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Podrán cortar todas las flores, pero no podrán detener la primavera. (Pablo Neruda)

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Los bandos de grullas anuncian una primavera esplendorosa

Grupo de grullas en un dormidero. Foto: SEO/BirdLife

Heraldos del otoño cuando llegaron, los ruidosos bandos de grullas que estos días cruzan nuestros cielos camino del norte anuncian la llegada de la primavera.
Ya lo explica el refrán castellano: “Cuando la grulla pasa para abajo al pastor no le faltará trabajo, cuando la grulla pasa para arriba al pastor buena vida”. Buena vida, buenos y frescos pastos, buen tiempo. Así son estos pájaros hermosos, heraldos del despertar de la vida en el campito.

En estos últimos días las grullas están en pleno paso migratorio por la península Ibérica procedentes de las dehesas extremeñas y sus zonas de invernada. Pero, ¿cuántas grullas pasan el invierno con nosotros?  Lee el resto de la entrada »

Fármacos, microplásticos, metales, insecticidas: llega la basura invisible

El biólogo Carlos Ciudad toma muestras en un espacio protegido. EFE/Javier Cebollada

Hay basura que se ve, se huele, se tropieza, pero otra es invisible. Más de un centenar de sustancias tóxicas derivadas de medicamentos, plaguicidas, pinturas, cosméticos o productos de limpieza flotan y se depositan en las orillas de los ríos españoles y restos de metales pesados se cuelan en el organismo de nuestra fauna más amenazada, según recoge en un reportaje Cristina Yuste, de EFEverde.

Más allá de las botellas de plástico, las colillas, las toallitas y demás residuos que siembran los espacios protegidos, la presencia en el medio terrestre de contaminantes de origen químico amenaza a ríos, arroyos o lagunas, afecta a los usos antrópicos del suelo y es responsable en gran medida de la contaminación que llega al océano. Lee el resto de la entrada »

Marmotas y cigüeñas se quedan sin trabajo por culpa del cambio climático

Fotograma de la película “El día de la marmota”.

Estos primeros días de febrero, en lugar de sufrir los rigores del invierno hemos disfrutado de un tiempo que yo denomino “asquerosamente bueno”. Porque oculta la tragedia de la emergencia climática y sus negativas consecuencias para nuestra economía, nuestra salud y nuestro futuro.

Ahora tenemos una moderna tecnología para saber cómo hará dentro de unos meses. Pero antes contábamos con los santos y los animales para tratar de adivinarlo. Entrañables futurólogos que por culpa del cambio climático y nuestro compulsivo sistema de consumo derrochador se han quedado sin trabajo. Lee el resto de la entrada »

¿Qué pinta un zorro ártico por las calles de Sevilla?

Arti, el zorro polar que apareció en las calles de Sevilla. Foto AAP Primadomus.

El zorro ártico (Vulpes lagopus) o zorro polar es un zorrito propio de la tundra, al norte, muy al norte, de Europa, Asia y América. No es un peluche ni una linda mascota, es un animal salvaje, pero algunos los toman por tales y se los llevan a casa como quien se compra un chiguagua. Luego se escapan, o los abandonan hartos de ellos, y se prepara parda.

Es lo que ocurrió en noviembre pasado en la ciudad de Sevilla. La Policía Local localizó y fue capaz de capturar a un ejemplar de esta especie que vagaba sin rumbo por una zona cercana a la avenida Ciudad Jardín de la capital andaluza. Acostumbrado a soportar temperaturas inferiores a los 50 grados bajo cero, el pobre animal tenía que estar asfixiado de calor, además de aterrorizado.

El caso es que desde entonces, las autoridades están buscando un hogar para Arti, como ha sido bautizado el simpático cánido. Y por fin lo han encontrado. Acaba de llegar en buen estado de salud al centro de rescate que AAP-Animal Advocacy and Protection- tiene en Villena, Alicante.

