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Podrán cortar todas las flores, pero no podrán detener la primavera. (Pablo Neruda)

Entradas etiquetadas como ‘Agricultura’

El Parlamento Europeo quiere menos macrogranjas

© Cheryl-Samantha Owen / Greenpeace

La Comisión de Medio Ambiente del Parlamento Europeo ha pedido un aumento de la protección ambiental y de bienestar animal en la futura Política Agrícola Común de la UE (PAC), según ha informado Greenpeace a través de un comunicado.

Los eurodiputados votaron a favor de restringir la financiación de las explotaciones ganaderas que superan una cierta “densidad de población”, establecer objetivos para reducir la densidad de animales en general y nuevas reglas para asegurar que los animales de granja puedan tumbarse, ponerse de pie, extender sus extremidades y dar la vuelta.

La Comisión también votó a favor de bloquear los subsidios nacionales para grandes instalaciones ganaderas que no respetan los principios básicos de bienestar animal.

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Los pozos ilegales son un peligro para las personas y el medioambiente

Pozo ilegal de Totalán, donde cayó accidentalmente el niño Julen.

La tragedia de Julen, el niño caído dentro de un pozo de 25 centímetros de diámetro y 107 metros de profundidad, evidencia el descontrol que hay en España con este tipo de perforaciones.

Legalmente, abrir un nuevo pozo en busca de agua es un tortuoso y complejísimo procedimiento burocrático que garantiza dos hechos fundamentales, la seguridad y la sostenibilidad hídrica de la explotación.

En la práctica, parece que cualquiera pueda hacer profundos agujeros impunemente, sin permisos, licencias, estudios de caudal ni controles, para sacar gratis agua con la que regar campos o llenar piscinas. Si con ello quitan el agua a los legales, o secan manantiales, lagunas y acuíferos, les trae sin cuidado. Si con ello ponen en riesgo a las personas que accidentalmente pueden caer en estas trampas tampoco parece preocuparles demasiado. Lee el resto de la entrada »

¿Chorlitejo, alcaudón o aguilucho? Vota el ave del Año 2019

Las poblaciones de aguilucho cenizo están en mínimos por culpa de esas cosechadoras que trituran sus nidos. Los chorlitejos patinegros no tienen playas sin turistas donde poder vivir. Los alcaudones reales son ya más raros de ver que un pastor con sus ovejas.

Son tres especies aparentemente comunes pero en preocupante en declive poblacional que aspiran a convertirse en Ave del Año 2019 tras una votación popular impulsada por SEO/BirdfLife.

Hasta el 15 de enero, cualquier ciudadano puede entrar en la página web de la organización conservacionista y elegir entre las tres candidatas seleccionadas por un comité de expertos. Su elección ayudará a poner el foco sobre el mal estado de conservación de estas aves y la urgencia de proteger sus hábitats. Lee el resto de la entrada »

Disfruta en Atapuerca el paisaje de hace un millón de años

Mesa interpretativa del mirador de Valhondo en los yacimientos de Atapuerca (Burgos).

Lo reconozco: soy un cazador de paisajes. Urbanos o camperos, pero el paisaje me lo da todo y me lo cuenta todo. Tan solo es necesario conocer su lenguaje. Porque, como bien señala el admirado geógrafo Eduardo Martínez de Pisón,

“quien mira un paisaje y sabe su idioma, lee un pasado acumulado de fuerzas geológicas, cambios climáticos, pasos de estepas y bosques, cazadores, ganaderos, agricultores, ejércitos devastadores, reconstrucciones pacientes, quemas de bosques, economías y sociedades que se fueron o que persisten o que llegan”.

Pocos lugares para dar la razón al maestro vallisoletano como el mirador de Valhondo, en los yacimientos de la Sierra de Atapuerca (Burgos).

Un sitio aparentemente anodino, apenas una loma cubierta por el encinar y un puñado de tierras labradas en el fondo del valle. Pero gracias a una excelente mesa interpretativa allí instalada descubres con sorpresa que ese paisaje lleva un millón de años acogiendo a nuestros antepasados, dándoles comida y refugio. Lee el resto de la entrada »

Los pesticidas contaminan gravemente el suelo agrícola de Europa

Aplicación de pesticidas en un campo agrícola. Foto: Wikipedia Commons

Los pesticidas o plaguicidas han sido el gran invento de la Humanidad, venenos capaces de poner a raya a cualquier plaga agrícola, esas capaces de matar de hambre a poblaciones enteras o empobrecerlas terriblemente. Pero se nos han ido la mano. Los estamos utilizando en tanta cantidad y con tanto descontrol que estos productos sintéticos están envenenando los suelos fértiles de Europa.

Un reciente estudio científico publicado en la revista Science of The Total Environment ha puesto al descubierto datos alarmantes:

  • El 83 % de los suelos agrícolas de Europa contienen restos de uno o más plaguicidas.
  • El 58 % contienen mezclas de distintos tóxicos (45% tienen residuos de dos a cinco plaguicidas y el 13 % tienen residuos de seis a 10 agrotóxicos diferentes).
  • Hay al menos 166 mezclas de plaguicidas diferentes, un terrible cóctel tóxico cuyos efectos combinados son desconocidos.

