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Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso

El blog de Fórmula 1 de 20minutos.es, por un alonsista.

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Vettel acorraló a Raikkonen y el karma se la devolvió en China

En China hemos vivido este domingo una carrera espectacular y, lo que es más importante, con un desenlace incierto hasta las últimas vueltas. Como deberían de ser todas las carreras.

El adelantamiento de Fernando Alonso a Sebastian Vettel ha sido, sin duda, uno de los momentos cumbre de este Gran Premio.

El asturiano ha vuelto a demostrar su clase cocinando a fuego lento el ataque al tetracampeón del mundo, que, con su Ferrari dañado en el fondo plano, nada ha podido hacer para evitar el adelantamiento. Y no será porque no lo ha intentado.

Ser superado en pista por Alonso es, seguramente, una de las cosas que más le pueden escocer a Vettel y ha intentado evitarlo a toda costa cerrándole todas las puertas a Fernando, pero solo ha conseguido con ello terminar pisando la hierba. Un pulso con Alonso no es un pulso con un cualquiera:

Vettel se queda sin pista en su defensa ante Alonso.

Hay que reconocer que Vettel ha tenido mala fortuna porque ha sido perjudicado por el kamikaze Max Verstappen, pero también tengo que decir que Sebastian fue excesivamente agresivo con su compañero Kimi Raikkonen en la salida.

Vettel se echó descaradamente encima de Raikkonen y el finlandés tuvo que soltar el pie para evitar un accidente. Quiero decir con esto que Sebastian tiene razón al quejarse del exceso de fogosidad de Verstappen, pero también debería controlar sus excesos. Más aun con un compañero de equipo. Este es el momento en el que Vettel acorrala a Raikkonen en la salida:

El propio Kimi se ha quejado después de la carrera cuando le han preguntado por la salida en Motorsport Italia:

“Somos compañero de equipo. Si yo no hubiera levantado el pie, habríamos chocado. Me encontré en una situación que me hizo perder algunas posiciones”

Quizás el karma se la devolvió a Vettel y al final Raikkonen terminó por delante de él en China.

Aunque si hablamos de karma, no podemos olvidarnos de Pierre Gasly.

Después de parodiar la celebración de Alonso con el famoso “podemos luchar, podemos luchar” tras acabar cuarto en Bahréin, este domingo en China ha completado una carrera gris en la que ha terminado antepenúltimo y se ha tocado con su compañero de equipo, Brendon Hartley. Eso sí, los motores Honda, aunque siguen sin correr, al menos llegan este año a la meta.

Tampoco quiero olvidarme, por supuesto, de la victoria de Daniel Ricciardo. El australiano es el auténtico líder de Red Bull por mucho que en el equipo energético se empeñen en promocionar la imagen de Verstappen. Y lo más importante: primera victoria de un motor Renault en 2018.

PD. Alonso sigue manteniendo a flote a McLaren en este arranque de temporada a la espera de que lleguen importantes mejoras para el MCL33.

Alonso mantiene a Verstappen a raya durante 27 vueltas

Aunque muy pocos tenían dudas de que el cambio del motor Honda a Renault iba a suponer un salto de calidad importante para McLaren, el GP de Australia se ha encargado de confirmarlo.

Mientras que los motores Honda se han mantenido en su línea habitual, uno explotando a las 15 vueltas y el otro cruzando la meta en último lugar y doblado, Fernando Alonso ha vuelto a codearse con los grandes y ha logrado un quinto puesto que nos permite ser muy optimistas para lo que resta de temporada.

Fernando ha demostrado que sigue maximizando el potencial de cualquier coche que tenga en sus manos. Hoy ha estado por encima, incluso, del rendimiento real del McLaren y eso le ha servido para ser elegido ‘Piloto del Día’ por los aficionados a la Fórmula 1.

Entre sus maniobras de mérito en Melbourne hay que destacar que ha sido capaz de mantener detrás al Red Bull de Max Verstappen durante 27 vueltas. Casi nada. El holandés ha terminado desquiciado porque su coche era más de medio segundo más rápido que el McLaren.

Creo que podemos decir que la larga travesía por el desierto por fin ha terminado y que Alonso vuelve a tener en sus manos un coche decente.

El McLaren no es el más rápido, es evidente, y en Australia podríamos decir que ha sido el quinto coche, con un rendimiento similar al Renault, pero por detrás de Mercedes, Ferrari, Red Bull y Haas.

Sin embargo, la capacidad de mejora de McLaren es muy superior a la de sus rivales debido al cambio de motor. Como el propio Fernando ha dicho, en las próximas carreras habrá evoluciones para el MCL33 y el objetivo es dejar atrás muy pronto a Renault y Haas para empezar a mirar a los tres de arriba.

