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El rendimiento de Alonso sorprende a los ingenieros de Toyota

Fernando Alonso, con el equipo Toyota. (Foto: Efe)

En Toyota están asombrados con la rápida adaptación de Fernando Alonso al prototipo TS050 Hybrid con el que disputará dentro de diez días las 24 Horas de Le Mans.

No es para menos. Alonso es el líder del Mundial de Resistencia tras ganar la primera carrera de la temporada, las 6 Horas de Spa, junto a sus compañeros Nakajima y Buemi; y además fue el piloto más rápido en el último test para Le Mans. Todo eso siendo un novato en la categoría.

Esto dice de Alonso, por ejemplo, el director técnico de Toyota, Pascal Vasselon, en declaraciones al portal Motorsport cuando le preguntan si el español está bien adaptado al coche:

“Afortunadamente esa es una pregunta que ni siquiera nos planteamos. Su adaptación ha sido tan rápida porque Alonso hace que las cosas sean muy fáciles. Hace todas las cosas bien porque viene con una motivación pura y genuina”

Y esto dice Rob Leupen, director del equipo Toyota Gazoo Racing:

“Creo que Fernando ha sido capaz de aportar mucho al equipo, en parte por su experiencia, pero fundamentalmente por su personalidad. Es 100% profesional, tranquilo y abierto. Les da un impulso extra a los ingenieros y los mecánicos. Creo que podemos estar muy contentos de que haya elegido correr con nosotros”

PD. Alonso ya sorprendió en Indianápolis, donde fue elegido mejor ‘rookie’ del año, y este año va camino de sorprender en Le Mans.

Alonso tendrá la Spec-B del motor Renault en Canadá

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

La Fórmula 1 vuelve este fin de semana con la disputa del GP de Canadá, uno de los escenarios más exigentes para los motores, pero en el que afortunadamente Fernando Alonso contará con una importante evolución del motor Renault.

Lo ha confirmado el director técnico del fabricante francés, Nick Chester, en la cadena británica Sky Sports:

“Tenemos un motor Spec-B para Canadá y con él esperamos dar un paso adelante porque debería de proporcionarnos algo más de rendimiento”

Desde Renault también han confirmado que tienen disponible esa evolución del motor para todos sus equipos cliente, es decir, también para McLaren y Red Bull, aunque serán ellos los que decidirán si lo utilizan pensando siempre en el número de componentes utilizados hasta la fecha y posibles penalizaciones futuras.

Y es Red Bull el equipo más sensible a consumir nuevos componentes, ya que sus pilotos, especialmente Daniel Ricciardo, se encuentran al borde de las penalizaciones.

La fiabilidad de McLaren ha sido, a pesar de los últimos abandonos de Alonso y Vandoorne, mejor que la del equipo energético y sus pilotos podrían, por lo tanto, estrenar la Spec-B en Montreal sin hipotecar el futuro.

PD. McLaren dio un paso adelante en Montmeló gracias a la aerodinámica y espero que en Canadá lo dé gracias al motor.

El rendimiento de Ferrari en este inicio de Mundial está bajo sospecha

Sebastian Vettel (Foto: Efe).

Las victorias de Sebastian Vettel en este arranque del Mundial están bajo sospecha. La razón es que muchos equipos consideran que Ferrari está utilizando los gases de los escapes para ganar carga aerodinámica en las curvas de forma irregular.

Ante tal aluvión de quejas, la FIA ha emitido una aclaración en la que deja claro que se trata de una práctica fraudulenta y que será perseguida (como siempre, a partir de ahora).

Sin llegar a mencionar a ningún equipo, Nicolas Tombazis, exingeniero de Ferrari y ahora responsable técnico de la FIA, ha emitido esta nota aclaratoria, que recoge la revista Autosport:

“No aceptamos los mapas de motor diseñados específicamente para aumentar el flujo de los escapes en las curvas. Para ser permisibles, tales flujos deberían responder a mapas que realmente aumenten el rendimiento de la unidad de potencia”

Lo que viene a decir Tombazis es que no se pueden utilizar mapas de motor diseñados específicamente para incrementar la cantidad de gas expulsado en las curvas, cuando no se está acelerando y, en teoría, la cantidad de gas expulsado debería de ser inferior.

