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El jefe de Alpine advierte: todavía no han exprimido el coche

El nuevo Alpine, en los test de Bahréin (Foto: EP).

Empiezo a notar cierto pesimismo en torno al equipo Alpine después de los test de pretemporada, especialmente después de que Fernando Alonso le confesara a Antonio Lobato que todavía son “un poco lentillos”, pero creo sinceramente que los test no fueron tan mal y, sobre todo, que todavía es demasiado pronto para rasgarse las vestiduras.

En primer lugar quiero decir que si alguien pensaba que Alonso iba a ganar este año el Mundial con Alpine, puede ir quitándose esa idea de la cabeza porque eso nunca ha estado sobre la mesa (quizás el año que viene). Pero de ahí a pensar que el equipo ya es un desastre, hay un trecho.

Como os comenté hace unos días, el nuevo A521 ha demostrado una excelente fiabilidad en pista y eso es fundamental para seguir creciendo. Y no es fácil de conseguir.

Y en segundo lugar, el rendimiento en pista tampoco fue malo, porque Alonso estuvo en el top’10 en la tabla de tiempos de forma consistente y, además, el equipo no exprimió al máximo el monoplaza, como quizás sí hicieron otros equipos como Alpha Tauri, cuyo mejor crono fue un farol por exceso de uso del DRS.

El director del equipo, Davide Brivio, lo ha explicado en declaraciones que recoge el portal GPFans:

“Alonso tuvo que hacer algunos trabajos aburridos (en los test), probando diferentes configuraciones y set-ups, realmente no buscamos el máximo rendimiento. Se trataba de volver al coche, probar las diferentes opciones y configuraciones que tenemos para ver que todo estaba en orden y preparado para la carrera. Estamos en la misma situación que los demás”

PD. Creo que los test fueron según lo previsto para el equipo Alpine y que solo tras la primera carrera de Bahréin podremos situar a cada escudería en la parrilla.

¿Por qué Alonso va a volver tan fuerte como siempre?

Fernando Alonso (Foto: Instagram: @fernandoalo_oficial)

Esa es la pregunta que se autorresponde este miércoles el portal británico PlanetF1, que en ningún momento duda de que Fernando Alonso va a regresar esta temporada tan fuerte como lo ha sido siempre en la Fórmula 1. Y da unos cuantos argumentos para ello:

El primero de ellos es que cuando Fernando se retiró al finalizar la temporada 2018 lo hizo rindiendo a un nivel altísimo, quizás en uno de los mejores momentos de su carrera deportiva, a pesar de no tener un coche en condiciones. Solo dos pequeños extractos de lo que comenta este portal especializado en Fórmula 1:

“A primera vista, no fue una buena temporada para él, ya que terminó el Mundial P11 con 50 puntos. Sin embargo, en términos de su forma de conducir, fue inmensamente impresionante. En calificación venció a su compañero Vandoorne cada fin de semana con una diferencia promedio de 0,4 segundos. Pero Alonso fue incluso mejor en los días de carrera”

“En resumen, era uno de los mejores de la parrilla cuando se alejó de la F1, junto a Lewis Hamilton y Max Verstappen”

El segundo argumento es que durante los dos años que ha estado fuera de la Fórmula 1, no ha estado parado, sino logrando éxitos deportivos en otras categorías. Recuerda sus victorias en Le Mans, Mundial de Resistencia, Daytona… y su brillante desempeño en el Dakar. Aquí otro extracto del artículo:

“Logró su primera victoria en Le Mans gracias en gran parte a su impresionante stint nocturno que arrastró a todo su equipo Toyota. Su conducción esa noche habría sido impresionante para un veterano del WEC, pero mucho más para un novato”

Por último recuerda que cuando volvió a probar un Fórmula 1, concretamente habla de su exhibición con el R25, asombró a propios y extraños con unos tiempos propios de los monoplazas actuales. También recuerda que en el test de jóvenes pilotos fue notablemente superior al resto.

PD. Así concluye el artículo: “Se necesitaría una persona valiente para apostar en contra” de que Alonso va a volver al mismo nivel que antes de su retirada. Yo también lo creo.

