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El rendimiento de Ferrari en este inicio de Mundial está bajo sospecha

Sebastian Vettel (Foto: Efe).

Las victorias de Sebastian Vettel en este arranque del Mundial están bajo sospecha. La razón es que muchos equipos consideran que Ferrari está utilizando los gases de los escapes para ganar carga aerodinámica en las curvas de forma irregular.

Ante tal aluvión de quejas, la FIA ha emitido una aclaración en la que deja claro que se trata de una práctica fraudulenta y que será perseguida (como siempre, a partir de ahora).

Sin llegar a mencionar a ningún equipo, Nicolas Tombazis, exingeniero de Ferrari y ahora responsable técnico de la FIA, ha emitido esta nota aclaratoria, que recoge la revista Autosport:

“No aceptamos los mapas de motor diseñados específicamente para aumentar el flujo de los escapes en las curvas. Para ser permisibles, tales flujos deberían responder a mapas que realmente aumenten el rendimiento de la unidad de potencia”

Lo que viene a decir Tombazis es que no se pueden utilizar mapas de motor diseñados específicamente para incrementar la cantidad de gas expulsado en las curvas, cuando no se está acelerando y, en teoría, la cantidad de gas expulsado debería de ser inferior.

Esa práctica permite mantener un flujo de gas elevado y constante al desacelerar en las curvas. Esos gases, correctamente canalizados mediante la aerodinámica del monoplaza, incrementan la carga aerodinámica. Es decir, pegan el coche al asfalto y le permiten ser más rápido en las curvas.

Insisto en que la FIA no señala a ningún equipo, pero las sospechas se dirigen a Ferrari, tal y como señala el portal italiano de Motorsport:

“En China, el motor de Ferrari producía un sonido diferente en las curvas, lo que despertó la atención del resto de equipos. Según algunos, una tercera palanca detrás del volante de Sebastian Vettel podría servir para accionar los escapes soplados”

PD. Vettel es un experto en sacar partido de los gases de los escapes. Durante su etapa en Red Bull le ayudaron a ganar cuatro mundiales consecutivos…

El gran secreto que esconde el nuevo McLaren de Alonso

McLaren ha presentado este viernes el nuevo coche de Fernando Alonso, el arma del samurái, un MCL32 que además de sorprendernos por su revolucionario cambio de colores (ese morro naranja es fantástico) esconde importantes avances aerodinámicos.

No es ningún secreto que McLaren aspira a contar esta temporada con el mejor chasis de la parrilla y sus ingenieros han trabajado duro este invierno para intentar situar al MCL32 al frente del desarrollo aerodinámico, un campo muy exigente en la Fórmula 1 actual con especialistas como Red Bull y Mercedes.

Eric Boullier, director deportivo de McLaren, ya ha adelantado este viernes que el nuevo monoplaza esconde importantes avances, aunque, lógicamente, no ha querido entrar en detalles:

“El nuevo McLaren esconde un par de soluciones inteligentes, pero no voy a desvelarlas ahora”

Uno de esas soluciones inteligentes se encuentra seguramente en el difusor trasero de McLaren, una pieza fundamental (BrawnGP ganó un Mundial gracias a ellos) que la escudería británica ha ocultado con celo en el acto de presentación del coche. De hecho, el difusor ha sido sustituido por una pieza rectangular de fibra de carbono para no dar ninguna pista a los rivales:

Además del difusor trasero, el nuevo McLaren MCL32 nos ha mostrado algunos detalles aerodinámicos muy interesantes. Una de las partes más trabajadas es el alerón trasero, que cuenta con multitud de detalles, como las branquias laterales o las pequeñas aletas que salen de las esquinas:

El alerón delantero no se queda lejos en cuanto a perfección, con aletas a cuatro niveles y conductos para canalizar el aire hacia los bajos del monoplaza y los laterales:

Y si hablamos de los laterales del MCL32, podemos observar unos pontones mínimos y un bargeboard muy trabajado para aprovechar al máximo los flujos de aire y para minimizar las turbulencias:

PD. A priori, y a pesar de la antiestética pero seguramente necesaria aleta de tiburón, parece que los chicos de Woking han realizado un gran trabajo aerodinámico con el nuevo McLaren MCL32. ¡Con ganas ya de verlo en la pista!

