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El motor Renault convence a Fernando Alonso

Fernando Alonso (Foto: @alo_oficial).

El motor es parte fundamental de los monoplazas de Fórmula 1 y atrás quedó la época de los ‘aerodinamicistas’ cuando era la carrocería la que marcaba las diferencias. Ahora, un buen motor es fundamental para triunfar y en eso parece que Alpine ha convencido a Fernando Alonso, que pone en valor la unidad de potencia de Renault:

“Puedo decir que estamos muy contentos en nuestro equipo con la unidad de potencia que tenemos este año. Es una evolución respecto a la del año pasado y se siente potente, no hemos tenido ningún problema con ella y creo que la principal diferencia respecto a los últimos seis años son las mejoras en la fiabilidad”

Alonso es una voz a tener muy en cuenta a la hora de hablar del motor, no solo por su dilatada experiencia en la Fórmula 1, sino porque es el único piloto que ha probado todas las unidades de potencia que hay actualmente en la Fórmula 1: Ferrari, Honda, Mercedes y Renault.

Por su puesto, ha llovido mucho desde que probó algunos de ellos y han cambiado las cosas desde aquellos V10 hasta los híbridos actuales. El propio Fernando admite que compararlos es complicado:

“Es difícil porque han cambiado muchas cosas, no solo la potencia. El reglamento cambió ligeramente, ahora existe un modo de motor constante para calificación y carrera, y siempre hay cosas diferentes para comparar”

No obstante, haber pasado por tantos equipos y probado tantos motores distintos siempre suma y es un valor añadido. Lo que tiene claro Alonso es que este motor Renault le convence y eso es clave para el futuro.

PD. Alonso incluso ha rodado con un motor Ford en la Fórmula 1, en su debut con Minardi.

Mercedes admite que fueron hasta arriba de gasolina en los test

El equipo Mercedes es especialista en faroles (Foto: Mercedes).

No es la primera vez que Mercedes intenta hacernos creer que sus coches tienen muchos problemas para luego arrasar en la siguiente carrera. Y esta pretemporada parece que se han metido muy en serio en ese papel, gracias en parte a los ‘contratiempos’ que sufrieron en los test de pretemporada.

Pero esos problemillas que vimos en Bahréin fueron motivados por el exceso de confianza del equipo, que se dedicó a experimentar sin éxito, y sin haber realizado ninguna prueba previa, algo que sí hicieron sus rivales utilizando algún ‘filming day’ antes de comenzar los entrenamientos.

Además, en los test de Bahréin rodaron con el depósito lleno de combustible, algo que ya han hecho otros años, y que en Bahréin ya insinuaron desde el equipo Red Bull. Ahora, el director de Mercedes, Toto Wolff, lo ha confesado, aunque insiste en hacernos creer que algo no funciona en el coche:

“Todo el mundo dice que estamos ocultando nuestra velocidad. Lo cierto es que nuestro equipo trabajó con mucho combustible, pero el coche seguía siendo difícil de controlar e inestable, especialmente con viento cruzado. Aún no hemos descubierto su comportamiento y, para complicar las cosas, los test solo fueron tres días. Tenemos algunos problemas que resolver, así que estamos un poco peor preparados que otras temporadas”

Como os digo, de todo lo que dice Wolff, creo que lo más trascendental es que fueron hasta arriba de combustible en las pruebas de Bahréin, algo que no solo limitó su velocidad en pista, sino que también hizo que viéramos un coche menos dócil de lo que en realidad será.

PD. No sé vosotros, pero si tuviera que apostar, me la juego a victoria de Mercedes este fin de semana.

Mercedes se guardó 50 caballos en los test de Bahréin

Los dos monoplazas Mercedes han participado en el filming day (Foto: Mercedes).

Los test de Bahréin no fueron del todo bien para el equipo Mercedes, lo que quiere decir que no fueron perfectos porque hasta ahora el equipo alemán había sido sinónimo de perfección y excelencia.

Pero rápidamente se ha puesto a trabajar para solucionar esos pequeños contratiempos con el objetivo de volver a dominar el Mundial desde la primera carrera, dentro de diez días en el mismo escenario.

