La crónica verde La crónica verde

Podrán cortar todas las flores, pero no podrán detener la primavera. (Pablo Neruda)

Entradas etiquetadas como ‘ciencia’

La maldición de Casandra (y Trump) amenaza a los científicos

La profetisa Casandra, según un cuadro de Evelyn de Morgan

No aparecieron de repente. Pandemia y cambio climático se veían venir. Sabíamos que ocurriría gracias a las advertencias unánimes de los científicos desde hace muchos años. Pero la maldición de Casandra se ha cebado con ellos.

Lo cuenta con tristeza el divulgador ambiental José Luis Gallego en su último libro: Un país a 50 grados. “Nada es azar, sino consecuencia“. Porque de nada sirve la clarividencia científica ante el desdén de nuestros gobernantes, empezando por el cenutrio negacionista de Donald Trump. Lee el resto de la entrada »

40 millones de años engañando a las moscas

Paseando este otoño por la península del Sinis, en el sureste de Cerdeña, me he encontrado las verdes praderas cercanas al mar tapizadas con una singular planta de extraño aspecto: la cala negra (Arum palaestinum). Ahí donde la ves, tan humilde ella, es una especie que lleva 40 millones de años engañando a las moscas.

Te lo cuento en un nuevo #Videoblog de mi canal en YouTube [¿Ya te has suscrito?]
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¿Y sí Arquímedes aprendió física de las urracas?

Urracas en Madrid. Foto: Luis García / Wikimedia Commons

De lo poco que recuerdo de física no es nada aprendido en el instituto sino escuchado desde niño a mi madre. Estudiante de la vieja escuela, se aprendió de memoria muchas sentencias. Una de las que nunca olvida, ni yo tampoco de tanto oírla, es el famoso Principio de Arquímedes: “Todo cuerpo sumergido en un fluido experimenta un empuje vertical y hacia arriba igual al peso de fluido desalojado“. Lee el resto de la entrada »

Descubre el misterio de Spiderman que tiene loco a los científicos

Os presento a Juantxo, nuestro perenquén majorero de casa.

Con esto del confinamiento paso cada día más tiempo en el jardín de casa, aquí en Fuerteventura, explorando sus secretos cual naturalista loco. No es para menos. Está poblado de seres increíbles.

Pero el más asombroso de todos ellos es sin duda Juantxo, nuestro nocturno perenquén majorero; o mejor dicho “perinquén“, que es como se le denomina en el peculiar dialecto isleño. En dialecto científico se conoce por Tarentola angustimentalis.

En este vídeo lo he logrado grabar cuando tomaba el sol en la puerta, más a gusto que un arbusto.

Básicamente es una salamanquesa o gecko, de dieta insectívora, solo que ésta es especialmente rara al estar emparentada con las especies norteafricanas y ser exclusiva de las islas Canarias orientales.

Yo lo relaciono directamente con Spiderman y los científicos. ¿Se me habrá ido la olla? En absoluto. Te lo explico a continuación. Lee el resto de la entrada »

Descubren una nueva especie gomera de la que queda un único ejemplar en el mundo

Único ejemplar en el mundo de ‘Lotus gomerythus’. Foto: Ana Portero

La botánica es la hermana pobre de la biología, pero también una de la que da mayores alegrías (y tristezas) a sus científicos. Cuanto más estudian a las plantas más asombrosos descubrimientos encuentran. Aunque la mayoría de las veces es para evidenciar el grave peligro de extinción que se cierne sobre ellas. Canarias es uno de esos lugares muy especiales para la botánica.

El último mohicano con el pico rojo

Ésta es la historia de una hermosísima especie de espectaculares flores rojas encontrada en lo alto de un inaccesible roque en la isla canaria de La Gomera de la que solo existe un único ejemplar en el mundo. Como lo oyes. Es el último mohicano vegetal. Si se seca o se lo come una cabra no hay recambio, habrá desaparecido del planeta.

Conozco bien la historia de esta nueva especie. Mis admirados Ana María Portero y Javier Martín-Carvajal, una pareja de escaladores tinerfeños tan valientes como sabios, la descubrieron atónitos al llegar un día a lo alto de un inaccesible roque sálico gomero después de una complicada ascensión. Lee el resto de la entrada »

Las especies más amenazadas se organizan en barrios para sobrevivir

Si te van mal las cosas ¿qué haces? Juntarte con otros que estén tan mal como tú para tratar de pasar el bache. En la naturaleza sucede lo mismo.