El difusor soplado causó el pinchazo de Vettel

El pinchazo de Sebastian Vettel en la salida del pasado GP de Abu Dabi pudo ser provocado por los famosos difusores soplados que utiliza el equipo Red Bull. Así lo afirma la revista italiana Autosprint tras analizar detenidamente el problema que sufrió el campeón del mundo en el circuito Yas Marina:

“El neumático no se rajó por culpa de los escombros de la pista. Se debió a los gases que expulsan los escapes del Red Bull durante el ciclo de preparación de la salida. Por alguna razón hubo defectos en el sistema de preparación, un mapa motor equivocado o alguna otra circunstancia que no funcionó como siempre”

La publicación italiana tiene claro que el repentino estallido del neumático fue provocado por el propio monoplaza del piloto:

“El gas caliente que expulsan los escapes es como un puñetazo en el lateral del neumático y puede causar una perforación rápida. El neumático perdió presión rápidamente y al llegar a la segunda curva estalló”

En Pirelli también han analizado el pinchazo de Vettel y han llegado a la conclusión de que el neumático no tenía ningún defecto de fabricación:

“Podemos confirmar que el fallo estructural no fue la causa del pinchazo de Sebastian Vettel en Abu Dabi. Esa es la conclusión a la que hemos llegado junto con el equipo Red Bull tras un examen detallado y el análisis de los restos de los neumáticos”

El proveedor de neumáticos también duda de que la suciedad de la pista fuera la causa del problema del alemán:

“No podemos descartar los escombros de la pista como causa del pinchazo, pero después de estudiar de cerca el asfalto no hay claras evidencias de que fueran la causa directa”

PD. Es curioso que el difusor soplado, el arma que ha llevado a Vettel hasta el título mundial, se volviera en su contra en los Emiratos Árabes. Un poco tarde para que aumentara la emoción de un Mundial muerto antes de tiempo.

La medida anti-Red Bull puede entrar en vigor en Valencia

La FIA se plantea prohibir este fin de semana la utilización de mapas de motor agresivos para las sesiones de calificación. En cristiano quiere decir que la FIA podría cortarle las alas a Red Bull en la calificación del sábado, donde hasta ahora no ha tenido rivales.

Red Bull modifica la configuración de su motor en la Q3 para lograr que el propulsor expulse una elevada cantidad de gases sobre el difusor trasero durante toda una vuelta. Potencia así el efecto del llamado difusor soplado logrando más agarre y consiguiendo tiempos imbatibles a una vuelta. De ahí que Sebastian Vettel siempre logre la pole. (Por qué a Webber no le funciona igual sigue siendo un misterio).

La FIA hace tiempo que ha puesto el ojo en esa artimaña de Red Bull y pretendía limitar el uso del difusor soplado a partir de Silverstone. Sin embargo, los paseos de Vettel en las calificaciones están jugando en contra del espectáculo y ha emitido una circular para ponerle freno este fin de semana en Valencia.

La solución de la FIA consiste en obligar a los equipos a utilizar en carrera la misma configuración de motor que hayan utilizado en la Q3. Esa medida impedirá a Red Bull utilizar un mapa de motor agresivo en calificación porque el propulsor no lo resistiría durante toda una carrera. No acabaría el gran premio, vamos.

PD. Espero que la medida se aplique en Valencia sin demora y que los equipos puedan competir por fin en igualdad de condiciones.

El secreto mejor guardado de Ferrari


El Ferrari de Fernando Alonso fue más competitivo que nunca en el pasado GP de Singapur gracias al esfuerzo realizado por los ingenieros de Maranello.

La fábrica italiana trabajó sin descanso para llegar a la carrera de Singapur con el último paquete de mejoras y lo consiguió.

Un nuevo alerón delantero y una modificación del suelo fueron dos novedades importantes que estrenó el F10 en el circuito urbano de Marina Bay, pero la clave del éxito estuvo en el nuevo difusor trasero.

Un arma que los técnicos de Ferrari intentaron esconder al máximo para evitar las miradas de sus rivales (foto superior). Tal fue su recelo que en la parrilla de salida formaron una auténtica barrera humana para impedir que las cámaras de televisión filmaran la parte trasera del Ferrari.