El rendimiento de Alonso sorprende a los ingenieros de Toyota

Fernando Alonso, con el equipo Toyota. (Foto: Efe)

En Toyota están asombrados con la rápida adaptación de Fernando Alonso al prototipo TS050 Hybrid con el que disputará dentro de diez días las 24 Horas de Le Mans.

No es para menos. Alonso es el líder del Mundial de Resistencia tras ganar la primera carrera de la temporada, las 6 Horas de Spa, junto a sus compañeros Nakajima y Buemi; y además fue el piloto más rápido en el último test para Le Mans. Todo eso siendo un novato en la categoría.

Esto dice de Alonso, por ejemplo, el director técnico de Toyota, Pascal Vasselon, en declaraciones al portal Motorsport cuando le preguntan si el español está bien adaptado al coche:

“Afortunadamente esa es una pregunta que ni siquiera nos planteamos. Su adaptación ha sido tan rápida porque Alonso hace que las cosas sean muy fáciles. Hace todas las cosas bien porque viene con una motivación pura y genuina”

Y esto dice Rob Leupen, director del equipo Toyota Gazoo Racing:

“Creo que Fernando ha sido capaz de aportar mucho al equipo, en parte por su experiencia, pero fundamentalmente por su personalidad. Es 100% profesional, tranquilo y abierto. Les da un impulso extra a los ingenieros y los mecánicos. Creo que podemos estar muy contentos de que haya elegido correr con nosotros”

PD. Alonso ya sorprendió en Indianápolis, donde fue elegido mejor ‘rookie’ del año, y este año va camino de sorprender en Le Mans.

Alonso tendrá la Spec-B del motor Renault en Canadá

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

La Fórmula 1 vuelve este fin de semana con la disputa del GP de Canadá, uno de los escenarios más exigentes para los motores, pero en el que afortunadamente Fernando Alonso contará con una importante evolución del motor Renault.

Lo ha confirmado el director técnico del fabricante francés, Nick Chester, en la cadena británica Sky Sports:

“Tenemos un motor Spec-B para Canadá y con él esperamos dar un paso adelante porque debería de proporcionarnos algo más de rendimiento”

Desde Renault también han confirmado que tienen disponible esa evolución del motor para todos sus equipos cliente, es decir, también para McLaren y Red Bull, aunque serán ellos los que decidirán si lo utilizan pensando siempre en el número de componentes utilizados hasta la fecha y posibles penalizaciones futuras.

Y es Red Bull el equipo más sensible a consumir nuevos componentes, ya que sus pilotos, especialmente Daniel Ricciardo, se encuentran al borde de las penalizaciones.

La fiabilidad de McLaren ha sido, a pesar de los últimos abandonos de Alonso y Vandoorne, mejor que la del equipo energético y sus pilotos podrían, por lo tanto, estrenar la Spec-B en Montreal sin hipotecar el futuro.

PD. McLaren dio un paso adelante en Montmeló gracias a la aerodinámica y espero que en Canadá lo dé gracias al motor.

El rendimiento de Ferrari en este inicio de Mundial está bajo sospecha

Sebastian Vettel (Foto: Efe).

Las victorias de Sebastian Vettel en este arranque del Mundial están bajo sospecha. La razón es que muchos equipos consideran que Ferrari está utilizando los gases de los escapes para ganar carga aerodinámica en las curvas de forma irregular.

Ante tal aluvión de quejas, la FIA ha emitido una aclaración en la que deja claro que se trata de una práctica fraudulenta y que será perseguida (como siempre, a partir de ahora).

Sin llegar a mencionar a ningún equipo, Nicolas Tombazis, exingeniero de Ferrari y ahora responsable técnico de la FIA, ha emitido esta nota aclaratoria, que recoge la revista Autosport:

“No aceptamos los mapas de motor diseñados específicamente para aumentar el flujo de los escapes en las curvas. Para ser permisibles, tales flujos deberían responder a mapas que realmente aumenten el rendimiento de la unidad de potencia”

Lo que viene a decir Tombazis es que no se pueden utilizar mapas de motor diseñados específicamente para incrementar la cantidad de gas expulsado en las curvas, cuando no se está acelerando y, en teoría, la cantidad de gas expulsado debería de ser inferior.

