La crónica verde La crónica verde

Podrán cortar todas las flores, pero no podrán detener la primavera. (Pablo Neruda)

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Ésta es la isla española donde se hace una de las vendimias más duras del mundo

Vendimia en El Cercado, La Gomera. Foto: C.J. Palacios

Se habla cada vez más de viticultura heroica, aquella de geografías imposibles donde el trabajo de la viña se convierte en una actividad de alto riesgo; donde cada racimo de uvas cosechado supone todo un triunfo a la constancia, tenacidad y sacrificio de las personas que se empeñan en mantener este osado tipo de cultivo.

Pero pocos se acuerdan de la isla española donde plantar viñedos, cuidarlos y vendimiarlos se convierte en un auténtico disparate o, más exactamente, una maravillosa locura. Hablamos de La Gomera, la isla española donde en estos momentos se hace una de las vendimias más duras (y peligrosas) del mundo. Lo digo por experiencia.

Acabo de participar en una larga y agotadora mañana como vendimiador amateur en la localidad de El Cercado, en la finca La Montaña de Bodegas Fausto. Y he vuelto a casa reventado, con los riñones desechos de tanto agacharme, las manos doloridas y las pantorrillas despellejadas.

Dirás que todas las vendimias no mecanizadas son duras, pero echa un vistazo al vídeo que he grabado allí [y subido a mi canal de YouTube] para que descubras su enormidad.

A continuación te lo explico también con detalle, a modo de crónica.

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El dragón Smaug que cuida los tesoros de La Gomera es azul y muy peligroso

Dragón azul, una extraña y poco conocida criatura de los mares. Foto Taro Taylor

Lo que empezó el otro día como una tranquila tarde de playa en la incomparable localidad de Valle Gran Rey, en la isla de La Gomera, terminó en monumental sorpresa. Caminando por sus negras arenas encontré unos diminutos bichos azulados que la marea iba sacando del mar. Unos niños habían comenzado a jugar con ellos recogiéndolos con sus palas y echándolos en un cubo con agua.

Mi asombro fue mayúsculo. Poco a poco se iban abriendo en la superficie, desplegando un cuerpo azul cobalto totalmente estrellado que nunca había visto antes. Parecían dragones, como el violento Smaug de la novela El hobbit, pero de color azul cobalto en lugar de rojo. ¿Qué porras era eso?

Eran peligrosos dragones azules (Glaucus atlanticus). Así se llaman estas increíbles, venenosas y poco conocidas criaturas marinas.

Echa un vistazo al vídeo que he grabado de ellos [y subido a mi canal de YouTube] para que descubras su belleza.

Si quieres conocer sus secretos sigue leyendo a continuación.

El Smaug azul de los mares

Smaug es el famoso dragón de El hobbit, el último que quedaba en la Tierra Media y que expulsó a los enanos de la Montaña Solitaria, arrebatándoles su tesoro. Estos dragones azules que me encontré en La Gomera también guardan un tesoro, el de una isla maravillosa que se ha convertido en emblema del ecoturismo europeo.

Pero no te preocupes por ellos, son raros y no te hacen nada si no les tocas, así que puedes estar tranquilo paseando por las playas gomeras, tan seguras y felices como sus bosques de niebla.

Pero aprovechemos el descubrimiento para conocer algo más de estas increíbles criaturas que parecen salidas de la imaginación de de J. R. R. Tolkien.

Glaucus atlanticus, conocido como dragón azul, es una extraña babosa marina, un gasterópodo nudibranquio de la familia Glaucidae. Tiene seis apéndices o brazos que se ramifican en rayos. Y para ser aún más dragón, los dientes de su rádula o boca parecen espadas.

Vive siempre en alta mar, lejos de la costa, en aguas templadas y tropicales, por lo que el cambio climático sin duda lo está favoreciendo. Su zona de distribución es amplísima, pues se encuentra en aguas atlánticas europeas y africanas, la costa este de Australia y Mozambique.

Aunque vive en mar abierto, accidentalmente pueden ser arrastrados por las corrientes hacia la costa, lo que explica que algunas veces nos los podamos encontrar en las playas. Pero es algo muy raro.

¿Por qué son azules?

Para camuflarse en el color azul intenso de los mares pelágicos donde viven, pero también con el blanco de los cielos.

Esta especie flota boca abajo aprovechando el mecanismo físico conocido como tensión superficial del océano y cuentan además con la ayuda de un saco lleno de aire que tienen en el estómago. Con movimientos mínimos de esa especie de dedos o flagelos se mueven en el agua buscando a sus presas. Porque ahí donde los ves son carnívoros, viven de la caza de otras criaturas igual de raras que ellos.

Pero también son cazados por otros animales. Por eso su coloración le sirve de camuflaje y le ayuda a defenderse de los depredadores que puedan atacarlos tanto por encima (se confundirán con el azul del mar) como por debajo (les verán igual de blancos o grises que el cielo).

