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Mercedes advierte a Hamilton de que ya tiene sustituto

Lewis Hamilton, en Sochi (Foto: Efe).

La renovación de contrato de Lewis Hamilton por Mercedes sigue sin concretarse a poco más de un mes de que comience la pretemporada.

Aunque insisto en que Lewis acabará firmando y solo intenta tensar la cuerda a ver si puede sacar algo más de dinero, en Mercedes parece que no van a dar su brazo a torcer.

Y Toto Wolff se ha encargado de recordárselo al campeón del mundo advirtiéndole de que ya tienen alternativa si finalmente decide dejar el equipo (y la Fórmula 1):

“Siempre respetaré las decisiones de Hamilton, tanto si quiere seguir con nosotros mucho tiempo, como si decide dejar el deporte y perseguir otros intereses, pero nosotros tenemos que estar preparados para cualquier situación que se nos presente”

Sobra decir que la gran actuación de George Russell con el Mercedes de Hamilton es una presión añadida para el campeón, pues sabe que Mercedes no le necesita en estos momentos para ganar el Mundial ya que cuenta con un monoplaza demasiado superior al resto.

PD. Está claro que Hamilton necesita más a Mercedes que Mercedes a Hamilton.

¿Por qué ha elegido Red Bull a Pérez en lugar de Hulkenberg?

Checo Pérez, con Horner y Marko (Twitter: @Schecoperez).

Checo Pérez será el año que viene el compañero de Max Verstappen en el equipo Red Bull. Se especuló con la posibilidad de que fuera Nico Hulkenberg, pero finalmente el elegido ha sido el mexicano.

Y parece que ha habido un factor determinante para que la escudería energética se haya decidido por Checo: sus años de experiencia con el motor Mercedes.

Pérez lleva toda la era híbrida conduciendo un motor alemán, con el equipo Racing Point y anteriormente Force India.

La dirección de Red Bull considera que esa experiencia acumulada puede ser determinante para ellos de cara a evolucionar el monoplaza. Lo ha explicado el propio Helmut Marko, quien además ha insinuado que (quizás y solo quizás) el mexicano ha estado tomando apuntes en los últimos meses:

“Sergio tiene mucho conocimiento sobre Mercedes y desde que supo que iba a dejar Racing Point le ha prestado mucha atención. Esperamos su opinión”

Vamos, que huele a que el mexicano ha hecho un poco de espía para Red Bull, que ya se frota las manos con la información que le proporcionará su nuevo piloto.

PD. No hay duda de que el duelo Verstappen-Pérez será uno de los más interesantes en 2021.

Mercedes, Ferrari, Red Bull o McLaren: ¿Cuál ha sido la peor tiranía en la historia de la F1?

Lewis Hamilton, en lo alto del podio (Foto: EP).

El presidente de la FIA, Jean Todt, ha calificado el actual tándem Mercedes-Hamilton como el más dominador de la historia de la Fórmula 1, por encima incluso de la época dorada de Ferrari, que él mismo vivió in situ con Michael Schumacher:

“Yo siento que la supremacía, el dominio de Mercedes y Lewis, es más grande que la que teníamos en ese momento, con Ferrari y Michael. Tienen un coche muy fiable y un piloto que no comete errores. Aparte de la carrera que Lewis se perdió en Bahréin, llevan dos años sin dejar de sumar puntos en ninguna carrera. Es absolutamente excepcional”

Tengo que decir que comparto plenamente la opinión de Todt, pues lo que ocurre actualmente con Mercedes no se había visto jamás en la Fórmula 1, pero me parece un debate muy interesante en el que puede haber diversidad de opiniones.

Lo que parece claro es que ha habido cuatro grandes tiranías en la Fórmula 1 en las que un coche ha estado muy por encima del resto. Son las siguientes:

McLaren-Honda: Conquistó cuatro mundiales de constructores consecutivos, entre 1988 y 1991, y otros tantos de pilotos, tres con Ayrton Senna y uno con Alain Prost. Y, con un paréntesis de Williams, McLaren venía de ganar otros dos seguidos de marcas y tres de pilotos con el motor TAG-Porsche.

Ferrari: Ganó seis mundiales de constructores consecutivos entre 1999 y 2004, y cinco de pilotos con Michael Schumacher al volante (2000-2004).

Red Bull-Renault: También levantó cuatro mundiales de constructores consecutivos, entre 2010 y 2013, y cuatro de pilotos con Sebastian Vettel.

Mercedes: Lleva siete mundiales consecutivos de constructores, desde 2014 hasta ahora, y otros siete de pilotos, seis con Lewis Hamilton y uno con Nico Rosberg. Y todo parece indicar que en 2021 caerá el octavo.

