La crónica verde La crónica verde

Podrán cortar todas las flores, pero no podrán detener la primavera. (Pablo Neruda)

Entradas etiquetadas como ‘reciclaje’

¿Y si en Navidad también reciclamos los tapones de vino, cava y sidra?

Tapones de corcho de vino y champagne. Foto: PIxabay

Ya nadie duda en que hay que reciclar el vidrio de las botellas de vino, cava y sidra de nuestras fiestas. ¿Pero qué hacemos con los corchos? El corcho es un producto 100% natural procedente de la corteza de los alcornoques. Un producto ecológico, sostenible, renovable y biodegradable que no contamina, ya que el proceso de descortezamiento se lleva a cabo manualmente. Aunque desgraciadamente se recicla muy poco. Lo normal es que vaya a la basura orgánica y se pueda convertir en compost, aunque lo habitual es que termine en el contenedor gris de otros restos. Lee el resto de la entrada »

Europa decreta el final de los aparatos que no se pueden reparar

Lo del usar y tirar se va a acabar, también (y sobre todo) con los aparatos electrónicos.

La Comisión Europea acaba de proponer un índice de reparación para teléfonos y tabletas en toda la UE, en lo que implícitamente marca «el final de la era de los dispositivos desechables«. Así se establece en los primeros borradores de propuestas de reglamentos de diseño ecológico y etiquetado energético en teléfonos inteligentes y tabletas.

Si se aprueban finalmente, establecerán un índice de reparación y la primera etiqueta energética de la UE para este tipo de dispositivos. Lee el resto de la entrada »

Mucho cuidado: el viejo aparato de aire acondicionado nunca va a la basura

Con estos calores, y los que aún faltan por llegar en este tórrido verano sin fin, la instalación de aparatos de aire acondicionado se ha disparado; incluso en ciudades del norte español donde hasta ahora este electrodoméstico era  más innecesario que un paraguas en el Sáhara. Lo cierto es que se han hecho imprescindibles para regular la temperatura del ambiente en las casas y soportar mucho mejor las subidas de los termómetros.

Y ya sea porque muchos se han quedado viejos, se han estropeado o gastaban demasiada electricidad, el caso es que su renovación también se ha disparado.

Pero mucho ojo, no se te ocurra tirar el aparato viejo de aire acondicionado a la basura, y menos aún al contenedor del plástico. Debe ser retirado por un experto y llevado a un Punto Limpio. Porque tiene muchas cosas que se pueden reciclar y muchas mierdas que si no se controlan la pueden liar parda.

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Así nos engañan: los plásticos sostenibles no existen

El mejor plástico es el que no se usa. Y el menos malo el que se reutiliza muchas veces. Pero ese que nos venden ahora como sostenible, ecológico, verde, orgánico, biodegradable, procedente de caña, es en su mayoría un fake, un engaño. Así lo confirma un informe realizado por las organizaciones ECOS y Rethink Plastic donde se comprueba que casi la mitad de los artículos plásticos calificados como sostenibles engaña o directamente confunde al consumidor.

Gancho publicitario

Las etiquetas ecológicas se han convertido en uno de los principales ganchos comerciales ante el constante crecimiento de consumidores ‘eco-conscientes’ que desean ser parte de la solución para revertir la actual crisis de la contaminación plástica.

Los analistas de ECOS y la alianza Rethink Plastic han examinado las afirmaciones publicitarias realizadas en 82 artículos de plástico. Los productos estudiados incluyen algunos de los que se encuentran más comúnmente en las playas de Europa, como botellas de plástico, bolsas y cubiertos.

«A falta de una legislación clara y específica sobre supuestas bondades «ecológicas», las empresas son en la actualidad libres de utilizar un lenguaje vago, que a menudo puede ser confuso y potencialmente engañar a los consumidores», denuncian los ecologistas. Un paseo por cualquier supermercado local es suficiente para comprobar los miles de productos con plásticos de todo tipo que se vanaglorian de su bajo impacto ambiental, pero es falso. No hay más que pasear por las playas para comprobar hasta qué punto estos plásticos siguen siendo un problema.

