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¿Puede realmente Alonso volver a Ferrari con Binotto?

Fernando Alonso, con Ferrari (Foto: archivo).

El cambio en la dirección de Ferrari abre una nueva puerta para el hipotético regreso de Fernando Alonso a la Fórmula 1. Hasta este martes, las únicas opciones que tenía el asturiano eran dos: McLaren o Mercedes.

La primera es, sin duda, la más realista aunque para ello McLaren tiene que dar por fin con la tecla y ofrecerle a Fernando un coche competitivo. La segunda pasa porque Mercedes deje de ganar y se decida, por fin, a apostar por dos pilotos de primer nivel en lugar de mantener a un escudero como Valtteri Bottas que en 2018 a punto estuvo de dejar a la marca alemana sin el título de constructores.

Pero, como decía, el despido de Mauricio Arrivabene y la promoción de Mattia Binotto al cargo de máximo responsable deportivo de la Scuderia añaden una tercera opción, la de Ferrari, para Alonso.

Se trata de una opción más realista que la de Mercedes porque el equipo italiano atraviesa una larga sequía de títulos y necesita ganar como sea. La dirección de Maranello está, además, molesta porque entiende que en 2017 y 2018 se desperdició un monoplaza capaz de ganar el campeonato.

Arrivabene hubiera preferido ponerse él al volante antes que llamar a Alonso (su relación era mala), pero Binotto ha trabajado en el pasado con Fernando y sabe que es el piloto que más garantías de éxito ofrece.

Evidentemente, Ferrari ya tiene a dos pilotos titulares para esta campaña, Sebastian Vettel y Charles Leclerc, pero si el título se le escapa este año, más aún si se escapa por errores de pilotaje como en 2018, es muy probable que Binotto levante el teléfono para llamar a Fernando.

Tampoco dudo de que el entorno del asturiano tanteará esa posibilidad a lo largo de este año para sondear la opción de que Alonso vuelva a vestirse de rojo en 2020.

PD. Si Alonso volvió a McLaren cuando parecía imposible, ¿por qué no va a volver a Ferrari en 2020?

¿Qué han dicho Hamilton, Vettel y Verstappen sobre la retirada de Alonso?

Lewis Hamilton, Sebastian Vettel y Max Verstappen son, seguramente, los tres pilotos más carismáticos que van a estar en la parrilla de salida en 2019. Y el portal oficial de la Fórmula 1 ha recogido sus opiniones sobre la retirada de Fernando Alonso en un artículo en el que también opinan otros pilotos y personajes como Ross Brawn o Zak Brown.

Pero lo dicho, quiero centrarme en las valoraciones de los tres pilotos mencionados al principio porque en ellas se aprecia el profundo respeto que sienten por la figura de Alonso y, por qué no, se nota también un pelín de nostalgia por su prematura retirada.

Esto dice Hamilton:

Fernando es una auténtica leyenda. Ha sido un verdadero honor y un privilegio competir en la misma época que él. El deporte le echará de menos y todos le echaremos de menos”

Así habla Vettel:

“Él ha decido parar y le deseo lo mejor. Tal vez regrese, nunca se sabe. Claramente, la razón por la que no ha ganado en los últimos años es porque no ha tenido un paquete para ganar, pero es el camino que eligió. A veces funciona y a veces, no. Los últimos años han sido difíciles para él, le hemos echado de menos y le echaremos de menos”

Y esto comenta Verstappen:

“Es una pena que nunca haya podido competir realmente contra él porque estos años siempre ha estado peleando atrás por culpa de todos los problemas que ha tenido. Corrí con él, pero nunca llegué a competir contra él y eso es una pena”

PD. Noto a Sebastian inquieto ante el posible regreso de Fernando…

Briatore ve dos vías para que Alonso regrese a la Fórmula 1

Briatore, con Alonso, en el pasado GP de Abu Dhabi (Foto: efe).

Flavio Briatore, una de las personas más cercanas a Fernando Alonso, confía plenamente en el regreso del piloto asturiano a la Fórmula 1 después de 2019. Esto ha dicho en declaraciones que recoge el portal argentino Motorlat:

“Lo de Alonso es un descanso, creo que después de tantos años, necesitaba un pequeño descanso, muchos lo han hecho. Fernando se tomará un año sabático, pero no estaría yo tan seguro de que no volverá a la categoría”

El italiano considera, no obstante, que Fernando solo regresará a la Fórmula 1 si es con las garantías suficientes de que podrá luchar por el campeonato del mundo, opinión que creo compartimos todos. Nadie en su sano juicio ve a Alonso volviendo para intentar entrar en los puntos. Ni él se lo merece, ni tampoco sus seguidores.