¿Coincidís en que Mercedes está imponiendo la peor tiranía de la historia de la Fórmula 1? Si no es así, ¿qué equipo ha sido el más dominador de la historia?

PD. A Fernando Alonso le ha tocado vivir tres de esas 4 tiranías (ya es mala suerte) y hay que reconocerle el mérito de haber derrocado una de ellas.

 

Alonso pulveriza los cronos de Ricciardo y Ocon en su primer día con el Renault

 

Fernando Alonso, al volante del Renault en Abu Dabi (Foto: Renault F1 Team).

Ha sido subirse al auténtico Renault y besar el santo. Fernando Alonso ha probado este martes por primera vez el Renault RS20, el monoplaza de esta temporada, y en su primera jornada al volante ya ha sido más rápido que los dos pilotos titulares del equipo francés este año: Daniel Ricciardo y Esteban Ocon.

Alonso ha liderado los test de jóvenes pilotos de Abu Dabi con un crono de 1:36.333, esto es 262 milésimas más rápido que el segundo clasificado, todo un Mercedes, pilotado por el holandés De Vries.

Algún antialonsista dirá que Fernando ha ‘abusado’ de los debutantes, un argumento que se cae cuando vemos que el tercer clasificado ha sido el experimentado Stoffel Vandoorne, al volante nada más y nada menos que de otro Mercedes. Es decir, Alonso ha superado a los dos coches más temidos de la Fórmula 1 en su primera toma de contacto con el Renault.

Pero eso no es el dato más llamativo de hoy. Lo más impresionante es que Alonso ha pulverizado también los tiempos de Ricciardo y Ocon en la calificación de Abu Dabi:

  1. Alonso: 1:36.333
  2. Ocon: 1:36.359
  3. Ricciardo: 1:36.406

Es un dato, sin duda, impresionante porque Fernando, que no ha probado ese coche en toda la temporada, ha sido en un día más rápido que dos pilotos que llevan un año conduciendo ese monoplaza.

Y eso que no hablamos de dos pilotos cualquiera pues, especialmente Ricciardo, ha rendido a un altísimo nivel este curso, finalizando quinto el campeonato.

PD. Fernando is back… de eso ya no queda ninguna duda.

Russell acaba en un fin de semana con la leyenda de Hamilton

George Russell, en Sakhir (Foto: EFE).

El pasado GP de Sakhir ha marcado un antes y un después para la reputación de Lewis Hamilton en la Fórmula 1, especialmente para aquellos que lo consideraban una especie de semidios y que lo idolatraban como el mejor piloto de la historia sin ningún tipo de discusión.

Con esto no quiero decir que Hamilton sea ahora un piloto del montón, ni mucho menos, pues considero que sigue siendo uno de los más grandes, pero sí que lo ocurrido en Sakhir ha confirmado que haber ganado seis mundiales casi consecutivos con Mercedes no es motivo suficiente como para ser considerado el mejor piloto de la historia de forma automática. Al contrario, es algo muy discutible.

Ha sido el joven George Russell quien se ha encargado de enterrar el mito de Hamilton porque en su primer fin de semana con el Mercedes de Lewis demostró sobradamente ser capaz de ganar la carrera. De hecho, si no la ganó fue por mala fortuna y por alguna decisión dudosa del equipo alemán.

Russell es, sin duda, una de las grandes promesas de Fórmula 1 y apunta a futuro campeón del mundo. Y también es cierto que ha sido probador de Mercedes y miembro de su academia de jóvenes pilotos, así que el monoplaza no era del todo desconocido para él, pero una cosa no quita la otra.

Difícilmente un piloto puede ganar una carrera en su primer fin de semana con un coche si no estamos hablando de un monoplaza estratosférico con el que muchos pilotos habrían sido campeones del mundo. Y no es que lo diga yo, pues antes de ver a Russell con el Mercedes, ya lo advirtió Max Verstappen cuando dijo que “el 90% de la parrilla podría ganar” con ese coche.

Para resumir, Russell ha demostrado que más que ganar 6 mundiales con Mercedes, lo que ha hecho Hamilton es perder un Mundial con Mercedes (2016). Y por cierto, también ha demostrado a los jefes de la escudería alemana que no hace falta pagar un sueldo multimillonario a Lewis para ganar el campeonato.

PD. De donde ha dejado Russell la reputación de Bottas, mejor no hablo…

Fernando Alonso debería sustituir a Hamilton al volante del Mercedes

Fernando Alonso, en Indianápolis (Foto: archivo).

