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Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso

El blog de Fórmula 1 de 20minutos.es, por un alonsista.

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Las 7 ventajas que aportará el motor Renault al McLaren de Alonso

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Todos esperamos impacientes el debut del McLaren-Renault en los test de pretemporada de 2018. El propulsor francés ha renovado las esperanzas y la ilusión de Fernando Alonso, que espera volver a luchar por las primeras posiciones la próxima temporada.

Los beneficios que aportará el motor Renault al McLaren de Alonso son numerosos, principalmente los 7 siguientes:

  1. Potencia: Es la clave de todo. El motor Honda tenía un déficit de unos 100 cv respecto a los motores Mercedes, que se acrecentaba aún más cuando entraban en juego los sistemas eléctricos de la unidad de potencia. El déficit del motor Renault se estima en menos de 40 cv.
  2. MGU-H: El sistema que obtiene energía de los gases de escape para transformarla en potencia fue un constante quebradero de cabeza para Honda. Su sistema era pésimo, tardaba demasiado en recuperar energía y se rompía con facilidad. El MGU-H de Renault supondrá un notable avance.
  3. Fiabilidad: Además del MGU-H, el motor Honda tenía numerosas debilidades (vibraciones, cojinetes…) que lo convertían en un propulsor muy frágil. Aunque el motor Renault también tiene que avanzar en fiabilidad, es mucho más resistente que el japonés.
  4. Desarrollo: La capacidad de evolución de Renault es muy superior a la de Honda, como han demostrado esta temporada. Uno de los motivos es que los bancos de pruebas de los japoneses no eran del todo precisos y generaban errores de correlación cuando las piezas se probaban en pista.
  5. Sinergias: La distancia entre Woking (sede de McLaren) y Viry-Chatillon (sede de la división de motores de Renault) es de 350 km, mientras que la distancia entre Woking y Sakura (sede de Honda) era de 9.500 km y 9 husos horarios. Añadiendo a eso que la metodología de trabajo de los japoneses era muy peculiar, resulta evidente que habrá más sinergias a la hora de trabajar entre el personal de McLaren y Renault.
  6. Kilometraje: Renault motorizará a tres escuderías (McLaren, Renault y Red Bull) y, por lo tanto, seis monoplazas, mientras que Honda solo motorizaba a los dos coches de McLaren. Eso se traduce en muchos más kilómetros de rodaje en los test, que servirán a los técnicos de Renault para afinar mejor el motor en pretemporada.
  7. Experiencia: La marca francesa tiene más experiencia que Honda en Fórmula 1 y, sobre todo, una experiencia mucho más exitosa en los últimos tiempos. Mientras que los últimos éxitos de Honda datan de la época de Ayrton Senna (1991), Renault ha logrado desde entonces 9 Mundiales como proveedor de motores y 2 como escudería.

PD. Con Honda, esta lista sería la de los 7 pecados capitales…

McLaren: “Sabemos al 90% dónde habríamos estado con más potencia”

Fernando Alonso, al volante del McLaren (Foto: McLaren).

El jefe supremo de McLaren, Zak Brown, ha vuelvo a mostrar su confianza en el chasis de McLaren de cara a la próxima temporada. Y lo ha hecho recordando que este año podrían haber peleado por objetivos muy ambiciosos de haber tenido un motor normal. Esto dice Brown en declaraciones que recoge el portal Grand Prix 247:

“Con las mediciones GPS podemos predecir con un 90% de precisión dónde habríamos estado con más potencia en el motor. Podemos medir exactamente cuánto hemos perdido en las rectas. No sabemos cómo habría funcionado nuestra aerodinámica con 10 km/h más de velocidad, pero sí tenemos el presentimiento de que habría funcionado bien, aunque ese presentimiento solo puede ser validado en la pista”

Brown deja claro que en McLaren tienen perfectamente cuantificado el daño causado por el motor Honda y admite que el desastre de los japoneses se supo antes de comenzar los test invernales:

“Las primeras señales estaban allí antes de los test porque los datos no eran prometedores. Luego, después de la primera prueba en pista con varios cambios de motor, nos dimos cuenta de que se trataba de un gran problema. Había errores fundamentales y no tenían solución rápida”

También confiesa Brown que, después del desastre en los test, barajaron romper el contrato con Honda antes de comenzar la temporada:

“Analizamos todos los escenarios en busca de una solución rápida. Consideramos todas las opciones: tomarnos un año sabático, cambiar de proveedor de motores, pedir a otros fabricantes que ayudaran a Honda… ninguno de ellos funcionaba”

Y subraya el jefe de McLaren que con Renault las cosas ya pintan de otro color para 2018:

“Estoy feliz con el trabajo de desarrollo que están realizando en Renault y eso que aún no estamos a principios del próximo año”

PD. No sé vosotros, pero yo tengo la sensación de haberme quitado un peso de encima con la marcha de Honda…

El hijo del fundador de Honda: “Alonso ha perdido tres años”

Fernando Alonso (Foto: efe).