Eso implica, según Flavio, que solo existen dos vías para que Alonso vuelva a la Fórmula 1:

“Solo hay dos equipos: Mercedes o Ferrari, no hay otras soluciones. Si Mercedes o Ferrari llaman a la puerta de Fernando, él sin duda volverá a pilotar en la Fórmula 1”

Aquí tengo que matizar a Flavio porque existe una tercera vía y es que McLaren consiga por fin un monoplaza competitivo.

PD. Tampoco hay que descartar que si Renault consigue estar arriba llame a su piloto fetiche.

Vettel y Hamilton rinden su particular homenaje a Alonso

Alonso, escoltado por Vettel y Hamilton en la vuelta de honor en Abu Dhabi.

Se acabó. Fernando Alonso ha puesto fin a su carrera en la Fórmula 1 y todos sentimos este domingo un pequeño vacío en nuestro interior porque si hay un piloto que ha marcado una época, ese es Fernando.

Los homenajes que ha recibido este fin de semana han sido múltiples, tanto en el box de McLaren como en el circuito de Abu Dhabi, donde la dirección de la Fórmula 1 emitió un emotivo vídeo en el que, con mucho sentido del humor, dio un repaso a sus 18 años de carrera.

Mecánicos, ingenieros, jefes de equipo, pilotos… todos se han acercado a lo largo del fin de semana para despedirse de Alonso, que este domingo ha recibido un último homenaje de la mano de Sebastian Vettel y Lewis Hamilton, sus dos grandes rivales en la pista junto a Michael Schumacher.

Tras cruzar la línea de meta, el Ferrari de Vettel y el Mercedes de Hamilton se han situado uno a cada lado de Alonso y han escoltado el McLaren del asturiano durante la vuelta de honor. Un pasillo de honor y unas imágenes que, sin duda, pasarán a la historia de la Fórmula 1:

El admirable gesto de Vettel y Hamilton demuestra el enorme respeto que sienten todos los pilotos por el bicampeón español.

Esa sorpresa que Vettel y Hamilton tenían guardada para Alonso ha continuado cuando los tres campeones del mundo se han marcado unos trompos simultáneos sobre el asfalto del Yas Marina, que han levantado al público de sus asientos. 11 títulos mundiales haciendo donuts a la vez.

El bonito gesto de Lewis y Sebastian es digno de elogio. Seguro que también echan de menos a Fernando (sobre todo si pilota coches menos competitivos que los suyos).

PD. Gracias por tanto Alonso y HASTA LUEGO.

Vettel le quita la gorra de Mercedes a un niño para posar en la foto

Sebastian Vettel protagonizó una simpática anécdota en el paddock del circuito de Interlagos cuando se le acercó a pedirle una foto un ‘grid-kid’, uno de los nuevos niños de parrilla que este año sustituyen a las tradicionales modelos.

Vettel vio que el chaval llevaba una gorra de Mercedes y, ni corto ni perezoso, se la quitó y le puso la suya de Ferrari antes de posar sonriente para la foto. La gorra de Mercedes fue a parar al suelo ante la cara de incredulidad del niño:

Lógicamente, se trató de una broma porque después de la foto Vettel recogió la gorra de Mercedes del suelo y se la devolvió al niño, que, además, se llevó también la gorra de Ferrari, con firma incluida del tetracampeón del mundo.

Pero la de este niño no es la primera gorra de Mercedes que va al suelo cuando llega Vettel. El piloto alemán también despojó de su gorra con la estrella de tres puntas a un aficionado más crecidito, que intentó sacarse una foto junto a Sebastian, bautizado ya como el terror de las gorras de Mercedes:

PD. Es elogiable que Vettel mantenga el sentido del humor a pesar de la mala temporada que lleva…

Así fue el ataque suicida de Vettel contra Verstappen en el GP de Japón

Otra más. Sebastian Vettel ha añadido en Suzuka un error más a su largo currículum de errores en lo que llevamos de temporada. Y este parece que ha sido el definitivo porque Lewis Hamilton ya es virtual campeón del mundo a falta de cuatro carreras.

Vettel no ha sabido gestionar la presión, fruto de su necesidad urgente de recortarle puntos a Hamilton. El resultado es que el piloto alemán se ha pasado de agresivo, o de optimista, al intentar adelantar a Max Verstappen por un lugar imposible.

El desenlace de ese intento de adelantamiento era más que previsible: toquecito entre ambos y carrera arruinada. Hamilton, dando palmas.