Esa práctica permite mantener un flujo de gas elevado y constante al desacelerar en las curvas. Esos gases, correctamente canalizados mediante la aerodinámica del monoplaza, incrementan la carga aerodinámica. Es decir, pegan el coche al asfalto y le permiten ser más rápido en las curvas.

Insisto en que la FIA no señala a ningún equipo, pero las sospechas se dirigen a Ferrari, tal y como señala el portal italiano de Motorsport:

“En China, el motor de Ferrari producía un sonido diferente en las curvas, lo que despertó la atención del resto de equipos. Según algunos, una tercera palanca detrás del volante de Sebastian Vettel podría servir para accionar los escapes soplados”

PD. Vettel es un experto en sacar partido de los gases de los escapes. Durante su etapa en Red Bull le ayudaron a ganar cuatro mundiales consecutivos…

Honda liberará toda su potencia en Abu Dabi… ¿cuántas vueltas durará Alonso?

Mecánicos de McLaren empujan el coche de Alonso (Foto: Efe).

Llega este fin de semana la última carrera del Mundial y Honda, igual que el resto de fabricantes de motores, ya se prepara para exprimir al máximo sus propulsores.

Ya no tiene sentido cuidar la mecánica para futuras carreras y serán pocos los fabricantes que primen la fiabilidad respecto al rendimiento en los Emiratos. Yusuke Hasegawa, jefe de Honda, lo dijo ayer:

“Todo el equipo está completamente centrado en extraerle todo el potencial a nuestro paquete”

Aunque me congratula ver de lo que es capaz ese motor japonés liberado de ataduras, también me temo que será difícil que resista hasta la meta rodando a su máximo rendimiento. Ejemplos los tenemos a patadas este año.

De todas formas, pongo en duda que Honda pueda desplegar todo su potencial en los Emiratos porque el consumo de combustible es muy elevado en el circuito Yas Marina y el propulsor japonés es el que más consume. Eso se traduce en que Alonso y Vandoorne tendrán seguramente que ahorrar gasolina en carrera.

También será interesante ver lo que hace Renault en Abu Dabi. Todos sabemos que el motor francés es muy competitivo cuando se prima el rendimiento, pero a la vez es vulnerable a las averías.

Renault se juegan en la última carrera la sexta plaza en el Mundial de Constructores junto a Toro Rosso y Haas, tres equipos separados por solo 6 puntos: Toro Rosso (53), Renault (49) y Haas (47).

Un abandono podría ser letal para Renault en sus aspiraciones de mantener su actual séptima plaza y también la sexta de Toro Rosso, que lleva motor francés, pero necesita ser competitivo para no verse superado por los Haas.

Cyril Abiteboul, jefe de Renault, lo ha explicado en el portal Motorsport:

“Queremos ser muy agresivos en Abu Dabi porque si no lo eres en la última carrera del año ¿dónde vas a serlo? Pero por otro lado tenemos a Haas muy cerca en el campeonato, así que tenemos que encontrar un balance adecuado”

PD. Dice Honda que en las últimas carreras ha alcanzado un nivel de rendimiento “aceptable”. Veremos si es verdad cuando vayan a máxima potencia este fin de semana…

El rendimiento de Alonso en Indianapolis sorprendió a su propio equipo Andretti

Alonso, rodando muy cerca del muro de Indianapolis (Foto: IndyCar).

La primera jornada de entrenamientos libres de Fernando Alonso en Indianapolis ha sorprendido a su propio equipo Andretti Autosport.

No es para menos. El asturiano fue el más rápido en el test de los novatos y posteriormente, en los ensayos libres, se codeó con los más veteranos y favoritos a la victoria en las 500 Millas.