Hirotoshi Honda, hijo del fundador del imperio Honda, Soichiro Honda, ha asegurado en una entrevista en el periódico francés L’Equipe que entiende perfectamente la frustración de Fernando Alonso después de tres años rompiendo motores con su apellido.

“Puedo entender fácilmente su decepción. La vida profesional de un deportista es muy corta y para él es estresante perder tres años en un momento tan importante de su carrera. Pero no es mi culpa, por favor, pregúntenle a Honda”

Es bueno saber que el hijo de uno de los empresarios más importantes de la historia de Japón se avergüenza también de lo que ha hecho Honda en los últimos tres años.

Y también es muy acertado su análisis sobre el asturiano porque Honda le ha arrebatado a Fernando tres valiosísimos años de su carrera deportiva, que nunca va a recuperar. McLaren también los ha perdido, es cierto, pero McLaren no tiene ningún reloj biológico jugando en su contra y creo, por lo tanto, que el daño causado es menor.

De la entrevista a Hirotoshi me ha gustado también la mención que hace a su padre cuando estaba cerca de la muerte, en 1991, y Ayrton Senna, con un McLaren-Honda, encarriló una mala racha de cinco carreras consecutivas sin ganar:

“Mi padre era un verdadero luchador que odiaba ser segundo. Poco antes de su muerte, cuando Senna no podía ganar, se quejaba de ello en su cama del hospital”

Curiosamente, solo seis días después de la muerte de Soichiro, Senna volvió ganar en el GP de Hungría y acabaría siendo campeón del mundo ese año.

PD. El espíritu de Soichiro es lo que le ha faltado a Honda en los últimos tres años…

 

Fernando Alonso habría ganado este Mundial con Ferrari

Fernando Alonso.

Terminada la temporada llega el momento de hacer balance y hay una cosa que tengo muy clara: Fernando Alonso habría sido campeón del mundo este año con Ferrari.

Aunque considero que Mercedes ha vuelto a tener el coche más competitivo de la parrilla creo que Ferrari, por primera vez en mucho tiempo, quizás desde el año 2008, ha tenido un monoplaza capaz de pelear por el campeonato.

Echando la vista atrás, vemos que el Ferrari SF70H no ha sido un monoplaza muy inferior al Mercedes W08, de hecho, a principios de temporada estuvieron muy a la par y en determinados circuitos el coche italiano ha sido incluso superior.

Además, creo que Mercedes no ha exprimido todo el potencial de su monoplaza porque Lewis Hamilton, el flamante tetracampeón, ha cometido algunos errores importantes esta temporada y su rendimiento ha sido un tanto irregular.

Hamilton se ha beneficiado, por supuesto, de tener a un compañero de equipo muy dócil y de que los pilotos de Ferrari han cometido tantos o más errores que él mismo.

Alonso, en cambio, ha completado una temporada casi perfecta a nivel individual, maximizando el potencial del McLaren siempre que el motor Honda ha resistido hasta la meta.

Con su rendimiento y su regularidad, Fernando habría sido muy probablemente campeón con este Ferrari.

Y esta conclusión no es solo mía ni es fruto de un alonsismo exacerbado, como seguro dirá la cuadrilla antialonsera. El comentarista británico de Sky Sports David Croft, por ejemplo, también opina lo mismo:

“Fernando Alonso ha vuelto a demostrar que es uno de los mejores, si no el mejor piloto de la parrilla, con sus esfuerzos con el McLaren. ¿Habría sido campeón si todavía estuviera en la Scuderia? Probablemente, sí”

PD. Sí, antialonsistas, es evidente que Fernando se equivocó dejando Ferrari porque el motor Honda ha sido una castaña y ha perdido tres años. Pero a toro pasado es fácil acertar y Alonso fue valiente en su momento. Ahora, no obstante, se abre otra etapa de esperanza con el motor Renault.

