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Tres circuitos en los que Alonso podría volver este año a la Fórmula 1

Carlos Sainz y Fernando Alonso, en los test de Bahréin (Foto: Efe).

El expiloto escocés David Coulthard, ahora comentarista en varios medios británicos, no descarta que Fernando Alonso pueda disputar un Gran Premio con McLaren esta misma temporada. Así lo explicó durante una tertulia de Fórmula 1 en la cadena Channel 4:

“Si McLaren empieza a saber que determinado circuito va a ser bueno para ellos y Fernando piensa que va a tener una oportunidad real de subir al podio, entonces puede subirse al coche esta misma temporada”

Coulthard entiende que el carácter extremadamente competitivo de Alonso, unido a la necesidad de McLaren de monopolizar los focos mediáticos, podrían propiciar ese regreso prematuro del piloto asturiano a la Fórmula 1:

“No tengo ninguna duda de que Alonso tiene el hambre, la motivación y el ego necesarios para decir: ‘chicos, esto es lo que soy capaz de ofreceros'”

La posibilidad que lanza Coulthard no es descartable, aunque no la considero muy probable. De todas formas, es cierto que después del fiasco de Australia, el fin de semana de Bahréin ha devuelto la motivación y la confianza a McLaren.

El rendimiento del MCL34 superó las expectativas en el circuito de Sakhir (incluidas las de McLaren) y si se mantiene la progresión, podríamos ver un monoplaza británico muy competitivo en la segunda mitad del campeonato.

En ese periodo encontramos circuitos como Sochi, de características muy similares a las de Bahréin; Hungaroring o Singapur que podrían ser propicios para McLaren y en los que podría materializarse el regreso de Fernando del que hablaba Coulthard.

PD. Sería fantástico ver a Alonso añadiendo este año un podio a su palmarés…

Los cinco mejores momentos de Fernando Alonso en 2018

Fernando Alonso, con solo dos ruedas en Bakú.

Se acaba el año, el último de Fernando Alonso en la Fórmula 1, y me gustaría aprovechar este último artículo de 2018 para recordar los cinco mejores momentos que hemos vivido esta temporada con nuestro bicampeón mundial.

Son los siguientes, ordenados de menor a mayor repercusión:

5. GP de Singapur: A esas alturas de la temporada el McLaren era ya un hierro anquilosado que llevaba meses sin recibir ninguna actualización. Pero llegó Singapur, un circuito donde el piloto puede paliar en parte las carencias del coche, y Alonso sacó a relucir su clase: terminó séptimo, siendo el primer mortal detrás de Mercedes, Ferrari y Red Bull.

4. GP de Mónaco: Fue un Gran Premio muy complicado para Fernando, pues apenas pudo rodar en los Libres 1 y justo después de los Libres 3 vio cómo McLaren modificaba el set-up de su monoplaza al detectar errores sustanciales. Tuvo que disputar la calificación sin haber probado la nueva configuración del coche, pero aún así firmó un espectacular séptimo puesto. “Hemos salidos a ciegas a la quali”, admitió Fernando.

3. GP de Australia: Fue la carrera inaugural de la temporada y Alonso nos llenó de ilusión al maquillar con su pilotaje los defectos de un monoplaza que pronto demostró ser un auténtico desastre. La magia de Alonso, que terminó quinto en Albert Park, nos hizo soñar.

2. GP de Austria: Sin duda la gran remontada de la temporada. Fernando empezó desde el pit-lane y terminó cruzando la meta en octava posición. Y eso sin pilotar un Mercedes, Ferrari o Red Bull (con los que es sencillo remontar), sino con un McLaren incapaz de adelantar al coche de seguridad.

1. GP de Azerbaiyán: Si tengo que elegir un momento, me quedó con Bakú. Cualquier piloto habría abandonado a las primeras de cambio tras ser arrollado en la salida, pero Alonso consiguió llevar su McLaren hasta boxes con solo dos ruedas y, pese a los numerosos daños que tenía en el monoplaza (entre ellos un agujero en el fondo plano), completó toda la carrera y finalizó en un meritorio séptimo puesto.

PD. Con este Top’5 de Fernando aprovecho para desearos a todos un ¡¡Feliz Año 2019!!