Maltrato y falsificación

El Seprona (Servicio de Protección de la Naturaleza) localizó a su propietario, un joven coleccionista de especies exóticas, que ha sido imputado por delitos de maltrato animal y falsedad documental.

El dueño no ha podido acreditar la procedencia legal de esta especie, altamente protegida en los países nórdicos, por lo que se sospecha que tuvo que ser adquirido en el mercado negro, probablemente en Alemania.

A partir de ahora, Arti, pasará un periodo de observación bajo la atenta mirada de los cuidadores y el personal de primera asistencia del Centro de Rescate. El veterinario de AAP Primadomus, Héctor Sanz, ha declarado que el animal “muestra señales de conjuntivitis en el ojo derecho, pero por el momento, a espera de las pruebas virológicas y bacteriológicas,  no presenta lesiones ni trastornos graves de salud”.

Peligro sanitario

Como señalan desde AAP Primadomus, en estos momentos de preocupación mundial por el coronavirus, en los que se especula sobre si el origen del virus de Wuhan está relacionado con una zoonosis (enfermedad que se transmite de forma natural de animales a humanos), conviene recordar que los animales exóticos no deberían ser mascotas por diferentes motivos: bienestar animal, conservación de la biodiversidad y-muy importante- por salud y seguridad públicas. Los riesgos sanitarios asociados a la fauna exótica pueden no conocerse hasta ser demasiado tarde.

Listados positivos

La Fundación AAP Primadomus propone la creación de listados positivos que regulen el comercio y la tenencia de animales exóticos como animales domésticos, para que casos como el del zorro ártico de Sevilla no se vuelvan a repetir.

La normativa actual en España está basada en una serie de listados negativos que prohíben la tenencia de determinadas especies en base a criterios como, por ejemplo, ser especies invasoras que causan daños a la biodiversidad autóctona.

Un listado positivo sirve para legislar qué mascotas sí son aptas, quedando completamente prohibida la compraventa del resto.

Estas listas de animales que sí se pueden tener en casa, realmente funcionan. La experiencia en Bélgica ha demostrado que es el método más sencillo, completo, efectivo, transparente, fácilmente ejecutable y de menor coste.

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Llega a España la energía solar colectiva que se consume en comunidad

Por primera vez en España, dos comunidades de vecinos de Madrid tendrán el control de la energía que producen y consumen. Y será 100% de origen solar.

El madrileño barrio de Lavapiés tendrá el primer autoconsumo colectivo de España en un edificio de viviendas, gracias al acuerdo logrado por los vecinos con la empresa de no lucro Ecooo. Las siete familias de este edificio tendrán en su tejado 12 módulos solares paralelos con una producción estimada de 6.000 kWh al año. Lee el resto de la entrada »

La joya más desconocida de Fuerteventura tiene plumas

Macho de tarabilla canaria. Foto: Wikimedia Commons

Muy pocos de los cerca de tres millones y medio de turistas que todos los años visitan Fuerteventura, en Canarias, saben de la existencia de su joya natural más exclusiva, hermosa y delicada: la tarabilla canaria (Saxicola dacotiae).

Esta tarabilla es una de las siete especies de aves endémicas del Archipiélago, pero la única de Canarias cuya distribución mundial se encuentra restringida a una única isla.

No la podrás ver en ningún otro lugar del planeta. Pero para ponerlo fácil, es un pajarito extraordinariamente confiado que se acerca a ti a menos de dos metros; debe pensar que somos gente inofensiva o que vive en las islas Galápagos. E incluso no para de reclamar con un machacón “tec, tec” que facilita aún más su detección en el campo, y que explica sus otros nombres populares como rueca o caldereta.

A mí me fascina. Cada vez que me la encuentro en el campo, no puedo por menos que disfrutar un rato con ella siguiéndola de rama en rama y de piedra en piedra.

Esta mañana he grabado un vídeo con el móvil a una pareja especialmente pizpireta que me apetece compartir contigo. Lee el resto de la entrada »

¿Será capaz España de poner fin al triturado de pollitos macho?

