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Ferrari ya baraja una profunda reestructuración del equipo

Sebastian Vettel, en Mónaco (Foto: Efe).

Después de un 2018 en el que Ferrari tuvo un coche capaz de pelear por el Mundial, todo el mundo en Maranello confiaba en subir el último peldaño este 2019, pero ha ocurrido todo lo contrario: Mercedes ha recuperado su hegemonía y se está mostrando más fuerte que nunca.

Y aunque solo llevamos seis carreras, en la escudería italiana ya se prepara una profunda reestructuración del organigrama técnico. Esos cambios ya comenzaron con la llegada de Mattia Binotto al frente de la dirección deportiva, pero ahora se prevén relevos en la parte más técnica.

Según el portal Grand Prix 247, que cita a medios italianos, ya han sido apartados de sus funciones el responsable de rendimiento aerodinámico, Alessandro Cinelli, y el responsable de rendimiento de chasis y neumáticos, Giacomo Tortora.

La renovación podría ser aún más profunda. Binotto ha comentado lo siguiente, aunque ha dejado claro que no renuncia a alcanzar a Mercedes esta temporada:

“Necesitamos optimizar nuestro rendimiento tanto dentro como fuera de la pista. El problema no es solo identificar los problemas, sino encontrar una solución. No me engaño, la situación no es fácil, pero creo que es posible atrapar a Mercedes. La brecha no es tan grande como parece”

PD. Como sugerencia a Binotto: recuperar a un piloto que en breve estará ocioso ayudaría, sin duda, a mejorar las prestaciones de Ferrari.

Ferrari claudica en Mónaco: “Mercedes es el mejor equipo de la historia de la F1”

Vettel, a punto de chocar contra las barreras en los Libres2 del GP de Mónaco.

Demoledoras han sido las palabras que ha pronunciado Marc Gené, miembro del equipo Ferrari, tras la segunda sesión de entrenamientos libres del GP de Mónaco. El catalán ha admitido que la superioridad de Mercedes es incontestable y lo ha hecho de este modo tan gráfico:

“La superioridad que han demostrado ha sido muy grande, quizás la más grande de toda la temporada. En seco no tenemos nada que hacer. Estamos ante el mejor equipo de Fórmula 1 de la historia”

Creo que sobran los comentarios, pues la resignación de Gené solo confirma lo que todo el mundo ya intuimos: que este Mundial está sentenciado y que Mercedes volverá a levantar el título. Solo falta saber si será Lewis Hamilton o Valtteri Bottas el campeón, y me inclino por el primero.

Lo cierto es que el pesimismo de Gené tiene toda la razón de ser, pues Mercedes ha dominado con muchísima autoridad los FP2 en el Principado al sacarle más de 7 décimas al resto de sus competidores:

Me temo que el domingo viviremos un tedioso trenecito por las calles de Montecarlo en el que los dos Mercedes harán de locomotoras y el resto de monoplazas serán los vagones.

Pero me preocupa mucho más que esta temporada podemos ver 21 dobletes de Mercedes, si las averías, los accidentes o los errores de pilotaje no lo impiden.

PD. En Ferrari pueden empezar a planificar la temporada 2020.

La humillación de Ferrari no tiene fin

Vettel, destrozando sus neumáticos en la salida del GP de España.

El GP de España ha servido para que Mercedes deje el Mundial sentenciado EN LA QUINTA CARRERA de la temporada al firmar su quinto doblete consecutivo.

Nadie puede plantar cara a las flechas de plata y Ferrari, el equipo que ‘ganó’ los tests invernales y que estaba llamado a poner fin a la hegemonía alemana, ha visto cómo su gran oportunidad de recuperar terreno se esfumaba este fin de semana.

Ferrari llegó a Montmeló con una ambiciosa evolución de motor y con numerosas mejoras aerodinámicas, un gran esfuerzo de Maranello con el que esperaban alcanzar o, al menos, reducir la brecha con Mercedes. Ha ocurrido, sin embargo, todo lo contrario: Mercedes ha ampliado su ventaja y prácticamente nadie duda ya de que volverá a levantar el título mundial.