Ya en Melbourne, el McLaren ha dejado muestras de que aerodinámicamente es muy competitivo. Sirva como dato que Alonso ha sido el quinto piloto más rápido en el tercer sector de Albert Park, el más revirado.

PD. Teniendo en cuenta el cambio de motor y el potencial de mejora, creo que el punto de partida de McLaren es muy bueno. Este año vamos a disfrutar con Fernando.

Que no cunda el pánico: Los motores Renault fueron a medio gas en Interlagos

Max Verstappen, en Interlagos (Foto: Efe).

Los motores Renault pasaron en Brasil algo más desapercibidos que en anteriores carreras, pero tiene una explicación: el fabricante francés redujo la potencia de sus propulsores en Interlagos para maximizar la fiabilidad.

Lo ha explicado el responsable de la marca francesa, Cyril Abiteboul:

“Este fin de semana nos centramos en la fiabilidad y vimos como tres coches con motores Renault terminaron en el Top’10 y cinco cruzaron la meta. Lamentablemente, esa mejora en la fiabilidad se produjo a expensas del rendimiento, ya que claramente estuvo por debajo de nuestro potencial real”

Cómo dice Abiteboul, el objetivo de ese enfoque conservador era trabajar en la fiabilidad de los motores de cara al 2018, una vez comprobado que el rendimiento existe, tal y como demostró Max Verstappen en México, donde ganó con mucha autoridad con un motor Renault.

Y tengo que decir que, para tener la potencia limitada, el rendimiento de los motores Renault fue más que aceptable en Interlagos, ya que Verstappen acabó quinto y Ricciardo protagonizó una gran remontada desde la cola para finalizar sexto.

Verstappen, por su parte, admitió en el diario holandés ‘De Telegraaf’, que se aburrió un poco en Interlagos al correr con el motor limitado, pero adelantó que en la última cita de Abu Dhabi irán con el set-up más agresivo:

“En Brasil perdimos mucho en las rectas, pero Abu Dhabi es la última carrera, así que podemos terminar el año con fuegos artificiales. ¡Iremos a máxima velocidad y a por todas!”

PD. Tengo ganas de ver (y supongo que Alonso también) a los motores Renault compitiendo sin limitaciones en los Emiratos…

Vettel tuvo la culpa del accidente que destrozó la carrera de Alonso

El GP de Singapur ha estado marcado por el accidente a tres bandas que han provocado en la salida Sebastian Vettel, Kimi Raikkonen y Max Verstappen, y que ha dejado a los tres fuera de combate a las primeras de cambio.

Pero la imprudencia de estos tres pilotos también se ha cobrado una víctima colateral: Fernando Alonso, que había protagonizado una extraordinaria salida y escalado del octavo al tercer puesto cuando fue arrollado por el huracán. En este vídeo se aprecian los daños en el McLaren del asturiano:

Sobre la responsabilidad del accidente tengo que decir que, aunque los tres tienen parte de culpa, creo que Vettel es el principal responsable por una razón fundamental: el alemán ha cruzado la pista prácticamente en diagonal con el riesgo evidente que ello supone y ha terminado acorralando a Verstappen y Raikkonen.

El incidente entre Verstappen y Raikkonen, en cambio, puede ser interpretado como un lance de carrera porque los dos estaban luchando por la posición y se quedaron sin espacio.

Si alguno todavía tiene dudas, en este vídeo de la salida se aprecia a la perfección cómo Vettel arranca prácticamente en diagonal y se lanza como un kamikaze hacia su izquierda:

Lo de culpar a Vettel no es solo cosa mía. Verstappen, que lleva una rachita de abandonos como la de Alonso, ha sido muy crítico con el alemán cuando le han preguntado por quién tenía la culpa:

“Principalmente Sebastián. Empezó a apretarme, tal vez no vio a Kimi a la izquierda, pero eso no es una excusa. Cuando estás luchando por el Mundial no tienes que asumir esos riesgos. No creo que sea un incidente de carrera porque hay tres coches fuera”

También Niki Lauda ha culpado al tetracampeón:

“Vettel ha provocado el accidente en la salida. Se ha tirado hacia el interior provocando una desafortunada reacción en cadena”

PD. Creo que Vettel arrancó tarde y para evitar perder la posición se lanzó a su izquierda sin analizar bien los riesgos. Su error puede haberle costado el Mundial.

PD2. ¡¡Enhorabuena a Carlos Sainz!! Cuarto puesto en Singapur, su mejor resultado en Fórmula 1 y excelente forma de celebrar su contrato con Renault para 2018. ¡Bravo Carlos!

