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Los expertos creen que Red Bull está escondiendo algo

El nuevo Red Bull RB16B (Foto: Red Bull).

No son pocas las voces que hablan de una posible sorpresa del equipo Red Bull esta temporada. Incluso no descartan que pueda sorprender a Mercedes y disputarle ese título que ya le ha sido entregado antes de comenzar el Mundial.

Basan sus hipótesis en el secretismo del equipo energético en esta pretemporada y en su presentación, algo que suele ser habitual, pero que este año ha sido más exagerado.

Esto dice, por ejemplo, el expiloto Karun Chandhok, analista ahora en Sky Sports:

“Verstappen fue el claro dominador del último Gran Premio de la temporada en Abu Dabi y Red Bull fue muy fuerte. Tienen una nueva caja de cambios para 2021 que han mantenido en secreto. De hecho, todo lo que han revelado desde su lanzamiento es de un coche viejo, han sido superreservados, más de lo normal. Tienen algo con la parte trasera y esa nueva caja de cambios”

Coincide en ese planteamiento el periodista británico Ted Kravitz, que apunta a una importante mejora del motor Honda:

“Me interesa mucho lo que ha hecho Honda, que ha adelantado todos los avances que tenía previstos para 2022 porque ya no estarán presentes. Es su última actuación y quiero ver de lo que son capaces”

Y el expiloto Martin Brundle se apunta a señalar a Red Bull como los tapados de la temporada:

“Creo que Red Bull va a ser realmente muy fuerte. Esa actuación que hicieron en Abu Dabi y cómo han desarrollado el coche durante el invierno… si empiezan a correr y despliegan su potencial de inmediato, Red Bull será increíblemente rápido”

PD. También se habla de una gran mejora en Ferrari tras la sanción de 2020; y en McLaren con el motor Mercedes; y en Alpine con la llegada de Alonso… ojalá haya algo de cierto y Mercedes no se pasee como otros años.

Los jefes de equipo eligen a los pilotos del año… y vemos cosas inexplicables

Los pilotos de McLaren, Lando Norris y Carlos Sainz.

Como cada año a final de temporada, los responsables de las escuderías han elegido a los mejores pilotos de la temporada. Y esta es la lista que hoy podemos observar en el portal oficial de la Fórmula 1, con la puntuación que ha obtenido cada uno:

1. Lewis Hamilton: 171
2. Max Verstappen: 156
3. Charles Leclerc: 132
4. Daniel Ricciardo: 95
5. Sergio Pérez: 82
6. George Russell: 75
7. Lando Norris: 45
8. Carlos Sainz: 37
9. Valtteri Bottas: 27
9. Pierre Gasly: 27

No sé a vosotros, pero a mí hay varias cosas que me chirrían bastante en esa lista. La primera creo que es evidente y es que Carlos Sainz solo ocupa la octava posición, pero sobre todo clama al cielo que el madrileño figure por detrás de su compañero de equipo, Lando Norris.

Es sorprendente porque, con el mismo monoplaza (y con la infinidad de averías y problemas en boxes que ha sufrido Carlos), Sainz ha terminado el Mundial en sexta posición, con 105 puntos, por los 97 de su socio británico, que ha sido noveno.

También me sorprende la tercera posición de Charles Leclerc. Está claro que el monegasco no ha hecho una mala temporada con ese Ferrari, sobre todo si la comparamos con el desastre de Sebastian Vettel, pero ¿tanto como para figurar tercero en la clasificación?

Otra cosa que me sorprende es ver a George Russell sexto. Ocurre un poco lo mismo que con Leclerc. El británico no ha hecho mala temporada con Williams, dentro de las posibilidades de ese coche, pero entiendo que los jefes de equipo han puntuado en exceso su gran actuación con Mercedes, ya que fue una sola carrera y con el mejor monoplaza del Mundial.

Por último, me llama muchísimo la atención que Valtteri Bottas figure en el ‘top 10’.

PD. Me gustaría ver la lista completa para saber donde figura este año un tetracampeón…

El tiempo real de Alonso con el Renault R25 fue de pole

Fernando Alonso camina por el paddock de Abu Dabi con el mono de 2005 (Foto: EP).

Que Fernando Alonso ya está en plena forma para volver a competir en la Fórmula 1 ha quedado claro este fin de semana en la exhibición que realizó en Abu Dabi con el Renault R25. Y así lo certifican sus tiempos.

Alonso marcó un mejor registro de 1:39:968 el sábado con neumático medio. Ese crono está a solo 4,722 segundos de la pole firmada por Max Verstappen (1:35.246). ¿Mucha diferencia? ¿Poca?