Un fotógrafo denuncia la agresividad de un mecánico de McLaren para tapar el coche de Alonso

El fotógrafo alemán Christian Menath ha denunciado en su cuenta de Twitter las malas formas de un mecánico de McLaren cuando intentaba fotografiar el coche de Fernando Alonso en los test de Abu Dabi.

El incidente se ha producido cuando el monoplaza de Alonso llegaba al box de McLaren después del accidente sufrido por el asturiano esta mañana.

Al parecer, en la escudería británica han intentado evitar que los reporteros gráficos tomaran imágenes del coche accidentado y uno de ellos ha sido especialmente “agresivo”, según Menath:

“Este tipo se volvió completamente loco cuando tomaba fotos del traslado del coche. Nunca he visto un mecánico tan agresivo. Si no quieren mostrar su coche, deberían quedarse en casa. Él me tiró el teléfono sin ninguna razón. ¿Quién se creen que son?”

Sin haber presenciado el incidente es difícil decir quién tiene razón, pero es evidente que si los hechos se han producido tal y como relata este fotógrafo, la conducta del mecánico es totalmente reprobable.

No obstante, el interés de McLaren por ocultar el coche de Alonso tiene una explicación y es que en estos test de Abu Dabi están probando piezas nuevas de cara a 2018 y no quieren dar pistas a sus rivales.

PD. También cuenta Menath que McLaren intentó traer a los test de Abu Dabi un coche modificado para montar el motor Renault, pero que finalmente no han podido hacerlo por cuestión de tiempo.

Los patrocinadores vuelven a McLaren con el motor Renault

Como el más terrorífico de los monstruos, el motor Honda ha ahuyentado a los patrocinadores de McLaren durante los últimos tres años, entre ellos grandes firmas como TAG Heuer o ExxonMobil, que llevaban más de dos décadas con la escudería de Woking y que se marcharon con Red Bull.

Pero además de provocar fuga de patrocinadores, el motor japonés también ha servido como obstáculo para que McLaren encontrara un nuevo patrocinador principal en condiciones, algo que lleva buscando desde que perdió a Vodafone en 2013.

La razón es más que evidente: ningún sponsor estaba dispuesto a que lo relacionaran con un motor que se rompía en cada carrera. Y menos aún pagando por ello.

Pero parece que todo ha cambiado con la llegada de Renault porque los patrocinadores vuelven a llegar a las oficinas de McLaren.

Para empezar, y según han adelantado medios brasileños, la petrolera brasileña Petrobras, de capital semi-público, patrocinará a McLaren la próxima temporada en lugar de BP Castrol y a cambio de un contrato mucho más suculento para la escudería británica.

Petrobras llegó a ser patrocinador principal de Williams, como la petrolera malaya Petronas lo es de Mercedes, pero en los últimos años fue reduciendo su aportación al equipo de Grove. Ahora, sin embargo, pretende realizar otro gran desembolso para unirse a McLaren como sponsor y suministrador de combustible y lubricantes.

Pero Petrobras no es el único gran patrocinador que ha cerrado McLaren para el año que viene. El CEO de la escudería, Zak Brown, adelantó en Abu Dabi que en 2018 veremos muchas y nuevas pegatinas en el McLaren:

“Comercialmente estamos teniendo un buen cuarto trimestre. Hemos firmado con dos sponsors que todavía no hemos anunciado, así que creo que la gente verá el año que viene muchas más grandes marcas en nuestro coche de carreras”

PD. El regreso de los patrocinadores a McLaren podría coincidir con un duro golpe financiero para Ferrari porque, según El Confidencial, el Santander dejará de patrocinar a la escudería italiana.

Honda liberará toda su potencia en Abu Dabi… ¿cuántas vueltas durará Alonso?

Mecánicos de McLaren empujan el coche de Alonso (Foto: Efe).

Llega este fin de semana la última carrera del Mundial y Honda, igual que el resto de fabricantes de motores, ya se prepara para exprimir al máximo sus propulsores.

Ya no tiene sentido cuidar la mecánica para futuras carreras y serán pocos los fabricantes que primen la fiabilidad respecto al rendimiento en los Emiratos. Yusuke Hasegawa, jefe de Honda, lo dijo ayer:

“Todo el equipo está completamente centrado en extraerle todo el potencial a nuestro paquete”

Aunque me congratula ver de lo que es capaz ese motor japonés liberado de ataduras, también me temo que será difícil que resista hasta la meta rodando a su máximo rendimiento. Ejemplos los tenemos a patadas este año.

