Deportes

Entradas etiquetadas como ‘mclaren’

Alonso renuncia a correr en Indianápolis para no dejar sin volante a otro piloto

Fernando Alonso, en Indianápolis.

Este domingo vimos cómo el proyecto de McLaren para las 500 Millas de Indianápolis se hundía estrepitosamente después de haber ido a la deriva durante las últimas semanas. Era desde su nacimiento un proyecto fallido, pues McLaren lo afrontó sin los medios ni la experiencia que exige una de las carreras más competitivas del mundo.

La principal víctima de ese fracaso ha sido, por supuesto, Fernando Alonso. No sé si engañado por los cantos de sirena de Zak Brown, el asturiano confió en los planes de McLaren para buscar una victoria en el óvalo americano, pero se encontró al volante de un engendro incapaz de clasificarse entre los 33 coches más rápidos.

Pero a Fernando no le faltan pretendientes y, si quisiera, estaría el próximo fin de semana en la salida de las 500 Millas porque son varios los equipos punteros que le han ofrecido la posibilidad de pilotar uno de sus coches clasificados para la carrera.

Alonso, sin embargo, es un piloto de raza y sabe los esfuerzos que han hecho sus competidores para hacerse un hueco en esa carrera, así que no está dispuesto a quitarle a nadie ese privilegio por las bravas: no quiere arrebatarle el volante a ningún rival y por eso ha rechazado todas las ofertas.

La periodista americana Jenna Fryer lo ha explicado así tras una charla con Zak Brown:

“Confirmado por Zak Brown: hubo conversaciones exploratorias anoche para conseguirle un asiento a Alonso sin ninguna participación de McLaren, pero Alonso al final dijo que no ve correcto quitar a otro piloto que se lo ha ganado solo porque su equipo le compre un asiento”

Fernando no quiere ser un piloto de pago ni está dispuesto a usar su nombre (el de una leyenda del automovilismo) para perjudicar a otro rival. Eso demuestra la categoría del asturiano como deportista.

PD. Fryer también ha confirmado que Bob Fernley, el responsable del programa de McLaren para Indianápolis, no seguirá en el equipo. Menuda sorpresa. Y yo pensando que se había ganado un ascenso…

El coche de Alonso no respondía a los cambios

Fernando Alonso (Foto: Efe).

El nuevo director de McLaren, Andreas Seidl, se ha mostrado satisfecho por el inicio de temporada de la escudería y, sobre todo, por haber roto con el pasado. Esto es, haber roto con la incapacidad del equipo para evolucionar el monoplaza.

Es una obviedad que McLaren ha iniciado las últimas temporadas con coches alarmantemente poco competitivos, pero lo más grave es que ha sido incapaz de maquillar si quiera esas deficiencias una vez comenzada la temporada.

Eso se ha debido fundamentalmente al concepto de ‘peoras’, esa palabra acuñada en tono de broma para describir las evoluciones de Ferrari durante la etapa de Fernando Alonso en Maranello y que McLaren ha sabido llevar hasta una nueva dimensión en los últimos años.

Pero eso parece que se ha terminado y McLaren por fin empieza a saber hacia dónde dirigir sus tiros. Así lo ha explicado Seidl en el portal Crash.net:

“Lo realmente bueno de este año es que tenemos un coche que realmente reacciona a las actualizaciones que estamos trayendo. Cuando me reuní con los chicos, me contaron que el problema del año pasado fue que el coche simplemente no lo hacía, no reaccionaba como se esperaba”

Dice Seidl que este año todas las evoluciones que han introducido han significado un paso adelante para el coche:

“Cuando hemos puesto el coche en pista, hemos visto que las actualizaciones han funcionado. Que los números que estábamos midiendo estaban alineados con todo lo que habíamos visto en la fábrica. Eso es muy bueno, porque el coche reacciona tal y como esperamos”

La emoción de Seidl por el hecho de que las evoluciones funcionen es una buena prueba de los problemas que tuvo que afrontar Alonso en sus últimos años en la Fórmula 1.

PD. Me alegra que las evoluciones de McLaren funcionen, ahora solo se trata de incrementar el ritmo de introducción de esas evoluciones.

Ingeniero de McLaren, antes del GP de España: “Tengo un buen presentimiento”

Sainz y Vettel, esta mañana en la rueda de prensa en Montmeló (Foto: Efe).