‘La Gazzetta’ encumbra a Alonso y menosprecia a Vettel

El GP de Singapur ha vuelto a poner en entredicho la capacidad de Sebastian Vettel para ser campeón del mundo con Ferrari. Y en la prensa italiana son cada vez más críticos con el piloto alemán.

A pesar de que el error más grave en Singapur fue responsabilidad de los estrategas de Ferrari, en La Gazzetta dello Sport también destacan el grado de responsabilidad del piloto alemán.

Por el contrario, La Gazzetta se rinde ante Fernando Alonso y parece echar de menos la etapa del asturiano en Ferrari.

Sirva como ejemplo de lo que estoy contando, la valoración que ha hecho el principal diario deportivo italiano del trabajo de Alonso y de Vettel en Singapur. La diferencia de tono es palpable:

Alonso: “Solo dos o tres pilotos en el mundo pueden marcar la diferencia respecto a su coche. El español, cerca de su despedida de la F1, es uno de ellos. Capaz de llevar un McLaren mediocre al cielo”.

Vettel: “La táctica de Ferrari hizo agua y el ritmo de carrera no fue el esperado la víspera, pero Sebastian en realidad perdió el partido contra Hamilton el sábado cuando la pole estaba en juego”.

PD. Menudos alonsistas estos de La Gazzetta

Alonso insiste en demostrar que algo falla en la F1 dejándole marchar

Alonso, al volante de su McLaren en Singapur (Foto: Efe).

Es una opinión casi unánime que el McLaren ha ido perdiendo competitividad este año y que actualmente es uno de los peores monoplazas de la parrilla (incluso lo han admitido en el equipo de Woking).

Por eso Fernando Alonso ha decidido no continuar sufriendo en la Fórmula 1 la próxima temporada.

Pero los seguidores del asturiano todavía tenemos unas cuantas carreras para disfrutar de su talento, que permanece intacto, tal y como volvió a quedar demostrado este domingo en el GP de Singapur.

Alonso fue capaz de guiar su anquilosado McLaren hasta la séptima posición en el circuito Marina Bay, un resultado muy por encima de las posibilidades de un coche que es incapaz de oler una Q3.

El bicampeón español firmó una salida perfecta, marca de la casa, en la que ganó dos posiciones y evitó un accidente delante de sus narices.

A partir de ahí, la estrategia hizo el resto porque Fernando mantuvo el consistente ritmo que le caracteriza sin cometer ningún error. Un pilotaje perfecto, sin fisuras.

Tiene 37 años, pero Alonso demuestra en cada carrera que sigue en plena forma, lo que hace todavía más incomprensible que la Fórmula 1 deje escapar a su mayor talento.

PD. Muchas categorías ya se frotan las manos ante la posibilidad de contar con Alonso en 2019.

Alonso se burla de la obsesión del equipo Haas con su figura

Fernando Alonso, en el GP de Singapur (Foto: Efe).

Kevin Magnussen, enemigo declarado de Fernando Alonso en las últimas carreras, dijo en tono de broma que intentaría mantenerse alejado del español en el GP de Singapur y ha cumplido con su palabra, pues el danés ha terminado decimoctavo y doblado hasta en dos ocasiones, mientras que Alonso ha sido séptimo tras otra brillante carrera.

Pero el piloto de Haas, que ha estado siempre en la cola de carrera, no ha dejado pasar la oportunidad de intentar fastidiar a Fernando y en las últimas vueltas ha montando el neumático hiperblando para marcar la vuelta rápida, que en esos momentos estaba en poder del asturiano.

Magnussen, que no tenía nada que perder porque iba de los últimos, ha rebajado en más de un segundo la mejor vuelta quemando sus hiperblandos y ya ha sido imposible para el resto de pilotos plantar cara a ese registro.