Y lo ha hecho completando este martes un ‘filming day’ en el circuito alternativo de Sakhir, con un propósito fundamental: corregir los problemas que le dio la nueva caja de cambios en los test y que, según ha revelado el portal italiano de Motorsport, obligó al equipo ha rodar con la potencia reducida durante las pruebas oficiales de pretemporada.

Ahí estaría, por lo tanto, la respuesta a por qué no vimos a los Mercedes asomarse a lo alto de la tabla de tiempos y a por qué el motor Honda de Red Bull pareció algo fuera de serie: porque Mercedes no desplegó toda su capacidad.

Concretamente se reservó 50 caballos de potencia, según la publicación italiana, que cita fuentes de otros equipos rivales, para no sobrecalentar esa zona sensible del coche:

“El W12 salió a pista con una unidad de potencia debilitada por unos cincuenta caballos, para no descubrir demasiado sus cartas en mano, pero también para paliar los problemas de caja de cambios que detuvieron por primera vez a Valtteri Bottas”

PD. El problema de Mercedes fue seguramente fruto de su exceso de confianza por no haber realizado ese filming day antes de los test de Bahréin, como hicieron la mayoría de equipos para así detectar y corregir errores de ese tipo.

El nuevo Alpine de Alonso eclipsa al Mercedes

Este martes hemos asistido a la presentación de dos monoplazas destinados a ser importantes en el Mundial que está a punto de arrancar: el nuevo Mercedes W12 y el Alpine A521. Y, aunque en pista me temo que será al revés (ojalá me equivoque), puedo decir que en su puesta de largo el nuevo monoplaza francés ha eclipsado al vigente campeón del mundo.

No es que yo lo vea con buenos ojos, sino que es una opinión ampliamente extendida (solo hay que echar un vistazo a las redes sociales) que el nuevo coche de Fernando Alonso es visualmente mucho más espectacular que el Mercedes. Aquí podéis compararlos ambos:

La estética del nuevo Alpine A521 es, sin duda, rompedora, con ese azul que nos recuerda a todos el pasado glorioso de Alonso y Renault; y ese llamativo rojo en la parte trasera que, junto a la franja blanca, simulan la bandera francesa propia de la escudería.

Con el cambio de marca, de Renault a Alpine, la firma francesa ha querido romper totalmente con el pasado y mostrar una imagen renovada que ha convencido a los aficionados. No solo señalan, la gran mayoría, que el A521 es más bonito que el Mercedes, sino que es opinión casi unánime que estamos ante el coche más bonito de los presentados hasta ahora.

PD. Aunque se trata de una evolución del modelo anterior, parece que Alpine ha tirado la casa por la ventana (dentro de las limitaciones FIA) con su nuevo monoplaza. Veremos si está a la altura de Fernando.

Vettel deja Maranello y pone a la venta su colección de Ferraris

Ferrari F50 de Sebastian Vettel, a la venta (Foto: Tom Hartley).

Equipo nuevo, vida nueva. Sebastian Vettel ha cambiado este año Ferrari por Aston Martin y, de paso, se ha propuesto hacer ‘limpieza’ en su garaje, pues ha puesto a la venta ocho supercoches de lujo.

Y entre esos cochazos figuran, curiosamente, varios modelos Ferrari que el piloto alemán ya no desea conservar en su colección de utilitarios.

Ha sido la empresa británica especializada en el mercado de los coches de lujo Tom Hartley la que ha puesto a la venta esos vehículos propiedad de Vettel, y así lo ha publicitado pues no serán pocos los fans del tetracampeón que desearán tener uno de sus coches.

Esto ha publicado la empresa británica en Instagram, donde se pueden ver fotos de los ocho cochazos de Sebastian:

“Estamos muy contentos de poder compartir con ustedes algunas de nuestras últimas llegadas, todas provenientes directamente de la colección del cuatro veces campeón del mundo de Fórmula 1, Sebastian Vettel. Todos estos coches están ubicados, matriculados y con impuestos pagados en Suiza”

Los coches en cuestión que están a la venta son los siguientes, junto al precio (algunos ya están vendidos):

Ferrari F50 (1996): Vendido.

Ferrari LaFerrari (2016): Sin precio. Preguntar directamente al vendedor.

Ferrari Enzo (2004): Vendido.

Ferrari 458 Speciale (2015): 402.000 euros.

Ferrari F12tdf (2016): 834.000 euros.