Otra curiosidad. Como la mayoría de las babosas marinas, ésta es una especie hermafrodita, pues tiene tanto órganos sexuales masculinos como femeninos. Las parejas copulan uniendo sus vientres y luego expulsan los huevos fecundados unidos en largas cadenas gelatinosas.

Mucho cuidado, son venenosos

Como todo dragón que se precie, éste azul también lo es. No te va a atacar, no tengas miedo. Pero si lo tocas puede ser una picadura muy urticante y dolorosa, más potente que la de una medusa.

Y no se te ocurra comerlo porque es un potente veneno. Los dragones azules se alimentan de medusas y otros seres parecidos. Su veneno no solo no les afecta, sino que lo acumulan en la punta de sus dedos, concentrándolo aún más.

Este tipo de seres extraños depredan sobre otros organismos pelágicos de mayor tamaño, como la altamente venenosa carabela portuguesa, la velella o el caracol marino violeta. Y puestos a comer todo lo que flote por el mar, en algunas ocasiones también son caníbales y se comen entre ellos mismos. Menuda ricura de bichos.

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Las catas de paisaje saltan de este blog a la tele

Perdonadme el autobombo, pero estoy más feliz que una perdiz en una zona libre de caza. Y os lo tengo que contar. He empezado a colaborar con el programa de la TVE1 Aquí la Tierra. Tengo una nueva sección dedicada a lo que más me gusta, disfrutar la naturaleza con los cinco sentidos. Y contarlo, claro.

Se llama «La aventura de mirar«. Cada 15 días, más o menos, de 20;30 h a 21:00 h, justo antes del Telediario, recorreremos paisajes naturales increíbles para descubrir sus secretos y disfrutarlos con alegría.

¿A qué huele, suena o sabe el campito? A gloria bendita. Lee el resto de la entrada »

Celebra con los cinco sentidos los 40 años del Parque Nacional de Garajonay, en La Gomera

Bosque húmedo del Parque Nacional de Garajonay.

Los paraísos también cumplen años. 40 velas sopla un bosque tan singular como mágico, el Parque Nacional de Garajonay, en la bellísima isla canaria de La Gomera. Es la selva más cautivadora, asombrosa y sin duda más amigable del mundo. Una protección tan merecida, que en 1986 la Unesco lo declaró también Patrimonio de la Humanidad y en 2012 Reserva de la Biosfera.

Un ecosistema único que milagrosamente se ha ido recuperando del devastador incendio de 2012 y que ahora está más hermoso y mejor conservado que nunca gracias al esfuerzo de esas mujeres y hombres que lo cuidan con amor para nosotros.

Este vídeo celebra con imágenes lo que solo paseando por sus umbrías somos capaces de experimentar, la sensación de adentrarnos en un espacio único donde el tiempo parece haberse detenido, donde la naturaleza es señora y madre de una biodiversidad y de una cultura absolutamente únicas.

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Ven a catar con los cinco sentidos el corazón verde de la Serra do Courel

Caminante en la Devesa da Rogueira, en la Serra do Courel (Lugo). Foto: C.J. Palacios

¿Te apuntas a una cata de paisaje muy especial? Vamos a conocer con los cinco sentidos la Serra do Courel, en Lugo, el corazón más verde de la verde Galicia. Y no es una exageración, es la purita verdad. ¿Qué no te suena el sitio? No me extraña.

No es fácil llegar a esta sierra y por eso se conoce poco. Se extiende a lo largo de la frontera de Galicia con El Bierzo leonés, desde O Cebreiro hasta el río Sil. Y lo cierto es que pilla un poco lejos de todas partes. Pero precisamente ese aislamiento ha permitido conservar un extraordinario paisaje y paisanaje que en otros muchos sitios desapareció hace ya tiempo.

Y la mejor joya de este fabuloso joyero boscoso es sin duda la Devesa da Rogueira, en Folgoso do Courel (Lugo). Las “devesas”, dehesas en gallego, son húmedos bosquetes comunales de tipo atlántico orientados al norte, atrincherados cual islas en lugares remotos. El paradigma más puro de lo que sería un bosque autóctono gallego.

En este breve vídeoblog subido a mi canal de YouTube te resumo las excelencias de tan injustamente desconocido paraíso natural 👇

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La senda del oso, puro disfrute (sin sustos) por la Montaña Palentina

Bosque en la Senda del Oso. Al fondo, el Pico Tres Mares nevado. Foto: C.J. Palacios

¿Puede haber algo más disfrutón que un oso relamiendo un dulce panal de miel?

Lo hay. Se llama «La Senda del Oso«, en Cervera de Pisuega. Porque gozar este sendero que atraviesa el corazón boscoso y salvaje del Parque Natural Montaña Palentina es lo más parecido a hacer el oso goloso con un paisaje espectacular.

