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Podrán cortar todas las flores, pero no podrán detener la primavera. (Pablo Neruda)

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Pasea con tu perro (y con cabeza) por los parques nacionales

Paseando con perro por un pinar. Foto: Pixabay

Disfruta con tu perro de los parques nacionales de España, pero con cabeza y responsabilidad. Está claro que si sales a pasear por el campo no lo vas a dejar en casa, pero nunca serás uno esos incívicos que los llevan sueltos, ajenos al daño que pueden provocar en una naturaleza tan frágil. O que no piensan en sus necesidades vitales ni en su seguridad.

Como para todo hay que saber, el Organismo Autónomo Parques Nacionales (OAPN), dependiente del Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico, ha programado una serie de excursiones didácticas bajo el sugerente nombre de “Paseando con perro por la naturaleza”.

La primera se realizará este domingo 16 de mayo en los montes de Valsaín y la vertiente norte del Parque Nacional de la Sierra de Guadarrama. Lee el resto de la entrada »

Barcelona y Madrid reclaman más zonas verdes y peatonales

Atasco en Barcelona.

Después de tantos meses de restricciones por la pandemia, los ciudadanos de las grandes ciudades españolas aprecian más que nunca las zonas verdes y los espacios sin coches. Esa falta de aire puro ha hecho más desagradable que nunca al automóvil, provocando un cambio notable en las expectativas públicas sobre el espacio urbano y los desplazamientos.

Muestra de ello son los resultados de una encuesta online de YouGov realizada en marzo de 2021 a más de 1.500 personas adultas de Barcelona y Madrid. La gran mayoría de la población preguntada demanda un reparto más justo del espacio entre coches, transporte público, ciclistas y peatones. Lee el resto de la entrada »

¿Lo sabías? El ser vivo más viejo de Madrid es un árbol

Tejo de la Senda, uno de los seres vivos más viejos de la Sierra de Madrid

Caminar por caminar es hermoso, pero lo es aún más cuando la meta consiste en ir al encuentro de un ser formidable, único, tan viejo que pudo haber nacido hace cientos e incluso miles de años.

Caminar por las montañas de Madrid, por espacios naturales tan asombrosos como el Parque Nacional de la Sierra de Guadarrama, es la mejor vacuna contra el estrés y la tristeza, pero lo es aún más cuando la meta consiste en encontrarte con uno de sus seres vivos más sorprendentes de la naturaleza ibérica: el tejo (Taxus baccata).

En el espacio protegido hay catalogados siete ejemplares de esta especie arbórea con más de 500 años. Son auténticos monumentos naturales, los seres vivos más ancianos de la Comunidad de Madrid. Darse baños de bosque a su lado es una de las experiencias más increíbles que podrás disfrutar.

Este invierno visité uno de ellos, el conocido como Tejo de la Senda, en el Puerto de Canencia. Te lo cuento en este vídeo [¿ya te has suscrito a mi canal de YouTube?], fascinado por la espectacularidad del espacio nevado y la fortaleza del singular abuelo vegetal.

Mucho cuidado con el abuelo

Como veis en el vídeo, no os voy a contar cómo llegar a este árbol. Porque a sus 500 años más que cumplidos, el mayor peligro para este tejo centenario y otros como él somos nosotros. El exceso de personas acercándose a él pueden matarlo. Así como lo oyes, no sería el primero.

Quizá tú te comportarás cívicamente ante él, con respeto, sin subirte a sus ramas ni pisotear sus raíces. Pero el turismo masificado no tiene tantos miramientos. Siempre habrá algún que otro salvaje entre tantas miles de personas dispuesto a destrozar esta maravilla, a dejar basuras, a tratar de escribir su estúpido nombre en la dura corteza. Por eso es preferible que sólo lo visiten aquellas personas sensibles y con ganas de invertir tiempo en su localización.

El árbol que cambió de sexo

Ya os lo he contado antes aquí. El tejo de Fortingall, en las Tierras Altas de Escocia, cambió de sexo de repente. El gran tejo escocés era macho, muy macho. Así lo había sido durante miles de años y lo era al menos desde 1769, cuando los primeros y asombrados naturalistas se acercaron a estudiarlo.