Especialmente sorprendente fue la rápida capacidad de Alonso para adaptarse al nuevo monoplaza y al óvalo de Indianapolis, ya que solo tardó un par de vueltas en situarse al frente de la tabla de velocidades medias. El propio Alonso explicó después que se sintió pronto muy cómodo:

“Tardé una curva en aclimatarme”

También su compañero de equipo Marco Andretti, el piloto más rápido en la jornada de ayer, elogió el trabajo de Fernando:

“Para ser honesto, creo que Alonso está más preparado que la mayoría de los rookies. Creo que tiene muchos conocimientos y experiencia”

Zak Brown, CEO de McLaren, y Mario Andretti, dueño del equipo, también felicitaron a Alonso por su rendimiento en la jornada de ayer.

Como ya he comentado, Alonso fue el novato más rápido y posteriormente rodó prácticamente al mismo nivel que los veteranos en la sesión de entrenamientos libres. No hay que dejarse engañar por el decimonoveno puesto que ocupó Fernando al final del día porque eso tiene una explicación.

Alonso prácticamente no pudo rodar en la última hora de pruebas debido a un problema con las suspensiones y es en esa hora, conocida como ‘Happy Hour’, cuando todos los pilotos incrementan su rendimiento y marcan los mejores registros. Eso se debe a que la pista está en sus condiciones óptimas porque el asfalto está algo más fresco y tiene más goma.

Con esto quiero decir que Fernando habría mejorado seguro sus registros si hubiera podido participar en esa ‘Happy Hour’.

Y si eliminamos las medias marcadas en esa hora feliz, vemos que Fernando rodó prácticamente al mismo nivel que los mejores. Así, el asturiano llegó a ser el séptimo clasificado con una media de 357,7 km/h, cuando el piloto más rápido, Ed Carpenter, estaba en 358 km/h. Lo dicho, casi igual de rápidos.

PD. Qué bonito es ver rodar a Alonso con un coche que puede pasar de 200 km/h sin romperse…

Mercedes ayudará a Honda, como ya hizo con Ferrari

El McLaren, en el box de Bahréin (Foto: McLaren).

Mercedes suministrará asistencia técnica a Honda para que el fabricante japonés pueda salir del atolladero en el que se encuentra con su actual unidad de potencia.

Será una especie de asesoría para que Honda solucione sus problemas de fiabilidad y mejore el rendimiento del motor. Así lo explica la revista Autosport:

“Fuentes han revelado que Honda ha entablado conversaciones con Mercedes para que le proporcione ayuda de consultoría para acelerar la evolución de su motor. Aunque los detalles del acuerdo no han sido detallados, se entiende que el foco principal de la ayuda podría estar en el área electrónica e híbrida de la unidad de potencia”

El artículo también asegura que ese trasvase de información de Mercedes a Honda no ha gustado especialmente en el equipo Red Bull.

También he leído críticas de algunos analistas que no ven con buenos ojos que Mercedes le eche un cable a Honda porque, dicen, alteraría el ‘fair-play’ de la competición

Sin embargo, no escuché a esos mismos analistas decir absolutamente nada cuando la escudería alemana ayudó previamente a Ferrari, tal y como reconoció Bernie Ecclestone en su momento.

“Han ayudado a Ferrari porque para ellos es mejor batir a Ferrari que a Force India”

Y tampoco les escuché poner el grito en el cielo cuando la propia FIA echó un cable a Mercedes para desarrollar los motores V6, una ayuda crucial para que la escudería alemana esté dominando la nueva era turbo de la Fórmula 1, tal y como os comenté en su momento.

Con esto quiero decir, que Honda no va a recibir ningún regalo especial que no hayan recibido también sus rivales.

Además, es prácticamente una obligación que se ayude a Honda a actualizar su motor porque todos los fabricantes acordaron trabajar juntos para que no hubiera diferencias de rendimiento abismales entre los distintos propulsores.

Mercedes lo sabe y es consciente de que la FIA podría tomar medidas drásticas, como modificar el reglamento sobre motores, si se mantienen las actuales diferencias de rendimiento. Es por ello, y no por simple altruismo, que el fabricante alemán está dispuesto a traspasar información a Honda.