Así lo ha explicado tras la carrera Fernando, que, con su séptima plaza más o menos asegurada, tenía pensado exprimir el McLaren en las últimas vueltas para firmar la vuelta rápida, algo imposible tras el estratosférico e irreal crono del danés:

“Si Magnussen no llega a montar el hiperblando, teníamos la vuelta rápida al alcance”

Alonso ha recordado, además, con su ironía habitual, que en el equipo Haas están excesivamente pendientes de sus movimientos, tal y como ha ocurrido este domingo en Singapur, donde Grosjean ha echado a perder su carrera al hacer de tapón a Alonso en lugar de entrar en boxes cuando se quedó sin neumáticos:

“En Haas se han concentrado demasiado en nosotros y al final perdieron la posición con Hulkenberg y con los demás, todo un clásico para ellos”

PD. Además de esta guerra fría Alonso-Magnussen, el GP de Singapur deja a Hamilton a un paso de su quinto Mundial y a Ferrari más cerca de desaprovechar su mejor coche en la última década…

Raikkonen, en estado puro, vacila a los periodistas en Singapur

Kimi Raikkonen odia las ruedas de prensa, pero este jueves no ha tenido más remedio que ser protagonista en la previa del GP de Singapur debido la noticia de su marcha a Sauber la próxima temporada.

Con la ilusión que le caracteriza y su habitual sentido del humor, el piloto finlandés ha vacilado varias veces a los periodistas que le preguntaban.

Uno de los momentos estelares de la rueda de prensa se puede apreciar a partir del minuto 2:15 de este vídeo:

Esta es más o menos la conversación con un periodista:

Periodista: “¿Todavía sientes pasión por las carreras? Ese fuego…”
Kimi: “No, en realidad ya no. Solo voy a seguir para daros que hablar a vosotros. Voy a estar dos años allí (Sauber) simplemente sin ser feliz”
Periodista: “Kimi, gracias por el apunte”
Kimi: “Sin problema”

Pero entre monosílabos e ironías (“¿Por qué no?”, ha sido su respuesta cuando le han preguntado por qué fichaba por Sauber -min 0:55-), Raikkonen ha querido dejar claro que Ferrari le ha despedido y que no ha sido ningún mutuo acuerdo o esas cosas que se dicen para quedar bien.

Eso significa que Kimi, quizás, no esté muy contento por cómo han ido las negociaciones con Ferrari y probablemente no sea tan dócil a partir de ahora cuando tenga que cumplir órdenes de equipo.

El finlandés sabe que este puede ser su último año con capacidad para ganar carreras e intentará hacerlo de aquí a final de temporada. El gran perjudicado puede ser Sebastian Vettel, que perdería así a su fiel escudero en los últimos años.

PD. Pueden ser divertidas las últimas carreras en el box de Ferrari.

 

Los 10 mejores momentos de Alonso en sus 300 carreras en la Fórmula 1

Fernando Alonso disputará este fin de semana en Canadá su Gran Premio número 300, una cifra redonda para la que estrenará estas botas conmemorativas:

Y aprovechando esa cifra redonda, el portal GP Fans ha hecho un recopilatorio con los diez mejores momentos del piloto asturiano, un resumen que considero muy acertado. Este es el Top’10 de Alonso:

2001. GP de Japón
Alonso terminó undécimo con un Minardi, “una bañera con ruedas”, según la definición de GP Fans, y rodó a un ritmo dos segundos por vuelta más rápido que su compañero Alex Yoong. El mundo de la Fórmula 1 empezó a dirigir sus ojos hacia este joven piloto español.

2003. GP de Hungría
Logró en Hungaroring su primera victoria en Fórmula 1 y se convirtió en ese momento en el ganador más joven de la historia. Llegó a doblar al todopoderoso Michael Schumacher.

2005. GP de San Marino
Quizás la mejor defensa de la historia. Alonso mantuvo a raya a Schumacher durante 20 vueltas en el circuito de Imola a pesar de que el alemán tenía más ritmo con su Ferrari. Alonso resistió con un motor mermado por un problema mecánico y se llevó la victoria. Aún se me pone la piel de gallina cuando vea las imágenes:

2005. GP de Japón
Uno de los mejores adelantamientos que ha visto la Fórmula 1. Alonso superó a Schumacher por el exterior en la famosa curva 130R de Suzuka, una arriesgada maniobra en una curva de altísima velocidad.

2006. GP de Japón
De nuevo en Suzuka, Alonso logró una espectacular victoria partiendo desde la quinta posición en parrilla y después de presionar sin descanso al Ferrari de Michael Schumacher hasta que el motor italiano falló.

