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Podrán cortar todas las flores, pero no podrán detener la primavera. (Pablo Neruda)

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Los tsunamis de Tenerife separaron familias de gorgojos que ahora son casi especies diferentes

Gorgojo perteneciente al complejo de especies Laparocerus tessellatus capturado en Anaga). Foto: Antonio Machado

Las islas Canarias no solo han cambiado con las erupciones de los volcanes, sino que también lo han hecho a golpe de erosión, gigantescos desprendimientos y grandes tsunamis asociados a estos derrumbes de proporciones colosales. Altísimas montañas se han venido abajo, «megadeslizamientos» que en el último millón de años formaron en Tenerife los valles de Güímar y de La Orotava, modificando el paisaje pero también cambiando el destino evolutivo de infinidad de especies tanto animales como vegetales a las que aislaron e incluso extinguieron.

Una reciente investigación española ha demostrado hasta que punto estos gigantescos derrumbamientos y sus tsunamis han cambiado la vida evolutiva de unos humildes insectos, los diminutos gorgojos. Víctimas de esos grandes derrumbamientos, algunas poblaciones quedaron definitivamente separadas por altos cantiles y nunca más volvieron a juntarse. Cientos de miles de años después, la evolución ha hecho su magia y por culpa de ese aislamiento catastrófico ahora son casi casi especies diferentes.

Localización geográfica de los individuos analizados y sus afinidades genéticas en relación a los megadeslizamientos.

Separados para volver a unirse 

Según explican en un artículo los científicos Víctor Noguerales y Brent Emerson, empleando como modelo de estudio un complejo de especies de gorgojos del género Laparocerus (imagen 3), investigadores del Instituto de Productos Naturales y Agrobiología (IPNA-CSIC) han desvelado como esos megadeslizamientos de La Orotava y Güímar provocó el aislamiento geográfico y contacto posterior de aquellas poblaciones que no se vieron afectadas por estos eventos.

Los hallazgos de este estudio, recientemente publicado en la revista Molecular Ecology, han sido posibles gracias al empleo de datos genómicos procedentes de secuenciación de ADN de alto rendimiento y su integración con herramientas de modelado demográfico. Estas herramientas permiten simular la trayectoria demográfica de las poblaciones bajo diferentes escenarios hipotéticos para después seleccionar estadísticamente el escenario cuyas simulaciones explican mejor los datos observados.

Mediante este estudio, los autores descubrieron que las poblaciones de gorgojos capturadas en las zonas geológicamente más estables (Teno, Anaga o sur de Tenerife) comenzaron a diferenciarse genéticamente de un ancestro común en un periodo de tiempo que coincidía con las edades estimadas de los megadeslizamientos de La Orotava y Güímar. También observaron que los individuos capturados en dichas áreas constituían grupos genéticos con un bajo grado de afinidad genética (coancestría), y que a su vez tenían menor diversidad genética. Por el contrario, los individuos capturados dentro de los límites geográficos de los megadeslizamientos de La Orotava y Güímar presentaban mayor diversidad genética y sus genomas eran el resultado de la mezcla genética entre las poblaciones aledañas asentadas en áreas más estables.

Los anteriores resultados señalan a las oscilaciones climáticas del Cuaternario como factor determinante de estos patrones de mezcla genética en una compleja topografía modelada por antiguos megadeslizamientos. Estos hallazgos proporcionan un marco conceptual para entender las consecuencias demográficas de las dinámicas geológicas en islas oceánicas y su papel en el origen de nueva variación genética a pequeñas escalas espaciales, a través de procesos de aislamiento de poblaciones y posterior mezcla genética entre las mismas.

Valle de Güímar, provocado por un gigantesco megadeslizamiento que hace 850.000 años aisló poblaciones de animales y plantas en Tenerife.

Artículo citado:

Noguerales, Víctor & Arjona, Yurena & Olivares, Víctor & Machado, Antonio & López, Heriberto & Patiño, Jairo & Emerson, Brent. (2024). Genetic legacies of mega-landslides: Cycles of isolation and contact across flank collapses in an oceanic island. Molecular Ecology. 33. https://doi.org/10.1111/mec.17341

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Una lechuza mata a las crías de su vecina para eliminar la competencia

Momento en el que una lechuza intrusa mata a los pollos de su vecina.

La naturaleza no es dura ni cruel, es la lucha por la supervivencia, sin reglas ni árbitros. Donde el grande se come al pequeño o al débil, las oportunidades se aprovechan y las equivocaciones se pagan con la vida.

Una nueva confirmación de esta realidad la han comprobado miles de espectadores que seguían el desarrollo de una nidada de lechuzas a través de las cámaras web que la Sociedad Española de Ornitología (SEO/BirdLife) tiene en el Parque Nacional de Cabañeros. Ante el espanto de muchos, se pudo ver cómo una lechuza intrusa accede el pasado Primero de Mayo al nido para acabar con la vida de los cinco pollos que habían nacido este año.