Aquí podéis apreciar el momento en el que Vettel intenta rebasar a Verstappen y ambos acaban en la cuneta:

Un piloto Top que se está jugando el Mundial debería de ser capaz de ponderar mejor la relación riesgo-beneficio a la hora de intentar un adelantamiento.

Sin entrar a valorar quién ha sido más culpable del toque (a Verstappen también hay que echarle de comer aparte), lo que sí está claro es que Vettel no tenía que haber intentado ese adelantamiento en ese lugar y en ese momento.

La razón es simple: su Ferrari era notablemente más rápido que el Red Bull del holandés y, con un poco de paciencia, lo habría adelantado sin riesgos en otro punto del circuito.

Me ha hecho gracia, además, el intento de Vettel de parafrasear a Ayrton Senna para justificar su acción. “Si no voy a por ese hueco, y el hueco estaba ahí, mejor me quedo en casa”, dijo el alemán por radio, más o menos similar a una mítica frase del brasileño: “Si no aprovechas un hueco existente, no puedes considerarte un piloto de carreras”.

PD. La diferencia es que a Senna solían salirle bien ese tipo de maniobras…

Así empujó Vettel el Mercedes de Hamilton tras el GP de Rusia

El GP de Rusia fue un nuevo varapalo para Ferrari y para Sebastian Vettel, en particular, que vio cómo su sueño de ser campeón del mundo con la escudería italiana se alejaba un poco más. Y ya sería el cuarto año que se esfuma.

La frustración del piloto alemán quedó patente tras la carrera de Sochi, cuando los tres primeros clasificados aparcaron sus monoplazas junto al podio. Ese suele ser siempre un momento para echar una ojeada al coche del rival para ver si tiene alguna solución novedosa que pueda ser copiada, pero Vettel llevó hasta el extremo eso de echar una ojeadita.

Ni corto ni perezoso, Sebastian se acercó al coche de Hamilton lo examinó de cerca (solo le faltó una lupa) e, incluso, se atrevió a empujarlo con el pie apoyado en uno de sus neumáticos traseros. La cara de sorpresa del técnico que tiene al lado lo dice todo. Juzgad vosotros mismos:

Por lo que parece, Vettel quería examinar el grado de degradación de neumáticos del Mercedes, aunque está claro que Hamilton no ganó en Rusia por una menor degradación.

Más allá del cable que le echó su compañero Bottas y de que el circuito de Sochi se ajusta al dedillo de Mercedes, Hamilton se ganó la victoria adelantando a Vettel en pista cuando tuvo que hacerlo, cuando tuvo que recuperar la posición que Ferrari le había ganado por estrategia.

PD. El adelantamiento de Hamilton a Vettel ha vuelto a dejar muy tocada la reputación del alemán ante los tifosi de Ferrari.

Hamilton se sincera: “Alonso es el mejor piloto contra el que he competido”

Lewis Hamilton (Foto: Efe).

Lewis Hamilton se ha mostrado contrariado por la retirada de Fernando Alonso a final de temporada y ha admitido que se marcha “el mejor piloto” contra el que ha competido a lo largo de su carrera. Esto ha dicho en la versión holandesa del portal Motorsport:

“Para mí, Alonso es el mejor piloto contra el que he pilotado. Le deseo todo lo mejor para el futuro. Diecisiete años en la Fórmula 1 es mucho tiempo y tengo mucho respeto por eso, porque no es fácil. Se requiere de mucha dedicación, tiempo, esfuerzo… es algo que la gente puede que pase por alto”

Que Hamilton califique a Alonso como el rival más fuerte al que se ha enfrentado es un gran elogio porque hay que tener en cuenta el palmarés de algunos pilotos que han competido contra el inglés, por ejemplo Sebastian Vettel (4 títulos) o el mismísimo Michael Schumacher (7).

El británico de Mercedes entiende, además, que Alonso merecería tener un palmarés más amplio por los méritos que ha demostrado en la pista:

“Es uno de los mejores de la historia y es una pena que no esté tan laureado como merecería por sus cualidades. El hecho de que Alonso no se haya convertido en campeón más a menudo tiene que ver con sus elecciones en las’ silly seasons’. En este deporte no se trata solo de ser un gran piloto, sino también de dar los pasos correctos. Es como un juego de ajedrez: cómo te posicionas y todas esas cosas también forman parte del todo”

PD. Lewis también aprovecha la ocasión para ‘presionar’ un poco más a Vettel con estos elogios hacia Alonso…

Alonso, elegido segundo piloto más fuerte de la temporada

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Salió publicado a mediados de agosto y a muchos nos pilló de vacaciones, pero no por ello quiero pasar por alto que el portal oficial de la Fórmula 1 eligió a Fernando Alonso como el segundo mejor piloto de la primera mitad de la temporada.