Esa práctica permite mantener un flujo de gas elevado y constante al desacelerar en las curvas. Esos gases, correctamente canalizados mediante la aerodinámica del monoplaza, incrementan la carga aerodinámica. Es decir, pegan el coche al asfalto y le permiten ser más rápido en las curvas.

Insisto en que la FIA no señala a ningún equipo, pero las sospechas se dirigen a Ferrari, tal y como señala el portal italiano de Motorsport:

“En China, el motor de Ferrari producía un sonido diferente en las curvas, lo que despertó la atención del resto de equipos. Según algunos, una tercera palanca detrás del volante de Sebastian Vettel podría servir para accionar los escapes soplados”

PD. Vettel es un experto en sacar partido de los gases de los escapes. Durante su etapa en Red Bull le ayudaron a ganar cuatro mundiales consecutivos…

Honda liberará toda su potencia en Abu Dabi… ¿cuántas vueltas durará Alonso?

Mecánicos de McLaren empujan el coche de Alonso (Foto: Efe).

Llega este fin de semana la última carrera del Mundial y Honda, igual que el resto de fabricantes de motores, ya se prepara para exprimir al máximo sus propulsores.

Ya no tiene sentido cuidar la mecánica para futuras carreras y serán pocos los fabricantes que primen la fiabilidad respecto al rendimiento en los Emiratos. Yusuke Hasegawa, jefe de Honda, lo dijo ayer:

“Todo el equipo está completamente centrado en extraerle todo el potencial a nuestro paquete”

Aunque me congratula ver de lo que es capaz ese motor japonés liberado de ataduras, también me temo que será difícil que resista hasta la meta rodando a su máximo rendimiento. Ejemplos los tenemos a patadas este año.

De todas formas, pongo en duda que Honda pueda desplegar todo su potencial en los Emiratos porque el consumo de combustible es muy elevado en el circuito Yas Marina y el propulsor japonés es el que más consume. Eso se traduce en que Alonso y Vandoorne tendrán seguramente que ahorrar gasolina en carrera.

También será interesante ver lo que hace Renault en Abu Dabi. Todos sabemos que el motor francés es muy competitivo cuando se prima el rendimiento, pero a la vez es vulnerable a las averías.

Renault se juegan en la última carrera la sexta plaza en el Mundial de Constructores junto a Toro Rosso y Haas, tres equipos separados por solo 6 puntos: Toro Rosso (53), Renault (49) y Haas (47).

Un abandono podría ser letal para Renault en sus aspiraciones de mantener su actual séptima plaza y también la sexta de Toro Rosso, que lleva motor francés, pero necesita ser competitivo para no verse superado por los Haas.

Cyril Abiteboul, jefe de Renault, lo ha explicado en el portal Motorsport:

“Queremos ser muy agresivos en Abu Dabi porque si no lo eres en la última carrera del año ¿dónde vas a serlo? Pero por otro lado tenemos a Haas muy cerca en el campeonato, así que tenemos que encontrar un balance adecuado”

PD. Dice Honda que en las últimas carreras ha alcanzado un nivel de rendimiento “aceptable”. Veremos si es verdad cuando vayan a máxima potencia este fin de semana…

El rendimiento de Alonso en Indianapolis sorprendió a su propio equipo Andretti

Alonso, rodando muy cerca del muro de Indianapolis (Foto: IndyCar).

La primera jornada de entrenamientos libres de Fernando Alonso en Indianapolis ha sorprendido a su propio equipo Andretti Autosport.

No es para menos. El asturiano fue el más rápido en el test de los novatos y posteriormente, en los ensayos libres, se codeó con los más veteranos y favoritos a la victoria en las 500 Millas.