La superioridad técnica de Mercedes es más que evidente, pero esa no es la única desventaja de Ferrari. Los pilotos de la escudería italiana, especialmente su líder Sebastian Vettel, no están dando la talla. De hecho, el tetracampeón del mundo ha vuelto a fallar este domingo en una mala salida que ha comprometido su carrera. Al final, saliendo desde la tercera posición de la parrilla, se ha quedado fuera del podio. Y en Ferrari han vuelto a ver la ceremonia del champán desde abajo.

Creo que la temporada se le puede hacer muy larga a Ferrari y a todos los aficionados.

Dicho esto, no quiero pasar por alto el espectacular final de carrera de Carlos Sainz que ha aprovechado mejor que nadie la salida del safety-car y ha pasado del P11 al P8 en las últimas vueltas. Aunque las mejoras de McLaren no han funcionado tan bien como esperábamos, Carlos sí ha dejado claro que es un piloto capaz de sacarle siempre el máximo partido al coche.

PD. Cuánto tienen que estar echando de menos a Alonso en Ferrari…

Sí, Ferrari está en crisis y estas son las cuatro causas que la explican

El Ferrari de Leclerc, accidentado en la calificación de Bakú (Foto: Efe).

Solo se han disputado cuatro carreras, pero, aunque en Ferrari se agarren a que todavía faltan 17 por disputarse, ya podemos decir abiertamente que la escudería italiana está en crisis.

En Maranello confiaban en poner este año fin a la hegemonía de Mercedes y se han encontrado con todo lo contrario, con que el equipo alemán está ejerciendo un dominio más aplastante que nunca con cuatro dobletes en cuatro carreras.

Están son las cuatro causas fundamentales que explican la crisis de Ferrari:

Superioridad de Mercedes: Aunque se han destacado mucho los errores en Ferrari, lo cierto es que Mercedes se ha mostrado infalible desde que arrancó la temporada y ha logrado dobletes en circuitos de características técnicas muy diferentes, como Melbourne (urbano), Bahréin (aceleración-frenada), China (aerodinámica) o Bakú (motor). Eso demuestra el enorme potencial de los monoplazas alemanes.

Fallan los pilotos de Ferrari: Las actuaciones de Sebastian Vettel están siendo muy discretas, en Italia ya le acusan de excesivamente conservador o temeroso, y su liderazgo en el equipo está en juego. Leclerc está ganando galones en Ferrari, pero en Bakú se equivocó en calificación.

Estrategias erróneas: Las estrategias desde el muro rojo están siendo muy cuestionadas, especialmente las órdenes de equipo en las primeras carreras, que limitaron el botín de puntos que pudo lograr Leclerc y, por lo tanto, la Scuderia.

Neumáticos: Ferrari está sufriendo este año con los nuevos Pirelli. Le cuesta calentarlos y obtener la temperatura idónea para exprimirlos al máximo. Con determinados compuestos se encuentra con un desgaste excesivo.

PD. La única noticia positiva para Ferrari es que Bottas le está arrebatando un buen puñado de puntos a Hamilton…

Vandoorne revela las diferencias entre trabajar para McLaren o Mercedes

Stoffel Vandoorne, con el equipo McLaren (Foto: efe).

El belga Stoffel Vandoorne, considerado hasta hace poco una de las grandes promesas de la Fórmula 1, tuvo la mala fortuna de coincidir con Fernando Alonso en el equipo McLaren, una coexistencia que hizo que su rendimiento quedara siempre en entredicho al ser comparado con la genialidad del bicampeón español.

El resultado es que, aunque Vandoorne no lo hizo mal (el coche no daba para más), acabó siendo despedido de McLaren al final de la pasada temporada y ha tenido que buscarse la vida en la Fórmula E y como piloto de simulador de Mercedes.

No obstante, dentro de lo malo, Vandoorne ha podido así experimentar lo que es trabajar con una escudería puntera como es Mercedes y descubrir las diferencias que existen entre los alemanes y su anterior equipo McLaren.