Mercedes-Benz SL65 AMG Black Series (2009): 316.000 euros.

Mercedes-Benz SLS AMG (2010): 201.000 euros.

BMW Z8 Roadster (2002): 201.000 euros.

PD. Ya sabéis, si os sobran unos cientos de miles de euros, podéis comprarle a Vettel un coche de segunda mano.

Hamilton le pone los ‘cuernos’ a Mercedes con su nuevo superdeportivo

Aunque parece que Lewis Hamilton ya tiene un acuerdo para renovar su contrato con Mercedes, todavía no se ha hecho oficial esa renovación porque siempre quedan flecos que recortar.

Pero no parece que al siete veces campeón del mundo le importe demasiado porque ha aprovechado estos días para viajar a Los Ángeles, concretamente a Beverly Hills, donde estuvo comprando joyas en las cercanías de Rodeo Drive, quizás la calle más cara del mundo donde acuden asiduamente las celebrities de Hollywood.

Así lo ha revelado el diario británico Daily Mail, que cuenta que Hamilton estuvo más de tres horas en una de las joyerías más exclusivas de la zona.

Pero más allá de su afición por las joyas, el rotativo recoge imágenes del impresionante coche que conducía Hamilton por las calles de Beverly Hills: un Porsche Taycan Turbo S.

Se trata de un superdeportivo cuyo precio roza los 200.000 euros propulsado por un motor 100% eléctrico, no hay que olvidar que Lewis está muy concienciado en la lucha contra el cambio climático.

Aquí podéis ver algunas fotos de su flamante utilitario con etiqueta Cero. También en el enlace al tabloide británico:

PD. Porsche, con sede en Stuttgart igual que Mercedes, pertenece al grupo Volkswagen y es rival directo de Mercedes en el mercado de los coches de lujo. No sé si Lewis habrá querido mandar algún mensaje dejándose ver con ese vehículo en estos momentos…

El 84% de los aficionados creen que Mercedes debería prescindir de Hamilton

Lewis Hamilton (Foto: EP).

La gran mayoría de los aficionados a la Fórmula 1 piensa que Mercedes debería prescindir de Lewis Hamilton y sustituirlo por George Russell. Eso es, al menos, lo que se desprende de una encuesta realizada por el portal británico Formula1News  en la que han participado más de un millar de personas.

El resultado refleja que un 84% de los aficionados, es decir, ocho de cada diez, le prepararía el finiquito al siete veces campeón del mundo para poner en su lugar al joven Russell, que ya le sustituyó el año pasado cuando Lewis se infectó de Covid-19.

La única explicación que se me ocurre para tan apabullante mayoría es que los aficionados entienden que Hamilton no está, ni mucho menos, en una posición de fuerza en las negociaciones para renovar su contrato con Mercedes.

Los fans saben perfectamente que el campeón del mundo ha levantado seis de sus siete títulos gracias al enorme potencial de los monoplazas alemanes y consideran que sus actuales exigencias salariales no tienen ninguna razón de ser. Mucho menos en una situación de crisis como la actual en la que todos los equipos deportivos, de cualquier especialidad, están sufriendo las consecuencias de la pandemia.

Así pues, parece que la popularidad de Hamilton está cayendo en picado por sus exigencias salariales.

PD. De todas formas, pienso que Hamilton acabará cediendo y aceptando las condiciones de Mercedes para renovar su contrato. Dudo mucho que deje escapar un coche que le aseguraría este año su octavo título mundial.

 

Mercedes advierte a Hamilton de que ya tiene sustituto

Lewis Hamilton, en Sochi (Foto: Efe).

La renovación de contrato de Lewis Hamilton por Mercedes sigue sin concretarse a poco más de un mes de que comience la pretemporada.

Aunque insisto en que Lewis acabará firmando y solo intenta tensar la cuerda a ver si puede sacar algo más de dinero, en Mercedes parece que no van a dar su brazo a torcer.

