La crónica verde La crónica verde

Podrán cortar todas las flores, pero no podrán detener la primavera. (Pablo Neruda)

Entradas etiquetadas como ‘ciencia’

Atapuerca vuelve a sorprender al mundo con una pequeña piedra entre elefantes

“Los resultados de la campaña de excavación en Sima del Elefante son extraordinarios“, afirman sin tapujos los responsables de las excavaciones de Atapuerca.

A pesar de estar acostumbrados a los grandes descubrimientos, cada nueva campaña provoca un nuevo asombro científico. Y este verano no ha sido una excepción, aunque la sorpresa sea una piedrecita minúscula, una diminuta lasca de cuarzo localizada por ojos sabios entre toneladas de piedras semejantes.

Avala que la ocupación humana de la sierra burgalesa es al menos 100.000 años anterior a lo que se creía, casi un millón y medio de años.

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La vida subterránea de los jardines urbanos también nos ayuda a vivir mejor

Pensamos en los jardines como espacios con árboles, flores y césped, con pajaritos y algún que otro animal correteando por ellos cuya compañía nos permite vivir mejor y más sanos.

Pero bajo nuestros pies, en la tierra, existe una vida microscópica de gran importancia, pues influye en que las ciudades sean más saludables. Son los microbios. Invisibles a nuestra vista pero fundamentales para nuestra vida.

¿Qué hay bajo el suelo que pisamos cuando paseamos por los parques y jardines de nuestras ciudades? Un estudio internacional liderado por la Universidad Pablo Olavide (UPO) describe por primera vez el microbioma de los suelos de las zonas verdes en 56 ciudades del mundo y analiza sus beneficios para la biodiversidad y para las personas que habitan en zonas urbanas.  Lee el resto de la entrada »

Descubren cómo las hormigas pueden ayudar a alimentarnos mejor

Foto: Pixabay

El mundo afronta un reto formidable: dar de comer a una población humana creciente produciendo alimentos de calidad que no pongan en peligro nuestra salud ni la de los ecosistemas agrarios. En Europa, la Política Agraria Común (PAC) trata de lograr el difícil equilibrio de acometer la intensificación agroganadera sin amenazar a la biodiversidad. Algo tan complicado como nadar y guardar la ropa. Sorprendentemente, las humildes hormigas pueden ayudar a lograrlo.

Investigadores del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC) y de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM) han analizado la efectividad de las medidas agroambientales (AES por sus siglas en inglés) de la PAC, orientados a promover entre los agricultores métodos de cultivo más respetuosos con el clima y el medioambiente. Para monitorear sus efectos, han elaborado un estudio con comunidades de hormigas. Los resultados sugieren que la gestión de bordes permanentes en tierras de cultivo optimiza la abundancia, diversidad y composición de estas comunidades, mejorando a su vez el control de las mal llamadas malas hierbas (flora arvense). Lee el resto de la entrada »

Descubren una nueva especie de violeta en lo alto del Teide

José Luis Martín Esquivel frente a la nueva especie de violeta del Teide. Foto: Facebook

Acabemos el año con una buena noticia. Y aprovecemos para curarnos esa injusta ceguera botánica que nos cierra los ojos frente a una de las auténticas maravillas de la naturaleza, las flores.

Alegrémenos de que científicos españoles hayan descubierto este año aciago una nueva especie de violeta en las cumbres del Teide: la Viola guaxarensis. Lee el resto de la entrada »

La maldición de Casandra (y Trump) amenaza a los científicos

La profetisa Casandra, según un cuadro de Evelyn de Morgan

No aparecieron de repente. Pandemia y cambio climático se veían venir. Sabíamos que ocurriría gracias a las advertencias unánimes de los científicos desde hace muchos años. Pero la maldición de Casandra se ha cebado con ellos.

Lo cuenta con tristeza el divulgador ambiental José Luis Gallego en su último libro: Un país a 50 grados. “Nada es azar, sino consecuencia“. Porque de nada sirve la clarividencia científica ante el desdén de nuestros gobernantes, empezando por el cenutrio negacionista de Donald Trump. Lee el resto de la entrada »

40 millones de años engañando a las moscas

Paseando este otoño por la península del Sinis, en el sureste de Cerdeña, me he encontrado las verdes praderas cercanas al mar tapizadas con una singular planta de extraño aspecto: la cala negra (Arum palaestinum). Ahí donde la ves, tan humilde ella, es una especie que lleva 40 millones de años engañando a las moscas.

