Archivo de marzo, 2021

Alonso fue uno de los 10 pilotos que no se arrodilló antes de la carrera en Bahréin

Diez pilotos se arrodillaron y otros diez permanecieron de pie en Bahréin (Foto: captura TV)

Como vimos este domingo en Bahréin, el Mundial de Fórmula 1 mantiene esta temporada la ya tradicional escenografía para condenar el racismo antes de cada carrera, una iniciativa de Lewis Hamilton que consiste en que los pilotos se arrodillen para mostrar su repulsa.

Sin embargo, son muchos los pilotos que no están dispuestos a secundar esta iniciativa de Hamilton y prefieren permanecer de pie durante el acto de condena: aquí quiero dejar claro, sobre todo para aquellos fans de los planteamientos simplistas, que permanecer de pie no significa que sean racistas o que no condenen el racismo.

Sencillamente no quieren participar en lo que muchos consideran un ‘show’ mediático organizado por Lewis y apadrinado por la F1, que ya ha dejado claro que cada piloto es libre de arrodillarse o permanecer de pie si así lo prefiere.

Y lo cierto es que había mucha expectación por ver qué haría Fernando Alonso, ya que en Bahréin fue la primera vez que participó en ese acto de condena.

Pues bien, como se pudo ver en las imágenes, Alonso fue uno de los diez pilotos que permaneció de pie, mientras que hubo otros diez que sí secundaron a Hamilton y se arrodillaron. Así fue la división que se produjo en la parrilla:

Pilotos que no se arrodillaron: Fernando Alonso, Carlos Sainz, Valtteri Bottas, Charles Leclerc, Kimi Raikkonen, Max Verstappen, Esteban Ocon, Yuki Tsunoda y Nikita Mazepin.

Pilotos que sí se arrodillaron: Lewis Hamilton, Sebastian Vettel, Lance Stroll, Lando Norris, Daniel Ricciardo, Nicholas Latifi, George Russell, Pierre Gasly, Mick Schumacher y Sergio Pérez.

PD. Significativas fueron las miradas de reojo que le echaba Hamilton a su compañero Bottas al verlo de pie…

La cara de Alonso tras abandonar en Bahréin lo dice todo

Primera carrera y primer abandono para Fernando Alonso. No se puede esconder que el Mundial no ha empezado nada bien para el piloto asturiano y tampoco para el equipo Alpine, que tendrá que mejorar en muchos aspectos en las próximas carreras.

La cara del bicampeón español al bajarse del monoplaza lo decía todo y reflejaba perfectamente esa decepción, como podéis ver en estas imágenes:

Una vez más, el excepcional pilotaje de Alonso maquilló importantes defectos del nuevo A521 al meterse el sábado en la Q3 con una de sus vueltas perfectas, pero este domingo se han visto muchas carencias en carrera: solo hay que ver el ritmo de Esteban Ocon.

Admito que esperaba algo más de Alpine en este arranque de temporada, pues las prestaciones que hemos visto hoy están muy lejos de las que ofrecía Renault a finales de 2020. Toca rectificar, corregir errores y, sobre todo, trabajar mucho en fábrica para que lo de Bahréin no se vuelva a repetir.

Me atrevería a decir que solo Haas y Williams han estado por detrás de Alpine en prestaciones, a lo que hay que sumar los problemas de fiabilidad con los frenos y las baterías: suspenso claro para el equipo francés en su debut.

PD. Lo más positivo es que, tras la decepción inicial, he visto a Alonso con la moral alta y con ganas de seguir trabajando para mejorar el coche. Además, todos hemos comprobado que no ha perdido ni un ápice de velocidad.

“Ocon no tendrá ninguna oportunidad contra Alonso”

Fernando Alonso y Esteban Ocon (Foto: Alpine).

Si este miércoles era el propio Fernando Alonso quien se piropeaba a sí mismo, y ya os comenté que tiene argumentos para hacerlo, este jueves ha sido otro bicampeón del mundo, Mika Hakkinen, quien ha elogiado la figura del asturiano.

Dice el expiloto finlandés que Alonso es “un verdadero matador” y prácticamente le veo sufrir por Esteban Ocon, de quien dice que no tendrá ninguna posibilidad de plantar  cara a su nuevo compañero de equipo:

“Fernando es un verdadero matador. Afrontará la temporada de una forma que ensombrecerá a Ocon. No creo que Ocon tenga posibilidades. Tiene experiencia y velocidad, pero Fernando no le dará ninguna oportunidad”

Como veis, Alonso no necesita elogiarse a sí mismo porque su talento es de sobra conocido en el paddock y, salvo acérrimos antialonsistas, es opinión unánime que el español es uno de los grandes de la historia de la Fórmula 1.

