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La realidad de Red Bull: revelados los caballos que ha perdido con Honda

Monoplaza Red Bull (Foto: Efe).

En Red Bull intentaron vendernos a bombo y platillo que el motor Honda era una maravilla y que estaban encantados con el cambio.

Recuerdo a Helmut Marko decir no hace mucho que el único problema del equipo estaba en el chasis porque el motor era magnífico, una falta de tacto hacia sus brillantes ingenieros aerodinámicos, los verdaderos héroes que han llevado a Red Bull a la cumbre de la Fórmula 1.

Ahora, sin embargo, viendo que Red Bull es incapaz de cerrar la brecha con Mercedes surgen las primeras dudas y alguna que otra filtración que pone en dura las palabras de Marko.

Ha sido el expiloto Robert Doornbos, que compitió con Red Bull en 2006 y mantiene buenos contactos con el equipo, quién ha puesto cifras al déficit de potencia del motor Honda. Así lo ha explicado el holandés:

“Todavía necesitan encontrar 60 caballos. Son 60, lo sé porque todavía tengo un pajarito dentro del equipo. Es más o menos el mismo déficit que tenían durante el peor momento con Renault. Honda necesita trabajar un poco más para alcanzar el nivel adecuado”

Sorprende esa déficit de 60 caballos porque Christian Horner llegó a cuantificar en “25 o 30 caballos” el déficit de potencia que tenían en Red Bull cuando montaban los propulsores Renault.

Eso quiere decir que el cambio de Renault a Honda le ha salido bastante caro a la escudería energética: concretamente pierden el doble de potencia que antes.

PD. Todo lo contrario que en McLaren, donde empiezan a ver luz al final del túnel en que les metieron los japoneses.

Siete medidas para recuperar el espectáculo en la Fórmula 1

Circuito de Montmeló (Foto: Efe).

Conste en acta que la Fórmula 1 ya llevaba años malherida, pero lo cierto es que en el pasado GP de España se confirmó su defunción. El modelo está caduco y obsoleto por una razón muy simple: no hay espectáculo en la pista.

La carrera de Barcelona fue tediosa, previsible y con menos emoción que un campeonato de ganchillo porque desde que el semáforo se apagó todos sabíamos que los dos Mercedes iban a quedar primero y segundo.

La enorme superioridad de la escudería alemana sumada al escaso margen para las sorpresas que concede el circuito de Montmeló, esta última una circunstancia que no es exclusiva del trazado catalán sino que se repite en muchos escenarios, provocó bostezos en las gradas.

En Liberty Media lo saben y están intentando buscar soluciones para mejorar el espectáculo. De momento, todo son brainstorming y ninguna idea concreta, así que me permito lanzar siete propuestas:

1. Recuperar los repostajes: Me parece una medida imprescindible pues incrementa el abanico de estrategias y creo que puede igualar las fuerzas. Además, se aumenta también el espectáculo en boxes.

2. Menos automatización: Los monoplazas tienen que perder tecnología y ser más manuales. Es decir, que el piloto tenga más importancia en su pilotaje. Se ha hablado, incluso, de recuperar el cambio de marchas manual.

3. Parrillas inversas: La parrilla de salida de un GP de confeccionaría en orden inverso al resultado de la carrera anterior.

4. Límites en la diferencia de potencia: La FIA establecería un baremo máximo y mínimo de potencia para los motores. Si algún propulsor lo sobrepasa, el organismo internacional podría aplicar lastres al monoplaza para compensarlo.

5. Simplificar aerodinámica: Sobre todo centrando este punto en reducir las turbulencias que genera un coche y que complican los adelantamientos a los que vienen por detrás.

6. Neumáticos: Intentar igualar fuerzas con los diferentes tipos de neumáticos. Por ejemplo, los equipos menos competitivos podrían elegir compuestos más blandos, más juegos de neumáticos, etc…

7. Test específico para los perdedores: Permitir que los equipos que no han ganado en un GP puedan realizar una jornada extra de test para evolucionar sus monoplazas.

PD. ¿Se os ocurre alguna otra medida?

Buenas noticias para Carlos Sainz: Renault ha encontrado “muchos kilovatios” en el banco de pruebas

Carlos Sainz, con el mono de McLaren (Foto: McLaren).

El motor Renault será en 2019 mucho más potente que el de este año y eso es una gran noticia para Carlos Sainz, cuyo McLaren estará propulsado por uno de esos motores.