Según el belga, la principal diferencia está en la metodología de trabajo:

“Es un entorno diferente. Es agradable cambiar de equipo ver cómo funciona un constructor que ha ganado el Mundial durante los últimos años. Es una forma de trabajar muy distinta y una mentalidad positiva. Mi primera impresión es muy positiva”

Y aporta algunos detalles sobre sus funciones con el simulador que, al parecer, también es mejor en Mercedes a pesar de que durante años se habló del simulador de McLaren como el más avanzado tecnológicamente:

La diferencia es notable, creo que especialmente la mentalidad es completamente distinta: cómo preparan las cosas para el simulador y qué pruebas tenemos que desarrollar exactamente”

Escuchando a Vandoorne parece los métodos de trabajo en McLaren son un poco anárquicos y se han quedado anticuados.

PD. También es normal que Stoffel esté un poco resentido con su exequipo, pero viendo los últimos resultados quizás algo de razón tenga.

Renault y McLaren estudian una alianza para plantar cara a Ferrari y Mercedes

La unión hace la fuerza y una alianza estratégica entre McLaren y Renault se presenta como la única vía para que ambas escuderías puedan plantar cara a los actuales colosos de la Fórmula 1, Ferrari y Mercedes, y en menor medida Red Bull.

Esos tres grandes equipos cuentan actualmente con presupuestos e infraestructuras muy superiores a las de McLaren y Renault, que necesitan unir sus fuerzas más allá de un simple suministro de motores para situarse al mismo nivel.

De ello ha hablado el director de Renault, Cyril Abiteboul, en la revista alemana AMuS:

“Ferrari y Mercedes han iniciado una loca carrera armamentística. Compiten en un deporte diferente, un universo distinto. Nuestro plan era operar al nivel de los mejores equipos, pero algunos han crecido hasta cifras tan locas que no podemos ni queremos igualar”

Abiteboul habla de los recursos que tienen Ferrari, Mercedes y Red Bull, con plantillas de más de 1.600 empleados frente a los 1.200 de Renault, y, sobre todo, de los equipos filiales que se han agenciado esas tres grandes escuderías y que utilizan como banco de pruebas: Red Bull hace años que tiene a Toro Rosso, Ferrari ha subido el listón con Alfa Romeo y Haas, y Mercedes tiene a Racing Point como satélite. Esto piensa Abiteboul:

“Pronto no se podrá ganar en Fórmula 1 sin un equipo B. Consideramos que esta situación es muy grave y no es solo un problema para Renault, sino para cualquiera que no pueda pagarse este modelo. La FIA debe tomar medidas”

Es por ello que en AMuS sugieren a Renault la posibilidad de utilizar a McLaren como equipo B, pero es evidente que esa posibilidad no es real, ya que el equipo de Woking es aún más grande que el francés.

Lo explica el propio Cyril que, sin embargo, deja caer la posibilidad que de una alianza estratégica entre iguales, como os comentaba al principio del artículo:

“Renault y McLaren somos equipos iguales, ¿quién sería el rey y quién el esclavo? Quizás lo que tenemos que hacer es hablar con McLaren sobre algunos aspectos, pero en ningún momento se trataría de algo parecido a lo que ocurre con Ferrari y Haas, Mercedes y Racing Point o Red Bull y Toro Rosso”

PD. Creo que esa alianza McLaren-Renault podría ser muy beneficiosa para ambos. McLaren debería concentrarse en la aerodinámica y Renault en el motor, compartiendo ambos toda su información.

¡Alerta! Sitúan a McLaren como el último equipo de la parrilla

Carlos Sainz, en el box de McLaren durante los test de Montmeló (Foto: McLaren).

Quizás Helmut Marko tuvo alguna especie de trauma infantil con McLaren o quizás su animadversión hacia la escudería británica es innata, no lo sé, pero lo que está claro es que el polémico asesor de Red Bull no aprecia demasiado al exequipo de Fernando Alonso y ahora de Carlos Sainz.

