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Mercedes: “McLaren será aspirante al título en 2020”

Carlos Sainz, al volante del McLaren (Foto: efe).

En Mercedes no quieren que el reglamento cambie en 2021 porque les va de fábula con el actual. Es algo lógico y comprensible, pues han logrado dominar e interpretar la normativa vigente mejor que nadie y prácticamente se han quedado sin rivales en la pista.

Es por ese motivo que su director deportivo, Toto Wolff, aboga por no tocar el reglamento y defiende esa idea con el argumento de que la parrilla está muy igualada (algo que seguramente ni él mismo se cree) y que es mejor mantener las reglas del juego:

“Siempre hemos defendido el punto de vista de que al mantener las regulaciones se produciría una convergencia en el rendimiento. Al menos existe una mayor probabilidad de convergencia que si tiramos los dados e introducimos algo nuevo. Es algo que hemos comprobado. A día de hoy tenemos tres equipos capaces de ganar carreras y probablemente ganar campeonatos”

Aunque su principal objetivo es hacer campaña por el continuismo, no deja de ser relevante que Wolff mencione en su discurso a McLaren como el equipo que más ha progresado este año, tanto que lo sitúa como posible candidato al título el año que viene:

“McLaren se ha puesto al día de una forma espectacular, probablemente tiene la pendiente de rendimiento más pronunciada de todos los equipos y, en mi opinión, estarán peleando con nosotros en 2020”

Es reconfortante que se reconozca el mérito de McLaren este año y que todos los equipos, no solo Mercedes, consideren a los de Woking un rival potencial en un futuro cercano.

PD. Y no olvidemos que los rumores sobre el regreso de Alonso van en aumento.

Así se embistieron Hamilton y Verstappen en la salida del GP de México

La salida del GP de México estuvo marcada por el duelo que mantuvieron Lewis Hamilton y Max Verstappen, un pulso que a punto estuvo de acabar con los dos pilotos fuera de combate.

Afortunadamente para ellos, la pelea se saldó con una pequeña excursión por la hierba de la que no salieron mal parados (Verstappen, no obstante, siguió a lo suyo y se metió en otra pelea con Valtteri Bottas que sí le costó cara).

En la toma aérea de la salida se aprecia perfectamente los volantazos de ambos para intentar amedrentar al rival al más puro estilo Mad Max:

Como podéis ver en las imágenes, fue el de Red Bull quien desató las hostilidades al intentar arrinconar a Hamilton en la salida de la primera curva, pero el inglés no se dejó intimidar y contraatacó en el segundo giro embistiendo a Verstappen, lo que terminó provocando la salida de pista de ambos.

El propio Hamilton admitió tras la carrera que algo de intención hubo en esa respuesta agresiva a Verstappen, aunque, claro, suavizó sus palabras para no admitir abiertamente que embistió a Max, pues su acción podría ser revisada y sancionada. Esto dijo Lewis:

“Cada piloto es diferente. Algunos son listos, otros son muy inteligentes, otros son tontos… A través de tu experiencia sabes que a unos pilotos debes dejarles más espacio que a otros. Con Max es muy probable que choques si no le dejas espacio, así que la mayoría de las veces acabas haciéndolo, pero esta vez no tenía espacio para dejarle. No creo que fuera nada intencionado ni nada de eso, solo fue que… Max es un imán para estas cosas”

Se sobreentiende perfectamente que esta vez se le hincharon las narices a Hamilton y decidió responder a Verstappen con sus mismas armas, aún a riesgo de terminar los dos fuera de combate (es lo que uno se puede permitir cuando lidera el Mundial con tanta ventaja).

PD. La carrera de Ferrari en México debería salir en los manuales de la Fórmula 1 como ‘los errores que no hay que cometer’ al diseñar una estrategia. Me recordó mucho a lo ocurrido en Abu Dhabi 2010.

El director de Mercedes no ve claro suministrarle motores a McLaren

 

Monoplazas de Mercedes y McLaren (foto: efe).

Como todos sabéis, McLaren volverá a montar motores Mercedes en 2021, rememorando así la asociación que logró los últimos títulos mundiales para la escudería de Woking.

Personalmente, tengo sensaciones enfrentadas sobre este cambio a Mercedes. Por un lado, es evidente que el motor alemán es mejor que el Renault que actualmente utiliza McLaren, pero, por otro lado, seguirá siendo un equipo cliente de una marca que tiene escudería propia en el Mundial. Y sigo pensando que es muy complicado que un equipo cliente pueda batir al equipo de fábrica.

Cierto es, no obstante, que McLaren también es actualmente un equipo cliente de Renault, así que la situación será la misma. Considero, sin embargo, que McLaren tendría que haberse buscado un proveedor externo y exclusivo, como hizo con Honda (no siempre tiene que salir mal).