2010. GP de Bahréin
Alonso ganó en su primera carrera con Ferrari partiendo desde la tercera posición de parrilla y a pesar del mayor ritmo de los Red Bull.

2010. GP de Singapur
El primer ‘Grand Chelem’ de Alonso: Pole, victoria, vuelta rápida y líder de carrera durante todas las vueltas. Cruzó la meta con los Red Bull pisándole los talones.

2012. GP de Malasia
Los Red Bull eran claramente superiores al Ferrari de Alonso, pero el asturiano aprovechó las durísimas condiciones climatológicas, con lluvia torrencial al inicio de la carrera, para apuntarse la victoria a pesar de haber empezado noveno en parrilla. Auténtica magia.

2013. GP de España
Alonso ganó en Montmeló arrancando desde la quinta posición, algo jamás visto en el trazado catalán. Una espectacular salida marca de la casa y una arriesgada estrategia de cuatro paradas materializaron una victoria que parecía imposible. Apoteosis en las gradas de Montmeló.

2018. GP de Azerbayán
En GP Fans no se han olvidado del pasado GP de Azerbayán en el que Alonso acabó séptimo a pesar de sufrir importantes daños en su McLaren al inicio de la carrera. Cuando todo el mundo pensaba que abandonaría, Alonso llegó a boxes con solo dos ruedas y los bajos del coche destrozados. Tras unos arreglos, resistió toda la carrera hasta el final y logró un meritorio resultado.

PD. Me gusta la lista de GP Fans, pero creo que falta una carrera fundamental: el GP de Europa de 2012 en el circuito de Valencia. Creo que es la mejor victoria y también la más emotiva de Alonso en la Fórmula 1. Ante el público español y arrancando undécimo, logró un triunfo épico. MAGIA con mayúsculas. ¿Echáis en falta algún otro momento?

“¡Vettel, así no!”, la dura portada que Alonso nunca vio estando en Ferrari

Ayer os comentaba que, en mi opinión, Sebastian Vettel es el principal responsable del accidente múltiple que hubo en la salida del GP de Singapur y que arruinó la carrera de Fernando Alonso.

Y parece que la mayoría de analistas coincidimos en ese análisis. La prueba definitiva de que Vettel tuvo buena parte de culpa es que la prensa italiana también ha culpado a Sebastian y ha criticado con dureza su arriesgada salida.

Destaca especialmente la portada del ‘El Corriere dello Sport’ que titula con un enorme “¡Seb, así no!”, responsabilizando claramente al piloto alemán. Una portada dura contra Vettel por parte de la prensa italiana, algo que jamás vio Fernando Alonso en su etapa en Maranello.

El otro gran diario italiano, ‘La Gazzetta dello Sport’, tampoco perdona a Vettel. Y aunque en su titular principal destaca un contundente ‘Ferrari, todo mal”, sí menciona en el subtítulo la “discutible maniobra de Sebastian”.

Y en sus páginas interiores analiza así el incidente, recordando muy acertadamente que Vettel se obsesionó con Verstappen y Raikkonen en lugar de pensar en Hamilton:

“Sebastian se fue imprudentemente hacia la izquierda para buscar problemas, pensando solo en cubrir a Verstappen, pensando solo en llegar el primero a la primera curva. Pero Verstappen ya no debería de contar para él, ni tampoco Kimi. Para él solo debería de contar dónde está Lewis Hamilton”

PD. Este último párrafo es la clave de todo porque, tenga o no tenga la culpa del accidente, Vettel se equivocó entrando en una pelea que no era la suya y puso en peligro el Mundial para Ferrari.

Vettel tuvo la culpa del accidente que destrozó la carrera de Alonso

El GP de Singapur ha estado marcado por el accidente a tres bandas que han provocado en la salida Sebastian Vettel, Kimi Raikkonen y Max Verstappen, y que ha dejado a los tres fuera de combate a las primeras de cambio.

Pero la imprudencia de estos tres pilotos también se ha cobrado una víctima colateral: Fernando Alonso, que había protagonizado una extraordinaria salida y escalado del octavo al tercer puesto cuando fue arrollado por el huracán. En este vídeo se aprecian los daños en el McLaren del asturiano:

Sobre la responsabilidad del accidente tengo que decir que, aunque los tres tienen parte de culpa, creo que Vettel es el principal responsable por una razón fundamental: el alemán ha cruzado la pista prácticamente en diagonal con el riesgo evidente que ello supone y ha terminado acorralando a Verstappen y Raikkonen.