Ese salto de calidad se debe a los magníficos datos de potencia que está proporcionando el nuevo motor francés en los bancos de pruebas. Lo ha explicado Zak Brown, CEO de McLaren, en el portal británico GP Fans:

“Desde Renault nos están diciendo que están muy contentos con su progreso este invierno. Han encontrado mucho kilovatios y creen que estarán en la batalla. No es apropiado que yo hable de números, pero sienten que van a ser muy competitivos el año que viene”

Hablar de kilovatios de potencia es hablar de caballos, más o menos 1,3 cv por cada kw. Justo lo que necesitaba Renault, que ya consiguió solucionar sus problemas de fiabilidad, y solo necesitaba incrementar un pelín su potencia para situarse a la altura de Mercedes y Ferrari (por mucho que haya despotricado Verstappen).

Las perspectivas son, por lo tanto, halagüeñas para Sainz porque también se espera una mejora notable en el chasis de McLaren.

PD. ¿Podrá McLaren meterse en la Liga de Primera División que juegan Mercedes, Ferrari y Red Bull?

Las dos claves que explican por qué Ferrari ha superado a Mercedes

Sebastian Vettel, al volante del Ferrari en Silverstone (foto: efe).

En los dos últimos Grandes Premios, Austria y Gran Bretaña, hemos visto un cambio de tendencia porque Ferrari se ha mostrado superior a Mercedes en carrera. Y ese salto de calidad del equipo italiano tiene una explicación: motor.

Ferrari ha conseguido evolucionar su unidad de potencia de forma notable y, en estos momentos, podríamos decir que tiene el mejor motor de la parrilla. Nico Rosberg lo explicó así en el circuito de Silverstone:

“Sé por una fuente interna de Ferrari que han encontrado más potencia en su motor. El turbo se ha actualizado y han conseguido recargar las baterías más rápido para obtener potencia adicional. Ferrari ha hecho un buen trabajo”

Y es una evidencia que el motor Ferrari ha dado un importante paso adelante en las últimas carreras porque no solo la escudería italiana se ha mostrado más fuerte, también sus equipos cliente, Haas y Sauber, han sido mucho más competitivos.

Pero además de la mejora del motor Ferrari, hay otro motivo que explica por qué el equipo italiano ha sido superior en carrera a Mercedes. Y es que las últimas actualizaciones del motor alemán no han dado los resultados esperados y han generado problemas de fiabilidad.

En Austria, Mercedes sufrió un doble abandono y en Silverstone decidió correr el domingo con la potencia limitada para evitar nuevos sustos. Veremos si cuando el fabricante alemán corrige su última actualización y vuelva a rodar a máxima potencia se mantiene la hegemonía de Ferrari.

PD. Quien tiene que ponerse las pilas es Renault porque el propulsor francés se ha quedado atrás en las últimas carreras.

¿Cuántos caballos de potencia espera ganar cada motor en Canadá?

Fernando Alonso, al volante del McLaren en Mónaco (Foto: McLaren).

Ayer os comenté que Renault estrenará un motor mejorado este fin de semana en el GP de Canadá, la conocida como Spec-B, que debería de suponer un paso adelante para el equipo McLaren y para Fernando Alonso.

Pero Renault no será el único fabricante que estrenará una evolución del motor en Canadá. En realidad, los cuatro fabricantes tienen preparadas nuevas unidades de potencia para la cita de Montreal lo que, sin duda, confirma que el calendario de trabajo es prácticamente idéntico en todos los equipos de Fórmula 1.

En Montmeló todos presentaron la mayor evolución aerodinámica de la temporada y ahora en Canadá todos tienen lista una importante evolución de motor.

La duda es saber cuál de los cuatro fabricantes logrará una mejora más determinante este fin de semana.

De momento, por lo publicado en la prensa, sabemos que Ferrari solo espera ganar unos 12 caballos de potencia con esta evolución porque no quieren arriesgar demasiado, según el portal Motorsport Italia:

“Según los rumores que se filtran desde Maranello, la nueva unidad de Sebastian tendrá una docena más de caballos de potencia, pero no tendrá la versión más potente que se había planeado por razones de fiabilidad. Consideran que es mejor no asumir riesgos”

Más optimistas son en Honda, donde esperan ganar 40 caballos de potencia, según los rumores publicados, aunque estando el fabricante japonés detrás, esas previsiones hay que cogerlas con pinzas.