Eso sí, Hakkinen también dice que Alonso tendrá pocas opciones si el motor Renault no muestra este año un gran paso adelante, pues sostiene que en la Fórmula 1 actual la potencia es más importante que la aerodinámica:

“Fernando ha vuelto a la Fórmula 1 para darlo todo, pero para ganar se necesita un motor potente. Sin potencia no importa lo buenos que sean la aerodinámica o los pilotos”

Lo peor es que Hakkinen duda de que el motor Renault haya mejorado lo suficiente. En este vídeo podéis ver al bicampeón nórdico hablando sobre Alpine y Alonso:

PD. Yo también creo que Alonso tardará poco en asumir el rol de líder del equipo Alpine, pero espero y deseo que la rivalidad entre compañeros sea sana y su relación tan buena como hasta ahora.

Alonso solo ha dicho la verdad: es el mejor piloto de la parrilla

Fernando Alonso (Foto: Alpine).

Veo mucho revuelo en las redes sociales por la entrevista de Fernando Alonso en la BBC en la que afirma sin pensárselo dos veces que se considera a sí mismo “el mejor piloto” de la parrilla, por delante de nombres como Hamilton, Vettel, Raikkonen o Verstappen.

Y aunque entiendo que pueda ser llamativa esa confianza en uno mismo, propia de los grandes talentos, no entiendo ni comparto algunas críticas.

En primer lugar, porque esa afirmación ha sido la respuesta a una pregunta del periodista y es, además, una respuesta que daría (o debería de dar) cualquier gran campeón del mundo.

Es decir, todos los gigantes de la parrilla se consideran los mejores, de lo contrario estarían compitiendo con un sentimiento de inferioridad hacia sus principales rivales. Quiero decir con esto que estoy convencido de que dirían lo mismo pilotos como Hamilton o Verstappen, incluso es probable que Vettel y Raikkonen respondieran de la misma forma a esa pregunta.

Y en segundo lugar porque creo que Alonso no ha dicho ninguna mentira. Siempre que ha tenido un coche competitivo en sus manos, Fernando ha demostrado ser un rival imbatible en la pista.

Y cuando no ha tenido un coche competitivo, también ha demostrado un talento superior que le ha permitido, en ocasiones, plantar cara a monoplazas mucho más competitivos, algo que está al alcance de muy pocos. Esto último es algo, por ejemplo, que nunca han demostrado campeones como Hamilton o Vettel.

Otro dato que apunta en esa línea es que a Alonso nunca le ha batido ningún compañero de equipo (solo Button en 2015 cuando el McLaren se rompía en cada carrera y ganó porque su coche se rompió menos). En cambio, Hamilton perdió un Mundial frente a Rosberg; y Vettel se ha llevado buenos repasos ante Ricciardo o Leclerc.

PD. En la Fórmula 1 no solo importa el palmarés.

Mercedes admite que fueron hasta arriba de gasolina en los test

El equipo Mercedes es especialista en faroles (Foto: Mercedes).

No es la primera vez que Mercedes intenta hacernos creer que sus coches tienen muchos problemas para luego arrasar en la siguiente carrera. Y esta pretemporada parece que se han metido muy en serio en ese papel, gracias en parte a los ‘contratiempos’ que sufrieron en los test de pretemporada.

Pero esos problemillas que vimos en Bahréin fueron motivados por el exceso de confianza del equipo, que se dedicó a experimentar sin éxito, y sin haber realizado ninguna prueba previa, algo que sí hicieron sus rivales utilizando algún ‘filming day’ antes de comenzar los entrenamientos.

Además, en los test de Bahréin rodaron con el depósito lleno de combustible, algo que ya han hecho otros años, y que en Bahréin ya insinuaron desde el equipo Red Bull. Ahora, el director de Mercedes, Toto Wolff, lo ha confesado, aunque insiste en hacernos creer que algo no funciona en el coche:

“Todo el mundo dice que estamos ocultando nuestra velocidad. Lo cierto es que nuestro equipo trabajó con mucho combustible, pero el coche seguía siendo difícil de controlar e inestable, especialmente con viento cruzado. Aún no hemos descubierto su comportamiento y, para complicar las cosas, los test solo fueron tres días. Tenemos algunos problemas que resolver, así que estamos un poco peor preparados que otras temporadas”

Como os digo, de todo lo que dice Wolff, creo que lo más trascendental es que fueron hasta arriba de combustible en las pruebas de Bahréin, algo que no solo limitó su velocidad en pista, sino que también hizo que viéramos un coche menos dócil de lo que en realidad será.

