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Alonso sigue trabajando en el desarrollo del McLaren de 2019

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Se ha ido, pero no del todo. Fernando Alonso sigue muy de cerca el proyecto de McLaren para la próxima temporada y, aunque haya anunciado que no estará en la parrilla de salida de 2019, sigue trabajando con el equipo británico para desarrollar el futuro monoplaza, que pilotarán Carlos Sainz y Lando Norris.

Lo ha explicado el propio Carlos durante un acto comercial, tal y como recoge la revista alemana SpeedWeek, que dice lo siguiente:

“Carlos Sainz ha revelado cómo su compatriota Fernando Alonso está detrás del escenario ayudando para que McLaren vuelva a ser un equipo competitivo”

Y esto cuenta Sainz en ese artículo:

“Hemos intercambiado una serie de mensajes de voz para analizar el equilibrio del coche. Queremos registrar lo que nos gusta del comportamiento del coche en la conducción y qué deberíamos mejorar. Me reuniré con Fernando en España dentro de un par de semanas para entrar en detalles”

No hay duda de que Alonso tiene mucho interés en que el nuevo proyecto de McLaren funcione porque así podría regresar a la parrilla después de 2019. Por eso está colaborando estrechamente con los ingenieros de Woking.

PD. Una prueba más de que no ha sido un adiós, sino un hasta luego.

El rendimiento de Alonso sorprende a los ingenieros de Toyota

Fernando Alonso, con el equipo Toyota. (Foto: Efe)

En Toyota están asombrados con la rápida adaptación de Fernando Alonso al prototipo TS050 Hybrid con el que disputará dentro de diez días las 24 Horas de Le Mans.

No es para menos. Alonso es el líder del Mundial de Resistencia tras ganar la primera carrera de la temporada, las 6 Horas de Spa, junto a sus compañeros Nakajima y Buemi; y además fue el piloto más rápido en el último test para Le Mans. Todo eso siendo un novato en la categoría.

Esto dice de Alonso, por ejemplo, el director técnico de Toyota, Pascal Vasselon, en declaraciones al portal Motorsport cuando le preguntan si el español está bien adaptado al coche:

“Afortunadamente esa es una pregunta que ni siquiera nos planteamos. Su adaptación ha sido tan rápida porque Alonso hace que las cosas sean muy fáciles. Hace todas las cosas bien porque viene con una motivación pura y genuina”

Y esto dice Rob Leupen, director del equipo Toyota Gazoo Racing:

“Creo que Fernando ha sido capaz de aportar mucho al equipo, en parte por su experiencia, pero fundamentalmente por su personalidad. Es 100% profesional, tranquilo y abierto. Les da un impulso extra a los ingenieros y los mecánicos. Creo que podemos estar muy contentos de que haya elegido correr con nosotros”

PD. Alonso ya sorprendió en Indianápolis, donde fue elegido mejor ‘rookie’ del año, y este año va camino de sorprender en Le Mans.

La tensión de los ingenieros de McLaren en Montmeló ante el fiasco de Honda

Honda ha vuelto a meter la pata y en su tercer año como proveedor de motores de McLaren ha vuelto a suministrar una unidad de potencia con muchísimos problemas de fiabilidad.

Nadie en McLaren esperaba que el fabricante japonés fallara en este 2017 después de dos años acumulando experiencia y después de haber realizado miles de pruebas este invierno.

Lo más duro para los ingenieros de Woking es que ellos están convencidos de haber fabricado este año un gran chasis y un monoplaza capaz de pelear con los mejores, con un motor competitivo, claro.

Las caras de los ingenieros de McLaren en los primeros días de test en Montmeló han sido reveladoras: decepción, malestar y enfado. Su trabajo no puede lucir por culpa de un motor indigno.

Uno de los más decepcionados es el responsable aerodinámico de McLaren, Peter Prodromou (círculo rojo en la imagen), que fue la mano derecha de Adrian Newey en Red Bull, y que este año ha diseñado por completo el nuevo MCL32.