En ese ranking, Fernando solo es superado por el líder del Mundial, Lewis Hamilton, y aparece justo por delante de Sebastian Vettel, tercer clasificado. Este es el Top’10 de los mejores pilotos, según la Fórmula 1:

  1. Lewis Hamilton
  2. Fernando Alonso
  3. Sebastian Vettel
  4. Valtteri Bottas
  5. Kevin Magnussen
  6. Kimi Raikkonen
  7. Daniel Ricciardo
  8. Nico Hulkenberg
  9. Pierre Gasly
  10. Charles Leclerc

Aunque seguro será un dato difícil de digerir para la cuadrilla antialonsera, los expertos independientes de la Fórmula 1 dicen lo siguiente sobre Alonso:

“Con la zona media de la parrilla más apretada que nunca en la era híbrida, McLaren no se encuentra en la cima y, sin embargo, en la concurrida lucha por los puntos, de alguna manera Alonso siempre ha estado allí o siempre ha luchado por entrar. El español ha superado las expectativas en casi cada Gran Premio y ha sido uno de los pilotos más consistentes a la hora de puntuar”

Y todo eso a pesar de contar con uno de los peores coches de la parrilla porque el palito que le dan a McLaren es gordo:

“Con el cambio de motor las expectativas eran altas para McLaren, sin embargo, antes de que comenzara la temporada, las esperanzas se habían desvanecido tras una pretemporada desesperadamente discreta. Las afirmaciones de que McLaren tenía el mejor chasis y que solo había sido decepcionado por la potencia de Honda pronto parecieron algo extravagantes”

Muy diferentes son las conclusiones de la Fórmula 1 sobre el trabajo de Vettel en la primera mitad del campeonato:

“Podría decirse que el alemán debería liderar el campeonato hasta el parón veraniego, pero algunos pequeños errores con grandes consecuencias han detenido su carrera ascendente. Bakú y Paul Ricard le costaron caro”

PD. Otro dato que demuestra que Alonso se marcha en la cumbre de su carrera.

Los cuatro errores de Vettel que permiten a Hamilton liderar plácidamente el Mundial de Fórmula 1

Lewis Hamilton se marcha de vacaciones con una cómoda ventaja de 24 puntos sobre Sebastian Vettel al frente del Mundial de Fórmula 1.

Y aunque parte del mérito es del piloto inglés, no hay que desestimar en absoluto la parte de mérito (en este caso demérito) del alemán.

Vettel ha cometido este año gravísimos errores que le han costado un buen puñado de puntos y que han dilapidado la teórica ventaja mecánica de Ferrari en determinados circuitos.

Estos son los cuatro errores fundamentales de Vettel que han encumbrado a Hamilton.

1. Bakú: Vettel se salió de pista al intentar adelantar a Bottas en las últimas vueltas, cuando tenía a Hamilton por detrás, y ese error le relegó a la cuarta plaza. De haber mantenido la calma, habría ganado puntos respecto a su gran rival, pero terminó perdiendo. Además, Hamilton acabó ganando la carrera.

2. Francia: En Paul Ricard perdió el liderato del Mundial tras tocarse con Bottas (otra vez el finlandés) en la primera curva. Ese error le obligó a entrar en boxes para reparar daños y arruinó su carrera. Vettel cruzó la meta quinto y Hamilton subió a lo alto del podio. “Lo he asumido como un error mío”, admitió Seb.

3. Austria: Aquí no perdió puntos porque los dos Mercedes abandonaron por avería, pero pudo costarle muy caro su error al bloquear a Carlos Sainz en calificación. Vettel fue sancionado con tres puestos en parrilla y arrancó sexto. Quizás sin esa sanción habría ganado la carrera y le habría metido 25 puntos a Hamilton.

4. Alemania: Sin duda, el error más grave de Vettel porque cuando tenía la victoria en la mano, perdió el control de su Ferrari y se estrelló contra el muro. “Lo siento chicos, lo siento”, dijo por radio. Hamilton ganó la carrera en Hockenheim (Observen la reacción del público de Hockenheim, Alemania).

PD. En Hungría estuvo a punto de volver a liarla con un adelantamiento a Bottas en las últimas vueltas que pudo terminar con los dos fuera de combate.