Ya dijo Carlos Sainz que era optimista de cara al GP de España y ahora también lo ha comentado Iván Roldán, ingeniero español de McLaren, que conoce perfectamente las evoluciones que estrenará la escudería de Woking este fin de semana:

“Se acerca el GP de España, un escenario donde los equipos tradicionalmente traen grandes actualizaciones. ¿Cambiará el orden jerárquico? No lo sé, pero tengo un buen presentimiento al respecto”

Roldán acompaña ese mensaje con las etiquetas ‘Cree en McLaren’ y ‘ Sin miedo hacia adelante’.

Evidentemente, y a pesar de ese optimismo, no podemos pensar que en condiciones normales McLaren vaya a subir al podio de Montmeló porque hay seis coches más rápidos por delante.

Pero el objetivo de McLaren es alejarse de esa zona media de la parrilla para consolidarse como cuarta fuerza de una vez por todas y acercarse a los tres equipos de cabeza. Esa es una opción real que, si las mejoras de Woking funcionan, podemos contemplar este fin de semana.

PD. Si el GP de España es un éxito para McLaren será la piedra angular para confirmar que el MCL34 ha roto con el pasado y es un coche con una base sólida sobre la que progresar.

Red Bull sigue culpando a Renault de sus problemas… pese a llevar motor Honda

Verstapppen, en el box de Red Bull (Foto: Red Bull).

El asesor de Red Bull Helmut Marko tiene muchas obsesiones, criticar a McLaren es una de ellas, pero seguramente la más compulsiva es la de criticar a Renault.

Lo ha hecho sin descanso durante los últimos cinco años culpando al fabricante francés de todos los problemas de su escudería (olvidando que le dio cuatro títulos mundiales), pero lo más grave es que lo sigue haciendo este año, cuando Red Bull ya no utiliza motores Renault, sino que monta propulsores Honda.

Aunque Red Bull ya no tenga ninguna relación con Renault, Marko viene a decir que su equipo todavía está pagando las secuelas de haber utilizado motores franceses los últimos años. Esto ha contado en AutoBild:

“La falta de carga aerodinámica está siendo nuestro gran problema. El diseño del coche se ha visto lastrado por la falta de rendimiento del motor que nos proporcionaba nuestro antiguo socio y que nos obligó a maximizar la eficiencia en recta. Eso nos ha hecho perder tiempo en las curvas”

No entiendo por qué Red Bull tendría que haber basado su diseño en el motor Renault cuando tuvo todo el año 2018 para experimentar con el motor Honda gracias a su equipo filial Toro Rosso. Además, ya en junio de 2018 anunció oficialmente que daría el salto a Honda con el equipo matriz.

PD. Creo que Red Bull tuvo tiempo de sobra para fabricar un coche en base al motor Honda, no como le ocurrió a McLaren en 2018, que tuvo que adaptarse al motor Renault en apenas tres meses.

Montmeló puede “sacudir” la jerarquía actual en la Fórmula 1

Carlos Sainz (Foto: Efe).

El GP de España es la carrera más emblemática de la temporada en cuanto a análisis de rendimiento. La razón es que Montmeló es el circuito más optimizado por todas las escuderías, donde realizan habitualmente las pruebas de pretemporada y donde son capaces de exprimir al máximo sus monoplazas.

El trazado catalán es, además, un duro examen de aerodinámica, con curvas de alta velocidad, y con una recta muy larga que también exige un gran esfuerzo a los motores. Es por ello que se dice habitualmente que el coche que es rápido en Montmeló, lo es también en la mayoría de circuitos del calendario.

Otro ingrediente que añade importancia a la cita española es que se trata de la primera carrera europea y es el momento en el que los equipos introducen la mayor evolución de toda la temporada.

Por todos estos motivos, podemos presenciar este fin de semana alguna sorpresa en la tabla de tiempos. De hecho, Carlos Sainz considera que el GP de España podría poner patas arriba la jerarquía actual en la parrilla:

“Barcelona puede cambiar la tendencia que hemos visto en las cuatro primeras carreras, puede haber una sacudida en la jerarquía que hemos visto”

Y consciente de que McLaren estrenará importantes mejoras, el piloto madrileño espera que su equipo aproveche esta oportunidad para dar un paso adelante:

“Espero que esta carrera sirva para que McLaren y Ferrari estemos un poco más cerca de Mercedes, pero tenemos que ser inteligentes y traer las piezas correctas. En Barcelona es donde se empieza a ver realmente quiénes son tus verdaderos rivales”

PD. Hablar de Mercedes son palabras mayores, me conformo con que McLaren se acerque a Red Bull y Ferrari.

