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El rendimiento de Ferrari en este inicio de Mundial está bajo sospecha

Sebastian Vettel (Foto: Efe).

Las victorias de Sebastian Vettel en este arranque del Mundial están bajo sospecha. La razón es que muchos equipos consideran que Ferrari está utilizando los gases de los escapes para ganar carga aerodinámica en las curvas de forma irregular.

Ante tal aluvión de quejas, la FIA ha emitido una aclaración en la que deja claro que se trata de una práctica fraudulenta y que será perseguida (como siempre, a partir de ahora).

Sin llegar a mencionar a ningún equipo, Nicolas Tombazis, exingeniero de Ferrari y ahora responsable técnico de la FIA, ha emitido esta nota aclaratoria, que recoge la revista Autosport:

“No aceptamos los mapas de motor diseñados específicamente para aumentar el flujo de los escapes en las curvas. Para ser permisibles, tales flujos deberían responder a mapas que realmente aumenten el rendimiento de la unidad de potencia”

Lo que viene a decir Tombazis es que no se pueden utilizar mapas de motor diseñados específicamente para incrementar la cantidad de gas expulsado en las curvas, cuando no se está acelerando y, en teoría, la cantidad de gas expulsado debería de ser inferior.

Esa práctica permite mantener un flujo de gas elevado y constante al desacelerar en las curvas. Esos gases, correctamente canalizados mediante la aerodinámica del monoplaza, incrementan la carga aerodinámica. Es decir, pegan el coche al asfalto y le permiten ser más rápido en las curvas.

Insisto en que la FIA no señala a ningún equipo, pero las sospechas se dirigen a Ferrari, tal y como señala el portal italiano de Motorsport:

“En China, el motor de Ferrari producía un sonido diferente en las curvas, lo que despertó la atención del resto de equipos. Según algunos, una tercera palanca detrás del volante de Sebastian Vettel podría servir para accionar los escapes soplados”

PD. Vettel es un experto en sacar partido de los gases de los escapes. Durante su etapa en Red Bull le ayudaron a ganar cuatro mundiales consecutivos…

Alarma en Mercedes: su nuevo motor ha roto varios escapes en las simulaciones

Mercedes ha sido el primer fabricante en mostrar el encendido de su nuevo motor para la temporada 2018. Lo hizo ayer mediante este vídeo colgado en su canal de Youtube:

Y aunque todo parece marchar como la seda en la factoría alemana, y no hay duda de que su motor sigue siendo el más temido de la parrilla, la realidad es que existe cierta preocupación por varios problemas de fiabilidad que han sufrido en el banco de pruebas, algo a lo que, sin duda, no estaban acostumbrados.

Así lo recoge el portal ThisisF1, citando a medios italianos:

“Varios escapes se han roto en el banco de pruebas en Brixworth durante las simulaciones de carrera, aparentemente debido a las vibraciones producidas por una caja de cambios más pequeña”

Según esa información, los problemas de fiabilidad han surgido porque Mercedes le vio el año pasado las orejas al lobo, con los motores Ferrari y Renault acercándose a su rendimiento, y este año “ha buscado los límites” en diversos parámetros para extraerle aún más rendimiento a su propulsor W09.

La apuesta es muy arriesgada porque este año el límite de motores para toda la temporada se ha reducido a tres unidades y, lo lógico, es que los fabricantes incrementen sus esfuerzos en perfeccionar la fiabilidad.

El artículo también cita palabras de Toto Wolff admitiendo esos problemillas:

“Nunca hay nada que vaya completamente según el plan previsto porque siempre tratas de explorar los límites y hacer el coche lo más ligero posible, pero yo diría que ha sido un buen invierno. No ha habido grandes dramas, incluso con el estrés que siempre está ahí”

PD. Solo quiero recordarle a Wolff que las vibraciones acabaron devorando al motor Honda…

Ferrari asegura que el fallo en los escapes fue provocado

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Antes de empezar quiero destacar que Fernando Alonso ha terminado hoy sus tres jornadas de test en Montmeló marcando el mejor tiempo del día, a solo 27 milésimas del mejor crono absoluto firmado ayer por Sergio Pérez. Dicho esto, todavía coleaba hoy por el paddock del circuito catalán el problema con los escapes que sufrió ayer el Ferrari del piloto asturiano.

Luca Marmorini, responsable de motores de la escudería italiana, ha lanzado hoy un mensaje de tranquilidad afirmando que aquella avería fue algo así como una avería buscada por el equipo:

“Hemos probado los escapes hasta prácticamente el final de su vida útil ya que tenemos que saber dónde se encuentran sus límites. Ese fallo puede ser interpretado como parte de nuestra rutina de trabajo”

Es decir, que, según Marmorini, Ferrari solo quiso comprobar sobre el terreno la resistencia de los escapes y, en realidad, no hubo ningún problema de fiabilidad en el F138.

Marmorini también ha confirmado que el área de los escapes será la que marcará las diferencias este año y donde todas las escuderías están centrando sus esfuerzos:

“El principal tema sobre el que todo el mundo está hablando son las soluciones para los escapes, que se están diseñando para apuntar los gases hacia las partes del coche donde crearán mayor carga aerodinámica para aumentar el rendimiento general del coche. Aunque las reglas son muy estrictas sobre la configuración de los tubos de escape y el mapa del motor, la emisión de los gases seguirá teniendo un efecto muy importante sobre la aerodinámica del coche”

PD. El ingeniero de motores de Ferrari añadió que la escudería italiana continuará invirtiendo recursos en la evolución de los escapes durante toda la temporada. En estos segundos tests de Montmeló, la Scuderia ya ha estado probando una nueva configuración con bastante éxito.