Prodromou está considerado uno de los mejores ingenieros aerodinámicos de la Fórmula 1 y su malestar por el fiasco de Honda es más que razonable.

También el ingeniero de pista de Fernando Alonso, el italiano Andrea Stella (círculo azul), que dejó Ferrari para embarcarse con el asturiano en la aventura de McLaren ha expresado su decepción.

En este vídeo se aprecia perfectamente cómo los técnicos de McLaren, entre ellos Prodromou y Stella, discuten en el box del equipo, detrás de unos paneles protectores, sobre este decepcionante inicio de temporada. Sus caras lo dicen todo:

PD. Todavía es pronto para dar por perdida la temporada, pero desde luego que tiene muy mala pinta…

McLaren anuncia la llegada inminente de nuevos ingenieros de primera fila

Foto: McLaren

Foto: McLaren

El director de McLaren, Ron Dennis, ha anunciado en el portal Motorsport el fichaje de nuevos ingenieros para reforzar el staff técnico de Woking. Se trata de pesos pesados procedentes de equipo rivales, que mejorarán la “calidad” de la escudería británica:

“Hemos hecho un gran trabajo para mejorar nuestro equipo técnico y, conforme va pasando el tiempo, se podrá apreciar cómo esos esfuerzos mejoran la calidad del equipo”

Tal y como explica Dennis, estos ingenieros de primera fila se incorporarán de forma inminente a McLaren tras cumplir un año de ‘vacaciones pagadas’, un mecanismo que aplican las escuderías para evitar que su personal técnico traspase secretos a equipos rivales:

“La Fórmula 1 ha aprendido el arte de blindar contratos. Estamos hablando de personal top y tienes la obligación de esperar un año para poder contratar. Los equipos son suficientemente ricos como para mantener a esa persona haciendo tareas de jardinería durante un año”

Lo que cuenta Dennis es que cuando un ingeniero comunica su intención de dejar la escudería, automáticamente es apartado de sus funciones y se dedica a realizar tareas de menor responsabilidad, cobrando, eso sí, el mismo sueldo. Es lo que en el argot inglés llaman ‘dedicarse a la jardinería’ o disfrutar de un año sabático pagado por tu equipo.

Al parecer, McLaren ya tiene contratos firmados con ingenieros de otros equipos, que han disfrutado de su año sabático y que previsiblemente empezarán a trabajar en Woking a partir de 2016.

Ese tipo de procedimiento es, por ejemplo, el que aplicó Mercedes con su ingeniero Benjamin Hoyle cuando éste comunicó que se marchaba a Ferrari. En este caso, sin embargo, Hoyle se saltó el reglamento y aparcó sus tareas de ‘jardinería’ para apoderarse de datos confidenciales de Mercedes que le habían sido vetados con el supuesto objetivo de filtrárselos al equipo italiano, con el que iba a empezar a trabajar en 2016.

PD. En este permanente juego de cambio de cromos entre equipos, Ron Dennis ha asegurado que McLaren ha salido ganando porque ha incorporado a más pesos pesados de los que ha perdido en los últimos años. Destaca por encima de todos el fichaje de Peter Prodromou, mano derecha de Adrian Newey en Red Bull.

Tres ingenieros de Mercedes y cuatro de Red Bull se incorporarán a Ferrari

Foto: Ferrari

Foto: Ferrari

Diez nuevos ingenieros empezarán a trabajar en Ferrari próximamente, según apunta la prensa italiana. El periódico La Gazzetta dello Sport fue el primero en destacar la incorporación de esa decena de técnicos, con la misión de reflotar la escudería italiana.

De esos diez ingenieros, según la información del periódico italiano, tres procederían del equipo Mercedes y cuatro de Red Bull:

“Ferrari ha logrado agenciarse a tres ingenieros de Mercedes, tres especialistas en aerodinámica de Red Bull y otro especialista en simulación de este último equipo, que también se incorporará a Maranello”

Evidentemente, la llegada de este nuevo equipo técnico provocaría bajas en Maranello. Y en todas las quinielas se habla de los mismos nombres.