Dicho esto, la razón del post es que el director de Mercedes, Toto Wolff, ha alertado en la revista Autosport del peligro de suministrarle motores a McLaren, pues considera a los de Woking como un equipo potencialmente muy peligroso para ellos:

“Tiene un riesgo porque si en McLaren hacen un buen trabajo, nos presionarán mucho. Tenemos en una alta consideración a McLaren. Los pasos que Zak Brown y Andreas Seidl han iniciado ciertamente parecen muy prometedores”

Wolff, no obstante, también asegura que tener a McLaren como cliente tendrá sus ventajas. Destaca, por ejemplo, que los de Woking tendrán que apoquinar y Mercedes tendrá más dinerito en el bolsillo y subraya también que la marca alemana tendrá más coches para experimentar con sus motores.

PD. Parece que con esta última afirmación, Wolff espera tener a McLaren de conejillo de indias.

McLaren baraja volver a montar motores Mercedes

Fernando Alonso, al volante de un McLaren-Mercedes (Foto: archivo).

Uno de los últimos rumores que suena por el paddock es el presunto interés de McLaren en volver a montar motores Mercedes a partir de 2021.

Esos rumores se basan en las últimas diferencias expresadas en público entre la escudería británica y el fabricante francés. La más reciente tras el doble abandono sufrido el domingo Bélgica por fallos de motor y que provocó indignación en Woking.

“Son dos situaciones un poco inaceptables, el equipo tendrá que hablar con Renault sobre lo ocurrido”, llegó a decir Carlos Sainz.

Otro detalle en el que se basan esos rumores es la posibilidad de que Renault abandone la Fórmula 1 en 2021 tras no haber cumplido los objetivos marcados y por diferencias sobre la nueva normativa.

Si la marcha de Renault va en serio, es evidente que McLaren tiene que cubrirse las espaldas y tener un plan B en marcha. Montar motores Mercedes me parece, sin embargo, un error que hipotecaría el futuro del equipo, pues sería difícil derrotar a las flechas de plata como equipo cliente.

Me parece más inteligente la opción de encontrar un nuevo proveedor externo o, en su defecto, volver a negociar con Honda.

PD. Cabe la posibilidad de que sea Mercedes quien decida bajarse del carro de la Fórmula 1 en 2021 y continuar exclusivamente como proveedor de motores, como en el pasado. Entonces sí que la opción Mercedes sería perfecta para McLaren.

Los dos consejos de Rosberg a Bottas para batir a Hamilton

Hamilton, Rosberg y Bottas, en una imagen de archivo.

Todos tenemos claro que Valtteri Bottas no es rival para Lewis Hamilton, un piloto con mucho más talento que el finlandés, aunque tampoco tanto como para endiosarlo como hacen sus más devotos seguidores. No hay que olvidar que en 2016 perdió un Mundial frente a su único rival, Nico Rosberg, regalando así un año en su objetivo de alcanzar los siete títulos de Michael Schumacher.

Y es precisamente de Rosberg de quién quiero hablaros hoy, pues el alemán le ha dado un par de consejos a Bottas para que pueda plantar cara a Hamilton. Desde luego, Nico es voz experimentada en la materia porque convivió con el inglés en Mercedes y porque, como he dicho, consiguió batirle.

Y el primer consejo es que sea un ‘chico malo’. Es decir, que empiece a tener algo más de carácter en el equipo Mercedes y deje de someterse a la disciplina impuesta por Lewis:

“Tiene que fortalecer su personalidad para enfrentarse a alguien como Lewis. Para mí también fue difícil porque yo no soy así de forma natural. Soy un buen tipo y creo que Valtteri también lo es. Es muy difícil cambiar tu personalidad, pero tienes que hacerlo. Durante el invierno hacía dos horas diarias de ejercicios psicológicos y filosóficos todos los días. En mi última temporada, lo conseguí”

Vamos, que Rosberg le está diciendo a Bottas que sea un poco más cabroncete y da por sentado que Hamilton está hecho un buen pieza (algo que ya quedó claro en 2007).

El segundo consejo es que trabaje un poco más, pues Nico asume que Hamilton tiene más talento que él y que Bottas:

“Lewis es un piloto con un talento más natural. De hecho, es el piloto con más talento de la historia junto a Ayrton Senna, así que la única manera de vencerlo fue trabajando más que él. Con Valtteri está ocurriendo lo mismo”

PD. Me encantaría ver a Hamilton compitiendo contra un compañero de primer nivel.

Bottas ya habla abiertamente de su posible salida de Mercedes

Valtteri Bottas (Foto: Efe).