Marko lleva tiempo menospreciando a McLaren y lanzando críticas contra ellos en cada entrevista que concede y ahora lo ha vuelto a hacer en declaraciones a la revista alemana SpeedWeek.

En ella, hace un balance de los test de pretemporada y sitúa a McLaren en la cola de la parrilla.

“McLaren y Williams están detrás”

No digo que Marko no tenga razón, eso es algo que solo sabremos una vez comience la temporada, pero no parece que lo visto en los test invernales apunte en esa dirección. Sí que ha quedado claro que Williams es el peor equipo de la parrilla, pero McLaren ha demostrado un notable progreso respecto al año pasado y ha dejado sensaciones esperanzadoras.

Dicho esto, Marko también se moja sobre la parte delantera de la parrilla y se atreve a situar a Red Bull como la segunda fuerza, algo que también chirría un poco pues, según lo visto en los test, Mercedes y Ferrari parecían dominar la jerarquía:

“Ferrari está delante y luego nos encontramos nosotros por delante de Mercedes. Luego está el gran centro del campo, donde todo estará muy apretado. McLaren y Williams están detrás”

PD. Si Marko tiene razón, en McLaren pueden ir pensando en competir en otras categorías…

Análisis de la pretemporada de Fórmula 1: ¿Dónde está cada equipo?

El McLaren MCL34, en pretemporada (Foto: Efe).

Acabada la pretemporada de Fórmula 1, es el momento de hacer balance antes del primer Gran Premio de Australia, que arranca dentro de apenas dos semanas.

El principal dato que podemos extraer es que, aparentemente, se ha incrementado la igualdad en la parrilla respecto a los últimos años, algo que, por otro lado, tampoco era difícil. No quiere decir esto que haya habido una revolución en la jerarquía porque, más o menos, sigue igual, pero sí que parece que se han reducido las diferencias. Aquí podéis ver los mejores cronos absolutos de la pretemporada:

Creo, no obstante, que podemos establecer tres categorías de equipos en la parrilla:

PRIMERA DIVISIÓN

Aquí tengo la sensación de que Mercedes y Ferrari están un escalón por encima del resto, incluido Red Bull, aunque el equipo energético también juega en esta Liga. Sin embargo, creo que Honda sigue siendo una incógnita. Aunque es evidente que el motor japonés ha progresado muchísimo este año, habrá que ver cómo responde con fuego real una vez comenzada la temporada. Sobre Ferrari y Mercedes considero que están muy parejos, me atrevería a decir que Mercedes sigue un escalón por encima porque su motor es más fiable (Mercedes ha rodado casi 1.000 km más que Ferrari esta pretemporada).

SEGUNDA DIVISIÓN

El grueso de la parrilla juega en esta Liga y creo que Renault es el rival a batir. El motor Renault también ha dado un salto de calidad importante y la escudería francesa ha mejorado su chasis, de ahí que se haya consolidado como la cuarta fuerza. Pero la mejora del motor Renault también ha beneficiado a McLaren, que ha dejado las mejores sensaciones en una pretemporada en los últimos años y podría darnos alguna sorpresa agradable con Carlos Sainz al volante. También juegan en esta Liga Alfa Romeo, Haas y Toro Rosso.

TERCERA DIVISIÓN

Lamentablemente, en esta Liga encontramos a Williams, una escudería histórica que sigue hundida en una profunda crisis de resultados. La pretemporada no ha sido buena y corren serio peligro de desaparecer del mapa si no logran una importante inyección de capital. Aunque podríamos incluir también a Racing Point en esta Liga, Williams es, sin duda, el peor equipo de la parrilla.

PD. ¿Creéis que Renault y McLaren puede ascender este año a Primera División?

Mercedes muestra un cambio radical de colores… y no es el único

La escudería Mercedes ha insinuado que este año podría estrenarse con un cambio radical de imagen. El plateado tradicional que forma parte del ADN de la factoría alemana (las flechas de plata) se mantiene en la nueva decoración, pero notablemente alterado por un llamativo estampado.