De todas formas, pongo en duda que Honda pueda desplegar todo su potencial en los Emiratos porque el consumo de combustible es muy elevado en el circuito Yas Marina y el propulsor japonés es el que más consume. Eso se traduce en que Alonso y Vandoorne tendrán seguramente que ahorrar gasolina en carrera.

También será interesante ver lo que hace Renault en Abu Dabi. Todos sabemos que el motor francés es muy competitivo cuando se prima el rendimiento, pero a la vez es vulnerable a las averías.

Renault se juegan en la última carrera la sexta plaza en el Mundial de Constructores junto a Toro Rosso y Haas, tres equipos separados por solo 6 puntos: Toro Rosso (53), Renault (49) y Haas (47).

Un abandono podría ser letal para Renault en sus aspiraciones de mantener su actual séptima plaza y también la sexta de Toro Rosso, que lleva motor francés, pero necesita ser competitivo para no verse superado por los Haas.

Cyril Abiteboul, jefe de Renault, lo ha explicado en el portal Motorsport:

“Queremos ser muy agresivos en Abu Dabi porque si no lo eres en la última carrera del año ¿dónde vas a serlo? Pero por otro lado tenemos a Haas muy cerca en el campeonato, así que tenemos que encontrar un balance adecuado”

PD. Dice Honda que en las últimas carreras ha alcanzado un nivel de rendimiento “aceptable”. Veremos si es verdad cuando vayan a máxima potencia este fin de semana…

Alonso hace un ranking de sus rivales por el Mundial 2018… y hay sorpresa

Alonso, meditando cómo establecer su ranking (Foto: Sky Sports).

Fernando Alonso ha concedido una entrevista a la cadena Sky Sports de Alemania y en ella la periodista le ha propuesto un juego: puntuar de mayor a menor a los que considera que serán los aspirantes a ganar el Mundial de Fórmula 1 en 2018.

El asturiano ha aceptado el reto y ha dibujado una curiosa pirámide con tres niveles. En lo alto de esa pirámide, Fernando se ha situado a sí mismo demostrando que tiene una gran confianza en el proyecto McLaren-Renault. Esto ha dicho:

“Soy optimista porque el año que viene será el año de volver a estar en el top”

Sea una confianza real o una cuestión de fe, lo importante es que Alonso no pierde su hambre de títulos ni la esperanza de levantar su tercer título mundial. Es lógico, por lo tanto, que si tiene que apostar, lo haga por sí mismo.

Pero más sorprendente es, quizás, el segundo nivel de esa pirámide en la que Alonso ha situado a tres pilotos: Lewis Hamilton, Max Verstappen y Daniel Ricciardo. Ni rastro de Ferrari.

Para ver a los pilotos de Maranello hay que descender al tercer nivel, donde figuran Sebastian Vettel, Kimi Raikkonen y Valtteri Bottas.

Parece claro que Alonso no confía demasiado en la capacidad de su exequipo, o quizás en la de sus pilotos, para levantar el título mundial.

Sí parece, en cambio, que Fernando considera rivales muy peligrosos a los pilotos de Red Bull, que, no lo olvidemos, montarán motores Renault, igual que su McLaren.

PD. No estaría mal que se cumpliera ese ranking en 2018…

 

Sin la plaga de abandonos, Alonso tendría 30 puntos más en el Mundial

En Rusia, el McLaren se rompió antes de empezar la carrera.

A falta de una carrera para terminar otro infausto Mundial de Fórmula 1, Fernando Alonso ocupa el puesto 15 en el campeonato, con 15 puntos, dos más que su compañero Stoffel Vandoorne, ambos lastrados por los problemas del motor Honda y los consecuentes abandonos.

Pero a pesar de competir con un motor japonés que sufre un alarmante déficit de potencia, los dos pilotos de McLaren podrían estar muy por delante en el campeonato sin la plaga de abandonos que han sufrido.

Concretamente, en el caso de Alonso me atrevo a aventurar que el asturiano podría contar en estos momentos con 30 puntos más de no haber sido por los problemas de fiabilidad del propulsor japonés o por circunstancias ajenas a su pilotaje. Lo detallo a continuación.