Williams presenta su monoplaza con escapes sospechosos

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La escudería Williams ha presentado hoy en Montmeló su nuevo FW35, un monoplaza que nace envuelto en polémica porque sus escapes podrían ser declarados ilegales. El equipo de Grove ha seguido la línea marcada por Caterham, que utiliza una especie de canales para conducir los gases expulsados por los escapes hacia la parte trasera del monoplaza con el objetivo de incrementar su rendimiento.

Todos los equipos intentan exprimir las posibilidades los escapes mediante el llamado efecto coanda, pero el reglamento prohíbe introducir piezas para canalizar de forma expresa los gases. Es decir, que no se pueden crear canales para teledirigir los escapes al gusto. Caterham ya estaba en el punto de mira y ahora el equipo Williams también será investigado por la FIA.

Al parecer, el organismo internacional ya habría comunicado a estos dos equipos que busquen alternativas a sus escapes porque tienen todas las papeletas para ser declarados ilegales antes del primer GP de Australia. Un portavoz de Williams lo ha admitido:

“El equipo ha hablado esta mañana con la FIA y nos han hecho saber su punto de vista. Ahora estamos buscando una clarificación para saber si este diseño se podrá utilizar en la primera carrera”

Por contra, Mike Coughlan, director técnico de Williams, ha insistido en que su sistema de escapes es legal y, de paso, ha establecido distancias con Caterham:

“Desde mi punto de vista, el sistema de Caterham no está permitido, pero el nuestro es correcto. Hemos realizado muchos estudios sobre el efecto coanda y creo que hemos dado un paso adelante muy importante con este sistema”

PD. Fernando Alonso ya ha debutado al volante del nuevo Ferrari F138 y no ha perdido el tiempo. El asturiano ha completado 110 vueltas al circuito de Montmeló y prácticamente ha doblado el trabajo realizado por sus principales rivales: Raikkonen (44), Rosberg (54), Vettel (66) y Pérez (77). Además, ha firmado el tercer mejor crono, a solo 336 milésimas del mejor tiempo de Rosberg. Fernando está en forma.

¿Tongo con la prohibición de los escapes soplados?

McLaren ha denunciado que la limitación sobre los escapes soplados que la FIA iba a implantar en el GP de Gran Breteña se ha quedado en nada. Red Bull, el equipo más perjudicado por esa medida, ha logrado en el último momento que la FIA suavizara la prohibición, según ha explicado Martin Whitmarsh:

“Estamos un poco sorprendidos de que las reglas hayan cambiado en medio de la primera sesión de entrenamientos. Nos dimos cuenta enseguida porque Red Bull empezó a perder menos de lo previsto. No es una crítica hacia Red Bull porque ellos deben buscar lo mejor para ellos, pero estamos un poco sorprendidos por el cambio en la regulación”

Whitmarsh asegura que el director de Red Bull, Christian Horner, con el apoyo del equipo Renault, negoció con la FIA una ‘bula’ para que los motores Renault puedan incumplir la normativa prevista:

“Estaba previsto que al quitar el pie del acelerador, el acelerador del motor también se cerraría, pero ha habido una negociación que permite a los motores Renault abrirse en un 50% durante la frenada y eso es bastante más de lo que todos estábamos esperando”

La FIA iba a limitar los gases que expulsan los escapes de los monoplazas cuando el motor no está acelerando y, en principio, había fijado en un 10% la cantidad máxima para todos los equipos. Según denuncia Whitmarsh, Red Bull y Renault han conseguido que la FIA les permita llegar al 50% alegando problemas de fiabilidad.

Vamos, que si la denuncia de McLaren es cierta los Red Bull serían aún más poderosos que en anteriores carreras ya que podrían utilizar su difusor soplado un 40% más que el resto de rivales.

PD. Si lo del difusor es cierto y teniendo en cuenta que Silverstone es un circuito malo para Ferrari, casi cruzo los dedos para que llueva durante todo el fin de semana. A Massa no le ha ido hoy nada mal sobre mojado, ha marcado el mejor tiempo, y eso siempre es positivo. Hay que tener en cuenta que Alonso suele superar cómodamente los registros del brasileño…

Ferrari confirma sus mejoras para Valencia


La escudería Ferrari ha confirmado las mejoras que estrenará este fin de semana en Valencia con las que espera pisar el podio y, por qué no, pelear por la victoria.

Una de las más importantes está en los escapes, muy similares a los que utiliza Red Bull y que Fernando Alonso probó esta semana en el circuito de Fiorano (vídeo).

Los nuevos escapes están situados más cerca del suelo y del difusor trasero, aumentando la eficacia de esta pieza aerodinámica, que también presentará algunas modificaciones.

“La novedad más significativa es la nueva configuración para el sistema de escape, que mejorará la eficacia aerodinámica del coche”

Los tests aerodinámicos realizados en Maranello han dado grandes resultados y se rumorea que los monoplazas rojos podrían ganar medio segundo por vuelta.

La dirección de Ferrari, sin embargo, no quiere lanzar las campanas al vuelo hasta que pruebe el nuevo F10B en las calles de Valencia. Saben que sus rivales también estrenarán muchas mejoras y prefieren ser prudentes:

“Vamos a estrenar varias modificaciones y actualizaciones en el coche, pero ¡no de un alcance tan amplio o como se ha sugerido!”

PD. Ferrari aprovechó para probar los nuevos escapes mientras rodaba un anuncio promocional, permitidos por la FIA.