Sin pruebas fiables

Muchas de esas declaraciones comerciales referidas a la sostenibilidad de los envases son irrelevantes para abordar la crisis del plástico o están respaldadas por pruebas débiles, como se muestra en el estudio realizado por ECOS y la alianza Rethink Plastic. Los principales resultados son los siguientes:

  • El 75% de las afirmaciones examinadas eran realizadas por las propias empresas y no estaban verificadas por terceros independientes.
  • El 49% de los mensajes eran potencialmente confusos para los consumidores, ya que no proporcionan información suficiente.
  • El 46% eran irrelevantes para abordar la contaminación plástica.
  • El 26% carecía de pruebas de apoyo y, por lo tanto, se consideró no confiable.

Cuidado con las afirmaciones trampa

La mayoría de las afirmaciones encontradas en la evaluación ecologista se relacionan con las siguientes características de los productos plásticos: reutilizables, reciclables, que contienen material reciclado, biodegradables, compostables y de base biológica.

Los analistas destacaron algunos de los peores ejemplos de «greenwashing» o «ecoblanqueo» que encontraron:

  • Vajilla ‘reutilizable’: Vasos, tazas, platos y cubiertos de plástico baratos se venden como ‘reutilizables’ en los supermercados. Esto se debe a la ausencia de estándares claros sobre lo que se puede denominar reutilizable. Los analistas concluyeron que faltan y se necesitan definiciones y criterios claros sobre qué hace que los artículos de plástico sean reutilizables. La mejor vajilla reutilizable no es de plástico, es la de toda la vida y que dura media vida.
  • Botellas biodegradables: Es una falsa solución común que hace más daño que bien al medio ambiente. Es preferible que las botellas se produzcan a partir de materiales reciclables en lugar de promover la biodegradabilidad, que muchas veces no se logra. La publicidad de botellas biodegradables es ambientalmente contraproducente e irrelevante.
  • Ropa biodegradable: Productos que afirman ser biodegradables cuando llegan al vertedero no son ninguna ayuda al medio ambiente. En realidad solo incentivan los modelos de consumo lineal de comprar, usar y tirar.

Más innovación y menos cuentos

Según Mathilde Crêpy, directora senior de programas de ECOS, «las empresas deben innovar en soluciones de productos reales y brindar a las personas información honesta. Durante este análisis hemos encontrado muchas soluciones falsas donde las marcas les dicen a los consumidores que están actuando para resolver nuestros problemas ambientales cuando no es así. No resolveremos la crisis de la contaminación plástica con etiquetas verdes artificiales”.

Por su parte, Justine Maillot, coordinadora de políticas de la alianza Rethink Plastic, añade: «Los responsables de la toma de decisiones de la UE deben actuar con prontitud para poner fin a esta ola dañina y cada vez mayor de reclamos ecológicos no regulados, y hacer que las empresas rindan cuentas. Prohibir información poco confiable, irrelevante y confusa es un componente clave para permitir que los consumidores tomen decisiones informadas, prevenir realmente la contaminación plástica y lograr una economía verdaderamente circular ‘.

El informe completo (en inglés) se puede encontrar en este enlace: ‘¿Demasiado bueno para ser verdad? Un estudio de afirmaciones ecológicas sobre productos plásticos ‘

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La contaminación difusa amenaza a los espacios naturales y a las personas

La contaminación difusa prácticamente no se ve, parece insignificante, pero sumada y multiplicada se convierte en preocupante contaminación invisible que amenaza a los espacios naturales, a la biodiversidad y a las personas.

Así lo demuestra el novedoso estudio Ciencia LIBERA. Análisis de la contaminación difusa en los espacios naturales, primer análisis a gran escala realizado para determinar la presencia en el medio natural de este tipo de contaminación no puntual que se acumula a partir de abundantes fuentes de contaminación dispersa en lo que se ha dado en llamar basuraleza, la basura abandonada en el campo.

A partir del análisis de más de 49.000 datos extraídos de más de 2.500 muestras de agua, suelos y sedimentos, el estudio concluye que la presencia de contaminación difusa es ubica y podría estar afectando al conjunto del patrimonio natural español. Lee el resto de la entrada »

Los ecologistas declaran la guerra a los envases de usar y tirar

El movimiento ecologista ve en el auge de los envases de un solo uso la mayor parte de los problemas ambientales de este siglo, empezando por la contaminación de plásticos. Según sus datos, un 11 % del peso de la compra estándar va directamente a la basura, envoltorios que en el mejor de los casos van directamente al contenedor de reciclaje.