Pero de repente cambió de sexo. Una de sus ramas es ahora hembra mientras el resto de ellas se mantienen de momento masculinas. Un sorprendente caso de transexualismo.

En Italia hay bosquetes enteros de tejos modificando su identidad, quizá influenciados por el cambio climático. Uno de esos extraordinarios misterios de la naturaleza.

¿De dónde viene eso de tirar los tejos?

Según la definición del DRAE, “tirar los tejos” significa insinuarle a alguien el interés que se tiene puesto en él. Que nos gusta.

Como bien explica mi compañero en la blogosfera de 20 Minutos Alfred López “Ya está el listo que todo lo sabe“, el tejo es un juego tradicional callejero que consiste en lanzar trozos de teja para tratar de derribar un palo, que el novio potencial solía tirar cerca de la chica elegida para insinuarse frente a ella.

Pero algunos defienden que ese juego nació en el norte de España a la sombra de los viejos tejos que suele haber plantados a las puertas de las iglesias. Y consistía en tirar ramas del árbol del tejo lanzando sus propias frutos como muestra de amor.

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Filomena deja malheridos a los hospitales de fauna salvaje de Madrid

Daños por nieve en un recinto de GREFA para la cría en cautividad del águila de Bonelli.

Cuando una mascota cae enferma sus propietarios la llevan al veterinario. Cuando el enfermo o herido es una especie salvaje (águila, buitre, búho, zorro, …) son llevados a hospitales de fauna salvaje.

En Madrid, los dos más importantes son los de GREFA y Brinzal. Los dos son privados y los dos están gestionados por asociaciones sin ánimo de lucro, sin otro ánimo que el de ayudar a nuestra fauna más amenazada. Y los dos han sufrido con extrema dureza el temporal de nieve de Filomena.

La gran nevada ha destrozado la mayor parte de las instalaciones de ambos centros. Necesitan repararlas urgentemente para evitar la muerte por frío de esos animales. También para asegurar la continuidad de sus importantes programas de cría en cautividad. Necesitan urgentemente dinero. Lee el resto de la entrada »

¿Te imaginas un verano sin ranas?

Imagen de Frank Winkler en Pixabay.

Este año, nos guste o no, por culpa de la covid-19 las vacaciones serán mayoritariamente turismo interior. No hay mal que por bien no venga, pues nos permitirá descubrir unos paisajes patrios infinitamente más cercanos, reconocibles y disfrutones que los habituales de nuestras otrora escapadas a la otra punta del planeta.

Muchos optaremos por el turismo rural. Y sin duda la gozaremos cuando en nuestros paseos por algún río, charca o fuente nos salude un nutrido coro de ranas. Aunque puede que no escuchemos ninguna. Porque a los anfibios les está yendo muy mal por culpa de los de siempre, de nosotros.

Recuperar algunos de esos paraísos perdidos de los batracios no es tan difícil. Los pilones de fuentes, los abrevaderos para el ganado, las albercas de riego o las charcas artificiales pueden representar auténticos refugios para diferentes especies de anfibios, si las cuidamos mínimamente. Lee el resto de la entrada »

¿Se ven ahora más pájaros en las ciudades que antes del confinamiento?

Gorriones comunes. Foto: Pixabay

Me llama todo asombrado un amigo de Madrid. Acaba de pasar frente a la parroquia de Vicálvaro y se ha encontrado más de 20 gorriones correteando frente a la puerta de la iglesia. Su pregunta es directa: ¿Dónde se habían metido hasta ahora los gorriones? Porque, asegura, de ver muy poquitos en años anteriores, desde que ha empezado el confinamiento por culpa del coronavirus los observa en gran número y en cualquier calle donde antes eran rarísimos.

Se lo explico: Lee el resto de la entrada »

Llega a España la energía solar colectiva que se consume en comunidad

Por primera vez en España, dos comunidades de vecinos de Madrid tendrán el control de la energía que producen y consumen. Y será 100% de origen solar.

