La crónica verde La crónica verde

Podrán cortar todas las flores, pero no podrán detener la primavera. (Pablo Neruda)

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El planeta entra en números rojos y no tenemos Plan B para arreglarlo

El 29 de julio es el Día de la Sobrecapacidad de la Tierra, el día en que el planeta entra en números rojos. En 210 días el ser humano ha terminado con el capital natural disponible para 365 días, excediendo en un 74 % la capacidad de los ecosistemas para regenerar los recursos naturales.

“La tregua que ofreció la pandemia durante 2020 ha terminado. Volvemos a los límites de insostenibilidad de 2019, demandando los recursos que ofrecerían 1,7 planetas Tierra”, señala WWF. Lee el resto de la entrada »

Atapuerca vuelve a sorprender al mundo con una pequeña piedra entre elefantes

“Los resultados de la campaña de excavación en Sima del Elefante son extraordinarios“, afirman sin tapujos los responsables de las excavaciones de Atapuerca.

A pesar de estar acostumbrados a los grandes descubrimientos, cada nueva campaña provoca un nuevo asombro científico. Y este verano no ha sido una excepción, aunque la sorpresa sea una piedrecita minúscula, una diminuta lasca de cuarzo localizada por ojos sabios entre toneladas de piedras semejantes.

Avala que la ocupación humana de la sierra burgalesa es al menos 100.000 años anterior a lo que se creía, casi un millón y medio de años.

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Ayuda a que una huerta evite el cierre de un colegio rural en Teruel

En Alacón (Teruel), un pueblecito de poco más de 200 habitantes, están muy preocupados. Si nada cambia, el colegio público
no abrirá sus puertas el próximo curso.

Actualmente solo quedan dos alumnos que, a partir de septiembre, tendrán que desplazarse a otro pueblo alejado de su lugar de residencia para ir a la escuela. El mínimo para poder mantener la escuela abierta en Alacón son cuatro alumnos. La cosa pinta mal. Sus pinturas rupestres, declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, no son de momento suficiente atractivo.

Pero hay una esperanza. ¡Hay una forma de ayudar para que el colegio siga abierto! Lee el resto de la entrada »

Inscribe tu blog más ambiental en los XV Premios 20Blogs

Muchos de los seguidores de este blog tenéis blog propio dedicado a temas ambientales, al campito, a la huerta, a los animales y las plantas salvajes, a la geología, la geografía o al paisaje. ¿Lo has presentado alguna vez a los Premios 20Blogs? Y si lo has hecho y no ganaste ¿por qué no volverte a presentar?

Los Premios 20blogs, impulsados por 20Minutos, nacieron para celebrar la creatividad, la capacidad de divulgación y el buen hacer de los blogueros. Este 2021 retoman su propósito con una XV edición. Puedes ganar 5.000 € y formar parte de la blogosfera de ’20minutos’, así que no te lo pienses más. Lee el resto de la entrada »

Así nos engañan: los plásticos sostenibles no existen

El mejor plástico es el que no se usa. Y el menos malo el que se reutiliza muchas veces. Pero ese que nos venden ahora como sostenible, ecológico, verde, orgánico, biodegradable, procedente de caña, es en su mayoría un fake, un engaño. Así lo confirma un informe realizado por las organizaciones ECOS y Rethink Plastic donde se comprueba que casi la mitad de los artículos plásticos calificados como sostenibles engaña o directamente confunde al consumidor.

Gancho publicitario

Las etiquetas ecológicas se han convertido en uno de los principales ganchos comerciales ante el constante crecimiento de consumidores ‘eco-conscientes’ que desean ser parte de la solución para revertir la actual crisis de la contaminación plástica.

Los analistas de ECOS y la alianza Rethink Plastic han examinado las afirmaciones publicitarias realizadas en 82 artículos de plástico. Los productos estudiados incluyen algunos de los que se encuentran más comúnmente en las playas de Europa, como botellas de plástico, bolsas y cubiertos.