McLaren ya ha iniciado el camino de la recuperación

Carlos Sainz, al volante del McLaren (Foto: Efe).

Ha costado, pero parece que esta vez va en serio: McLaren por fin ha empezado a darle la vuelta a la tortilla y comienza a recuperar prestaciones en el Mundial de Fórmula 1.

Es una evidencia que, después de un primer GP de Australia un tanto decepcionante, el equipo de Woking ha ido a más y ha dejado sensaciones muy positivas en Bahréin, China y Azerbaiyán.

El avance es tangible para cualquier aficionado y esa es la razón fundamental que me permite afirmar que McLaren ha iniciado “el camino de la recuperación”, aunque es su director, Zak Brown, quién ha utilizado esa expresión en el portal RaceFans:

“Claramente hemos construido este año un mejor coche de carreras. El año pasado hablamos del inicio del camino de la recuperación, pero acabamos el año con la sensación de que éramos menos competitivos que a principios de temporada. Ahora sí sentimos que hemos iniciado ese camino de la recuperación y que somos más competitivos”

Tengo que decir, no obstante, que el verdadero examen de selectividad para McLaren llega este fin de semana con el GP de España. El circuito de Montmeló es el auténtico banco de pruebas de la Fórmula 1 y el mejor termómetro para medir dónde se encuentra realmente cada equipo.

PD. Ver a Sainz y Norris en la Q3 del GP de España sería la confirmación de que McLaren ha iniciado el despegue.

Hamilton olvida un detalle al comparar la situación de Leclerc con la que vivió él con Alonso en McLaren

Alonso y Hamilton, en 2007 (Foto: archivo).

A Lewis Hamilton le han preguntado en el circuito de Bakú por la situación que se está viviendo en Ferrari, con un joven Charles Leclerc que le está disputando el liderazgo dentro del equipo a su jefe de filas, Sebastian Vettel.

Y Hamilton no ha tardado en sentirse identificado con la figura del monegasco. De hecho, ha dicho que la situación en Ferrari le recuerda mucho a la que vivió personalmente en 2007, el año de su debut en la Fórmula 1, cuando compartió el box de McLaren con Fernando Alonso:

“Es una situación muy similar y me veo reflejado en Charles. Creo que él es un poco más joven, aproximadamente un año, pero recuerdo que cuando yo empecé también quería ganar lo antes posible y quería vencer al campeón mundial contra el que estaba compitiendo”

Está muy bien que Lewis se vea reflejado en la figura de Leclerc, pero el inglés olvida un pequeño detalle: una diferencia sustancial entre lo ocurrido en McLaren y lo que está ocurriendo en Ferrari.

La diferencia es que en 2007 el equipo McLaren concentró todos sus esfuerzos en ayudar a Hamilton y no dudó en perjudicar a Alonso, sin duda el piloto más fuerte del equipo, una política absurda que a la postre le costó a McLaren perder el campeonato mundial.

En Ferrari, en cambio, está ocurriendo todo lo contrario: Ferrari le ha cortado las alas a Leclerc en las tres primeras carreras del Mundial para beneficiar a Vettel. En este caso, se trata también de una política absurda porque el joven monegasco ha demostrado un ritmo superior al de su jefe de filas.

PD. Creo que lo ocurrido en McLaren y Ferrari solo se parece en una cosa: en que la estrategia de los dos equipos es errónea (aunque cada una por causas completamente distintas, claro).

El objetivo de McLaren: “Ser P1 y P2”

Carlos Sainz, al volante del McLaren (Foto: Efe).