Mercedes ha mostrado en las redes sociales esa nueva decoración enseñando parte del alerón delantero de su nuevo monoplaza W10, que será presentado el próximo miércoles 13 de febrero.

Lo primero que hemos pensado todos al ver esta imagen es que se trata de una pintura especial para disputar los test de pretemporada y que no será la definitiva que utilizará Mercedes en el Mundial. Básicamente porque esa especie de decoración de camuflaje ya la ha utilizado Red Bull en pretemporadas pasadas:

Red Bull de camuflaje, en la pretemporada 2015 (foto: archivo).

No obstante, Mercedes acompaña la imagen de su alerón delantero con el mensaje, “La plata es de la temporada pasada… Bienvenido W10”, un mensaje que sugiere, quizás, que podría haber cambio radical de ‘look’ para todo el campeonato.

Sea o no definitiva, parece evidente que Mercedes empezará la pretemporada con una nueva imagen. Y no será la única escudería que lo hará. El equipo Haas, que será mañana el primero en dar a conocer su monoplaza, estrenará los colores negro y dorado de su nuevo patrocinador, la marca de bebidas energéticas Rich Energy.

También se habla de que Ferrari podría modificar la tonalidad de su tradicional rojo, que, por supuesto, se mantendrá, pero que podría ser más oscuro. Saldremos de dudas el 15 de febrero.

Tampoco se descarta un cambio notable de imagen en Red Bull para dar la bienvenida a su nuevo proveedor de motores, Honda. La puesta de largo del monoplaza energético será el 13 de febrero.

Y, por supuesto, el desaparecido Force India podría presentar un cambio radical con su nueva denominación Racing Point F1. Lo veremos también el 13 de febrero.

Donde parece que no se esperan demasiados cambios es en McLaren, que, en principio, mantendrá el naranja papaya de la pasada temporada.

PD. ¿Qué os parecería que Mercedes disputara todo el Mundial con esa pintura de guerra?

¿Puede realmente Alonso volver a Ferrari con Binotto?

Fernando Alonso, con Ferrari (Foto: archivo).

El cambio en la dirección de Ferrari abre una nueva puerta para el hipotético regreso de Fernando Alonso a la Fórmula 1. Hasta este martes, las únicas opciones que tenía el asturiano eran dos: McLaren o Mercedes.

La primera es, sin duda, la más realista aunque para ello McLaren tiene que dar por fin con la tecla y ofrecerle a Fernando un coche competitivo. La segunda pasa porque Mercedes deje de ganar y se decida, por fin, a apostar por dos pilotos de primer nivel en lugar de mantener a un escudero como Valtteri Bottas que en 2018 a punto estuvo de dejar a la marca alemana sin el título de constructores.

Pero, como decía, el despido de Mauricio Arrivabene y la promoción de Mattia Binotto al cargo de máximo responsable deportivo de la Scuderia añaden una tercera opción, la de Ferrari, para Alonso.

Se trata de una opción más realista que la de Mercedes porque el equipo italiano atraviesa una larga sequía de títulos y necesita ganar como sea. La dirección de Maranello está, además, molesta porque entiende que en 2017 y 2018 se desperdició un monoplaza capaz de ganar el campeonato.

Arrivabene hubiera preferido ponerse él al volante antes que llamar a Alonso (su relación era mala), pero Binotto ha trabajado en el pasado con Fernando y sabe que es el piloto que más garantías de éxito ofrece.

Evidentemente, Ferrari ya tiene a dos pilotos titulares para esta campaña, Sebastian Vettel y Charles Leclerc, pero si el título se le escapa este año, más aún si se escapa por errores de pilotaje como en 2018, es muy probable que Binotto levante el teléfono para llamar a Fernando.

Tampoco dudo de que el entorno del asturiano tanteará esa posibilidad a lo largo de este año para sondear la opción de que Alonso vuelva a vestirse de rojo en 2020.

PD. Si Alonso volvió a McLaren cuando parecía imposible, ¿por qué no va a volver a Ferrari en 2020?