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Podrán cortar todas las flores, pero no podrán detener la primavera. (Pablo Neruda)

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Granjas de visones: muy peligrosas para la salud y la biodiversidad

Visón americano en la jaula de una granja peletera. Foto: © Jo-Anne McArthur

Las granjas de visón americano no gustan a casi nadie. El uso de sus pieles para hacer abrigos ha perdido interés entre las generaciones más jóvenes, cada vez más sensibilizadas con el sufrimiento que existe en esas prendas hechas con animales criados en pésimas condiciones exclusivamente para ser sacrificados por su pelaje. Además, los nuevos materiales sintéticos son mucho más eficientes para aislarse del frío.

A ello se une el terrible impacto ambiental que el escape accidental de visones americanos ha tenido en la biodiversidad de Europa, llevando casi a la extinción al visón europeo, así como a muchas especies de animales autóctonos sobre los que depreda.

Por si todo esto fuera poco, el visón americano se ha mostrado como un peligrosísimo supercontagiador de la covid-19, además de comportarse como un reservorio del virus. Cuando esos animales están vivos, claro está. Una vez muertos, sus pieles son sanitariamente seguras. Y mucho más ese viejo abrigo de visón de la abuela.

WWF pide el cierre de las granjas de visiones

Ante el riesgo para la salud por contagios de coronavirus de visones a humanos y los graves impactos ecológicos de las granjas de visón americano, WWF ha solicitado al Gobierno el cierre inmediato y definitivo de las existentes en nuestro país. La organización ecologista, que califica a estas granjas como “bomba biológica“, ha iniciado la campaña ‘Cierre de las granjas de visón YA’.

WWF ha enviado una carta a la vicepresidenta cuarta y ministra para la transición ecológica y reto demográfico, Teresa Ribera, y a los ministros de sanidad, Salvador Illa, y agricultura, pesca y alimentación, Luis Planas, pidiendo el cierre inmediato y definitivo de las, al menos, 38 granjas que aún quedan en nuestro país. Ese cierre, advierten, deberá hacerse con todas las garantías sanitarias y de bienestar animal necesarias, y con un plan de reconversión para el sector.

Según WWF, “este paso no sólo es necesario para evitar el grave daño ambiental que suponen estas granjas, sino un ejercicio de responsabilidad para evitar que actúen como reservorios del virus causando nuevos contagios futuros por coronavirus”.

Holanda empieza a cerrar sus granjas

La organización subraya en esta carta la situación excepcional de Holanda, donde se acaba de confirmar el primer caso en todo el mundo de contagio de animal a humano desde el inicio de la pandemia por coronavirus. Por ello, el gobierno holandés ha habilitado mecanismos para facilitar el cierre voluntario de las granjas de visón americano antes del fin definitivo en todo el país de estas explotaciones, previsto ya para 2024. También se han tomado medidas drásticas para reducir los riesgos sobre la salud en aquellas granjas donde se han registrado contagios.

Hasta el momento, en España, ante el evidente riesgo y algunas sospechas de posible infección en personas y animales en una de estas granjas, se está realizando un seguimiento veterinario de los visones y poniendo en marcha diferentes medidas preventivas, pero sin tener en cuenta el riesgo de que estas granjas puedan actuar como reservorios del virus en el futuro.

Visón americano enjaulado. Foto: © Jo-Anne McArthur

Una vida triste y deplorable

WWF recuerda que estos animales viven en granjas intensivas, encerrados en pequeñas jaulas, con el único fin de producir pieles para una actividad no esencial, donde se necesita hasta 70 individuos para hacer un abrigo de piel.

Estas situaciones han motivado la prohibición de estas granjas en varios países europeos, como Reino Unido, Croacia, Austria, Holanda o Suiza, y no europeos, como Japón.

Grave impacto ambiental

El visón americano es una de las especies más peligrosas para la biodiversidad por su carácter invasor, según la UICN, por lo que ha sido incluida en el Catálogo Español de Especies Exóticas Invasoras.

Los reiterados escapes de esta especie exótica al medio natural suponen una clara amenaza para casi medio centenar de especies autóctonas, como el turón, la rata de agua, el desmán ibérico, la garza imperial o el cormorán moñudo.

Sin embargo, es el visón europeo la especie más amenazada, declarada “en situación crítica”. Los datos muestran que ya ha desaparecido en más del 90 % de su área de distribución original al ser desplazada por su congénere americano. En España, uno de sus últimos reductos, puede desaparecer en apenas siete años, ya que apenas quedan 500 visones europeos.

Según Juan Carlos del Olmo, secretario general de WWF España: “El Gobierno y determinadas comunidades autónomas no pueden seguir amparando esta actividad peligrosa y prohibida ya en muchos países de Europa”.

