituido la Alianza Global para Renaturalizar la Salud de la Infancia y la Adolescencia (GRSIA), que impulsará la prescripción de naturaleza para el autocuidado en centros sanitarios y educativos.

Como lo oyes. Los pediatras españoles van a recetar naturaleza. Que niños y niñas salgan a jugar al campo, se manchen con el barro y corran entre los árboles.

Todos los menores deberían pasar al menos una hora al día en un entorno cercano verde o azul (playas, mares y océanos) para favorecer su desarrollo saludable. Según los expertos, los efectos beneficiosos del contacto con la naturaleza en la salud y el bienestar se notan desde pequeñas dosis de dos horas a la semana. Es la mejor medicina. Y la más barata.

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Los científicos afirman que los gatos son depredadores dañinos y piden controlar las colonias felinas

Gato doméstico cazando un lagarto endémico de Canarias.

Un grupo de importantes científicos españoles, entre los que se encuentra el hijo del escritor Miguel Delibes junto a investigadores de la Universidad Pablo de Olavide, la Estación Biológica de Doñana – CSIC, la Universidad Miguel Hernández, el Instituto Mediterráneo de Estudios Avanzados – CSIC-UIB y el Instituto de Productos Naturales y Agrobiología – CSIC, ha publicado una carta en la que solicita el control efectivo de las colonias felinas más allá de la esterilización de sus individuos.

Critican así las deficiencias del anteproyecto de Ley de protección, derechos y bienestar animal que aprobó el Gobierno español en febrero pasado, cuyo enfoque entraría en conflicto con varias leyes y estrategias europeas para la conservación de la biodiversidad por culpa de la defensa de los gatos callejeros y/o asilvestrados. Defienden que este tipo de gatos son «los depredadores no nativos más dañinos para la biodiversidad». Lee el resto de la entrada »

Por qué hacer ‘huerting’ en la oficina es una buena idea

Los huertos urbanos en las oficinas mejoran la productividad de los trabajadores.

¿Cómo es tu lugar de trabajo? Levanta un momento la vista del ordenador o del móvil y mira a tu alrededor. Seguro que no es el mejor lugar del mundo, a pesar de que pasamos hasta el 90% de nuestro tiempo en espacios cerrados. Seguro que tiene poco de natural, demasiada luz artificial, demasiado aire enrarecido, demasiado plástico, cristal, cemento y metal. Seguro que no te mola nada.

Pero claro, es el sitio del curro. ¿Qué otra opción tenemos? Respirar aire puro y sentir la presencia vegetal en un espacio de trabajo lleno de plantas, no es algo que esté al alcance de nuestra mano en pleno centro de la ciudad. Ni que sea una reivindicación laboral, aunque debería de serlo.

Porque está demostrado que los beneficios para la salud y el bienestar de los trabajadores al estar en entornos amables en contacto con la naturaleza son incuestionables. Ojo, que también se ha comprobado que es muy rentable económicamente ese poquito más de verde a nuestro alrededor. Porque esa pequeña mejora ambiental reduce los niveles de estrés y logra un aumento significativo de la concentración y la productividad.

Y si todos salimos ganando ¿por qué no lo hacemos?

La realidad es que ya hay muchas empresas que lo están haciendo. E incluso algunas promueven el ‘huerting‘. Te lo cuento a continuación. Lee el resto de la entrada »

Los científicos proponen crear zonas libres de gatos en las ciudades

Gato urbano capturando un carbonero silvestre.

La ciudad de Madrid cuenta con 1.171 colonias censadas de gatos callejeros. Son poblaciones que reciben los cuidados de la ciudadanía proporcionando un doble efecto beneficioso, a la especie, pero también a las personas que disfrutan y se sienten mejor dando estos mimos a los mininos.

Pero no todos salen ganando. Pájaros y reptiles son las víctimas de estas poblaciones felinas, cazadores por instinto aunque tengan suficiente comida, y cuya presencia provoca graves efectos negativos a la biodiversidad urbana.

¿Hasta qué punto los gatos afectan a las aves? Un equipo de investigadores del Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid (MNCN-CSIC) ha analizado con detalle cómo afecta la presencia de estas colonias de gatos a las aves. Para ello han tomado como base las distancias de huida de los pájaros. Los resultados han sido publicados en un artículo de la revista Science of the Total Environment.

En esta investigación los científicos proponen establecer áreas acotadas en las ciudades donde no se favorezca la presencia de gatos, de cara a permitir la coexistencia ahora mismo imposible entre aves y felinos.

Las riberas de los ríos, parques y espacios protegidos urbanos serían los principales lugares donde los expertos proponen que se declaren libres de colonias de gatos. ¿Te parece una buena idea?

A continuación te resumo el estudio científico y sus principales conclusiones.

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¿Y si dejamos de hacer ruido para volver a escuchar a nuestras aves del barrio?

Macho de mirlo cantando en la ciudad. Foto: Pixabay

Nunca olvidaré ese silencio espeso de la ciudad confinada por la pandemia donde cantaba potente un mirlo como diciendo, no te preocupes, la vida sigue y es hermosa. Qué lejos queda ese recuerdo, y apenas han pasado dos años.

Pensábamos que de algo así saldríamos mejores, pero evidentemente hemos salido igual o peores. Las ciudades han vuelto a recobrar su ruidosa actividad disparatada de prisas, malos rollos, malos humos y atascos. Y el mirlo flautista, el carbonero chichipán, la golondrina parlanchina, el estornino silbador han vuelto a enmudecer.

En realidad siguen ahí, pero nuestra contaminación sonora oculta sus gorgoritos. Y también, hay que reconocerlo, hace mucho que no hemos vuelto a salir al balcón o a la terraza tan solo para escuchar el viento o sonreír al vecino.

Pero por fin llegó la primavera, tan viva y deseada como siempre. ¿Y si volviéramos a prestar atención a nuestras aves del barrio? Tampoco es tan difícil. Te doy a continuación algunos consejos que harán más sencilla esa búsqueda activa de la belleza sonora de unos pájaros que, está más que demostrado, curan el espíritu herido y nos hace más felices. Lee el resto de la entrada »