PD. No sé vosotros, pero si tuviera que apostar, me la juego a victoria de Mercedes este fin de semana.

Fernando Alonso mantiene intacta su velocidad en pista

Fernando Alonso (Foto: Alpine).

Los años no pesan para Fernando Alonso, que a punto de cumplir los 40 años y después de dos temporadas fuera de la Fórmula 1, mantiene intacta su velocidad en la pista. Así lo ha explicado el CEO de Alpine, Marcin Budkowski, en declaraciones que recoge el portal británico Formula1News:

“Cuando estaba en el coche, se podía ver de inmediato que es rápido y fiable y que proporciona un excelente ‘feedback’ a nuestros ingenieros. Es algo que siempre puedes esperar de él. Enseguida está en plena forma”

También ha explicado Budkowski que el año pasado Fernando rodó varias veces con monoplazas antiguos del equipo Renault, precisamente para ir poco a poco recuperando sensaciones de cara a su regreso este año:

“Afortunadamente, estuvo varias veces en las carreras el año pasado y pudimos dejarle probar varias veces un coche viejo. Además, estuvo en el coche del año pasado durante los test de Abu Dhabi, por lo que ya conocía su lugar dentro del equipo”

Lo cierto es que en los test de pretemporada no vimos a Fernando despuntar en la tabla de tiempos porque el equipo se dedicó a aspectos más importantes, como probar set-ups y configuraciones, pero el asturiano sí demostró su rapidez en los test de jóvenes pilotos, con el coche de 2020, y también en la exhibición con el R25, que asombró a muchos.

PD. Hay que sugiere que Fernando es ahora incluso más rápido que cuando ganó sus dos Mundiales.

El jefe de Alpine advierte: todavía no han exprimido el coche

El nuevo Alpine, en los test de Bahréin (Foto: EP).

Empiezo a notar cierto pesimismo en torno al equipo Alpine después de los test de pretemporada, especialmente después de que Fernando Alonso le confesara a Antonio Lobato que todavía son “un poco lentillos”, pero creo sinceramente que los test no fueron tan mal y, sobre todo, que todavía es demasiado pronto para rasgarse las vestiduras.

En primer lugar quiero decir que si alguien pensaba que Alonso iba a ganar este año el Mundial con Alpine, puede ir quitándose esa idea de la cabeza porque eso nunca ha estado sobre la mesa (quizás el año que viene). Pero de ahí a pensar que el equipo ya es un desastre, hay un trecho.

Como os comenté hace unos días, el nuevo A521 ha demostrado una excelente fiabilidad en pista y eso es fundamental para seguir creciendo. Y no es fácil de conseguir.

Y en segundo lugar, el rendimiento en pista tampoco fue malo, porque Alonso estuvo en el top’10 en la tabla de tiempos de forma consistente y, además, el equipo no exprimió al máximo el monoplaza, como quizás sí hicieron otros equipos como Alpha Tauri, cuyo mejor crono fue un farol por exceso de uso del DRS.

El director del equipo, Davide Brivio, lo ha explicado en declaraciones que recoge el portal GPFans:

“Alonso tuvo que hacer algunos trabajos aburridos (en los test), probando diferentes configuraciones y set-ups, realmente no buscamos el máximo rendimiento. Se trataba de volver al coche, probar las diferentes opciones y configuraciones que tenemos para ver que todo estaba en orden y preparado para la carrera. Estamos en la misma situación que los demás”

PD. Creo que los test fueron según lo previsto para el equipo Alpine y que solo tras la primera carrera de Bahréin podremos situar a cada escudería en la parrilla.

La llegada de Sainz reaviva la imagen de Alonso en Ferrari

No es ningún secreto que la marcha de Fernando Alonso de Ferrari en 2014 sentó mal en una parte de la directiva del equipo italiano, donde no están acostumbrados a que un piloto decida abandonar por su propia voluntad la escudería más laureada de la historia de la Fórmula 1.

Aunque Alonso dejó una huella imborrable en Maranello, lo cierto es que la dirección de Ferrari intentó limitar la repercusión del asturiano entre los tifosi (donde sigue siendo todo un ídolo) para minimizar la enorme pérdida que supuso para ellos su marcha. Eso fue especialmente llamativo durante el año 2014, con Marco Mattiacci al frente del equipo.