Pues la realidad es que podríamos decir que son tiempos prácticamente calcados porque el tiempo de Fernando cuenta con varios ‘lastres’ que habría que eliminar para hacer una comparativa más o menos real entre ambos, es decir, en igualdad de condiciones.

Para empezar, Alonso no marcó ese crono con el neumático más blando porque ese compuesto de Pirelli no se adaptaba a un monoplaza de hace 15 años: provocaba demasiado subviraje y era peligroso. Hay que tener en cuenta que el R25 salió del museo y se puso en pista en cuestión de horas, así que el proceso de puesta a punto y adaptación a los Pirelli de 2020 fue mínimo.

Pero además, el coche de Fernando no cuenta con la ayuda del DRS ni tampoco con la potencia extra que proporcionan los sistemas híbridos MGU-K y MGU-H, mecanismos todos ellos que le habrían ayudado sin duda a mejorar sus cronos.

Los tiempos del asturiano con el R25 sorprendieron a todo el mundo y así se podía sentir en el paddock del Yas Marina, incluso la prensa internacional se hizo eco de ello. Esto afirma, por ejemplo, el portal italiano F1Sport.it:

“Una señal fuerte para Hamilton y sus compañeros, que ahora tendrán que volver a enfrentarse al asturiano que vuelve a estar en plena forma”

PD. En el box de Renault incluso temían que Fernando se cargara esa joya de museo apurando tanto algunas curvas…

Button: “Solo tres pilotos podrían plantar cara a Hamilton”

Lewis Hamilton, en Imola. (Foto: EP).

El excampeón del mundo Jenson Button también se ha sumado a la corriente mayoritaria, por no decir unánime, de que Lewis Hamilton está ganando títulos mundiales como si estuviera ganando partidas de póker con las cartas marcadas. Es decir, demasiado fácil.

Button, uno de los tres pilotos que ha logrado no claudicar ante Hamilton como compañero de equipo (los otros dos son Fernando Alonso y Nico Rosberg), no ha dejado demasiado bien a Valtteri Bottas, pues considera que al conducir un Mercedes es el único que podría plantarle cara y ha estado siempre lejos de conseguirlo. Esto ha dicho en el portal Motorsport:

“Lewis ha ganado todos los campeonatos menos uno en la era híbrida y no veo que eso vaya a cambiar hasta que él decida parar o hasta que encuentre un compañero de equipo que realmente pueda desafiarle. Sé que Valtteri se le acerca en calificación y, a veces, le supera, pero su ritmo de carrera no está cerca de él”

No obstante, en favor de Bottas, dice el inglés que solo hay tres pilotos en la parrilla actual que podrían plantar cara a Hamilton:

“Verstappen, Leclerc y Ricciardo, eso es lo que creo. Esos son los pilotos que están preparados para desafiar a Hamilton. Si tuviera un compañero como Max, veríamos a un Lewis muy diferente. Y me encantaría ver a Daniel frente a Lewis porque creo que le haría mucho daño mental”

PD. Coincido en que esos tres pilotos podrían plantar cara a Hamilton, pero añado uno más: Carlos Sainz.

Los mongoles persiguen a Verstappen

Max Verstappen ha desatado la ira de Gengis Khan, pero en versión moderna. Vamos, que ha cabreado a los actuales mongoles. Todo por la incontinencia verbal del holandés, que ya le ha jugado malas pasadas en otras ocasiones.

Ahora ha sido por llamar “mongol” (entre otras cosas) a Lance Stroll después del accidente que ambos protagonizaron en la segunda sesión de entrenamientos libres del GP de Portugal y que podéis ver en este vídeo:

Pues bien, eso de usar la palabra “mongol” a modo de insulto, y más si se escucha por televisión, pues no ha gustado demasiado a los habitantes de Mongolia. Y así lo han hecho saber públicamente. Primero, la agregada cultural de Mongolia en el Reino Unido, Unro Janchiv, apeló a la campaña contra el racismo ‘we race as one’ para condenar las palabras de Max.

Y luego ha sido la asociación ‘Mongol Identity’ la que ha exigido una “disculpa pública” a Verstappen y además ha cargado contra la dirección de la Fórmula 1 por no haberle dado un tirón de orejas al piloto de Red Bull:

“Estamos conmocionados y decepcionados al saber que la Fórmula 1 no se ha opuesto enérgicamente al uso despectivo de esa etiqueta, a pesar de su gran valor histórico. Lo abordaremos directamente con el organismo rector”

Tan en serio se lo ha tomado esta organización que ha difundido una extensa carta sobre el asunto:

PD. De momento, las únicas palabras de Verstappen sobre el asunto han sido: “Si alguien se siente ofendido por mis palabras no es mi problema”.