Sobre la mejora esperada por Renault y Mercedes no se han filtrado datos, pero confío en que el mayor margen de mejora del propulsor francés le permita reducir la brecha con el motor alemán.

PD. Renault tiene planificadas las evoluciones más ambiciosas de toda la parrilla para esta temporada. Espero que se empiecen a notar en Canadá.

Alonso tendrá la Spec-B del motor Renault en Canadá

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

La Fórmula 1 vuelve este fin de semana con la disputa del GP de Canadá, uno de los escenarios más exigentes para los motores, pero en el que afortunadamente Fernando Alonso contará con una importante evolución del motor Renault.

Lo ha confirmado el director técnico del fabricante francés, Nick Chester, en la cadena británica Sky Sports:

“Tenemos un motor Spec-B para Canadá y con él esperamos dar un paso adelante porque debería de proporcionarnos algo más de rendimiento”

Desde Renault también han confirmado que tienen disponible esa evolución del motor para todos sus equipos cliente, es decir, también para McLaren y Red Bull, aunque serán ellos los que decidirán si lo utilizan pensando siempre en el número de componentes utilizados hasta la fecha y posibles penalizaciones futuras.

Y es Red Bull el equipo más sensible a consumir nuevos componentes, ya que sus pilotos, especialmente Daniel Ricciardo, se encuentran al borde de las penalizaciones.

La fiabilidad de McLaren ha sido, a pesar de los últimos abandonos de Alonso y Vandoorne, mejor que la del equipo energético y sus pilotos podrían, por lo tanto, estrenar la Spec-B en Montreal sin hipotecar el futuro.

PD. McLaren dio un paso adelante en Montmeló gracias a la aerodinámica y espero que en Canadá lo dé gracias al motor.

Presentada una denuncia conjunta contra Ferrari para Mónaco

Sebastian Vettel (Foto: Efe).

El GP de Mónaco, que arranca en apenas ocho días, se prevé calentito porque los rivales de Ferrari han presentado una protesta contra la escudería italiana al entender que está utilizando algún truco para sobrepasar el límite de 4 megajulios que proporciona el sistema ERS, lo que se traduce en más potencia por vuelta.

Las sospecha es que Ferrari ha utilizado ese truco para obtener unos 20 caballos de potencia extra en calificación. No hay que olvidar que hasta el GP de España, donde supuestamente ya no utilizó ese sistema, Vettel firmó todas las poles excepto una.

Así lo explica la revista alemana Auto Motor und Sport:

“Ferrari está siendo acusado de sobrepasar periódicamente los límites de los sensores de medición para lograr más de los cuatro megajulios permitidos. Ahora todos los equipos han pedido una aclaración a la FIA sobre cómo Ferrari está distribuyendo la energía eléctrica”

El artículo sostiene que el truco de Ferrari podría consistir en una manipulación de la resistencia eléctrica de las baterías y subraya que se prevé una exhaustiva revisión del monoplaza Ferrari por parte de los técnicos de la FIA en Mónaco. Aunque añade lo siguiente:

“El presunto truco es tan sofisticado que los ingenieros de la FIA están sufriendo para comprenderlo”

Esta presunta irregularidad del monoplaza Ferrari no es nueva. Ya os hablé de ella en un artículo en el que destacaba las cuatro posibles irregularidades del monoplaza italiano.

PD. Quizás el bajo rendimiento del Ferrari en Montmeló tenga algo que ver con que por fin empezó a cumplir con el reglamento…

Honda sueña (otra vez) con alcanzar a Renault a final de temporada

El Toro Rosso motorizado por Honda (Foto: Efe).

En Red Bull siguen asegurando que el motor Honda es una maravilla y que a finales de esta temporada alcanzará en rendimiento al motor Renault.

Sin duda, es un gran deseo de la escudería energética porque en 2019 quieren montar los motores japoneses en su primer equipo.

Esto ha dicho Helmut Marko, asesor de Red Bull, en el portal Motorsport:

“El motor es muy ligero, han encontrado la fiabilidad y hablan de mejoras continuas en cuanto a rendimiento. El motor Honda debería de estar al nivel de Renault a finales de año”

Más optimista aún ha querido ser el dueño de Red Bull, el multimillonario autríaco Dieter Mateschitz, para quien ambos propulsores ya serían equiparables:

“El motor Honda funciona como un reloj en el Toro Rosso. Es fiable y su despliegue de potencia es igual que el de Renault”

Sin embargo, esas declaraciones de intenciones las hemos escuchado muchas veces en el pasado y siempre se han quedado en eso, en palabras huecas.