“A falta de una legislación clara y específica sobre supuestas bondades “ecológicas”, las empresas son en la actualidad libres de utilizar un lenguaje vago, que a menudo puede ser confuso y potencialmente engañar a los consumidores”, denuncian los ecologistas. Un paseo por cualquier supermercado local es suficiente para comprobar los miles de productos con plásticos de todo tipo que se vanaglorian de su bajo impacto ambiental, pero es falso. No hay más que pasear por las playas para comprobar hasta qué punto estos plásticos siguen siendo un problema.

Sin pruebas fiables

Muchas de esas declaraciones comerciales referidas a la sostenibilidad de los envases son irrelevantes para abordar la crisis del plástico o están respaldadas por pruebas débiles, como se muestra en el estudio realizado por ECOS y la alianza Rethink Plastic. Los principales resultados son los siguientes:

  • El 75% de las afirmaciones examinadas eran realizadas por las propias empresas y no estaban verificadas por terceros independientes.
  • El 49% de los mensajes eran potencialmente confusos para los consumidores, ya que no proporcionan información suficiente.
  • El 46% eran irrelevantes para abordar la contaminación plástica.
  • El 26% carecía de pruebas de apoyo y, por lo tanto, se consideró no confiable.

Cuidado con las afirmaciones trampa

La mayoría de las afirmaciones encontradas en la evaluación ecologista se relacionan con las siguientes características de los productos plásticos: reutilizables, reciclables, que contienen material reciclado, biodegradables, compostables y de base biológica.

Los analistas destacaron algunos de los peores ejemplos de “greenwashing” o “ecoblanqueo” que encontraron:

  • Vajilla ‘reutilizable’: Vasos, tazas, platos y cubiertos de plástico baratos se venden como ‘reutilizables’ en los supermercados. Esto se debe a la ausencia de estándares claros sobre lo que se puede denominar reutilizable. Los analistas concluyeron que faltan y se necesitan definiciones y criterios claros sobre qué hace que los artículos de plástico sean reutilizables. La mejor vajilla reutilizable no es de plástico, es la de toda la vida y que dura media vida.
  • Botellas biodegradables: Es una falsa solución común que hace más daño que bien al medio ambiente. Es preferible que las botellas se produzcan a partir de materiales reciclables en lugar de promover la biodegradabilidad, que muchas veces no se logra. La publicidad de botellas biodegradables es ambientalmente contraproducente e irrelevante.
  • Ropa biodegradable: Productos que afirman ser biodegradables cuando llegan al vertedero no son ninguna ayuda al medio ambiente. En realidad solo incentivan los modelos de consumo lineal de comprar, usar y tirar.

Más innovación y menos cuentos

Según Mathilde Crêpy, directora senior de programas de ECOS, “las empresas deben innovar en soluciones de productos reales y brindar a las personas información honesta. Durante este análisis hemos encontrado muchas soluciones falsas donde las marcas les dicen a los consumidores que están actuando para resolver nuestros problemas ambientales cuando no es así. No resolveremos la crisis de la contaminación plástica con etiquetas verdes artificiales”.

Por su parte, Justine Maillot, coordinadora de políticas de la alianza Rethink Plastic, añade: “Los responsables de la toma de decisiones de la UE deben actuar con prontitud para poner fin a esta ola dañina y cada vez mayor de reclamos ecológicos no regulados, y hacer que las empresas rindan cuentas. Prohibir información poco confiable, irrelevante y confusa es un componente clave para permitir que los consumidores tomen decisiones informadas, prevenir realmente la contaminación plástica y lograr una economía verdaderamente circular ‘.

El informe completo (en inglés) se puede encontrar en este enlace: ‘¿Demasiado bueno para ser verdad? Un estudio de afirmaciones ecológicas sobre productos plásticos ‘

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La vida subterránea de los jardines urbanos también nos ayuda a vivir mejor

Pensamos en los jardines como espacios con árboles, flores y césped, con pajaritos y algún que otro animal correteando por ellos cuya compañía nos permite vivir mejor y más sanos.