Especialmente sorprendente fue la rápida capacidad de Alonso para adaptarse al nuevo monoplaza y al óvalo de Indianapolis, ya que solo tardó un par de vueltas en situarse al frente de la tabla de velocidades medias. El propio Alonso explicó después que se sintió pronto muy cómodo:

“Tardé una curva en aclimatarme”

También su compañero de equipo Marco Andretti, el piloto más rápido en la jornada de ayer, elogió el trabajo de Fernando:

“Para ser honesto, creo que Alonso está más preparado que la mayoría de los rookies. Creo que tiene muchos conocimientos y experiencia”

Zak Brown, CEO de McLaren, y Mario Andretti, dueño del equipo, también felicitaron a Alonso por su rendimiento en la jornada de ayer.

Como ya he comentado, Alonso fue el novato más rápido y posteriormente rodó prácticamente al mismo nivel que los veteranos en la sesión de entrenamientos libres. No hay que dejarse engañar por el decimonoveno puesto que ocupó Fernando al final del día porque eso tiene una explicación.

Alonso prácticamente no pudo rodar en la última hora de pruebas debido a un problema con las suspensiones y es en esa hora, conocida como ‘Happy Hour’, cuando todos los pilotos incrementan su rendimiento y marcan los mejores registros. Eso se debe a que la pista está en sus condiciones óptimas porque el asfalto está algo más fresco y tiene más goma.

Con esto quiero decir que Fernando habría mejorado seguro sus registros si hubiera podido participar en esa ‘Happy Hour’.

Y si eliminamos las medias marcadas en esa hora feliz, vemos que Fernando rodó prácticamente al mismo nivel que los mejores. Así, el asturiano llegó a ser el séptimo clasificado con una media de 357,7 km/h, cuando el piloto más rápido, Ed Carpenter, estaba en 358 km/h. Lo dicho, casi igual de rápidos.

PD. Qué bonito es ver rodar a Alonso con un coche que puede pasar de 200 km/h sin romperse…

Mercedes ayudará a Honda, como ya hizo con Ferrari

El McLaren, en el box de Bahréin (Foto: McLaren).

Mercedes suministrará asistencia técnica a Honda para que el fabricante japonés pueda salir del atolladero en el que se encuentra con su actual unidad de potencia.

Será una especie de asesoría para que Honda solucione sus problemas de fiabilidad y mejore el rendimiento del motor. Así lo explica la revista Autosport:

“Fuentes han revelado que Honda ha entablado conversaciones con Mercedes para que le proporcione ayuda de consultoría para acelerar la evolución de su motor. Aunque los detalles del acuerdo no han sido detallados, se entiende que el foco principal de la ayuda podría estar en el área electrónica e híbrida de la unidad de potencia”

El artículo también asegura que ese trasvase de información de Mercedes a Honda no ha gustado especialmente en el equipo Red Bull.

También he leído críticas de algunos analistas que no ven con buenos ojos que Mercedes le eche un cable a Honda porque, dicen, alteraría el ‘fair-play’ de la competición

Sin embargo, no escuché a esos mismos analistas decir absolutamente nada cuando la escudería alemana ayudó previamente a Ferrari, tal y como reconoció Bernie Ecclestone en su momento.

“Han ayudado a Ferrari porque para ellos es mejor batir a Ferrari que a Force India”

Y tampoco les escuché poner el grito en el cielo cuando la propia FIA echó un cable a Mercedes para desarrollar los motores V6, una ayuda crucial para que la escudería alemana esté dominando la nueva era turbo de la Fórmula 1, tal y como os comenté en su momento.

Con esto quiero decir, que Honda no va a recibir ningún regalo especial que no hayan recibido también sus rivales.

Además, es prácticamente una obligación que se ayude a Honda a actualizar su motor porque todos los fabricantes acordaron trabajar juntos para que no hubiera diferencias de rendimiento abismales entre los distintos propulsores.

Mercedes lo sabe y es consciente de que la FIA podría tomar medidas drásticas, como modificar el reglamento sobre motores, si se mantienen las actuales diferencias de rendimiento. Es por ello, y no por simple altruismo, que el fabricante alemán está dispuesto a traspasar información a Honda.