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Agricultores canarios crean un paisaje único regando sus plataneras

Los expertos lo han denominado “geología rápida“. Y no salen de su asombro. Un grupo de geólogos españoles acaba de publicar en una prestigiosa revista científica un fenómeno sorprendente para lo que es habitual en términos geológicos: la formación en apenas veinte años de un paisaje similar, pero en miniatura, al de las piscinas y cascadas de la turística Pamukkale, al sudoeste de Turquía, declarada Patrimonio de la Humanidad.

Además de la rapidez de su formación, lo más interesante es su origen artificial. No lo ha hecho la naturaleza. Es obra involuntaria de los agricultores gancanarios.

Ese paisaje descubierto y descrito por los investigadores españoles se encuentra en el Barranco del Calabozo, en Santa María de Guía, una localidad al norte de la isla de Gran Canaria. Lee el resto de la entrada »

Descubre los misterios de las voces búlgaras y sus tomates rosados

Iordanka y Stela posan vestidas con el traje tradicional de Pazardzik heredado de sus abuelas.

¿Tomates búlgaros? Sorprende descubrir que en Bulgaria se cultiven tomates, que haya una variedad rosada orgullo de ese país, considerada de las más exquisitas del mundo. También sorprende saber que a la sombra de este cultivo haya mucha gente joven, soñadora, entusiasta, empeñada en vivir en el campo cuando todo el mundo lo abandona, y en ofrecer unos cuidadosos productos basados en las tradiciones y en esa agricultura ecológica que igualmente fue la tradicional durante milenios.

Tan tradicional como esa misteriosa música vocal con más de mil años de existencia, heredera de los imperios bizantino, otomano y griego, que me regalaron dos maravillosas señoras cuando hace unos días visité los invernaderos de la familia Petkov cerca de Pazardzik, junto al río Maritsa, a un centenar de kilómetros de la capital búlgara Sofía.

A continuación te dejo un vídeo que resume el lujazo musical y gastronómico de ese momento inolvidable, gracias a la bienvenida con canciones, bizcochos y miel con que fuimos recibidos por las maravillosas Iordanka y Stela. Lee el resto de la entrada »

Bulgaria vende sus mejores cerezas a España

Los jóvenes búlgaros Plamen, Violetta y Stoyan posan orgullosos delante de su pequeño sueño empresarial, Cherry Dreams.

Plamen Mihaylov, empresario, 38 años, Stoyan Mandzukov, agrónomo, 32 años, y Violetta Dimitrova, 23 años, experta en packaging, tienen un sueño de color picota: Cherry Dreams. Una empresa agrícola búlgara creada por ellos en 2008, apenas un año después de que su país entrara en la Unión Europea. Y donde las mejores cerezas, las de Calidad I, se envían directamente a España. “Allí es donde nos las pagan mejor”, justifica Plamen. A un euro el kilo. Un precio estratosférico en un país donde el sueldo medio está en los 250 ó 300 euros.

Las cerezas buenas, pero no tanto, se envían a Italia. Quizá por esa razón Plamen, hombre fornido, muy moreno, jovial, habla un italiano fluido, mejor incluso que su buen inglés. Lee el resto de la entrada »

El campo envejece: cada vez hay menos jóvenes agricultores en Europa

Plamen Mihaylov muestra orgulloso su plantación de pimientos en el pueblito búlgaro de Shtarkovo.

En palabras del comisario europeo de Agricultura y Desarrollo Rural, Phil Hogan, “los jóvenes agricultores de hoy son los ecologistas del mañana”. Sin embargo, cada vez hay menos. Y eso preocupa enormemente a Europa. Apenas un 5,6% de los agricultores europeos son menores de 35 años, mientras que el 56% son mayores de 55 años, según datos de la Oficina de Estadística de la Unión Europea, Eurostat.

La población agrícola española es también cada vez más vieja. El 63% tiene entre 35 y 64 años, el 33,3% más de 64 años y sólo el 3,7%, menos de 35 años. En Portugal están aún peor, pues la mitad de los agricultores son mayores de 65 años.

Estos datos contrastan con Alemania, Austria y Polonia, donde menos del 10% de todos los agricultores continúan trabajando más allá de los 65 años. La proporción de jóvenes frente a mayores en el mundo rural de esos tres países es alta (por encima de 1), pero muy baja en Chipre, Portugal, España y el Reino Unido (por debajo de 0,1), estableciéndose la media europea en 0,18. Lee el resto de la entrada »

Bayer rechaza que sus insecticidas estén acabando con las abejas

Escultura de gran tamaño dedicada a la abeja en el Bee Center de Bayer. Nótese el ácaro de la varroa en la espalda.

¿Se están extinguiendo las abejas? ¿Tiene la culpa de su preocupante desaparición la multinacional Bayer y sus insecticidas?

Buscando respuestas a estas preguntas me he ido directamente a Alemania, al gran centro de Bayer Crop Science dedicado a desarrollar esos productos químicos específicos para la agricultura que tanto se usan y tanto miedo nos dan. Tendré la oportunidad de viajar acompañado por dos de los científicos que más saben en Europa de estos insectos y de visitar en su compañía el Bee Care Center de Monheim, muy cerca de la ciudad de Düsseldorf.

Nos ha invitado la propia multinacional a un grupo de periodistas españoles apenas una semana después de que la Unión Europea haya prohibido el uso de dos de sus insecticidas tras relacionarlos directamente con la muerte masiva de abejas en el continente.

“Te van a comer el coco”, me advierten mis amigos ecologistas.

“Me van a dar información”, les respondo yo.

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