El madrileño barrio de Lavapiés tendrá el primer autoconsumo colectivo de España en un edificio de viviendas, gracias al acuerdo logrado por los vecinos con la empresa de no lucro Ecooo. Las siete familias de este edificio tendrán en su tejado 12 módulos solares paralelos con una producción estimada de 6.000 kWh al año. Lee el resto de la entrada »

Madrid es una de las ciudades de Europa que más basura genera y menos recicla

Foto: Pixabay

Somos la sociedad de la basura, de los desechos, del usar y tirar. Un consumo insostenible que no para de crecer, en contra de lo que los científicos y el sentido común nos recomiendan. Y en contra de unas normativas europeas que nos obligan con escaso éxito a acabar con este despilfarro y a promover una economía circular donde todo se aproveche y vuelve a usar.

El problema es especialmente grave en las grandes ciudades, donde mayor es el consumo.

La ciudad de Madrid genera más de 2,65 millones de toneladas de residuos al año, de las que tan solo recicla un 25%, según una aplicación desarrollada sobre la plataforma de análisis de datos Qlik para la cumbre de ciudades C40. De este grupo, es la tercera capital europea que más residuos produce, tan solo por detrás de Moscú (5,5 millones de toneladas) y Londres (3,56 millones de toneladas), que reciclan el 5% y el 42% de los desperdicios.

En el caso de otras ciudades, como Barcelona o Pamplona, y según esta misma fuente, se generan 762.000 y 141.000 toneladas respectivamente cada año, de las que se reciclan el 36% y 32%. Lee el resto de la entrada »

La llegada de Greta Thunberg a la cumbre del clima desata todas las pasiones

Grata Thumberg, llegando a la COP25 entre extraordinarias medidas de seguridad. Foto: César-Javier Palacios

Y en esto llegó Greta Thunberg, la heroína del Clima, y mandó parar: la COP25, las negociaciones, los noticiarios, las conferencias, las protestas, los cafés.

En cinco minutos todos estábamos allí, en una calle entre pabellones del IFEMA donde nos apretábamos nerviosos más de 300 personas tratándola de verla.

Allí, en el medio de una marabunta desordenada de policías, periodistas y jóvenes con las caras pintadas, entre empujones, estaba ella.

Bajita, frágil, rubia, piel blanquísima y una mirada azul inquisitiva que lo preguntaba todo sin apenas pronunciar palabra. Lee el resto de la entrada »

El águila perdicera vuelve a criar en Madrid gracias a dos aves andaluzas

Águila perdicera o de Bonelli. Foto: Sergio de la Fuente / GREFA

Dos pollos de águila perdicera o de Bonelli (Aquila fasciata) han nacido este mes de abril en la Sierra Oeste de Madrid, en un nido regentado por una pareja reproductora de la especie en la que tanto la hembra (Haza) como el macho (Bélmez) son aves reintroducidas procedentes de nidos de Andalucía. Estos nacimientos son uno de los principales hitos del  proyecto AQUILA a-LIFE, coordinado por GREFA.

Según ha informado la la ONG conservacionista, hacía treinta años que no nacían águilas perdiceras en la Sierra Oeste de Madrid, donde la especie se extinguió como reproductora a principios de los años noventa. Es también la primera vez que un proyecto de reintroducción logra que esta rapaz amenazada se reproduzca en territorio madrileño.

En el Catálogo Regional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres de la Comunidad de Madrid, el águila de Bonelli aparece en la categoría de “En peligro de extinción”, al mismo nivel que la emblemática águila imperial ibérica.

Instalación de un emisor GPS. Foto: Francisco Márquez / GREFA

A la tercera va la vencida

Los progenitores de los dos pollos que acaban de nacer en la Sierra Oeste de Madrid, Haza y Bélmez, fueron cedidas por la Junta de Andalucía, procedentes de nidos naturales de la provincia de Jaén. Tras su reintroducción en la Sierra Oeste de Madrid, ambas aves formaron pareja y se asentaron territorialmente en 2016 en la misma zona de liberación.

En 2017 esta pareja ocupó un nido artificial construido por GREFA para facilitar la reproducción de la especie, que llegaron a acondicionar, pero sin efectuar puesta. Al año siguiente sí que pusieron huevos, que no llegaron a eclosionar, por lo que a Haza y Bélmez se les introdujo en el nido un pollo de su especie criado en cautividad, que acogieron perfectamente. Por desgracia, este pollo adoptivo acabó siendo depredado por un búho real poco antes de iniciar sus primeros vuelos. Por fin, en 2019, esta pareja ha conseguido que nazcan dos pollos en su nido de la Sierra Oeste de Madrid.

