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Alpine explica por qué el coche de Alonso corre menos de lo esperado

Fernando Alonso, en la parrilla de salida de Imola (Foto: EP).

Ya sé que también las prometió para Imola y que apenas se notaron en la pista, pero el director ejecutivo de Alpine, Marcin Budkowski, lo ha vuelto a hacer y ha prometido de nuevo grandes evoluciones en el monoplaza A521 para las próximas carreras:

“Tenemos una serie de elementos de prueba para su evaluación y análisis, que ya están en curso y que parecen prometedores”

Budkowski asegura que muchas son actualizaciones ya contempladas desde principios de temporada y otras son fruto de los datos extraídos en Bahréin. Detalla, asimismo, que se irán incorporando “progresivamente” al monoplaza.

Pero más allá de estas promesas, que hasta que no las veamos funcionar en la pista no dejan de ser palabrería, el propio Budkowski ha explicado por qué Alpine está por debajo del rendimiento esperando en este inicio de temporada. Principalmente por tres motivos que aquí os enumero:

  • 1. Cambios en la regulación
  • 2. Problemas con el túnel de viento
  • 3. Pocos días de test en pretemporada.

Así lo explica el jefe de Alpine:

“Sabíamos que tendríamos algo de viento en contra este invierno con algunos cambios en la regulación, pero también tuvimos algunos problemas con el túnel de viento que ralentizaron nuestro desarrollo. Sabíamos que no sería el mejor invierno posible y no esperábamos milagros. Esperábamos estar a la defensiva en términos de ritmo y los test lo confirmaron”

Así las cosas, Budkowski desliza un dato fundamental: el cambio de regulación ha perjudicado al equipo, igual que le ha ocurrido a Mercedes este año, mientras que otras escuderías, como Red Bull, se han beneficiado de ello.

A esos dos problemas se añade el tercero, la falta de test en pretemporada, que aunque ha sido un problema idéntico para todos los equipos, siempre perjudica más a los que llegan peor preparados.

PD. Este año el cambio de regulación ha sido mínimo, espero que en 2022, cuando realmente habrá un cambio importante en el reglamento, Alpine sepa cogerlo con viento a favor.

¿Por qué Alonso va a volver tan fuerte como siempre?

Fernando Alonso (Foto: Instagram: @fernandoalo_oficial)

Esa es la pregunta que se autorresponde este miércoles el portal británico PlanetF1, que en ningún momento duda de que Fernando Alonso va a regresar esta temporada tan fuerte como lo ha sido siempre en la Fórmula 1. Y da unos cuantos argumentos para ello:

El primero de ellos es que cuando Fernando se retiró al finalizar la temporada 2018 lo hizo rindiendo a un nivel altísimo, quizás en uno de los mejores momentos de su carrera deportiva, a pesar de no tener un coche en condiciones. Solo dos pequeños extractos de lo que comenta este portal especializado en Fórmula 1:

“A primera vista, no fue una buena temporada para él, ya que terminó el Mundial P11 con 50 puntos. Sin embargo, en términos de su forma de conducir, fue inmensamente impresionante. En calificación venció a su compañero Vandoorne cada fin de semana con una diferencia promedio de 0,4 segundos. Pero Alonso fue incluso mejor en los días de carrera”

“En resumen, era uno de los mejores de la parrilla cuando se alejó de la F1, junto a Lewis Hamilton y Max Verstappen”

El segundo argumento es que durante los dos años que ha estado fuera de la Fórmula 1, no ha estado parado, sino logrando éxitos deportivos en otras categorías. Recuerda sus victorias en Le Mans, Mundial de Resistencia, Daytona… y su brillante desempeño en el Dakar. Aquí otro extracto del artículo:

“Logró su primera victoria en Le Mans gracias en gran parte a su impresionante stint nocturno que arrastró a todo su equipo Toyota. Su conducción esa noche habría sido impresionante para un veterano del WEC, pero mucho más para un novato”

Por último recuerda que cuando volvió a probar un Fórmula 1, concretamente habla de su exhibición con el R25, asombró a propios y extraños con unos tiempos propios de los monoplazas actuales. También recuerda que en el test de jóvenes pilotos fue notablemente superior al resto.

PD. Así concluye el artículo: “Se necesitaría una persona valiente para apostar en contra” de que Alonso va a volver al mismo nivel que antes de su retirada. Yo también lo creo.

¿Por qué ha elegido Red Bull a Pérez en lugar de Hulkenberg?

Checo Pérez, con Horner y Marko (Twitter: @Schecoperez).

Checo Pérez será el año que viene el compañero de Max Verstappen en el equipo Red Bull. Se especuló con la posibilidad de que fuera Nico Hulkenberg, pero finalmente el elegido ha sido el mexicano.

Y parece que ha habido un factor determinante para que la escudería energética se haya decidido por Checo: sus años de experiencia con el motor Mercedes.

Pérez lleva toda la era híbrida conduciendo un motor alemán, con el equipo Racing Point y anteriormente Force India.

La dirección de Red Bull considera que esa experiencia acumulada puede ser determinante para ellos de cara a evolucionar el monoplaza. Lo ha explicado el propio Helmut Marko, quien además ha insinuado que (quizás y solo quizás) el mexicano ha estado tomando apuntes en los últimos meses:

“Sergio tiene mucho conocimiento sobre Mercedes y desde que supo que iba a dejar Racing Point le ha prestado mucha atención. Esperamos su opinión”

Vamos, que huele a que el mexicano ha hecho un poco de espía para Red Bull, que ya se frota las manos con la información que le proporcionará su nuevo piloto.

PD. No hay duda de que el duelo Verstappen-Pérez será uno de los más interesantes en 2021.

¿Por qué son clave los test que está realizando ahora Fernando Alonso?