Como ocurre en nuestras ciudades, las comunidades de animales y plantas también se organizan en guetos o barrios étnicos donde las especies menos abundantes se agrupan para fomentar su resistencia frente a las más competitivas. Y no es una suposición.

La descripción de este excepcional patrón en ecología es la principal conclusión de un estudio internacional que se publica en Nature Ecology & Evolution. El equipo, en el que participan ocho instituciones españolas, ha analizado la biodiversidad en ambientes competitivos de más de trescientas comunidades ecológicas de todo el mundo. En concreto han comprobado que las especies poco abundantes se asocian espacialmente en el 90% de las comunidades de animales y plantas estudiadas. Juntos se ayudan y les va algo mejor. Lee el resto de la entrada »

Dedican una nueva especie de escarabajo a Greta Thurnberg

Imagen del ‘Nelloptodes gretae’. Museum of Natural History / Michael Darby

Cuando un investigador descubre para la ciencia una nueva especie de ser vivo tiene el bíblico privilegio de bautizarla, de ponerle un nombre. Las normas de la clasificación o taxonomía que en el siglo XVIII diseñara Carlos Linneo obligan a que en realidad lleven dos nombres, uno el del género y otro el de la especie. Y a que están escritos en latín, la lengua franca de entonces.

El biólogo Michael Darby, del Museo de Historia Natural de Londres, ha decidido bautizar con el nombre de la activista sueca Greta Thunberg a una nueva especie de minúsculo escarabajo que vive entre la hojarasca de los suelos forestales de Nairobi, la capital de Kenia. De ahora en adelante se llamará ‘Nelloptodes gretae’. Lee el resto de la entrada »

Más matemáticas para luchar contra los incendios forestales

Los incendios forestales se han hecho tristes protagonistas de la actualidad. Y no solo en verano. Durante todo el año el fuego arrasa bosques, propiedades, fauna y, desgraciadamente, en algunas ocasiones también mata personas.

Según datos del Ministerio de Agricultura, en España se producen de media más de 17.000 siniestros anuales que afectan a 113.000 hectáreas.

Las causas de este tipo de siniestros son múltiples y las soluciones para controlarlos son igualmente muy complejas. Frente a lo que puedan pensar algunos, apagar un incendio no consiste en echar agua desde aviones. Las soluciones son siempre complejas, pues las causas no son tan sencillas como pirómanos locos prendiendo fuego a todo lo que pillan. Las matemáticas también pueden ayudar, y mucho, a apagar estos fuegos. Lee el resto de la entrada »

Un pene gigante y una costilla acuchillada, las nuevas sorpresas de Atapuerca

Eudald Carbonell muestra el gran hueso peneano descubierto. A su lado, José María Bermúdez de Castro.

Después de 37 años consecutivos de excavaciones arqueológicas en Atapuerca, la sierra burgalesa sigue dando increíbles sorpresas a la ciencia. El balance de la campaña de 2019, presentado ayer al pie de los yacimientos, ha vuelto a ser espectacular.

Si el año pasado la estrella fue Sarita, una homínida adolescente que murió probablemente de hambre hace 430.000 años, este año hay dos estrellas: un pene gigante de oso de hace un millón de años y una pequeña costilla de cérvido con restos del cuchillo de piedra con el que nuestros primos neandertales merendaron su carne. Lee el resto de la entrada »

Quercus, la revista de la naturaleza, cumple 400 números

Números 1 y 399 de Quercus. Foto: María Ledesma

Los seres humanos cumplimos (y celebramos) años, pero periódicos y revistas cumplen (y celebran) números publicados. En el raquítico mundo editorial dedicado al medio ambiente, una revista brilla con luz propia desde hace 38 años: Quercus. Desde entonces, puntual en los quioscos y en los buzones de sus suscriptores, han salido a la calle 400 números. Nutrida por los artículos divulgativos de cientos de nuestros mejores científicos, podemos considerarla, sin lugar a dudas, como la revista Nature en español. Lee el resto de la entrada »