“El nacimiento de estos pollos tiene una gran trascendencia, ya que el águila de Bonelli es tan escasa en la región que, aparte de las aves reintroducidas, ahora mismo solo queda una pareja totalmente salvaje, a la que podemos considerar histórica, asentada en territorio madrileño”, recuerda Ernesto Álvarez, presidente de GREFA, la ONG que coordina el proyecto AQUILA a-LIFE.

Polopos muere electrocutado

Gracias al emisor GPS que portan las águilas reintroducidas, se sabe que de los 56 ejemplares que se han soltado en la Comunidad de Madrid desde que se iniciaron en 2010 las liberaciones de esta especie, 19 han muerto en tendidos eléctricos de diseños peligrosos para las aves.

De estos casos de electrocución, cinco fueron especialmente graves por ser las víctimas águilas perdiceras que ya se habían asentado en un territorio reproductor. El más reciente de estos casos es el de Polopos, un ejemplar procedente de la población salvaje de la especie en la provincia de Granada que fue cedido cuando era un pollo a la Comunidad de Madrid por la Junta de Andalucía para su liberación en 2015.

“Tras cuatro años de vida en libertad, Polopos había formado pareja con una hembra de su especie, pero las esperanzas de que se reprodujese en breve se han visto truncadas tras el hallazgo de su cadáver electrocutado el pasado 4 de abril en la Sierra Oeste de Madrid”, se lamenta Álvarez.

Tras la muerte de Polopos quedan cuatro parejas de águila perdicera en la Comunidad de Madrid, tres de ellas con presencia de ejemplares reintroducidos.

Corrección de tendidos eléctricos. Foto: Sergio de la Fuente / GREFA

Correcciones de tendidos eléctricos

AQUILA a-LIFE, que esta primavera tiene previsto liberar ocho nuevos pollos de águila perdicera o de Bonelli en la Comunidad de Madrid, tiene en la corrección de tendidos peligrosos para la especie una de sus principales líneas de actuación. En poco más de un año de vigencia, este proyecto ha contribuido a financiar los arreglos de más de un centenar de apoyos (postes o torretas) de casi una veintena de tendidos eléctricos.

Estas actuaciones se han llevado a cabo en la Comunidad de Madrid y provincias limítrofes como Ávila y Toledo, en zonas por donde se sabe que se mueven las águilas de Bonelli reintroducidas, gracias al seguimiento por GPS.

Además de estas correcciones, la información aportada desde AQUILA a-LIFE a las compañías eléctricas sobre la ubicación de tendidos peligrosos para la especie está permitiendo aislar una gran cantidad de apoyos en las zonas españolas e italianas donde el proyecto está liberando ejemplares.

“La primera consecuencia de todas estas intervenciones en tendidos eléctricos es crear territorios seguros donde las águilas de Bonelli reintroducidas puedan asentarse como reproductores con garantías de que no van a morir electrocutadas, como lamentablemente le ocurrió a Polopos y otras aves del proyecto”, explica Álvarez.

Proyecto basado en la colaboración

El proyecto AQUILA a-LIFE pretende contribuir a aumentar la extensión de la presencia del águila de Bonelli en el Mediterráneo occidental e invertir la tendencia poblacional regresiva de la especie. Para ello se están liberando ejemplares en España e Italia (Cerdeña) y se están abordando las principales amenazas actuales para el águila de Bonelli, con especial dedicación a prevenir y reducir las electrocuciones.

Uno de los indicativos de la buena marcha de AQUILA a LIFE, que da continuidad a los progresos obtenidos con el águila de Bonelli con el ya concluido proyecto LIFE Bonelli, es el número de parejas formadas gracias a la reintroducción de ejemplares que ya tienen sus propios territorios: nueve en Mallorca, ocho en la Comunidad de Madrid y zona centro peninsular, dos en Navarra y uno en Álava, además de las buenas expectativas que han generado las primeras liberaciones en Cerdeña.

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