Fui allí a catar un paisaje maravilloso. A catarlo y a pasearlo, claro. Tuve la suerte de poder degustarlo como mejor se puede disfrutar el campo: acompañado por buenos amigos. Javier Valenzuela, director de Comunicación de la Fundación Patrimonio Natural. Y Minerva Archaga, guía ecoturística y monitora de la Casa del Parque Montaña Palentina.

Este vídeo que acabo de grabar allí y he subido a mi canal de YouTube seguro que te va a abrir todas las papilas gustativas. ¿Te vienes de pateo? Vamos a conocer muchas cosas de los osos, de los lobos y hasta de los gatos monteses palentinos. ¡Y sin sustos!

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Ven a catar el paisaje del Mar Menor antes de que se nos muera

Bañistas en el Mar Menor al atardecer.

Mar Menor vivo ha sido el lema principal de la gran manifestación que el 7 de octubre ha congregado a decenas de miles de murcianos preocupados (y muy enfadados) con su futuro. La buena noticia es que todavía estamos a tiempo. La mala es que no hay mucho tiempo.

El Mar Menorla mayor laguna salada de Europa, es un espacio delicioso pero de gusto cada día más amargo. Porque esta maravillosa joya natural y turística de Murcia se nos muere irremediablemente.

La suya es la crónica de una muerte anunciada… por científicos y ecologistas desde hace más de medio siglo. Pero a ellos les ha pasado lo mismo que a la mitológica Casandra, aquella que adivinaba el futuro pero estaba condenada a que nadie la creyera. A pesar de las alarmas científicas, nada se ha hecho para evitar una tremenda catástrofe ambiental, social, sanitaria y económica que se veía venir. Y que al final ha llegado.

Ojalá esta cata de paisaje pausada, disfrutada con tranquilidad y mucho espíritu crítico, ayude a sacarla de la terrible degradación a la que la hemos llevado. Lee el resto de la entrada »

Cuélate en el parto de una loba ibérica

La loba Jara en la lobera, cuidando de sus tres cachorros recién nacidos. Foto: FPN

¿Te imaginas poder ser testigo del parto de una loba ibérica a su camada de tres crías?

Algo así parecería imposible, pero no lo es gracias a un animal muy especial que vive en un centro muy singular. Se llama Jara, tiene siete años, y vive en condiciones de semicautividad en el Centro del Lobo Ibérico de Castilla y León – Félix Rodríguez de la Fuente, en Robledo de Sanabria (Zamora). Lee el resto de la entrada »

Dedica un finde a berrear bajo las estrellas

Macho de ciervo en celo. Foto: Wikipedia Commmons

¿Para qué quejarte si nadie te escucha? Mejor lleva tu mosqueo/enfado/estrés al campo y libéralo a la luz de las estrellas mientras escuchas uno de los espectáculos sonoros más impresionantes de la naturaleza: la berrea de los ciervos.

Aquí los que gritan son ellos. Y nosotros los escuchamos boquiabiertos.

La mejor manera de liberar tensiones no es liándonos a gritar o dar golpes. Todo lo contrario. Baja el ritmo y despliega pausadamente los cinco sentidos; disfruta: eso sí que es lucha contra el estrés.

Por ejemplo, en la fabulosa Sierra de Albarracín (Teruel) este otoño. Por segundo año consecutivo, la Asociación de Empresarios Turísticos organiza «Berrea bajo las estrellas«. Las actividades se desarrollarán los días 27 y 28 de septiembre en las localidades de Noguera de Albarracín, Bronchales y Tramacastilla. Si te interesa date prisa. Para poder contemplar a los ciervos sin generar impacto las plazas son limitadas y se adjudicarán por orden de inscripción en su página webLee el resto de la entrada »

Conoce las marismas del Odiel: casa encharcada de flamencos y águilas pescadoras

Colonia de flamencos en las marismas del Odiel.

Bienvenido a las marismas del Odiel, un lugar tan heroico como hermoso y asombroso.

La casa común de 200.000 personas, el desastroso paraje industrial de algunas de las industrias más contaminantes de Europa, es también el paradójico paraíso de unas 4.000 parejas de flamenco común, siete de águila pescadora, 500 de espátula e incluso varias familias de nutria.

Más que paraíso amenazado, el Paraje Natural de las Marismas del Odiel es un paraíso consentido, también constreñido entre la ciudad de Huelva, su área metropolitana, su potente industria química y sus peligrosas balsas de fosfoyesos (120 millones de toneladas) terriblemente tóxicas y radiactivas.

Por eso la sorpresa es aún más grande cuando el visitante se adentra por un paisaje marismeño, entre salinas y aguazares, muy similar al que despidió a Cristóbal Colón cuando salió de aquí camino de ese nuevo mundo que hoy llamamos América.

En este vídeo de mi canal en YouTube te resumo la experiencia de mi última visita a tan extraordinario lugar.

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