PD. Ya están tardando los japoneses en coger libreta y bolígrafo para tomar apuntes…

Honda: “Estamos en torno al séptimo y el sexto puesto”

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

El nuevo director deportivo de Honda, Yusuke Hasegawa, ha admitido en una entrevista para el portal F1i.com que, aunque la mejoría del motor japonés ha sido notable esta pretemporada, todavía no están del todo convencidos de su rendimiento:

“Todavía no estamos satisfechos con la potencia del motor y tampoco con su despliegue ni con el almacenamiento de energía. Queremos mejorar en esas tres áreas, pero manteniendo la fiabilidad”

Puede sonar a que al motor Honda todavía le falta un mundo por delante para ser competitivo, pero el mensaje de Hasegawa está un poco en sintonía con lo expresado hace unos días por Fernando Alonso y Jenson Button y que se puede resumir en una sola palabra: prudencia.

Nadie quiere lanzar las campanas al vuelo en la escudería McLaren-Honda y, además, es cierto que el motor japonés todavía necesita incrementar algunas prestaciones para competir al máximo nivel. No obstante, Hasegawa también ha dejado claro en esa entrevista que han logrado importantes avances:

“Los pilotos han dicho que han notado una mejora en el rendimiento, y la fiabilidad ha sido nuestro mayor avance, aunque necesitamos más tiempo para probarla en condiciones de carrera. Estamos muy satisfechos con los resultados de los test, pero apenas pudimos hacer 2.000 km y eso no es suficiente”

Hablando del paquete completo, es decir, del rendimiento del McLaren MP4-31, Hasegawa considera que hablar de podio en Australia todavía es demasiado aventurado:

“Es muy difícil saber dónde estamos viendo los resultados de los test, pero no soy muy optimista en cuanto al rendimiento. Estábamos en torno al séptimo y el sexto puesto y eso no es muy bueno. Es bueno en comparación con el año pasado, pero no estoy satisfecho con eso porque tenemos objetivos mucho mayores”

Empezar con un sexto puesto no estaría mal, pero hay que tener en cuenta que en los test solo había un monoplaza por equipo y que en Australia habrá dos. Eso significa que hablar de sexto-séptimo puesto puede convertirse en puestos 12-14, lo que no supondría ningún avance respecto a 2015.

PD. Creo que entrar en los puntos en Melbourne es el mínimo exigible para McLaren-Honda.

 

Alonso: “Hemos sido conservadores en los test”

alonso

Fernando Alonso ha estado hoy visitando el circuito de Bakú, un trazado que ha calificado de “espectacular”, y durante un encuentro distendido con la prensa en la capital de Azerbayán, ha analizado las opciones de su nuevo McLaren para esta temporada.

El asturiano considera que el motor Honda todavía tiene mucho potencial por “desbloquear” porque en los test de Montmeló no llegó a rodar nunca a su máximo rendimiento:

“En términos de rendimiento creo que todavía tenemos mucho por desbloquear porque en los test podríamos decir que fuimos un poco conservadores pensando en la fiabilidad. Tenemos que forzar un poco los límites, aunque siempre tiene que haber un equilibrio entre forzar al límite y poder terminar las carreras”

Dice Fernando que los progresos en fiabilidad han sido considerables y eso le da al equipo la confianza necesaria para empezar a forzar un poco los límites del propulsor:

“Creo que hemos dado un gran paso adelante en fiabilidad. Hemos tenido que cambiar drásticamente algunos conceptos de la unidad de potencia para conseguirlo, pero hemos logrado un gran avance”

Y Alonso, muy sincero, asegura que los podios serán este año una posibilidad, aunque no en las primeras carreras del Mundial:

“Creo que a principios de año será un poco difícil porque en los test todavía eché en falta algo más de rendimiento, pero el campeonato es largo y nuestro desarrollo será bastante alto. Creo que la posibilidad de podio será posible a lo largo de la temporada”

PD. Espero que Honda pueda empezar a desbloquear rendimiento en Melbourne… ¡y que no se rompa!