Verstappen desafía a Red Bull

Verstappen, discutiendo en el pit-wall de Red Bull (Foto: Efe).

Max Verstappen le está dejando meridianamente claro a Red Bull que no siente demasiado los colores de la marca energética y que, si no se ponen pronto las pilas, se buscará otro equipo. Parece que ofertas no le faltan, la más firme procedente de Maranello.

Jos Verstappen, padre del niño prodigio o del nuevo Senna (el apodo va a gusto del fanboy de turno), le ha puesto las cosas claras a Red Bull en la RTL alemana:

“Max quiere ser campeón del mundo y va a hacer todo lo posible para lograrlo. Este año no puede hacer nada, pero el próximo nuestro objetivo está muy claro. Queremos ganar y, si eso no ocurre, la situación será mucho más complicada”

Pero papá Verstappen no ha sido el único. El propio Max ha hablado en el diario Bild para decir más o menos lo mismo:

“Ferrari tiene una gran historia detrás en la Fórmula 1, también Mercedes, no lo olvidemos. Sinceramente, me da igual el color que lleve, lo que quiero es pilotar el mejor coche posible”

Y por si faltaba alguien del clan holandés para meterle presión a Red Bull, el mánager de Verstappen, Raymond Vermeulen, no ha querido ser menos.

“Queremos ganar con Red Bull, pero nuestra paciencia tiene un límite. Hay otros equipos que nos están ofreciendo contratos”

PD. Supongo que en Red Bull, donde le echaron la bronca a Carlos Sainz por decir que no quería seguir otro año en Toro Rosso, también pondrán en su sitio a Verstappen. Aunque no sé si el indomable Helmut Marko tendrá lo que hay que tener para hacerlo.

Verstappen se aprovechó de la trazada de Alonso en la salida de China

Mucho se ha hablado de la espectacular salida de Max Verstappen en el pasado GP de China, en la que el piloto holandés pasó del puesto 16 que ocupaba en parrilla, al séptimo, a lo largo de la primera vuelta. Es decir, ganó 9 posiciones.

Y efectivamente, el trabajo de Verstappen fue brillante en esa primera vuelta, pero me sorprenden algunos calificativos que he escuchado, siempre tan desorbitados cuando se trata de Max, y que parecen dejar entrever que lo conseguido por el joven holandés fue algo único en la Fórmula 1.

Nada más lejos de la realidad. Un tal Fernando Alonso está aburrido de completar salidas similares, incluso mejores, que la protagonizada por Verstappen en Shanghái.

Sin ir más lejos, recuerdo el GP de Malasia del año pasado donde Alonso ganó 10 posiciones en la primera vuelta, pasando del puesto 22 al 12. Con la pequeña diferencia de que es mucho más complicado adelantar con un McLaren que con un Red Bull. Aquí podéis recordar la salida de Alonso en Sepang del año pasado:

Pero volviendo a la salida de Verstappen en el pasado GP de China, hay un detalle que pasó desapercibido: el holandés, consciente de que Alonso es el mayor especialista en salidas de la F1, no dudó en aprovechar la trazada del asturiano durante muchos metros.

Así, Verstappen rodó detrás del McLaren de Alonso durante varios giros aprovechando las maniobras del asturiano para progresar detrás de él en esa primera vuelta. Aquí podéis apreciar uno de esos momentos:

PD. Siempre es bueno seguir los pasos del maestro…

El Top 10 de los mejores pilotos de la temporada

Quiero aprovechar mi último post del año para elaborar un ranking de los que considero que han sido los 10 mejores pilotos de la temporada 2016. Son estos:

Fernando Alonso (Foto: Efe).

1. Fernando Alonso: Aun a riesgo de ser tildado de partidista, creo que la temporada de Alonso ha sido para enmarcar. Dos quintos, un sexto y cuatro séptimos puestos con ese McLaren merecen todos los elogios. Además, ha conseguido acabar décimo el Mundial, por delante de un Williams, teniendo en cuenta que disputó dos carreras menos (accidente en las primeras vueltas de la carrera inaugural de Australia y baja por lesión en Bahréin). Aunque el coche no le ha permitido lograr grandes resultados, creo que hemos visto una de las mejores temporadas de Alonso en la Fórmula 1.

2. Daniel Ricciardo: Aunque su nuevo compañero de Red Bull se ha llevado todos los elogios, la temporada del australiano ha sido casi perfecta: victoria en Sepang, 8 podios, 1 pole y 4 vueltas rápidas. Ha terminado tercero el Mundial (primer mortal después de los Mercedes) y le ha ganado el duelo a su mediático socio Max Verstappen: 10-7 en carrera.