Sí, ya sé que las posibilidades de que Fernando Alonso sustituya a Lewis Hamilton este fin de semana en Sakhir son más o menos las mismas que las mías, pero eso no quita que sea la opción que (estoy convencido) firmarían la mayoría de aficionados.

Principalmente porque es muy jugosa la idea de saber qué sería capaz de hacer Fernando al volante del mejor coche de la parrilla. Podríamos decir que sería la primera vez en toda su carrera deportiva que el asturiano se pondría al volante del mejor coche sin discusión.

Sería, sin duda, todo un reto también para el propio Alonso, que lleva dos años sin competir en Fórmula 1 y, es evidente, que necesitará algo de rodaje para volver a ofrecer el 100% de sus prestaciones.

Aun así, si tuviera que apostar, me la jugaría a que el bicampeón español sería capaz de ganar en Sakhir.

Pero Alonso ya ha firmado un contrato con Renault y podríamos decir que es piloto del equipo francés a todos los efectos, así que la posibilidad de verle subido a un Mercedes es más bien remota.

Ocurre algo parecido a lo que vimos en 2016, cuando Nico Rosberg anunció por sorpresa su retirada de la Fórmula 1. Entonces, Fernando fue una de las opciones que barajó la escudería alemana, pero su contrato con McLaren fue un obstáculo insalvable.

PD. Si Alonso continuara a estas alturas de ‘año sabático’ sin haber anunciado su regreso con Renault, y con Mercedes habiendo ya ganado ambos títulos mundiales, la opción de que Fernando sustituyera a Hamilton habría sido todo un bombazo publicitario para la escudería alemana que seguro habría estudiado a fondo.

Hamilton quiere incluir una cláusula para teletrabajar con Mercedes

Lewis Hamilton, siete veces campeón del mundo (Foto: EP).

Con siete títulos mundiales a sus espaldas, Lewis Hamilton se siente en una posición de fuerza para negociar su nuevo contrato con Mercedes, aunque se le olvida, quizás, que Mercedes también tiene siete títulos mundiales y seguramente su contribución al éxito de ambos ha sido superior.

Pero a lo que iba, Hamilton ya ha ganado todo y ahora quiere incluir una cláusula en su nuevo contrato para teletrabajar más desde su casa o desde donde le plazca, en sintonía con los nuevos tiempos de pandemia en los que tan de moda se ha puesto el trabajo a distancia. Lo explicó así en una entrevista en la BBC:

“Este año ha demostrado que puedes trabajar desde casa, por ejemplo. Así que estoy seguro de que habrá muchas fechas de Zoom en el nuevo contrato en lugar de los días actuales, lo que significa que tendré que volar menos”

Lewis dice que el año viene quiere hacer más videoconferencias con su equipo a través de la plataforma Zoom y menos trabajo presencial, para así ahorrarse horas de avión, pues son muchísimas las que acumulan los pilotos a lo largo del año.

Desde luego, no veo a Hamilton disputando un Gran Premio a distancia como si estuviera jugando a la PlayStation, pero sí parece que pretende ahorrarse horas de briefings, actos publicitarios o, incluso, trabajo en fábrica con ingenieros. O, al menos, realizar esas tareas a distancia.

También insinuó en la BBC que eso de ahorrarse horas de vuelo lo hace por su conciencia medioambiental, para ahorrarle así al planeta emisiones de CO2 y otros gases contaminantes. No hay que olvidar que Lewis ha apadrinado últimamente todo tipo de causas, como la defensa del medioambiente, el veganismo, el animalismo o la lucha contra el racismo.

PD. Mucha cláusula de superpiloto, pero creo que Hamilton correría incluso gratis para Mercedes con tal de poder ganar su octavo título en 2021.

Button: “Solo tres pilotos podrían plantar cara a Hamilton”

Lewis Hamilton, en Imola. (Foto: EP).

El excampeón del mundo Jenson Button también se ha sumado a la corriente mayoritaria, por no decir unánime, de que Lewis Hamilton está ganando títulos mundiales como si estuviera ganando partidas de póker con las cartas marcadas. Es decir, demasiado fácil.

Button, uno de los tres pilotos que ha logrado no claudicar ante Hamilton como compañero de equipo (los otros dos son Fernando Alonso y Nico Rosberg), no ha dejado demasiado bien a Valtteri Bottas, pues considera que al conducir un Mercedes es el único que podría plantarle cara y ha estado siempre lejos de conseguirlo. Esto ha dicho en el portal Motorsport:

“Lewis ha ganado todos los campeonatos menos uno en la era híbrida y no veo que eso vaya a cambiar hasta que él decida parar o hasta que encuentre un compañero de equipo que realmente pueda desafiarle. Sé que Valtteri se le acerca en calificación y, a veces, le supera, pero su ritmo de carrera no está cerca de él”

No obstante, en favor de Bottas, dice el inglés que solo hay tres pilotos en la parrilla actual que podrían plantar cara a Hamilton:

“Verstappen, Leclerc y Ricciardo, eso es lo que creo. Esos son los pilotos que están preparados para desafiar a Hamilton. Si tuviera un compañero como Max, veríamos a un Lewis muy diferente. Y me encantaría ver a Daniel frente a Lewis porque creo que le haría mucho daño mental”

PD. Coincido en que esos tres pilotos podrían plantar cara a Hamilton, pero añado uno más: Carlos Sainz.