Fernando Alonso, con el equipo Renault (Foto: Renault F1 Team).

Fernando Alonso ha realizado en el último mes más de 2.000 kilómetros de entrenamientos en pista, repartidos principalmente entre los circuitos de Abu Dhabi y Bahréin, lo que viene a ser una pretemporada completa de Fórmula 1. Y en su agenda todavía quedan sesiones antes de terminar el año.

Son pruebas con el Renault RS18 de hace dos temporadas, pero están siendo fundamentales para el piloto asturiano, tal y como ha explicado Marcin Budkowski, director ejecutivo de la escudería francesa:

“Estamos trabajando con él cosas como el volante, la posición de los botones a su gusto, cómo prefiere activar las diferentes características del coche, practicamos procedimientos… parece sencillo, pero cuanto más practiquemos estas cosas ahora, menos tendremos que hacerlo durante las pruebas de invierno”

Como dice Budkowski, el objetivo es pulir todos esos procedimientos y rutinas técnicas, que requieren su tiempo, para que Alonso pueda empezar a rodar al 100% desde las primeras vueltas de la próxima pretemporada, que será extremadamente corta.

“Solo tendremos tres días de test para nuestros dos pilotos en las pruebas de invierno del año que viene, así que es bueno practicar ahora los procedimientos de la FIA y todas esas cosas que necesitará tener bajo control porque pueden ser algo diferentes a lo que experimentó antes y le ayudan a acostumbrarse al equipo”

Y aunque el monoplaza de 2021 será distinto al que está probando estos días Fernando, guardan entre ellos muchas similitudes, pues el gran cambio regulatorio no llegará hasta 2022:

“El coche de este año es diferente al de 2018 porque hemos mejorado bastante, pero el ADN del coche es el mismo. Que se acostumbre a un coche Renault, aunque sea de hace dos años, es muy beneficioso para él”

PD. También ha dicho Budkowski que es el propio Alonso quien insiste en pedirle más días de pruebas al equipo, lo que demuestra su enorme compromiso y que no vuelve a la Fórmula 1 para ser un actor secundario.

¿Por qué Alonso era considerado el piloto-ingeniero de la Fórmula 1?

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Mucho se ha escrito sobre la capacidad de Fernando Alonso para ayudar a los equipos a evolucionar los monoplazas, un talento que le valió el apodo de piloto-ingeniero en su etapa en Renault y que sus críticos nunca han terminado de comprender.

Para ayudarles, quiero recuperar hoy unas recientes declaraciones de Andrea Stella, el que ha sido ingeniero de pista de Fernando durante años, que me parecen muy didácticas y que incluso la cuadrilla antialonsera podrá comprender.

Stella habla de las diferencias entre Michael Schumacher y Alonso, dos pilotos con los que ha trabajado muy de cerca y a los que considera fuera dos fuera de serie:

“Michael sería una estrella y Fernando un círculo perfecto. Fernando era muy bueno en absolutamente todas las áreas, pero probablemente no el mejor en ninguna en concreto. Michael era el mejor en algunas áreas, pero en otras era más débil que Fernando”

Y explica de este modo cómo era trabajar con Fernando:

“Con Michael, los ingenieros tenían un papel muy activo para controlar sus capacidades, para decirle dónde tenía que hacer esto y dónde dejar que lo hiciera el coche. Fernando, en cambio, entiende mucho mejor los límites y es muy bueno para comprender dónde está contribuyendo él y dónde está contribuyendo el coche. Él puede preparar el coche para la carrera muy bien gracias a esa capacidad”

Continúa Stella recordando cómo ayudaba Alonso al trabajo de los ingenieros:

“Michael era muy analítico y pasábamos mucho tiempo hablando del coche. Fernando es una persona concisa, cuando llega a los pits en sus primeras tres palabras ya te ha dicho el 95% de su punto de vista. Con él era mucho más sencillo hacerle preguntas concretas para construir una imagen detallada de la esencia del coche. Su sensibilidad al volante era excepcional”

PD. Es una lástima que Ferrari y McLaren desaprovecharan ese talento…

Gazzetta dello Sport: “¿Por qué, Alonso? ¿por qué?

El periódico deportivo de referencia en Italia, ‘La Gazzetta dello Sport’, se ha subido al carro de Sebastian Vettel y este lunes critica el adelantamiento de Fernando Alonso al piloto alemán en el pasado GP de China.

Como ya os comenté ayer, Vettel puso en duda la limpieza del adelantamiento de Alonso, una queja que puede llegar a ser comprensible debido a la decepción del piloto de Ferrari después de haber terminado octavo una carrera en la que arrancó desde la pole.

Menos comprensible es que un periódico como ‘La Gazzetta’ compre esas quejas un día después, cuando ha tenido tiempo de sobra para analizar la maniobra fría y objetivamente.

Lamentablemente, el diario italiano ha preferido ponerse la bufanda de Ferrari y apoyar la pataleta de Vettel. Esto dice, por ejemplo, el subdirector del periódico, Umberto Zapelloni, al comentar la carrera de Alonso:

“Al final, una mancha para Alonso. Exageró a la hora de adelantar a Vettel, echándolo de la pista. Un gesto inútil porque lo habría adelantado de todos modos. ¿Por qué Fernando? ¿Por qué?”

Y las críticas no se limitan a ese artículo de opinión, solo hay que ver la valoración que hace el diario de Alonso a la hora de puntuar a los pilotos por su actuación en Shanghái:

“Un punto menos por su empujón a Vettel: gratuito. Si hubiera esperado dos curvas, lo habría pasado. Pero llevaba esperando ese momento mucho tiempo”

PD. La próxima vez que Alonso intente adelantar a un Ferrari le pondremos intermitentes al McLaren…