Eso sí, una vez en carrera es imposible mantener tapado el difusor trasero, cuyo secreto quedó al descubierto para todo el mundo. Aquí os muestro la imagen del antigo difusor trasero del Ferrari:

Y aquí el nuevo difusor trasero que se vio en Singapur:

La nueva pieza, menos aparatosa, es mucho más eficaz que la anterior y aumenta el llamado efecto suelo permitiendo que el Ferrari gane agarre en el paso por curva. Un arma imprescindible para las características de los últimos cuatro circuitos del calendario.

¿McLaren lleva un difusor triple?

Si el año pasado los innovadores difusores dobles de BrawnGP revolucionaron la parrilla de la Fórmula 1, esta temporada podríamos dar un paso más con los difusores triples o, incluso, cuádruples.

La idea surgió después de la presentación del nuevo McLaren MP4-25, un monoplaza que podría estar equipado con un difusor triple, según afirman algunos medios británicos.

El ingeniero de McLaren Paddy Lowe se encargó de avivar esas informaciones con sus declaraciones:

“Hemos llevado la solución de los difusores dobles hasta el extremo, aunque creo que también veremos aplicaciones extremas por parte de nuestros competidores”

Lo cierto es que la parte trasera del MP4-25 no se pudo ver durante la presentación de McLaren porque estaba tapada. ¿Os recuerda algo?

¡Sí! …Ferrari hizo exactamente lo mismo durante la presentación del nuevo F10. La escudería roja también ocultó la parte posterior del monoplaza para no mostrar esos difusores mágicos.

Sin embargo, en Ferrari preocupa que la libre interpretación de la normativa FIA acabe engendrando otro difusor ilegal entre sus competidores, tal y como hizo Brawn en 2009, según su director técnico, Aldo Costa:

“Todavía pensamos que aquel difusor doble era ilegal y nos dejó en una situación muy delicada la temporada pasada”

Nicolas Tombazis, jefe aerodinámico de Ferrari, teme que este año se repita la historia:

“El difusor doble deja mucho espacio para la experimentación y eso es algo que nos preocupa”

Así es el nuevo difusor de Alonso

Fernando Alonso estrenó en el GP de China una primera evolución de su difusor trasero, que mejoró notablemente el rendimiento de su Renault R29.

La nueva pieza aerodinámica, al estilo de los difusores dobles que montan los BrawnGP, fue todo un éxito como se comprobó en la calificación de Shanghai, donde Alonso firmó el segundo mejor tiempo.

Ahora Renault espera que el nuevo difusor le ayude a lograr un buen resultado este fin de semana en Bahrein, donde Nelsinho Piquet también contará con esta mejora aerodinámica.

Difusor antiguo:

Difusor nuevo:

Como se observa en las imágenes, el nuevo difusor se divide en menos compartimentos que el modelo antiguo y su parte central es mucho más amplia. También se pueden apreciar dos agujeros en el fondo del difusor que se sitúan en los bajos del monoplaza y optimizan la circulación del aire.

Pero la gran novedad se encuentra en la zona superior donde aparece una nueva pieza convexa que distribuye mucho mejor esos flujos de aire aumentando el rendimiento del coche en la pista.

El difusor doble de Renault vino acompañado de una modificación del fondo plano del R29 que incrementa el llamado ‘efecto suelo’ y ayuda a pegar el monoplaza al asfalto.

En el próximo GP de España (10 de mayo) veremos una nueva evolución del difusor.

A Red Bull le prohibieron su difusor

La legalización de los polémicos difusores traseros de BrawnGP, Williams y Toyota sigue creando indignación entre los equipos rivales. Las últimas críticas han llegado desde la escudería Red Bull, donde aseguran que la FIA les prohibió un diseño similar durante la pretemporada.

Nos dijeron que era ilegal. Por esa razón no continuamos trabajando con esa pieza aunque nuestro departamento de diseño tuvo algunas ideas similares durante la pretemporada

Son palabras de Helmut Marko, asesor de las escuderías Reb Bull y Toro Rosso, quién también explica que su equipo se puso en contacto con el director de carrera de la Fórmula 1, Charlie Whiting, para mostrarle sus diseños: “Lo que más nos enfada es que él mismo nos aclaró que no cumplían el reglamento”.

Marko añade que el ‘difusor mágico’ va contra los nuevos objetivos que busca la FIA de reducir costes y facilitar los adelantamientos: “Ahora habrá problemas cuando todos los monoplazas vayan demasiado rápido. Las turbulencias que crean estos difusores también complicarán los adelantamientos y perjudicarán el espíritu del reglamento”.