Sexado de pollitos. Foto: Igualdad Animal

No lo sabías. Nunca nos lo contaron, pero nacer macho y pollito es una muy mala opción vital. Te condena a muerte. Porque en los gallineros industriales tan solo interesa que nazcan gallinas hembras, que son las que ponen huevos. No necesitan gallo que las fecunde, así que si el gallo no es necesario ¿para qué criarlo?

Cada año, 35 millones de pollitos macho son eliminados en España a las pocas horas de vida porque no sirven para poner huevos. Una Directiva Europea de 2009 permite la trituración en vivo de estos animales si se realiza cuando cuentan con menos de 72 horas de vida. Lee el resto de la entrada »

Los buitres también se apuntan a la emergencia climática

Buitre moteado adulto transportando material para la construcción del nido en la provincia de Málaga. Enero 2020. Foto: Noel Hohenta

Si a nosotros nos está afectando la actual emergencia climática, imagínate a plantas y animales. Nuestro consumo despilfarrador de combustibles fósiles ha supuesto un inmenso puñetazo en el frágil tablero de la vida que está haciendo saltar todas las piezas.

Hasta los buitres, que por alimentarse de carroña pueden parecer seres inmunes a estos cambios tan rápidos del clima, empiezan a verse afectados por ellos. Es lo que le que parece estarle pasando al buitre moteado o de Ruppell (Gyps rueppelli). Típico de las sabanas africanas, donde comparte protagonismo con leones y jirafas, en las últimas décadas se ha hecho europeo. Tampoco se trata de un bicho abundante, todo lo contrario. Ha sido catalogado por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) como “críticamente amenazado”, el último grado antes de la extinción mundial.

Pájaro sedentario que no migra, lo lógico es que nunca se hubiese atrevido a cruzar el desierto del Sáhara y menos aún el Estrecho de Gibraltar. Pero lo ha hecho. Lee el resto de la entrada »

La muy amenazada codorniz es elegida Ave del Año 2020

Codorniz común ©Victor Tyakht-shutterstock

Dice con sorna el refrán castellano: “Tanto que sabe la codorniz y duerme en el suelo“. Y sabrá mucho, pero lo cierto es que sus poblaciones están actualmente por los suelos. Se contabilizan apenas 225.000 ejemplares en España, apenas nada para una especie de las consideradas comunes. Y es que la caza y la agricultura industrial la están llevando a la extinción.

En apenas 20 años sus poblaciones españolas han caído un 74% según los últimos datos datos de seguimiento de SEO/BirdLife (2019). “La situación de la especie es alarmante, el declive es tan grave que cumpliría para ser designada como una especie En Peligro según los criterios de amenaza de la UICN”, ha anunciado Ana Carricondo, coordinadora de Programas de Conservación de SEO/BirdLife. Y seguramente poir ello, además de por ser una especie hermosa en su sencillez, intérprete principal de la banda sonora de los campos cerealistas ibéricos, acaba de ser nombrada Ave del Año 2020.

Con 7.930 votos, la codorniz común se ha alzado como ganadora para llevar este título honorífico por delante de los 6.130 que ha obtenido el aguilucho cenizo y los 5.156 del alcaudón real. Lee el resto de la entrada »

Ojos electrónicos vigilan a la codiciada alfalfa aragonesa

El cultivo de alfalfa en Aragón sigue en alza imparable y ya concentra casi el 60% de la producción total de España.

Esa región cuenta con una superficie de 57.588 hectáreas de alfalfa, muy por delante de Cataluña y Castilla y León, que ocupan el segundo y tercer puesto en el ranking de productores españoles.

Su secreto está en la alta calidad del producto resultante. Y un cada vez mayor respaldo tecnológico: drones, sensores y satélites se están convirtiendo en los ojos expertos del agricultor. Lee el resto de la entrada »