Y añade: “Es totalmente incoherente que el Gobierno reconozca que el visón americano es una de las especies exóticas invasoras más peligrosas del mundo y en España se permita su explotación peletera, a la vez que invierte grandes cantidades de dinero público en erradicarla de la naturaleza”. “La comprobación de que el visón americano puede ser un reservorio de coronavirus hace aún más urgente terminar con esta actividad”, concluye Del Olmo.

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Una lincesa ibérica cría tres cachorros en el mismo pajar donde nació

Captura del vídeo de WWF con los tres cachorros de lince jugando a la entrada de su cubil.

Esta imagen es puro asombro y pura maravilla. Tres adorables crías de lince ibérico jugueteando felices entre las pacas de paja de un corral como si fueran gatitos nacidos en una granja.

Pero pertenecen a uno de los felinos más amenazado del planeta. Acaban de nacer estos días en una finca de los Montes de Toledo, en Ciudad Real, donde hacía más de 40 años que algo así no ocurría.

La madre se llama Odrina y fue el primer lince nacido salvaje en esa provincia desde hacía casi medio siglo. Su madre, abuela de estos tres peluches, por nombre Mesta, nació en cautividad, y al ser liberada eligió tan inusual lugar para sacar adelante a su prole.

No te pierdas este vídeo donde las cámaras ocultas de WWF han logrado registrar sus primeros juegos al aire libre

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Este fin de semana, escápate al campo sin salir de casa

Pareja de águilas calzadas de Guadarrama aguantan junto al nido la caída de un fuerte chaparrón.

No sé tú, pero yo cada día llevo peor esto de permanecer encerrado en casa. En cuanto pongan fin al confinamiento voy a salir cual jabalí enloquecido hacia el campo, a patear de nuevo mis montañas, tumbarme sobre la hierba y disfrutar del vuelo de las mariposas. Hasta entonces, me tendré que conformar con hacer paseos virtuales, en plan “La ventana indiscreta“.

Es lo que nos ofrecen SEO/BirdLife y WWF, conectarnos a sus cámaras web instaladas en lugares muy especiales para espiar cómo la vida sigue apacible su ritmo en la naturaleza sin molestias de los siempre incordiantes humanos. Lee el resto de la entrada »

El vídeo de naturaleza que da voz Clara Lago y emociona a Dani Rovira

La actriz Clara Lago pone su voz a la campaña navideña de WWF España, un vídeo que recorre los ecosistemas y las especies más amenazadas del planeta y con el que la naturaleza lanza un SOS alertando de la pérdida de biodiversidad por el aprovechamiento humano.

Dani Rovira, ex pareja de la actriz, ha confesado en Instagram su emoción al verlo: “No he podido no emocionarme”.  Lee el resto de la entrada »

Así fue cómo dos científicos engañaron a Franco para proteger Doñana

Francisco Bernis y José Antonio Valverde lograron engañar a Franco para proteger Doñana.

El 14 de agosto de 1969, hace justo hoy 50 años, el Consejo de Ministros aprobó la creación del Parque Nacional de Doñana.

Se protegieron así las primeras 35.000 hectáreas que constituyen el actual corazón de esta joya natural y se cerró una de las historias de conservación de la naturaleza más apasionantes y épicas del siglo XX: cuando dos científicos españoles lograron engañar al dictador Franco para detener el brutal proyecto del Gobierno que había comenzado a destruir el delta del Guadalquivir.

Lo que hoy es uno de los espacios naturales más importantes de Europa, estaba siendo arrasado para cultivar arroz y plantar eucaliptos. ¿Cómo lograron pararlo? Lee el resto de la entrada »

Matamos más de cien millones de tiburones al año, según Greenpeace

Barco español pescando tiburones en el océano Atlántico norte. Foto: Greenpeace

Un informe publicado por Greenpeace revela cómo la falta de protección en las aguas marinas internacionales provoca la muerte de alrededor de 100 millones de tiburones cada año, de los que miles se encuentran en peligro de extinción. Algunas poblaciones de tiburones han disminuido hasta en un 99% debido a la actividad humana. Actividad de la que en un número muy elevado es responsabilidad ibérica.

Así por ejemplo, según el informe de Greenpeace “Tiburones bajo ataque, barcos españoles y portugueses capturan cada año en el Atlántico norte hasta 25.000 tiburones marrajo, especie en peligro de extinción.

Tiburón zorro atrapado en una red. ©Brian Skerry_National Geographic Stock_WWF

Responsabilidad española

En el Mediterráneo los efectos son aún más devastadores. España es el país que más importa y exporta tiburones de todo el Mediterráneo y uno de los mayores comercializadores del mundo, sólo superado por Corea del Sur, según ha destacado WWF.

En su informe ‘Tiburones en el Mediterráneo: una llamada a la acción’, WWF apunta a la soprepesca como principal factor responsable de esta circunstancia. Más de la mitad de las alrededor de 80 especies de tiburones y rayas de la cuenca mediterránea están amenazadas, de las cuales casi un tercio están en peligro de extinción.