No las debe de tener todas consigo Valtteri Bottas, algo que por otro lado no me extraña, pues el finlandés empieza a pensar que esta podría ser su última temporada con el equipo Mercedes.

Y ha hablado abiertamente de esa posibilidad durante una entrevista en Canal+:

“Creo que le he demostrado al equipo que merezco quedarme en Mercedes. Pero tendremos que esperar algunas carreras más. Aún no se ha firmado nada, pero estoy tratando de seguir progresando para que todo esté bien”

Pero Valtteri ha ido más allá e incluso ha dicho cuál le gustaría que fuera su destino en caso de tener que abandonar las flechas de plata:

“Si tengo que dejar Mercedes me gustaría estar en el equipo que está en segundo lugar. Por el momento, ese equipo es Ferrari”

Vamos, que Bottas se ofrece a Ferrari consciente de que en Maranello podría quedar una vacante a final de temporada y consciente también de que la dirección de Mercedes preferiría contar con un piloto más competitivo como compañero de Lewis Hamilton. Este último, sin embargo, estoy convencido de que está encantado con el nórdico.

De la entrevista con Valtteri también me ha hecho gracia esta frase suya:

“Si no fuera por Lewis seguramente habría ganado más carreras”

Creo que esa frase merece un premio porque lo que viene a decir Bottas es que de no haber sido por su único rival en pista, seguramente habría ganado más carreras. Evidentemente, no hay nada como correr solo sin que nadie te moleste.

PD. Sería interesante ver quién ocupaba su vacante en Mercedes.

El regreso de Alonso a la Fórmula 1 depende de Vettel

Vettel y Alonso, en una rueda de prensa (Foto: archivo).

La revista alemana Autobild ha publicado un artículo en el que analiza los contratos actuales de los pilotos de Fórmula 1. Y una de las conclusiones que extrae es que el hipotético regreso de Fernando Alonso al Mundial depende en buena medida de lo que pase con Sebastian Vettel.

Recuerda el texto que Vettel tiene contrato con Ferrari hasta 2020 y que Charles Leclerc ha firmado hasta 2022 con la escudería italiana, pero en su análisis posterior comenta lo siguiente:

“Con Leclerc está todo arreglado. Con Vettel en realidad también, pero si el equipo no cumple, podría dar un portazo y regresar a Red Bull, por ejemplo. En ese caso habría un asiento libre que podría ser para Lewis Hamilton o Fernando Alonso”

Como veis, Autobild da por segura la continuidad de Leclerc (nadie lo duda), pero no se atreve a asegurar que el futuro de Vettel vaya a seguir siendo rojo. Y es entonces cuando aparece el nombre de Fernando.

El asturiano dijo que solo regresaría a la Fórmula 1 con un coche capaz de pelear por el campeonato del mundo y, a día de hoy, no parece que McLaren pueda ofrecérselo. Aunque en realidad solo Mercedes tiene ese coche ganador, no tengo ninguna duda de que Alonso aceptaría intentar el reto con Ferrari, consciente de que él siempre es capaz de apartarle al coche un plus de rendimiento.

El artículo también dice lo siguiente sobre Hamilton y su contrato con Mercedes:

“Hamilton está atado a Mercedes hasta 2020, aunque para el británico es un sueño ganar un Mundial con Ferrari. De todas formas, en Mercedes tiene la oportunidad de batir el récord de Michael Schumacher y no piensa desaprovecharlo”

Es evidente que Lewis no se marchará de Mercedes por voluntad propia mientras tenga al alcance el récord de Michael. De todas formas, va camino de alcanzar la marca del kaiser en 2020 y entonces, ¿quién sabe qué puede pasar en 2021?

PD. Comparto la idea del artículo de que el regreso de Alonso está en las manos de Vettel. Curioso.

La dirección de la Fórmula 1 presiona a Mercedes para que fiche a Alonso

Lewis Hamilton y Fernando Alonso, en una rueda de prensa (Foto: archivo).

Liberty Media, los nuevos dueños de la Fórmula 1, necesitan como el comer dar con la clave para revivir el campeonato del mundo, herido de muerte por Mercedes y Lewis Hamilton en los últimos años.

Las carreras son aburridas, tediosas y con menos acción que una partida de ajedrez, eso es evidente y se está traduciendo en una drástica caída en las audiencias y en los espectadores que acuden a los circuitos.

Los responsables de la Fórmula 1 llevan tiempo estrujándose la cabeza para modificar el reglamento, tanto técnico como deportivo, de cara a 2021, pero no pueden permitirse otro paseo triunfal de Hamilton en 2020, como está ocurriendo este año.