El director deportivo de McLaren, Gil de Ferran, ha explicado en la revista Racer que el monoplaza MCL34 supone un “paso adelante” respecto a los últimos y angustiosos años vividos por el equipo:

“Ha habido un progreso. Trabajando día a día con todo el equipo, ves que todos lo sienten así. Obviamente aún no estamos luchando por las victorias, pero hemos evolucionado mucho a la hora de comprender lo que necesitamos hacer y lo que necesitamos de un coche de Fórmula 1”

De Ferran también subraya que los resultados obtenidos en las tres primeras carreras (solo 8 puntos sumados) no han mostrado el potencial real del coche, ya que causas externas, como averías o incidentes en pista, han frustrado las opciones de los monoplazas McLaren.

Eso sí, el mánager de la escudería británica no se conforma (solo faltaría) y promete seguir trabajando hasta que McLaren vuelva a ser el mejor equipo de la parrilla, como lo fue en el pasado:

“Sabemos que todavía tenemos mucho trabajo por delante. Francamente, no vamos a descansar hasta que seamos P1 y P2”

PD. Es importante que la moral de McLaren vuelva a estar alta y se haya superado la depresión de 2018.

Se espera un Red Bull muy poderoso en Bakú

Monoplaza Red Bull (Foto: Efe).

La recta más larga del Mundial de Fórmula 1, presente este fin de semana en el circuito de Bakú, será un gran examen para los motores. De Mercedes y Ferrari podemos esperar un gran rendimiento, pues son ya dos propulsores consolidados y que seguro darán la talla.

Más dudas planean sobre Renault y Honda, aunque ambas fábricas esperan confirmar en Azerbaiyán que este año han dado realmente un salto adelante.

Ayer ya os comenté que Alain Prost pronostica que Renault tendrá el mejor motor de la parrilla en algún momento, aunque no precisó cuando y dudo mucho que sea este fin de semana. Me conformo, no obstante, con que hayan solucionado los problemas de fiabilidad y podemos ver por fin el rendimiento real del propulsor francés.

Honda, por su parte, sí espera un importante avance en Bakú, según ha explicado Helmut Marko en el periódico holandés De Telegraaf:

“Hemos recibido buenas noticias desde Honda. En Bakú tendremos 20 caballos más”

Dice Marko que Honda tenía previsto estrenar ese gran avance en Mónaco, en la sexta carrera del calendario (26 de mayo), pero que las cosas marchan como la seda en la factoría japonesa y han logrado acortar un mes los plazos previstos. Si la mejora de Honda funciona, podríamos ver este fin de semana un Red Bull muy poderoso y candidato a la victoria.

PD. Como decía, espero que Renault solucione sus problemas de fiabilidad y Carlos Sainz pueda disfrutar de su primera carrera sin contratiempos este año.

Sainz contará con el mejor motor de la parrilla

Carlos Sainz, en el box de McLaren (Foto: Efe).

El cuatro veces campeón mundial Alain Prost, actualmente consejero de Renault, se ha mostrado convencido de que la firma francesa contará con el mejor motor de la parrilla, aunque no ha precisado en qué momento se cumplirá su predicción.

“Sabemos que estamos muy cerca del límite en estos momentos. Nadie habla de esto, pero tenemos los datos. Sabemos que lo haremos paso a paso, pero lo haremos. Renault volverá a tener el mejor motor de la Fórmula 1”

Lógicamente, Prost admite que este arranque de temporada no está siendo tan positivo como esperaban debido a los problemas de fiabilidad, especialmente del MGU-K.

Ese sistema eléctrico del propulsor ya le ha jugado malas pasadas a Carlos Sainz, Nico Hulkenberg y Daniel Ricciardo, tres averías en tres carreras que han hecho saltar las alarmas, aunque Prost asegura que son fruto de la importante apuesta de Renault para esta temporada:

“Los problemas de fiabilidad son, a veces, inevitables. Son parte del juego y debemos aceptarlos. Son el precio a pagar por el importante paso adelante que ha dado Renault en términos de rendimiento”

La predicción de Prost es, sin duda, esperanzadora para Sainz. Ya os comenté que McLaren no había podido demostrar todavía su verdadero potencial debido a factores externos, entre ellos las averías sufridas por Carlos.

Si a ese potencial oculto del chasis de McLaren le añadimos el potencial que todavía puede ofrecernos el motor Renault nos encontramos con un futuro ilusionante para Sainz.

PD. Si Prost tiene razón, Bakú será un excelente escenario para que el motor Renault muestre su verdadero rendimiento (si las averías respetan, claro).