PD. Ya están tardando los japoneses en coger libreta y bolígrafo para tomar apuntes…

Honda: “Estamos en torno al séptimo y el sexto puesto”

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

El nuevo director deportivo de Honda, Yusuke Hasegawa, ha admitido en una entrevista para el portal F1i.com que, aunque la mejoría del motor japonés ha sido notable esta pretemporada, todavía no están del todo convencidos de su rendimiento:

“Todavía no estamos satisfechos con la potencia del motor y tampoco con su despliegue ni con el almacenamiento de energía. Queremos mejorar en esas tres áreas, pero manteniendo la fiabilidad”

Puede sonar a que al motor Honda todavía le falta un mundo por delante para ser competitivo, pero el mensaje de Hasegawa está un poco en sintonía con lo expresado hace unos días por Fernando Alonso y Jenson Button y que se puede resumir en una sola palabra: prudencia.

Nadie quiere lanzar las campanas al vuelo en la escudería McLaren-Honda y, además, es cierto que el motor japonés todavía necesita incrementar algunas prestaciones para competir al máximo nivel. No obstante, Hasegawa también ha dejado claro en esa entrevista que han logrado importantes avances:

“Los pilotos han dicho que han notado una mejora en el rendimiento, y la fiabilidad ha sido nuestro mayor avance, aunque necesitamos más tiempo para probarla en condiciones de carrera. Estamos muy satisfechos con los resultados de los test, pero apenas pudimos hacer 2.000 km y eso no es suficiente”

Hablando del paquete completo, es decir, del rendimiento del McLaren MP4-31, Hasegawa considera que hablar de podio en Australia todavía es demasiado aventurado:

“Es muy difícil saber dónde estamos viendo los resultados de los test, pero no soy muy optimista en cuanto al rendimiento. Estábamos en torno al séptimo y el sexto puesto y eso no es muy bueno. Es bueno en comparación con el año pasado, pero no estoy satisfecho con eso porque tenemos objetivos mucho mayores”

Empezar con un sexto puesto no estaría mal, pero hay que tener en cuenta que en los test solo había un monoplaza por equipo y que en Australia habrá dos. Eso significa que hablar de sexto-séptimo puesto puede convertirse en puestos 12-14, lo que no supondría ningún avance respecto a 2015.

PD. Creo que entrar en los puntos en Melbourne es el mínimo exigible para McLaren-Honda.

 

Alonso: “Hemos sido conservadores en los test”

alonso

Fernando Alonso ha estado hoy visitando el circuito de Bakú, un trazado que ha calificado de “espectacular”, y durante un encuentro distendido con la prensa en la capital de Azerbayán, ha analizado las opciones de su nuevo McLaren para esta temporada.

El asturiano considera que el motor Honda todavía tiene mucho potencial por “desbloquear” porque en los test de Montmeló no llegó a rodar nunca a su máximo rendimiento:

“En términos de rendimiento creo que todavía tenemos mucho por desbloquear porque en los test podríamos decir que fuimos un poco conservadores pensando en la fiabilidad. Tenemos que forzar un poco los límites, aunque siempre tiene que haber un equilibrio entre forzar al límite y poder terminar las carreras”

Dice Fernando que los progresos en fiabilidad han sido considerables y eso le da al equipo la confianza necesaria para empezar a forzar un poco los límites del propulsor:

“Creo que hemos dado un gran paso adelante en fiabilidad. Hemos tenido que cambiar drásticamente algunos conceptos de la unidad de potencia para conseguirlo, pero hemos logrado un gran avance”

Y Alonso, muy sincero, asegura que los podios serán este año una posibilidad, aunque no en las primeras carreras del Mundial:

“Creo que a principios de año será un poco difícil porque en los test todavía eché en falta algo más de rendimiento, pero el campeonato es largo y nuestro desarrollo será bastante alto. Creo que la posibilidad de podio será posible a lo largo de la temporada”

PD. Espero que Honda pueda empezar a desbloquear rendimiento en Melbourne… ¡y que no se rompa!