Mercedes ya teme perder su hegemonía en 2022: gran oportunidad para Alonso

Fernando Alonso, durante su último test en Bahréin (Foto: Renault F1 Team).

En Mercedes son conscientes de que su época dorada puede estar llegando a su fin, algo que, por otra parte, es imprescindible para que la Fórmula 1 pueda conservar una buena salud. Eso podría ocurrir en 2022, con el cambio de normativa, después de casi una década de monólogo alemán en los circuitos (2014-2022).

Toto Wolff, director de la escudería, ha expresado sus temores en la revista Autosport:

“El gran desafío de 2022 está a la vuelta de la esquina. Se ha hecho todo lo posible para detenernos. Todos lucharemos en igualdad de condiciones financieras y todo estará mucho más limitado. Será el cambio normativo más drástico que jamás haya ocurrido en la Fórmula 1”

No cabe duda de que los temores de Wolff y Mercedes ante los cambios en el reglamento que se avecinan son esperanza para el resto de rivales y para los aficionados. También, por supuesto, para un Fernando Alonso que el año que viene volverá a pilotar un Renault y que ha depositado muchas esperanzas en ese 2022.

El equipo francés está poniendo toda la carne en el asador para, después del próximo año de transición, en el que difícilmente alguien podrá plantar cara a Mercedes, poder afrontar 2022 aspirando a todo.

PD. Eso sí, Wolff también ha dejado claro que en 2021 volverán a ganar el Mundial: “El año que viene será de transición con los mismos coches que esta temporada”.

¿Es realmente Hamilton el mejor piloto de la historia?

Lewis Hamilton, en el podio de Portugal. (Foto: EP).

El palmarés está a punto de consagrar a Lewis Hamilton como el mejor piloto de la historia, según la estadística: lo hará cuando este año conquiste su séptimo Mundial de Fórmula 1 e iguale a Michael Schumacher, a quien ya ha superado en número de victorias tras ganar el pasado GP de Portugal (92-91 triunfos).

Y aunque es innegable que Hamilton es un grandísimo piloto, la estadística o el palmarés no siempre se corresponden con el sentir general de los aficionados, pues señalar al mejor piloto de la historia es algo muy personal y subjetivo, más allá de los números.

Con Hamilton ocurre el mismo fenómeno que con otros grandes campeones, como Sebastian Vettel o, incluso, el mismísimo Michael Schumacher: una gran parte de los aficionados entienden que ganaban porque tenían un coche infinitamente superior al resto y tampoco tenían rival dentro del equipo.

Le ocurrió a Schumacher durante sus cinco títulos consecutivos con Ferrari (no así en sus dos primeros títulos), pues Barrichello nunca fue rival para él, y cuando lo fue se encargaron de frenarle desde el muro del equipo italiano (recuerden el GP de Austria de 2002). También le pasó a Vettel en su etapa de Red Bull junto a Webber.

Y a Hamilton le está ocurriendo algo muy similar en Mercedes. Rosberg llegó a plantarle cara en 2016, de hecho le arrebató el título, pero Bottas nunca ha sido una preocupación para el inglés.

Es por ello que incluso el piloto de McLaren Lando Norris se atrevió a quitarle hierro a los títulos de Hamilton, aunque posteriormente se retractó para no enfadar a nadie. Esto dijo Norris, una opinión compartida por muchos de vosotros, aunque también criticada por muchos otros:

Y aunque muchos dirán que siempre ha habido un coche dominador, no siempre ha sido así. Sin ir más lejos, Fernando Alonso conquistó sus dos títulos con un grandísimo Renault, pero cuyas prestaciones eran muy similares a las de sus rivales, ya fueran McLaren o Ferrari.

Incluso cuando ha habido un coche dominador como el McLaren de Ayrton Senna, el genial piloto brasileño tuvo que emplearse a fondo porque en el mismo box tenía a otro genio del volante como Alain Prost.

PD. Que el récord de Hamilton tiene mucho mérito, sí. Que quizás Kovalainen también lo hubiera logrado con ese Mercedes, también.