Con motivo de la celebración hoy, 16 de junio, del Día de la Reutilización (World Refill Day), la Alianza Residuo Cero exige reducir drásticamente los envases de usar y tirar. Considera fundamental poner en marcha circuitos de reutilización descentralizados y disponibles para las empresas de alimentación y bebidas, y facilitar a la ciudadanía modelos de consumo residuo cero para comprar con sus propios envases o con envases que puedan devolver al comercio. Lee el resto de la entrada »

Un teléfono móvil debería durar más de 200 años para compensar su impacto ambiental

Un teléfono móvil, uno cualquiera, debería mantenerse en pleno funcionamiento 232 años para compensar sus efectos sobre el medio ambiente, según advierte la Comisión Europea, pero apenas durará un par de años en nuestras manos.

Con la galopante obsolescencia programada que rige en toda nuestra cacharrería electrónica, resulta absolutamente imposible que el móvil del abuelo lo pueda heredar algún día su tataratataranieto y seguir usándolo. Pero sí que podríamos hacer un esfuerzo para no seguir cambiando de terminal como quien cambia de camiseta, que también los hay. 

Usarlo tan solo un año más de lo habitual podría ayudarnos a reducir las emisiones europeas de CO2 en cuatro millones de toneladas anuales, que ya son toneladas. Lee el resto de la entrada »

Ni te imaginas a qué contenedor de reciclaje van las cajas de madera

Llevamos más de 20 años reciclando nuestros residuos domésticos pero aún así todavía tenemos dudas con muchas de esas cosas que se salen de lo habitual. Por ejemplo, las cajas de madera donde nos llegan a casa frutas y hortalizas. ¿A qué contenedor van? ¿Azul, gris, amarillo?

Pues van al amarillo. Como lo oyes, al de los envases de plástico. Así lo ratifica la inteligencia artificial de un robot muy especial, A.I.R-e, el asistente virtual de reciclaje desarrollado por Ecoembes. Pero ojo, no va todo lo que sea de madera. Si se trata de mobiliario (mesas, armarios, etc.) se debe llevar al punto limpio más cercano para que estos objetos no obstaculicen la vía pública. Lee el resto de la entrada »

Nos comemos una tarjeta de crédito a la semana

Los microplásticos están por todas partes. Pero curiosamente, o lógicamente, los hay en mucha mayor cantidad en la tierra que en nuestros sufridos océanos. Tantos, que nos los comemos sin saberlo. Según denuncia Amigos de la Tierra, estamos consumiendo sin quererlo ni saberlo alrededor de 2.000 pequeñas piezas de plástico cada semana, aproximadamente 21 gramos al mes, poco más de 250 gramos al año. Esto es el equivalente al peso de una tarjeta de crédito a la semana (5 gramos).

Tal y como denuncia el informe Plastívoros presentado por Amigos de la Tierra y Justicia Alimentaria, los datos actuales muestran que los microplásticos presentes en la tierra son mucho más numerosos que los acuáticos y que, de hecho, la inmensa mayoría del plástico que encontramos en los sistemas acuáticos tiene su origen en una contaminación terrestre anterior.

El informe señala que la contaminación microplástica en la tierra podría ser hasta 23 veces mayor que en el océano y apunta que, de hecho, aproximadamente el 80 % de la contaminación por microplásticos en el océano proviene de la tierra. Lee el resto de la entrada »

Caracoles enamorados para celebrar hoy el Día de la Educación Ambiental

Félix Rodríguez de la Fuente fue el adalid español de la educación ambiental. Aseguraba con pasión que «hay que decir y convencer a las gentes de este país de que están acabando con lo mejor que tenemos, que son los animales, que es el paisaje, que es la integridad del medio ambiente».

Convencer es educar. Educar en valores como los que cada 26 de enero, desde hace más de 45 años, se promueven con la celebración del Día Mundial de la Educación Ambiental.

¿Y qué tiene esto que ver con los caracoles? Tiene que ver con un delicioso cuento escrito por Manuel Jabois y que hoy se difunde gratuitamente por iniciativa de Ecovidrio, la revista Ethic y el apoyo del Ministerio de Educación y Formación Profesional. Lee el resto de la entrada »