Esta sobrepesca de tiburones no es legal, al menos en el Atlántico, como ha demostrado el barco Esperanza de Greenpeace, cuya tripulación se enfrentó hace un mes a un pesquero español que capturaba tiburones con palangre a unos 300 kilómetros de distancia de las Azores.

Los ecologistas fueron testigos de una práctica que calificaron de “habitual”: barcos de pesca cuyo objetivo es la captura de pez espada, pero que, al hacerlo, atrapan cuatro veces más cantidad de tiburones (en peso). Durante la protesta, la tripulación de Greenpeace no observó que se capturara ni un solo pez espada y advirtió, en cambio, la extracción de al menos ocho tiburones de la línea de pesca de casi 64 kilómetros de largo.

“Es absolutamente inmoral matar a tiburones y a otros animales salvajes con estas terribles prácticas de pesca. Hoy estamos visibilizando a los culpables, pero necesitamos urgentemente un sólido Tratado Global de los Océanos que permita establecer límites de pesca más estrictos para proteger nuestros océanos”, ha declarado Will McCallum, de la campaña de Protección de los Océanos de Greenpeace.

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El desarrollo de las renovables puede salvar a los últimos ríos sin embalses

Presa Hoover, en el río Colorado, entre Arizona y Nevada. Foto: Pixabay

Los nostálgicos de las inauguraciones franquistas de embalses, las famosas de Paco Rana, están de mala suerte. Esas grandes obras de ingeniería hidráulica ya no son necesarias. La energía solar y eólica podría garantizar el acceso a la electricidad de mil millones de personas que actualmente carecen de acceso a ella. Así lo ratifica el nuevo informe de WWF “Una conexión fluida” publicado en el marco del Congreso Mundial de Energía Hidroeléctrica en París.

Este estudio concluye que invertir en energías renovables podría evitar la fragmentación de hasta 165.000 ríos por la construcción de grandes presas que generan graves impactos en la biodiversidad y el medio ambiente. Lee el resto de la entrada »

Celebra los 50 años de Doñana disfrutando de sus mejores historias

Foto: José María Pérez de Ayala

El 16 de octubre de 1969 se publicaba el decreto del Gobierno por el que se creaba el Parque Nacional de Doñana, por lo que este año se cumplen los 50 años de historia de este espacio emblemático. No es para menos.  En la actualidad, Doñana es Reserva de la Biosfera y Patrimonio de la Humanidad. Localizado en el extremo occidental de Andalucía, con territorio en las provincias de Huelva, Sevilla y Cádiz, este espacio natural es una de las zonas húmedas más relevantes del continente por su extensión y situación estratégica.

Pero este cumpleaños está pasando casi desapercibido. Para ponerle remedio, Jorge Molina, reputado periodista ambiental y escritor andaluz, se ha lanzado a la aventura personal de publicar una página web que dé verdadero realce al aniversario. Porque como él mismo lamenta, lo hace “a título personal, porque no veo que se mueva nada tangible respecto a esta efeméride”.

La página donana50.es recoge las extraordinarias fotos del guía de Doñana José María Pérez de Ayala, alguien que lleva décadas recorriendo el parque y ha alcanzado la excelencia. Pero aún más interesante, incorpora historias, entrevistas y apuntes inéditos, esa historia íntima de personajes (humanos y no humanos) que tanto ayuda a entender un espacio.

Cuando la vida de un lince valía 20 pesetas pero los científicos se dejaban la vida por protegerlos. Lee el resto de la entrada »

La Hora del Planeta propone este año un día entero sin carne ni plásticos

Cada año la #HoraDelPlaneta 🌍💡 da visibilidad a la pérdida de biodiversidad y el cambio climático con, paradójicamente, un apagón mundial.

Este año sus promotores, WWF, dan un paso más allá, pidiéndonos esfuerzos adicionales no tan solo durante una hora, sino a lo largo de todo el día. Una jornada completa, la del próximo 30 de marzo, en la que nos instan a:

  • Tratar de reducir a cero el consumo de combustibles fósiles.
  • No usar plásticos de un solo uso.
  • No consumir carne.

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Envenenar gatos (y cualquier animal) es un delito penal castigado con cárcel

gatos

La terrible noticia la dio mi querida compañera Melisa Tuya en su blog “En busca de una segunda oportunidad” y rápidamente, también de su mano, saltó a las redes. El pasado 6 de diciembre un psicópata mal nacido (hombre o mujer) envenenó mortalmente a 13 gatos callejeros en el Campus Sur de Madrid.

Eran unos animales que estaban siendo cuidados y controlados por voluntarios de Madrid Felina, y por lo tanto se les supone esterilizados y bien alimentados.

Pero lo peor no ha sido envenenar 13 animales. Lo peor ha sido hacerlo a las puertas de un colegio, entre calles y edificios donde viven miles de personas. La acción criminal de ese sádico y odioso ser ha puesto en peligro la vida de muchas personas, especialmente niños. Lee el resto de la entrada »