Te lo cuento en un nuevo #Videoblog de mi canal en YouTube [¿Ya te has suscrito?]
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¿Y sí Arquímedes aprendió física de las urracas?

Urracas en Madrid. Foto: Luis García / Wikimedia Commons

De lo poco que recuerdo de física no es nada aprendido en el instituto sino escuchado desde niño a mi madre. Estudiante de la vieja escuela, se aprendió de memoria muchas sentencias. Una de las que nunca olvida, ni yo tampoco de tanto oírla, es el famoso Principio de Arquímedes: “Todo cuerpo sumergido en un fluido experimenta un empuje vertical y hacia arriba igual al peso de fluido desalojado“. Lee el resto de la entrada »

Descubre el misterio de Spiderman que tiene loco a los científicos

Os presento a Juantxo, nuestro perenquén majorero de casa.

Con esto del confinamiento paso cada día más tiempo en el jardín de casa, aquí en Fuerteventura, explorando sus secretos cual naturalista loco. No es para menos. Está poblado de seres increíbles.

Pero el más asombroso de todos ellos es sin duda Juantxo, nuestro nocturno perenquén majorero; o mejor dicho “perinquén“, que es como se le denomina en el peculiar dialecto isleño. En dialecto científico se conoce por Tarentola angustimentalis.

En este vídeo lo he logrado grabar cuando tomaba el sol en la puerta, más a gusto que un arbusto.

Básicamente es una salamanquesa o gecko, de dieta insectívora, solo que ésta es especialmente rara al estar emparentada con las especies norteafricanas y ser exclusiva de las islas Canarias orientales.

Yo lo relaciono directamente con Spiderman y los científicos. ¿Se me habrá ido la olla? En absoluto. Te lo explico a continuación. Lee el resto de la entrada »

Descubren una nueva especie gomera de la que queda un único ejemplar en el mundo

Único ejemplar en el mundo de ‘Lotus gomerythus’. Foto: Ana Portero

La botánica es la hermana pobre de la biología, pero también una de la que da mayores alegrías (y tristezas) a sus científicos. Cuanto más estudian a las plantas más asombrosos descubrimientos encuentran. Aunque la mayoría de las veces es para evidenciar el grave peligro de extinción que se cierne sobre ellas. Canarias es uno de esos lugares muy especiales para la botánica.

El último mohicano con el pico rojo

Ésta es la historia de una hermosísima especie de espectaculares flores rojas encontrada en lo alto de un inaccesible roque en la isla canaria de La Gomera de la que solo existe un único ejemplar en el mundo. Como lo oyes. Es el último mohicano vegetal. Si se seca o se lo come una cabra no hay recambio, habrá desaparecido del planeta.

Conozco bien la historia de esta nueva especie. Mis admirados Ana María Portero y Javier Martín-Carvajal, una pareja de escaladores tinerfeños tan valientes como sabios, la descubrieron atónitos al llegar un día a lo alto de un inaccesible roque sálico gomero después de una complicada ascensión. Lee el resto de la entrada »

Las especies más amenazadas se organizan en barrios para sobrevivir

Si te van mal las cosas ¿qué haces? Juntarte con otros que estén tan mal como tú para tratar de pasar el bache. En la naturaleza sucede lo mismo.

Como ocurre en nuestras ciudades, las comunidades de animales y plantas también se organizan en guetos o barrios étnicos donde las especies menos abundantes se agrupan para fomentar su resistencia frente a las más competitivas. Y no es una suposición.

La descripción de este excepcional patrón en ecología es la principal conclusión de un estudio internacional que se publica en Nature Ecology & Evolution. El equipo, en el que participan ocho instituciones españolas, ha analizado la biodiversidad en ambientes competitivos de más de trescientas comunidades ecológicas de todo el mundo. En concreto han comprobado que las especies poco abundantes se asocian espacialmente en el 90% de las comunidades de animales y plantas estudiadas. Juntos se ayudan y les va algo mejor. Lee el resto de la entrada »