Os recuerdo, por ejemplo, unas palabras del verano pasado del entonces responsable de Honda, Yusuke Hasegawa, asegurando más o menos lo mismo que dicen ahora en Red Bull:

“Vamos a mantener el mismo ritmo de evolución y creo que adelantaremos a Renault en términos de potencia antes de final de temporada”

PD. Hasta que Honda no demuestre lo contrario, del dicho al hecho hay un buen trecho…

Alarma en McLaren: El motor Renault provoca quemaduras en el chasis

En McLaren se han encontrado con un problema inesperado en los primeros test de pretemporada y es que el nuevo motor Renault, además de generar más potencia, también genera más temperatura que el Honda en la zona trasera del chasis y eso está provocando fallos mecánicos.

Las alarmas saltaron el martes, en la segunda jornada de pruebas, cuando la rotura de un escape quemó cables y sensores del monoplaza, afectando al sistema de frenado brake-by-wire.

La avería hizo que Stoffel Vandoorne perdiera prácticamente toda la jornada de pruebas. Las quemaduras en la carrocería del McLaren eran evidentes a simple vista:

Pero ese problema se empezó a detectar ya en la primera jornada de pruebas, en la que Alonso sufrió un accidente al desprenderse de forma inexplicable una rueda de su monoplaza.

En las imágenes del McLaren de Alonso accidentado ya se apreciaban las marcas de quemaduras en el mismo punto de la carrocería. Y eso que el asturiano solo había completado 6 vueltas hasta ese momento:

Y el miércoles vimos cómo los mecánicos de McLaren se afanaban para enfriar esa zona del monoplaza cada vez que Alonso entraba en boxes. Y eso a pesar de que apenas rodó durante todo el día por la nieve y la lluvia.

En McLaren han intentado solucionarlo con algún apaño rápido, entre ellos realizando una pequeña hendidura en la cubierta del motor para mejorar la refrigeración:

Esa solución rápida mejoraba los problemas de sobrecalentamiento, pero no los solucionaba. Este jueves, sin embargo, McLaren ha estrenado una nueva cubierta de motor que parece haber frenado por fin el exceso de temperatura.

PD. Parece que el chasis no estaba acostumbrado a tanta potencia…

El motor Renault le regalará 26 caballos de potencia a Alonso

Que el motor Renault va a suponer este año un importante impulso para Fernando Alonso en el Mundial de Fórmula 1 es una evidencia, pero falta por ver hasta dónde puede llegar el asturiano con ese impulso.

De momento, la revista alemana Auto Motor und Sport ha publicado unos datos muy interesantes sobre la potencia de todos los motores del Mundial, que puede servir para hacernos una buena idea sobre el avance que puede lograr Alonso.

La publicación deja claro que los datos de potencia son secreto de estado en las escuderías, pero explica que todas realizan proyecciones y mediciones para calcular la potencia de sus rivales. Y detalla que un fabricante le filtró sus proyecciones:

“Los datos de potencia son secretos. Sin embargo, todos fabricantes de motores se conocen entre sí y calculan los caballos, la carga aerodinámica y la resistencia al aire de sus rivales mediante datos GPS, que les dicen lo rápido que es un coche en cada parámetro. Un fabricante nos reveló en Abu Dabi sus cálculos de potencia”

Según esos datos filtrados por uno de los cuatro fabricantes, la potencia de los diferentes motores es la siguiente:

  1. Mercedes: 949 cv
  2. Ferrari: 934 cv
  3. Renault: 907 cv
  4. Honda: 860 cv y 881 cv con su última especificación.

De la lista anterior, podemos deducir que Alonso compitió la pasada temporada con un déficit de potencia de unos 89 caballos respecto a Mercedes, salvo en las últimas carreras en las que Honda logró un importante avance y el déficit se redujo a 68 caballos.

Pero, incluso tomando como referencia la mejor especificación de Honda, vemos que la incorporación del motor Renault al McLaren le proporcionará a Alonso una ganancia de 26 caballos de entrada, más o menos la diferencia que hemos visto este año entre los motores Ferrari y Renault.

PD. La desventaja del motor Renault respecto al Mercedes todavía fue considerable en 2017, pero el fabricante francés espera cerrarla en más del 50% este año. Y no olvidemos, que, a pesar de esa desventaja, el motor Renault ganó carreras el año pasado.