3. Nico Rosberg: Siendo el campeón del mundo no podía estar fuera del podio. Aunque su Mercedes le ha facilitado mucho las cosas, Rosberg ha conseguido derrotar a Lewis Hamilton, algo que muchos creían imposible.

4. Carlos Sainz: Temporada también de mucho mérito la del madrileño, que le ha valido para ganarse el respeto de todos en la parrilla y para que su nombre figure en las agendas de las grandes escuderías. Mantuvo el tipo cuando tuvo a Verstappen de compañero (2-2 en carrera) y le ha sacado 21 puntos a Kvyat, teniendo en cuenta que el ruso empezó con un podio logrado con Red Bull.

5. Max Verstappen: Ha sido la gran revolución mediática de la temporada y se ha convertido en uno de los grandes nombres de la parrilla pese a tener solo 19 años. Su victoria en el GP de España en su primera carrera con Red Bull maravilló al mundo. Un piloto excepcional, aunque también ha cometido errores que le han costado muchos puntos.

6. Checo Pérez: Ha conseguido derrotar con relativa comodidad a Nico Hulkenberg, considerado por muchos uno de los grandes talentos de la Fórmula 1. El mexicano ha sido el auténtico líder de Force India y ha completado magníficas carreras, con dos podios para enmarcar, en Mónaco y Bakú.

7. Lewis Hamilton: Los fallos mecánicos le han costado buena parte de este Mundial, pero también la irregularidad y algunos errores puntuales, como su mala salida en Monza. Pese a todo, Hamilton es el piloto que más victorias (10) y poles (12) ha logrado esta temporada, aunque perder el campeonato con ese coche siempre supone un lastre en el currículum.

8. Valtteri Bottas: El que suena en todas las quinielas para sustituir a Rosberg en Mercedes ha compaginado grandes actuaciones con carreras insustanciales. Pese a todo, ha ganado con autoridad a su compañero Felipe Massa y llegó a saborear el podio en Canadá.

9. Pascal Wehrlein: Es la otra opción que barajan en Mercedes para sustituir a Rosberg. El joven piloto alemán ha alternado grandes actuaciones en calificación con otras menos brillantes en las que ha sido superado por Haryanto y Ocon. En carrera llegó a puntuar en Austria logrando el único punto de Manor en el Mundial.

10. Sebastian Vettel: Aunque su temporada ha sido discreta y ha sido más protagonista por sus salidas de tono e improperios a los rivales que por su pilotaje, Vettel ha tenido que lidiar con un Ferrari que ha ido de más a menos y ha salvado los muebles: tuvo a Raikkonen por delante en algún tramo de la temporada, pero ha logrado finalizar el curso como primer piloto de Ferrari, lo mínimo que se le puede exigir. Ha conseguido 7 podios por 4 del finlandés.

PD. ¡¡Feliz Navidad a todos, nos vemos en 2017!! (y polvorones para los antialonsistas a ver si se les dulcifica el carácter).

Mercedes aún no descarta a Alonso ni a Vettel para 2017

Sebastian Vettel y Fernando Alonso (Foto: Efe).

Mercedes va a por un pez gordo. La escudería alemana quiere un gran nombre para sustituir a Nico Rosberg y solo anunciará a Pascal Werhlein en el caso de que se le agoten todas las alternativas, lo cual no dice mucho de la confianza que tienen depositada en su joven piloto probador.

Los peces más gordos (Fernando Alonso, Sebastian Vettel, Max Verstappen) están atados por contrato a sus respectivos equipos y, además, han asegurado públicamente que en 2017 continuarán defendiendo los mismos colores.

Los peces medianos, que serían Valtteri Bottas y Daniel Ricciardo, también están atados por contrato a sus actuales escuderías.

Pero en Mercedes no tiran la toalla y no descartan hacerse con alguno de los anteriores nombres. La clave la tenemos en que el equipo alemán ha retrasado el anuncio de su nuevo piloto hasta 2017.

Toto Wolff y Niki Lauda dejaron claro que Mercedes quería anunciar al relevo de Rosberg antes de Navidad, pero este jueves, un portavoz de la escudería ha confirmado que no habrá anuncio hasta el año que viene:

“No vamos a realizar ningún anuncio hasta como pronto principios de enero. No tenemos nada planeado por ahora ni hasta que volvamos al trabajo el 3 de enero”

Esa demora hasta el cambio de año no se debe solo a un exacerbado espíritu navideño de Mercedes, sino que tiene otra razón de ser.