En este vídeo puedes ver el terrible momento, pero si eres una persona sensible mejor es que no lo hagas. A continuación te explico por qué ocurre algo así.

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Los escolares españoles siguen respirando muy malos humos

Joven cruzando una calle. Foto: Pixabay

Ecologistas en Acción ha analizado la calidad del aire en el entorno de 114 colegios e institutos de nueve municipios de cinco provincias (Sevilla, Murcia, A Coruña, Asturias y Bizkaia) y ha concluido que en todos ellos se supera el límite tolerable establecido por la Organización Mundial de la Salud (OMS) para el gas contaminante dióxido de nitrógeno (NO2), que incluso se cuadruplica en algunos casos.

Para el estudio se seleccionaron centros de educación primaria y secundaria ubicados tanto en vías con alta densidad de tráfico motorizado como en entornos alejados de vías de alta capacidad y con poca exposición a los contaminantes emitidos por los vehículos, pero los valores encontrados son siempre alarmantes. Se han medido asimismo los niveles de NO2 junto a las estaciones oficiales de control de la contaminación, con la finalidad de calibrar los aparatos instalados en los colegios. En total se han colocado 270 captadores pasivos en un total de 128 ubicaciones.

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El lince ibérico también se infectó con el virus de la COVID-19

Adulto de lince ibérico. Foto: Pixabay

La terrible pandemia no solo afectó a los seres humanos. Recientes investigaciones han descubierto la presencia de anticuerpos frente al SARS-CoV-2, la COVID-19, en un ejemplar de lince ibérico salvaje, el único afectado por esta enfermedad de los 276 individuos analizados.

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La masificación turística también afecta a las aves y obliga a los buitres a comer de noche

Dos buitres leonados. Foto: SEO/BirdLife

Los habitantes de Canarias, Venecia, Baleares o Dubrovnik no son los únicos que están sufriendo los graves problemas ocasionados por la masificación turística. La naturaleza también padece nuestros excesos. Y en concreto una aves muy peculiares, los buitres.

Según una reciente investigación publicada por dos investigadores italianos en Ardeola, la revista científica de SEO/BirdLife, estas grandes aves carroñeras han cambiado drásticamente sus hábitos y comenzado a comer por la noche debido a las molestias humanas derivadas del turismo veraniego en las zonas de alta montaña.

El estudio documenta el primer caso de alimentación nocturna de buitres leonados en los Apeninos centrales italianos. Sin embargo, el primer caso corroborado en el mundo por un equipo de investigación se reportó en 2018 en España en la Cordillera Cantábrica, en el Parque Natural de Somiedo (Asturias). Lee el resto de la entrada »

Por qué no es lo mismo pasear que caminar

Mujer caminando por la playa. Foto: Pixabay

Pasear, caminar, suenan sinónimos. Según la RAE, pasear significa «Ir andando por distracción o por ejercicio», mientras que caminar sería «Andar determinada distancia, ir de viaje». Visto así, la única distinción estaría en la distancia recorrida, andar implica recorrer un trayecto menor que el realizado al caminar. Dos pequeños libros vienen a demostrarnos lo contrario, dos joyitas de fácil lectura y larga digestión intelectual: Caminar, que recopila dos ensayos de William Hazlitt y Robert Louis Stevenson (Nórdica Libros, 2018), y Elogio del caminar, con textos de Leslie Stephen (Nórdica Libros, 2024), un pequeño ensayo del padre de Virginia Woolf y entusiasta andarín que nos lleva de paseo por lugares y libros singulares.

Te lo resumo en este vídeo grabado en Fuerteventura después de un hermoso paseo, lectura agradable y baño en una playa tan perdida como las de la Isla del Tesoro de Stevenson.

Diferencias entre pasear y caminar

Como explica Juan Marqués en el prólogo de Caminar, «pasear es un entretenimiento distinguido, burgués, ocioso, elegante…; caminar es más bien algo instintivo, natural, salvaje. Pasear es un rito civil, y caminar es un acto animal. Pasear es algo social, y caminar algo más bien selvático, aunque sea por las calles de una ciudad. El que pasea se imagina paseando, o gusta de observarse según la perspectiva de los otros; el que camina es, en ese sentido, extrovertido, solo le importa el afuera. El que pasea coquetea diciendo que sale a buscarse a sí mismo, a conversar machadianamente con uno mismo, a reunirse consigo mismo, a reencontrarse o reconstruirse…; el que camina tampoco sabe nada pero por lo menos ya ha alcanzado a darse cuenta de que hay poco que escarbar dentro de sí, y rastrea vorazmente el exterior, las calles, los campos, los cielos. […] Caminar es algo que está decisivamente relacionado con la independencia y con la libertad».

En la misma línea se expresa Leslie Stephen: «Cuando caminas, mueves más que el cuerpo: mueves la mente, el espíritu, todo el sistema del ser. A medida que atraviesas la distancia espacial, ganas una distancia espiritual vital con la que puedes ver de nuevo los problemas que acechan tu día, tu trabajo, tu vida». Y añade: «Caminar es a las actividades lúdicas lo que labrar y pescar son a la industria: es primitivo y simple; nos pone en contacto con la madre tierra y la sencilla naturaleza; no requiere de un equipo complejo ni de un entusiasmo fuera de lo común».