Fernando ha sufrido este año 11 abandonos en 18 carreras (61%), pero considero que en cuatro de ellas habría puntuado seguro. Son las siguientes:

  • Australia. En la primera carrera del año Alonso podría haber acabado P10 y arañado el último punto de no haber abandonado a tres vueltas del final. Puntos perdidos: +1
  • China. En Shanghái, el asturiano tenía el P8 a su alcance antes de que el McLaren volviera a fallar. Puntos perdidos: +4
  • Singapur. Aquí se produjo la gran pérdida de puntos para Alonso por culpa de un accidente provocado entre Vettel, Verstappen y Raikkonen. El asturiano se había colocado segundo en la salida y, como él mismo dijo, el podio era posible en un circuito donde es muy complicado adelantar. “Fastidia porque el podio estaba asegurado”, dijo. Yo también creo que podía haber logrado un P3 histórico para la situación actual de McLaren. Puntos perdidos: +15
  • Austin. En el circuito de las Américas volvió a fallar el motor Honda cuando Alonso estaba luchando por la séptima posición. Él mismo dijo que era posible el P7 o, incluso, el P6: “¡No me lo puedo creer, otros seis u ocho puntos perdidos!”, dijo por radio. Creo que el P7 era perfectamente razonable. Puntos perdidos: +6

Además de estas cuatro carreras, Alonso se perdió el GP de Mónaco para correr en Indianápolis, pero las simulaciones de McLaren veían posible alcanzar un P8 en el Principado. No dudo de que Fernando habría cumplido con las simulaciones. Puntos perdidos: +4

Sumando todos los hipotéticos puntos perdidos, vemos que Alonso podría tener 30 puntos más en el campeonato, que sumados a sus 15 actuales lo situarían décimo, con 45 puntos.

Pero más allá de la posición de Fernando (poco importa ser décimo o decimoquinto) lo que sí importa es que McLaren subiría como la espuma en el Mundial de Constructores, donde realmente se reparte el dinero para las escuderías.

Sumando esos puntos perdidos, y los de Vandoorne, McLaren pasaría del noveno y penúltimo puesto actual (28 puntos), al quinto, solo por detrás de Mercedes, Ferrari, Red Bull y Force India.

PD. La conclusión es que, incluso con un motor sin potencia, McLaren podría ocupar actualmente el quinto puesto en el campeonato de constructores. Imaginad, entonces, de lo que puede ser capaz con un motor en condiciones.

Solo nos queda una carrera para decirle ‘sayonara’ al motor Honda

Fernando Alonso dice adiós (Foto: Efe).

Una carrera nos falta para decirle adiós de una vez por todas al motor Honda y para ver a Fernando Alonso liberado por fin del lastre que supone pilotar un coche cargado con el motor japonés.

El circuito de Interlagos ha vuelto a dejar claro este fin de semana que el McLaren es un buen coche, con un chasis aerodinámicamente muy desarrollado, pero que se desinfla en cualquier recta.

Si analizamos los tiempos por vuelta podemos ver como Alonso se codeó en el segundo sector, el más revirado del circuito, con los coches más rápidos: Mercedes, Ferrari y Red Bull. De hecho, el asturiano fue quinto en calificación en ese sector:

En cambio, si miramos el tercer tramo del circuito, donde se encuentra la recta principal, observamos que Alonso cae hasta el decimocuarto puesto en la tabla de tiempos. Por delante se le cuelan coches como Force India, Williams, Renault o Haas.

Y así es imposible defender la posición durante una vuelta completa porque, salvo contadas excepciones, todos los circuitos tienen sectores rápidos que se le atragantan al McLaren.

De ahí los juegos malabares que tiene que hacer siempre Alonso para luchar en el cuerpo a cuerpo contra cualquier rival. No son de extrañar, por lo tanto, sus palabras al bajarse hoy del coche:

“Tenemos un déficit de potencia increíblemente increíble. Incluso con el DRS y toda la batería llena, se me escapan todos en las rectas. Solo nos queda una carrera más y ojalá sea la última que tenemos que afrontar en estas condiciones”

Afortunadamente, en Abu Dabi le diremos ‘sayonara’ a Honda y en 2018 veremos el potencial real de este McLaren con el motor Renault.

PD. Checo Pérez ha definido muy bien la situación al referirse a su pelea final contra Massa y Alonso: “Alonso iba muy rápido en el segundo sector, pero muy lento en las rectas. Massa era todo lo contrario”.