Y es por ello que los últimos rumores en el paddock apuntan a que desde Liberty Media estarían presionando a la dirección de Mercedes para que fiche a Fernando Alonso y forme en 2020 una jugosa alineación de pilotos con el asturiano y Hamilton.

De este modo, aunque la hegemonía de Mercedes se mantenga la próxima temporada, como parece probable, la emoción estaría servida porque Alonso y Hamilton pelearían codo con codo con el mismo monoplaza y las mismas armas.

Lewis tendría así un verdadero rival en el box y no como ocurre este año con su escudero Bottas.

Está claro que para Mercedes sería un quebradero de cabeza añadido y obligaría al equipo a salir de su zona de confort, pero por otro lado, y es ahí donde está incidiendo Liberty Media, la escudería alemana podría lograr suculentos beneficios en forma de contratos publicitarios. ¿Qué puede tener más morbo en estos momentos en la F1 que juntar a Hamilton y Alonso bajo un mismo techo?

PD. Dejar escapar esta oportunidad sería un error histórico de Mercedes.

Novedades en el caso Vettel: Ferrari presenta mañana pruebas “importantes”

Vettel, recorriendo con su equipo la pista de Paul Ricard, este jueves (Foto: efe).

La FIA ha convocado mañana en audiencia en el circuito Paul Ricard a los representantes de Ferrari para que expliquen las nuevas pruebas que han aportado para solicitar la revisión del incidente que provocó la sanción a Sebastian Vettel en el pasado GP de Canadá. Esta es la citación que ha emitido este jueves el organismo internacional:

“Los comisarios del GP de Canadá solicitan que los representantes del equipo asistan a una audiencia el viernes 21 de junio a las 14:15 en la sala de delegados de F1 para escuchar una solicitud sobre el coche número 5, Scuderia Ferrari, para revisar la decisión del Documento 42”

Ese Documento 42 fue texto con el que los comisarios de Montreal justificaron la penalización de 5 segundos a Vettel por su peligrosa incorporación a la pista, que puso en riesgo la seguridad de Lewis Hamilton.

Ferrari ha asegurado que aportará documentación “importante” con la que espera que los comisarios rectifiquen y anulen la penalización a Vettel, lo que daría el triunfo en Canadá al piloto alemán.

Esas pruebas importante que detallará la escudería italiana son nuevas tomas de vídeo y datos de telemetría. Con las imágenes espera demostrar que Vettel dejó espacio suficiente a Hamilton y con la telemetría pretende evidenciar que el alemán mantuvo una trayectoria similar a la de sus vueltas precedentes en esa misma curva. Es decir, que no cerró en exceso ni intencionadamente a Lewis.

Se espera, sin embargo, que Mercedes también sea citado a una audiencia en caso de que las pruebas de Ferrari sean eficaces. Es por ello que la escudería alemana también tiene preparadas una serie de alegaciones para contraatacar y evitar que el resultado de Canadá sea modificado.

Entre esas pruebas figuran los datos de telemetría de Hamilton, que demuestran que el inglés tuvo que reducir su velocidad para evitar un accidente, además de modificar su trazada habitual.

PD. Es altamente improbable que el resultado de Canadá se modifique.

Ferrari ya baraja una profunda reestructuración del equipo

Sebastian Vettel, en Mónaco (Foto: Efe).

Después de un 2018 en el que Ferrari tuvo un coche capaz de pelear por el Mundial, todo el mundo en Maranello confiaba en subir el último peldaño este 2019, pero ha ocurrido todo lo contrario: Mercedes ha recuperado su hegemonía y se está mostrando más fuerte que nunca.

Y aunque solo llevamos seis carreras, en la escudería italiana ya se prepara una profunda reestructuración del organigrama técnico. Esos cambios ya comenzaron con la llegada de Mattia Binotto al frente de la dirección deportiva, pero ahora se prevén relevos en la parte más técnica.

Según el portal Grand Prix 247, que cita a medios italianos, ya han sido apartados de sus funciones el responsable de rendimiento aerodinámico, Alessandro Cinelli, y el responsable de rendimiento de chasis y neumáticos, Giacomo Tortora.

La renovación podría ser aún más profunda. Binotto ha comentado lo siguiente, aunque ha dejado claro que no renuncia a alcanzar a Mercedes esta temporada:

“Necesitamos optimizar nuestro rendimiento tanto dentro como fuera de la pista. El problema no es solo identificar los problemas, sino encontrar una solución. No me engaño, la situación no es fácil, pero creo que es posible atrapar a Mercedes. La brecha no es tan grande como parece”

PD. Como sugerencia a Binotto: recuperar a un piloto que en breve estará ocioso ayudaría, sin duda, a mejorar las prestaciones de Ferrari.