Y Toto Wolff se ha encargado de recordárselo al campeón del mundo advirtiéndole de que ya tienen alternativa si finalmente decide dejar el equipo (y la Fórmula 1):

“Siempre respetaré las decisiones de Hamilton, tanto si quiere seguir con nosotros mucho tiempo, como si decide dejar el deporte y perseguir otros intereses, pero nosotros tenemos que estar preparados para cualquier situación que se nos presente”

Sobra decir que la gran actuación de George Russell con el Mercedes de Hamilton es una presión añadida para el campeón, pues sabe que Mercedes no le necesita en estos momentos para ganar el Mundial ya que cuenta con un monoplaza demasiado superior al resto.

PD. Está claro que Hamilton necesita más a Mercedes que Mercedes a Hamilton.

¿Por qué ha elegido Red Bull a Pérez en lugar de Hulkenberg?

Checo Pérez, con Horner y Marko (Twitter: @Schecoperez).

Checo Pérez será el año que viene el compañero de Max Verstappen en el equipo Red Bull. Se especuló con la posibilidad de que fuera Nico Hulkenberg, pero finalmente el elegido ha sido el mexicano.

Y parece que ha habido un factor determinante para que la escudería energética se haya decidido por Checo: sus años de experiencia con el motor Mercedes.

Pérez lleva toda la era híbrida conduciendo un motor alemán, con el equipo Racing Point y anteriormente Force India.

La dirección de Red Bull considera que esa experiencia acumulada puede ser determinante para ellos de cara a evolucionar el monoplaza. Lo ha explicado el propio Helmut Marko, quien además ha insinuado que (quizás y solo quizás) el mexicano ha estado tomando apuntes en los últimos meses:

“Sergio tiene mucho conocimiento sobre Mercedes y desde que supo que iba a dejar Racing Point le ha prestado mucha atención. Esperamos su opinión”

Vamos, que huele a que el mexicano ha hecho un poco de espía para Red Bull, que ya se frota las manos con la información que le proporcionará su nuevo piloto.

PD. No hay duda de que el duelo Verstappen-Pérez será uno de los más interesantes en 2021.

Mercedes, Ferrari, Red Bull o McLaren: ¿Cuál ha sido la peor tiranía en la historia de la F1?

Lewis Hamilton, en lo alto del podio (Foto: EP).

El presidente de la FIA, Jean Todt, ha calificado el actual tándem Mercedes-Hamilton como el más dominador de la historia de la Fórmula 1, por encima incluso de la época dorada de Ferrari, que él mismo vivió in situ con Michael Schumacher:

“Yo siento que la supremacía, el dominio de Mercedes y Lewis, es más grande que la que teníamos en ese momento, con Ferrari y Michael. Tienen un coche muy fiable y un piloto que no comete errores. Aparte de la carrera que Lewis se perdió en Bahréin, llevan dos años sin dejar de sumar puntos en ninguna carrera. Es absolutamente excepcional”

Tengo que decir que comparto plenamente la opinión de Todt, pues lo que ocurre actualmente con Mercedes no se había visto jamás en la Fórmula 1, pero me parece un debate muy interesante en el que puede haber diversidad de opiniones.

Lo que parece claro es que ha habido cuatro grandes tiranías en la Fórmula 1 en las que un coche ha estado muy por encima del resto. Son las siguientes:

McLaren-Honda: Conquistó cuatro mundiales de constructores consecutivos, entre 1988 y 1991, y otros tantos de pilotos, tres con Ayrton Senna y uno con Alain Prost. Y, con un paréntesis de Williams, McLaren venía de ganar otros dos seguidos de marcas y tres de pilotos con el motor TAG-Porsche.

Ferrari: Ganó seis mundiales de constructores consecutivos entre 1999 y 2004, y cinco de pilotos con Michael Schumacher al volante (2000-2004).

Red Bull-Renault: También levantó cuatro mundiales de constructores consecutivos, entre 2010 y 2013, y cuatro de pilotos con Sebastian Vettel.

Mercedes: Lleva siete mundiales consecutivos de constructores, desde 2014 hasta ahora, y otros siete de pilotos, seis con Lewis Hamilton y uno con Nico Rosberg. Y todo parece indicar que en 2021 caerá el octavo.

¿Coincidís en que Mercedes está imponiendo la peor tiranía de la historia de la Fórmula 1? Si no es así, ¿qué equipo ha sido el más dominador de la historia?

PD. A Fernando Alonso le ha tocado vivir tres de esas 4 tiranías (ya es mala suerte) y hay que reconocerle el mérito de haber derrocado una de ellas.