Poco a poco, sin embargo, Ferrari fue recuperando la imagen de Alonso, consciente también de su alto valor para la marca italiana. Pero incluso hace dos años todavía vimos alguna actuación ridícula como el cartel conmemorativo del 90 aniversario de Ferrari, en el que el equipo redujo la imagen de Fernando a la mínima expresión dando más protagonismo a pilotos que han sido más irrelevantes para su historia:

 

Ahora parece que la relación Alonso-dirección de Ferrari se ha normalizado y la llegada de Carlos Sainz  ha reavivado aún más el legado del piloto español. Por ejemplo, con tuits como el que ha publicado este miércoles Ferrari en el que recuerda a los tres españoles que han pilotado monoplazas rojos: Alfonso de Portago, Fernando Alonso y Carlos Sainz:

PD. Más allá de algunos roces con la dirección, la relación de Alonso con el personal de Maranello (mecánicos, ingenieros y demás plantilla) ha sido siempre excepcional y el asturiano cuenta allí con muy buenos amigos.

Mercedes se guardó 50 caballos en los test de Bahréin

Los dos monoplazas Mercedes han participado en el filming day (Foto: Mercedes).

Los test de Bahréin no fueron del todo bien para el equipo Mercedes, lo que quiere decir que no fueron perfectos porque hasta ahora el equipo alemán había sido sinónimo de perfección y excelencia.

Pero rápidamente se ha puesto a trabajar para solucionar esos pequeños contratiempos con el objetivo de volver a dominar el Mundial desde la primera carrera, dentro de diez días en el mismo escenario.

Y lo ha hecho completando este martes un ‘filming day’ en el circuito alternativo de Sakhir, con un propósito fundamental: corregir los problemas que le dio la nueva caja de cambios en los test y que, según ha revelado el portal italiano de Motorsport, obligó al equipo ha rodar con la potencia reducida durante las pruebas oficiales de pretemporada.

Ahí estaría, por lo tanto, la respuesta a por qué no vimos a los Mercedes asomarse a lo alto de la tabla de tiempos y a por qué el motor Honda de Red Bull pareció algo fuera de serie: porque Mercedes no desplegó toda su capacidad.

Concretamente se reservó 50 caballos de potencia, según la publicación italiana, que cita fuentes de otros equipos rivales, para no sobrecalentar esa zona sensible del coche:

“El W12 salió a pista con una unidad de potencia debilitada por unos cincuenta caballos, para no descubrir demasiado sus cartas en mano, pero también para paliar los problemas de caja de cambios que detuvieron por primera vez a Valtteri Bottas”

PD. El problema de Mercedes fue seguramente fruto de su exceso de confianza por no haber realizado ese filming day antes de los test de Bahréin, como hicieron la mayoría de equipos para así detectar y corregir errores de ese tipo.

¿Qué equipo ha decepcionado más en los test de Bahréin?

Sebastian Vettel, en los test de Bahréin (Foto: Aston Martin).

Mucho se habla de lo bien que lo ha hecho Red Bull en los test de Bahréin, incluso algunos se atreven a situar al equipo energético como favorito, y también otros equipos como McLaren o, incluso, Ferrari, cuyo listón estaba por los suelos.

Pero hoy me gustaría centrar el post en las decepciones de la pretemporada. Así, a bote pronto, nos puede venir a la cabeza Mercedes, porque era el gran favorito para revalidar el título Mundial y en Sakhir vimos a sus monoplazas sufrir contratiempos por primera vez en prácticamente siete años.

Personalmente, sin embargo, creo que los problemas de Mercedes han sido producto de experimentos que no han acabado de funcionar, conscientes de que su base es lo suficientemente sólida como para estar en cabeza. Y creo que cuando ajusten todo de nuevo, volverán a marcar el ritmo.

Sí me ha decepcionado el equipo Aston Martin. Con un coche que es espejo del Mercedes y un presupuesto aumentado, se esperaba mucho de la nueva escudería de Sebastian Vettel, pero en Bahréin apenas sobresalieron.

De hecho, Aston Martin ha sido el equipo que menos kilómetros ha completado (314 vueltas), solo por delante de Mercedes (304). Y en la tabla de tiempos ni siquiera figuran en el top’10.

El propio Vettel admitió que esperaban “unas 100 vueltas más” de kilometraje en estos test y reconoció que al coche aún le queda desarrollo por delante, aunque, eso sí, dijo que esperan “una curva de aprendizaje muy pronunciada” cuando solucionen los contratiempos vistos en los test.

PD. ¿Cuál ha sido para vosotros la mayor decepción de la pretemporada?