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Por fin una buena noticia: baby boom con alas en Picos de Europa

Quebrantahuesos en vuelo. Foto: Jan Nor, Shutterstock; SEO/BirdLife

Dos parejas de quebrantahuesos, el buitre más amenazado de Europa, crían ya en Cantabria, que se suman a las dos ya existentes en Asturias, elevando a cuatro el censo de parejas reproductoras en el entorno del Parque Nacional de los Picos de Europa. Y son parejas exitosas, pues la Fundación para la Conservación del Quebrantahuesos (FCQ) ha confirmado el nacimiento de un pollo en Liébana, el primero en ese territorio en más de un siglo.

Es un fantástico baby boom con alas, el regreso del buitre barbado, sin duda una extraordinaria buena noticia.

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Tanto terraceo no es bueno para la salud… de los gorriones

Dos machos de gorrión común. Foto: Pixabay

El gorrión común va de cráneo. Sus poblaciones han descendido en España casi un 20% desde que SEO/BirdLife comenzó a registrar datos en 1998. En las últimas tres décadas Europa ha perdido el 60% de las poblaciones de gorriones comunes. ¿Por qué se extinguen?

Las causas son variadas y permanecen sin ser identificadas con seguridad, pero se ha constatado que el descenso es más acusado en los medios urbanos que en entornos rurales. En algunas ciudades de Europa, como Londres o Praga prácticamente han desaparecido.  ¿Tan mal se vive en la ciudad?

Una reciente investigación española acaba de descubrir una razón desconcertante, el terraceo les sienta fatal a los gorriones. Se ponen morados a restos de patatas fritas, cruasanes, tortilla, queso o pan, pero esta dieta tan artificial a base de comida procesada, en lugar de la habitual en los pueblos a base de insectos y semillas, los enferma. Acaban con anemia, desnutrición y crían peor.

Los gorriones son excelentes bioindicadores. Es de sobra conocido que la “comida basura” tiene consecuencias similares en los seres humanos, por lo que estos resultados son un ejemplo claro del importantísimo papel que tiene el gorrión común como alarma biológica. Al igual que el canario en la mina, lo que le pase al gorrión común debería servir como aviso de lo que le puede pasar a las personas que viven en los entornos urbanos. Moraleja: si a los gorriones la comida basura les sienta mal, a nosotros no nos va a sentar mejor.

Te lo resumo en este nuevo podcast de mi programa en RNE ‘El vuelo de la alondra’. Y te lo cuento con detalle a continuación.

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Las plantas más amenazadas de España se convierten en zombis vegetales

Flor de Gyrocaryum oppositifolium, una de las plantas más antiguas y amenazadas de España. Foto: CSIC

Los botánicos decidieron llamarla ‘nomevés’ por su brevísima floración y porque se trata de un valioso fósil viviente de la flora española. Pero haciendo honor a tan triste nombre, la pobre ha dejado de verse. Descubierta en la Sierra Norte de Sevilla en 1982, no se han vuelto a localizar algunas de sus mínimas poblaciones andaluzas.

Su ausencia actual en la sierra sevillana no la ha llevado aún a la extinción. Aún sobreviven dos mínimas poblaciones, “del tamaño de un campo de balonmano”, en las provincias de Madrid y León, aunque son “poquísimos” los ejemplares y, en Madrid, ni siquiera cuenta con alguna protección. Se han convertido en auténticos zombis vegetales, «casi muertos» vivientes.

La Gyrocaryum oppositifolium de acuerdo con su nombre científico oficial, es la planta “más amenazada y la más importante en la conservación vegetal en España”, según ha explicado al periodista de la Agencia EFE Jorge Molina el profesor investigador del Real Jardín Botánico (CISC) Pablo Vargas.

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La sorprendente explicación científica al cambio de personalidad de los pingüinos

El pingüino macaroni o de penacho anaranjado. Foto: Pixabay

Los animales tienen personalidad propia, eso ya no lo duda nadie. Lo que está sorprendiendo, y mucho, a los científicos, es que esa personalidad individual es determinante para garantizar la supervivencia del grupo, pero que también se ve influida por los cambios ambientales. Por ejemplo, el cambio climático está modificando algunos rasgos de la personalidad de los pingüinos de la Antártida, según ha comprobado un equipo de científicos españoles, que han observado que el hecho de que un animal se muestre más tímido, agresivo o explorador puede ser determinante en su supervivencia o reproducción.

Son los resultados preliminares del proyecto «Perpantar. Consecuencias ecológicas y evolutivas de la personalidad en pingüinos antárticos en un mundo cambiante», que forma parte de la Campaña de Investigación Antártica Española 2024 y que está financiado por la Agencia Estatal de Investigación (AEI) del Ministerio de Ciencia, Innovación y Universidades.

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