El incidente entre Verstappen y Raikkonen, en cambio, puede ser interpretado como un lance de carrera porque los dos estaban luchando por la posición y se quedaron sin espacio.

Si alguno todavía tiene dudas, en este vídeo de la salida se aprecia a la perfección cómo Vettel arranca prácticamente en diagonal y se lanza como un kamikaze hacia su izquierda:

Lo de culpar a Vettel no es solo cosa mía. Verstappen, que lleva una rachita de abandonos como la de Alonso, ha sido muy crítico con el alemán cuando le han preguntado por quién tenía la culpa:

“Principalmente Sebastián. Empezó a apretarme, tal vez no vio a Kimi a la izquierda, pero eso no es una excusa. Cuando estás luchando por el Mundial no tienes que asumir esos riesgos. No creo que sea un incidente de carrera porque hay tres coches fuera”

También Niki Lauda ha culpado al tetracampeón:

“Vettel ha provocado el accidente en la salida. Se ha tirado hacia el interior provocando una desafortunada reacción en cadena”

PD. Creo que Vettel arrancó tarde y para evitar perder la posición se lanzó a su izquierda sin analizar bien los riesgos. Su error puede haberle costado el Mundial.

PD2. ¡¡Enhorabuena a Carlos Sainz!! Cuarto puesto en Singapur, su mejor resultado en Fórmula 1 y excelente forma de celebrar su contrato con Renault para 2018. ¡Bravo Carlos!

Radio de Verstappen: “¡Venga ya, hombre!”

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Max Verstappen ha bebido hoy de su propia medicina en el GP de Singapur. El piloto de Red Bull ha sido incapaz de adelantar al Toro Rosso del ruso Daniil Kvyat a pesar de muchos intentos y ha acabado desquiciado.

Tan indignado ha terminado el piloto holandés, que se le ha escapado un “¡come on, man!” por la radio de su equipo, algo así como “¡venga ya, hombre!”, con el que ha dejado claro su malestar por perder tiempo detrás de un Toro Rosso, un coche que, se supone, tendría que rendirle pleitesía a su Red Bull como ha ocurrido siempre delante de las narices de la FIA.

Pero esta vez Kvyat se ha ‘vengado’ de Red Bull, el equipo que le degradó a Toro Rosso a mitad de temporada y el equipo que previsiblemente no le renovará el contrato para 2017.

Ante ese panorama, el piloto ruso se ha olvidado de las ‘reglas no escritas’ que imperan en Red Bull y ha defendido su posición con maestría ante Verstappen, que al final ha optado por entrar en boxes y probar con otra estrategia.

Las quejas de Verstappen por radio suenan un poco hipócritas viniendo de quién vienen, porque nadie olvida que el año pasado el piloto holandés incumplió las órdenes de equipo en Toro Rosso cuando le pidieron que cediera su posición a Carlos Sainz. Él no dejó pasar a su compañero de equipo, pero ahora quizás pretendía que un piloto de otro equipo sí le dejara pasar a él.

Esta era, por cierto, la cara del padre de Verstappen, Jos, viendo cómo Kvyat le cerraba todas las puertas a su hijo:

jos

Además de esta batalla, el GP de Singapur nos ha dejado otra gran carrera de Fernando Alonso y ha demostrado buena capacidad de reacción en McLaren.

La escudería británica empezó el fin de semana con una alarmante falta de ritmo, con los dos monoplazas fuera de la zona de puntos, pero fue progresando poco a poco y este domingo su rendimiento ha sido aceptable.

El séptimo puesto de Alonso deja a McLaren como cuarta fuerza de la parrilla en Singapur, pero hay que admitir que este Gran Premio ha sido mucho más duro de lo esperado. En Woking confiaban en dejar atrás a equipos como Williams, Force India y Toro Rosso, pero no lo han logrado. Toca seguir trabajando.

PD. Me parece que Kvyat se va a pasar la previsible bronquita de Helmut Marko por donde todos os estáis imaginando…