Boullier: “Todavía podemos liberar segundos de potencial del coche”

Foto: Efe

Foto: Efe

Nuevo mensaje de optimismo desde el equipo McLaren. Su director deportivo, Eric Boullier, ha explicado en la web oficial de la Fórmula 1, que, aunque los resultados no están siendo aceptables, el coche sigue escondiendo un enorme potencial:

“Sabemos que nuestros coches no tienen décimas, sino segundos de potencial que aún puede ser desbloqueado. Todavía no podemos utilizarlo porque tenemos problemas de fiabilidad, pero si logramos solucionarlos vamos a ser capaces de dar grandes pasos hacia delante”

Boullier deja claro que el McLaren MP4-30 todavía no ha sido capaz de correr al 100% esta temporada y que, por lo tanto, solo lo hemos visto limitado o ‘capado’, como se dice vulgarmente. Su verdadero potencial podríamos empezar a verlo a final de temporada:

“Es difícil decir cuándo seremos competitivos. Si pudiéramos competir mañana a plena carga aerodinámica, entonces ganaríamos seguro unos segundos. Nos sentiremos competitivos cuando entremos en Q3 con normalidad y estemos en la lucha por los 6 primeros puestos. Nuestro objetivo sigue siendo lograrlo a final de temporada”

De la última declaración de Boullier se entiende que el chasis del McLaren, cuyo diseño es este año muy agresivo, ha tenido que ser modificado para reducir los problemas de fiabilidad del motor Honda. Es decir, que ha fallado el acoplamiento chasis-motor y eso está lastrando el desarrollo del monoplaza.

PD. Parece que tanto el chasis como el motor del MP4-30 están corriendo con limitaciones. Aunque no sabemos cuándo podremos librarnos de ellas, siempre es positivo saber que el coche no ha mostrado todavía su verdadera cara (menos mal).

Vettel explica por qué no está rindiendo este año con el Red Bull

Foto: Efe

Foto: Efe

Después de ganar cuatro mundiales consecutivos, Sebastian Vettel está sufriendo mucho esta temporada en casi todos los circuitos. Quinto en el campeonato con 124 puntos, 57 por debajo de su nuevo compañero Daniel Ricciardo, el tetracampeón del mundo es consciente de que este año no está rindiendo al nivel esperado.

Y Vettel responsabiliza de su bajo rendimiento al nuevo Red Bull RB10, un monoplaza que, según dice, no se adapta a sus características:

“Cada vez que intento apretar al máximo o trato de hacer algo, simplemente no puedo. Creo que se debe a las características del coche de este año, en combinación con la carga aerodinámica que tenemos y los neumáticos. Es solo que el coche todavía no me ofrece lo que yo quiero en determinadas áreas de las curvas”

Sebastian, no obstante, es consciente de que su justificación puede sonar a lamento, ya que el Red Bull RB10 es un buen coche, con el que su compañero Ricciardo ha logrado tres victorias y sigue peleando por el título mundial:

“No es ninguna excusa, porque al final tengo que ser yo quién saque lo mejor del coche. Hemos hecho muchos progresos en ese aspecto, pero todavía queda mucho trabajo por hacer”

La pérdida de carga aerodinámica debido a la prohibición de los difusores soplados, que antaño permitían a Vettel volar en las curvas, es uno de los factores que más está lastrando el pilotaje de Vettel.

A eso se suman los nuevos motores turbo, que exigen otro tipo de conducción (al que todos los pilotos han tenido que adaptarse) y también los nuevos neumáticos, que esta vez la FIA no ha decidido cambiar a mitad de temporada como ocurrió el año pasado. El alemán admite que es difícil adaptarse a tanto cambio:

“No es tan sencillo adaptarse. Obviamente tú tienes un estilo de conducción que crees que es el más rápido, pero no siempre es así. A veces hay que apretar, otra contener… depende de la situación. Es complicado”

PD. Que se vaya preparando Vettel si finalmente se marcha a Ferrari…