Checo Pérez puede ser compañero de Verstappen en Red Bull

Checo Pérez, en Sochi. (Foto: EP).

Al final, la llegada de Sebastian Vettel a Racing Point le puede salir bien a Checo Pérez. Aunque el fichaje del alemán le dejó sin volante, el mexicano podría encontrar un hueco en el equipo Red Bull, uno de los punteros en la Fórmula 1 y más sólido que el nuevo proyecto canadiense.

Ha sido el exmecánico de Checo en McLaren, Marc Priestley, quién ha señalado esa posibilidad. Sostiene que actualmente Red Bull no cuenta con ningún joven talento que deslumbre como para ponerlo al lado de Max Verstappen y, por ello, el equipo energético estudia recurrir al mercado. Es ahí donde aparece la figura de Checo Pérez, aunque también habla de Hulkenberg:

“Si sientes que el programa de Red Bull no tiene a nadie para poner al lado de Verstappen, entonces una opción realista es que Checo o Hulkenberg terminen entrando en ese programa de Red Bull”

Apunta, además, que en principio sería un contrato de corta duración, para ver cómo funciona el proyecto, y también para ganar tiempo para que crezcan los talentos de Red Bull:

“Hay una opción realista de que Checo o Hulkenberg terminen siendo el comodín de Red Bull. Tal vez durante una o dos temporadas. Tenemos que estar atentos a esa opción y esperamos recibir una respuesta de Checo pronto”

PD. Me encantaría ver a Checo compartiendo el box con Verstappen.

Pero qué malo es Alonso insultando a Honda…

Max Verstappen, en Monza (Foto: efe).

La cuadrilla antialonsista puso verde a Fernando Alonso por criticar a Honda en aquella época no tan lejana en la que el piloto asturiano se quedaba tirado prácticamente en cada carrera por culpa de los motores japoneses.

Decían que si Fernando no era un piloto de equipo, que esas críticas se hacen de puertas para adentro o que el bicampeón español perdía las formas por radio para dejar en ridículo a Honda ante los aficionados.

En fin, nada que no hubiera hecho otro piloto de su calidad en condiciones similares.

Así que hoy simplemente quiero mostraros la conversación por radio entre Max Verstappen y su ingeniero de pista en el pasado GP de Italia, cuando el Red Bull del holandés se quedó tirado por el sobrecalentamiento de su propulsor Honda (a partir del minuto 01:00 empieza lo bueno):

Entre los muchos improperios que suelta Max, se pueden escuchar frases como las siguientes:

“¡Este jodido motor está caliente! ¡Menuda broma!”

“¡Sigue caliente, ¿qué quieres que haga?!”

“No funciona! ¡Mierda! !Está todo roto!”

“¡A la mierda!”

Todo de una forma muy educada, por supuesto, no como Alonso. Hay, sin embargo, una diferencia y es que Verstappen suelta todos esos piropos en su segundo abandono de la temporada y después, incluso, de haber ganado una carrera con ese motor. Para comparar, solo os digo que Alonso sufrió en 2017 un total de 11 abandonos. Casi lo mismo, vamos. Es normal que ambos pierdan la paciencia.

Otra diferencia es que la FOM pinchó siempre las críticas de Alonso en directo para que se escucharan por televisión y, en cambio, se ‘olvidó’ de mostrarnos el pasado domingo las delicadezas de Verstappen, pues no se escucharon durante la retransmisión.

PD. ¿Habéis oído a algún antialonsista poner verde a Verstappen?

Así se embistieron Hamilton y Verstappen en la salida del GP de México

La salida del GP de México estuvo marcada por el duelo que mantuvieron Lewis Hamilton y Max Verstappen, un pulso que a punto estuvo de acabar con los dos pilotos fuera de combate.

Afortunadamente para ellos, la pelea se saldó con una pequeña excursión por la hierba de la que no salieron mal parados (Verstappen, no obstante, siguió a lo suyo y se metió en otra pelea con Valtteri Bottas que sí le costó cara).

En la toma aérea de la salida se aprecia perfectamente los volantazos de ambos para intentar amedrentar al rival al más puro estilo Mad Max:

Como podéis ver en las imágenes, fue el de Red Bull quien desató las hostilidades al intentar arrinconar a Hamilton en la salida de la primera curva, pero el inglés no se dejó intimidar y contraatacó en el segundo giro embistiendo a Verstappen, lo que terminó provocando la salida de pista de ambos.