Pero bajo nuestros pies, en la tierra, existe una vida microscópica de gran importancia, pues influye en que las ciudades sean más saludables. Son los microbios. Invisibles a nuestra vista pero fundamentales para nuestra vida.

¿Qué hay bajo el suelo que pisamos cuando paseamos por los parques y jardines de nuestras ciudades? Un estudio internacional liderado por la Universidad Pablo Olavide (UPO) describe por primera vez el microbioma de los suelos de las zonas verdes en 56 ciudades del mundo y analiza sus beneficios para la biodiversidad y para las personas que habitan en zonas urbanas.  Lee el resto de la entrada »

La contaminación difusa amenaza a los espacios naturales y a las personas

La contaminación difusa prácticamente no se ve, parece insignificante, pero sumada y multiplicada se convierte en preocupante contaminación invisible que amenaza a los espacios naturales, a la biodiversidad y a las personas.

Así lo demuestra el novedoso estudio Ciencia LIBERA. Análisis de la contaminación difusa en los espacios naturales, primer análisis a gran escala realizado para determinar la presencia en el medio natural de este tipo de contaminación no puntual que se acumula a partir de abundantes fuentes de contaminación dispersa en lo que se ha dado en llamar basuraleza, la basura abandonada en el campo.

A partir del análisis de más de 49.000 datos extraídos de más de 2.500 muestras de agua, suelos y sedimentos, el estudio concluye que la presencia de contaminación difusa es ubica y podría estar afectando al conjunto del patrimonio natural español. Lee el resto de la entrada »

Entre ciencia y chuletones a cascoporro ¿tú que eliges?

No hay duda de que España no solo es un país de pandereta. Somos mucho más, ¡hemos inventado la pandereta! Sólo así se entiende la larga cadena de exabruptos de los políticos y opinadores españoles ante la campaña del Ministerio de Consumo #MenosCarneMásVida para promover una dieta mediterránea saludable que reduzca el consumo de carnes rojas.

La ciencia nos demuestra que comer mucha carne industrial es mala para la salud (lo confirma la OMS) y es terrible para el planeta (lo confirma la FAO). Pero en la tierra del esperpento nacional, cada cráneo privilegiado ha hecho gala de su analfabetismo. Lee el resto de la entrada »

Descubren cómo las hormigas pueden ayudar a alimentarnos mejor

Foto: Pixabay

El mundo afronta un reto formidable: dar de comer a una población humana creciente produciendo alimentos de calidad que no pongan en peligro nuestra salud ni la de los ecosistemas agrarios. En Europa, la Política Agraria Común (PAC) trata de lograr el difícil equilibrio de acometer la intensificación agroganadera sin amenazar a la biodiversidad. Algo tan complicado como nadar y guardar la ropa. Sorprendentemente, las humildes hormigas pueden ayudar a lograrlo.

Investigadores del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC) y de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM) han analizado la efectividad de las medidas agroambientales (AES por sus siglas en inglés) de la PAC, orientados a promover entre los agricultores métodos de cultivo más respetuosos con el clima y el medioambiente. Para monitorear sus efectos, han elaborado un estudio con comunidades de hormigas. Los resultados sugieren que la gestión de bordes permanentes en tierras de cultivo optimiza la abundancia, diversidad y composición de estas comunidades, mejorando a su vez el control de las mal llamadas malas hierbas (flora arvense). Lee el resto de la entrada »

Las bicicletas son para ver pajaritos

Foto: ADVNTR

Solo hay algo más hermoso que ver pájaros: hacerlo moviéndose en bicicleta. Los anglosajones lo llaman “birdwatch by bike” y nosotros, más castizos, “pajarear en bici“.

Es posible que la observación de aves a pedal no sea una actividad para todos los públicos, pero cada vez más aficionados a la ornitología eligen alejarse del automóvil y optar por las bicicletas.

En este vídeo te cuento mi experiencia personal, salir en bici a ver flamencos por el sur de Cerdeña.

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