Alguno de los grandes pilotos mencionados al principio podría tener en su contrato cláusulas que le permitirían abandonar su actual equipo de forma unilateral, pero esas cláusulas no serían válidas en el mes de diciembre por ser demasiado tarde (los equipos que aceptan ese tipo de cláusulas suelen incluir una fecha límite para no quedarse sin margen de reacción, como le está ocurriendo ahora a Mercedes).

Pero Mercedes podría haber encontrado un resquicio legal para reactivar esas cláusulas. Se trataría del redactado de las mismas, que no incluiría los primeros meses del año al considerarlos ya parte de la temporada 2017.

A partir del próximo 1 de enero, por lo tanto, esas cláusulas podrían volver a tener validez y facilitarían a Mercedes las negociaciones a la hora de fichar un gran piloto.

PD. De todas formas, creo que Alonso dejó bastante claro que iba a seguir en McLaren y sería una sorpresa verle finalmente en Mercedes. Creo que la demora se debe más a una forma de presionar a Williams o, incluso, a Ferrari.

El día que Alonso mejoró la carrera de Verstappen bajo la lluvia

Max Verstappen fue, sin duda, el piloto del día en el pasado GP de Brasil con una vistosa remontada bajo la lluvia de Interlagos que lo consagró como uno de los mejores pilotos de la parrilla. Lo que hizo fue espectacular y hay que aplaudirle, por supuesto.

Pero en los últimos días he leído tal cantidad de elogios hacia el holandés, que creo necesario poner algo de cordura. He visto, por ejemplo, comparativas con Ayrton Senna y Michael Schumacher entre otros panegíricos que me parecen un tanto precipitados.

Y es que la remontada de Verstappen, aunque espectacular y meritoria, tuvo una explicación: Max fue el piloto que más tarde cambió sus neumáticos y afrontó las últimas vueltas con una clara ventaja técnica sobre sus rivales.

En este gráfico de Pirelli se puede ver cómo Verstappen cambió sus neumáticos en la vuelta 54, mientras que la mayoría de los rivales a los que adelantó estaban sufriendo con unas gomas montadas en la vuelta 28. Una diferencia de 26 vueltas en unos compuestos no es para nada despreciable:

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También he llegado a leer que Verstappen hizo en Interlagos la mejor carrera de la historia sobre agua, apreciación que también me parece, como mínimo, exagerada.

Sin pensar demasiado se me ocurren unas cuantas mejores (Senna en Mónaco 1984, de la que ya hablé en su día; Schumacher en España 1996; Button en Canadá 2011…). Eso sin contar las exhibiciones de un tal Fernando Alonso en mojado, que darían para escribir un libro, aunque me voy a quedar con una: el GP de Hungría de 2006.

En aquella carrera Fernando firmó las que muchos consideran mejores vueltas de la historia sobre agua en un prodigioso arranque de Gran Premio en el que escaló del puesto 15 al tercero en cinco vueltas (con adelantamiento a Schumacher incluido).

Solo un error de sus mecánicos en boxes le impidió ganar esa carrera, pero su pilotaje quedó para la historia. Aquí podéis disfrutar recordando esos momentos:

PD. La carrera de Hungría 2006 va dedicada a la cuadrilla antialonsera que dice que Fernando no sabe pilotar en mojado…

¿Vettel echó de la pista a Alonso en Interlagos?

Sebastian Vettel protagonizó hoy uno de los adelantamientos más polémicos del GP de Brasil al superar a Fernando Alonso, que tuvo que salirse de la pista con su McLaren.

Alonso, muy molesto con la maniobra de Vettel, se quejó por radio de la agresividad del alemán. “Me ha echado de la pista claramente”, dijo.

También al finalizar la carrera disparó contra el tetracampeón del mundo, a quién avisó de que la próxima vez no se irá fuera de la pista: “Esta vez tuve suerte porque había una escapatoria de asfalto, pero la próxima vez me iré contra él”.

En este vídeo se aprecia cómo efectivamente Sebastian echa de la pista a Alonso:

Aunque el adelantamiento de Vettel no ha sido sancionado por los comisarios, el alemán sí ha recibido un castigo y curiosamente pagado con la misma moneda. Es decir, que Max Verstappen le ha hecho después exactamente la misma jugada:

Lógicamente, a Vettel no le ha gustado y también se ha quejado por radio: “¡Estaba yo delante y me ha echado de la pista!”

PD. Creo que el propio Vettel, al quejarse del adelantamiento de Verstappen, demuestra que su maniobra con Alonso no fue correcta porque ambas fueron idénticas.