El propio Hamilton admitió tras la carrera que algo de intención hubo en esa respuesta agresiva a Verstappen, aunque, claro, suavizó sus palabras para no admitir abiertamente que embistió a Max, pues su acción podría ser revisada y sancionada. Esto dijo Lewis:

“Cada piloto es diferente. Algunos son listos, otros son muy inteligentes, otros son tontos… A través de tu experiencia sabes que a unos pilotos debes dejarles más espacio que a otros. Con Max es muy probable que choques si no le dejas espacio, así que la mayoría de las veces acabas haciéndolo, pero esta vez no tenía espacio para dejarle. No creo que fuera nada intencionado ni nada de eso, solo fue que… Max es un imán para estas cosas”

Se sobreentiende perfectamente que esta vez se le hincharon las narices a Hamilton y decidió responder a Verstappen con sus mismas armas, aún a riesgo de terminar los dos fuera de combate (es lo que uno se puede permitir cuando lidera el Mundial con tanta ventaja).

PD. La carrera de Ferrari en México debería salir en los manuales de la Fórmula 1 como ‘los errores que no hay que cometer’ al diseñar una estrategia. Me recordó mucho a lo ocurrido en Abu Dhabi 2010.

Verstappen dice que puede ir 2 décimas más rápido que Hamilton y Leclerc

Hamilton, Leclerc y Verstappen (Foto: Efe).

No sé si Max Verstappen tiene abuela, pero desde luego que falta no le hace para que alguien le lance piropos porque él solito lo hace cada vez que tiene una oportunidad.

La última durante una entrevista con la prensa holandesa en la que ha dejado claro que él es el piloto más rápido de la parrilla y, concretamente, ha dicho que es más rápido que Lewis Hamilton y Charles Leclerc. Incluso se atreve a detallar cuánto mejor puede ser:

“Personalmente, siento que, en el mismo coche, puedo conducir dos décimas más rápido que ellos”

Pero no os penséis que esas dos décimas salen porque sí o son una ocurrencia de Verstappen. El holandés asegura que ha estudiado las vueltas de esos dos rivales y después de un sesudo análisis ha llegado a la conclusión de que podría arañar dos décimas a esas vueltas:

“Cuando volví a ver la vuelta de la pole de Charles en Singapur, pensé, ‘bueno, realmente se puede ganar algo de tiempo ahí y ahí’. No quiero parecer arrogante, pero como piloto tienes que pensar siempre que eres el más rápido”

PD. Nótese que en ningún momento se menciona a Vettel.

El padre de Verstappen advierte a Red Bull

Max Verstappen y Charles Leclerc (Foto: efe).

Parece que papá Verstappen empieza a meter presión al equipo Red Bull en busca de un suculento aumento de sueldo para su hijo. Lo hace siguiendo fielmente la vieja táctica que utilizan los futbolistas para poner en jaque a sus clubes: amenazando con fichar por otro equipo.

En una entrevista en el canal de televisión holandés Ziggo Sport, Jos Verstappen ha dejado caer este mensaje para los directivos de la escudería energética:

“Lo más importante es que tengamos un coche con el que Max pueda competir por el título. El año que viene estaremos en Red Bull de todos modos, pero todo está abierto para 2021″

Es decir, Jos le recuerda a Red Bull que su hijo termina contrato en 2020 y que, si no le renuevan al alza su contrato, podrá marcharse al final de la próxima temporada sin que la escudería austríaca vea un solo euro.

En esa misma entrevista, Verstappen padre ha explicado que, en caso de tener que abandonar Red Bull, las únicas opciones que barajaría su hijo serían Mercedes o Ferrari. Eso sí, dice que todavía no han hablado con nadie, pero que todo puede pasar. Sutil forma de amenaza:

“De momento no está sucediendo nada y nos estamos concentrando en 2020, pero luego ya veremos”

Se ha especulado mucho con que Ferrari podría ser el nuevo destino de Max Verstappen, aunque el crecimiento de Charles Leclerc podría ser un obstáculo y en las últimas semanas ha crecido el rumor de que su destino podría ser Mercedes. De todas formas, Red Bull tiene capacidad económica y técnica como para ofrecerle un proyecto atractivo a Max para el futuro. No sería inteligente dejarlo escapar.

PD. Lo que está claro es que pronto veremos a Max Verstappen en lo alto de la tabla de sueldos de la Fórmula 1.