Luca Marmorini, responsable del nuevo motor híbrido de Ferrari, seguramente el gran fiasco de la temporada, es el primer señalado. Ferrari considera que es el eslabón más débil de su equipo de ingenieros y, según varios informes, ya no estaría al frente del departamento.

También el director de ingeniería Pat Fry, cuya posición quedó debilitada tras el fichaje de James Allison, está en la lista de posibles bajas de Ferrari. La posición de Nikolas Tombazis, responsable de diseño, también está muy debilitada.

Marco Mattiacci, el nuevo capo de Maranello, ha admitido que habrá cambios importantes para 2015, pero no ha querido comentar ningún rumor ni dar pistas sobre sus planes:

“Evidentemente, tenemos que mejorar porque a día de hoy somos sextos y no estamos dispuestos a conformarnos con esa posición. Tenemos que preparar un equipo diferente para 2015, pero no necesitamos hacer ningún anuncio. Los mejores anuncios que podemos hacer son los resultados en la pista”

Por su parte, Niki Lauda, aseguró en Auto Motor und Sport que la información publicada por la Gazzetta es falsa porque ninguno de sus ingenieros se fugará a Ferrari:

“Tenemos a todos nuestros ingenieros importantes bajo contrato y se quedarán. Todos permanecerán a bordo porque sus contratos son, además, de larga duración”

PD. Otro rumor publicado recientemente es que Ferrari negocia la incorporación de Ross Brawn como asesor externo del equipo tras negarse este a asumir más responsabilidades.

Sigue la fuga de ingenieros en Red Bull

EFE

EFE

El desmantelamiento del equipo de ingenieros de Red Bull empieza a ser un problema grave para la escudería energética. El primer golpe lo dio McLaren al confirmar que había fichado a su responsable de aerodinámica, Peter Prodromou, para la temporada 2015.

Fue un golpe durísimo para Red Bull porque Prodromou ha sido la mano derecha de Adrian Newey a lo largo de estos últimos años tan exitosos para la formación de Milton Keynes. Además, el hecho de anunciar su fichaje para 2015 supone que la próxima temporada, Red Bull tendrá que pagarle el sueldo a Prodromou sin poder explotar sus cualidades, ya que tendrá que apartarlo del proyecto para que no revele secretos a McLaren.

Semanas después nos enteramos de que ese fichaje iba acompañado del hombre de confianza de Prodromou, que acompañará también a su mentor en la nueva aventura en Woking.

Pero la sangría de ingenieros no se ha detenido y el equipo Mercedes acaba de anunciar que también ha pescado en la fecunda piscifactoría de Red Bull. La escudería alemana ha hecho públicos los fichajes de Mark Ellis y Giles Wood, dos altos cargos del departamento de ingeniería del equipo energético:

“Mercedes se complace de anunciar dos incorporaciones clave para la temporada 2014, que fortalecerán aún más la organización técnica del equipo, sobre todo en los campos de simulación y dinámica del monoplaza. Mark Ellis se unirá al equipo como director de desarrollo en junio de 2014 y Giles Wood ocupará al mismo tiempo el puesto de ingeniero jefe de simulación y desarrollo”

Me quedo con el apunte que han hecho en el periódico alemán Bild para ilustrar la magnitud de estas incorporaciones:

“No será un regalo de Navidad muy agradable para Sebastian Vettel”

Por otro lado, el equipo Mercedes ha abandonado los test de Bahréin, donde los equipos estaban probando los neumáticos de 2014, después de que Nico Rosberg haya sufrido un reventón a 320 km/h. Afortunadamente, el piloto alemán ha salido ileso, pero este ha sido su comentario en Twitter después de la experiencia:

“Me ha explotado sin previo aviso un neumático cuando rodaba a 320 km/h en la recta de Bahréin. Ahora lo que necesito es papel higiénico”

PD. Volviendo a la fuga de ingenieros en Red Bull… ¿quién pescará al pez más gordo del equipo energético (Newey)?