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Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso

El blog de Fórmula 1 de 20minutos.es, por un alonsista.

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McLaren admite que este 2018 es un año “experimental”

Fernando Alonso, en el GP de Francia (Foto: efe).

Parecía que después del GP de Canadá no se podía caer más bajo, pero sí, el GP de Francia nos demostró que nada es imposible para McLaren, que en el circuito Paul Ricard completó un fin de semana aún peor que el de Montreal.

Se pongan como se pongan en Woking, no es de recibo que los dos McLaren queden eliminados en Q1 y veamos a un Sauber en Q3. Eso por no hablar del desastroso rendimiento en carrera.

Lo importante, no obstante, es admitirlo y sentar las bases para mejorar. Y su director, Eric Boullier, ya ha admitido que este 2018 es un año “experimental” para McLaren.

Siempre existía la posibilidad de dar con la tecla correcta y que el cambio del motor Honda al Renault funcionara como la seda desde el principio, pero el peso de la lógica se ha impuesto y ha demostrado que el cambio de la unidad de potencia no es un proceso sencillo. Y menos en un plazo de tiempo tan corto.

McLaren se ha encontrado con problemas inesperados y el nuevo motor requiere un rediseño completo del chasis, algo que la escudería británica no hizo en invierno.

Así pues, la situación es que este 2018 se ha convertido en un banco de pruebas para McLaren de cara a la próxima temporada en la que el motor Renault ya debería de estar perfectamente encajado. Esto ha dicho Boullier:

“El coche de este año no está funcionando exactamente como esperábamos, pero lo estamos utilizando como un coche experimental. Queremos aprender de este coche y aprender a trabajar mejor con Renault, hay opciones técnicas que todavía no hemos explorado”

Eso no quiere decir que el resto de la presente temporada sea un desastre para McLaren similar a lo visto en Canadá o Francia. Es más, la escudería británica tiene la obligación de aprovechar los próximos meses para dar un salto de calidad que le demuestre a Fernando Alonso que el 2019 puede ser un año radicalmente distinto.

PD. Insisto en que el GP de Francia fue bochornoso para McLaren.

McLaren admite que un fallo de diseño lastra el coche en Canadá

Fernando Alonso, en Montreal (Foto: Efe).

El director de McLaren, Eric Boullier, ha confesado en la revista Autosport las razones del bajo rendimiento del monoplaza MCL33 en el circuito de Canadá, una alarmante falta de velocidad que ayer se tradujo en la peor calificación de la temporada para Fernando Alonso.

Y el problema no es menor, ya que se trata de un defecto de diseño que el equipo lleva arrastrando desde principios de temporada sin haber encontrado todavía una solución.

Ese problema es una falta de agarre en las curvas de baja velocidad que obliga al equipo a rodar con alta carga aerodinámica para contrarrestarlo, es decir, con alerones más grandes.

Y eso provoca que el coche sea muy lento en las rectas porque genera más resistencia al aire (drag), un lastre que perjudica muchísimo el rendimiento en circuitos con largas rectas como Montreal:

“El coche tiene una debilidad este año que ya hemos detectado, una falta de agarre en curvas de baja velocidad. Para compensar esa falta de agarre tenemos que llevar más ala, lo que significa más drag y eso nos perjudica”

Y el circuito Gilles Villeneuve es un escenario ideal para sacar a relucir ese defecto del McLaren:

“Aquí solo hay curvas de baja velocidad, creo que la más alta en una curva es de 140 km/h. Sabíamos que venir aquí sería difícil para nosotros, un poco como ocurre en Bahréin”

Boullier, no obstante, asegura que van a seguir trabajando para corregir ese defecto y subraya que cuando logren solucionarlo conseguirán dar un importante paso adelante:

“Potencialmente curar esta falta de agarre a baja velocidad podría tener un gran impacto en nuestro rendimiento”

PD. Mucha magia tendrá que hacer Alonso para remontar en carrera con este McLaren defectuoso…

McLaren asegura que en Australia no veremos las temidas marcas de quemado

Los estigmas que atormentaron a McLaren en los test (Foto: Efe).

Después de lo visto en los test de pretemporada, a muchos aficionados les preocupa que este fin de semana en el GP de Australia vuelvan a aparecer las temidas marcas de quemado en la carrocería del McLaren, estigma inequívoco de que algo se está cociendo en el interior del coche y paso previo a una avería.

Ocurrió en más de una ocasión en los test de Montmeló, pero en McLaren han tranquilizado a los aficionados asegurando que los problemas de sobrecalentamiento son cosa del pasado. Esto dijo ayer Eric Boullier:

“Todos los problemas que nos encontramos en pretemporada se han solucionado en la fábrica”

Que McLaren asegure que no habrá problemas de fiabilidad, al menos que no los habrá por sobrecalentamiento que fueron los habituales en los test, es, sin duda, una gran noticia porque esa parece, a priori, la gran debilidad del MCL33 antes de comenzar el Mundial.

El cuanto a ritmo ya vimos que el McLaren es competitivo porque Alonso fue el tercer piloto más rápido de la pretemporada con los nuevos neumáticos hiperblandos y en simulaciones de carrera, algo que jamás vimos en la época de Honda, tampoco estuvo demasiado lejos de Ferrari o Red Bull. Más o menos a 0,6 segundos.

Y aquí es donde entran las manos de Fernando Alonso que hace unos días declaraba lo siguiente en la revista F1 Racing:

“Solo necesito un coche que esté a cuatro décimas, con eso podré jugar”

PD. Creo que este año nos vamos a divertir con Fernando…

McLaren: “Las señales son absolutamente positivas”

Fernando Alonso, al volante del McLaren (Foto: McLaren).

McLaren se ha encontrado con más averías de las esperadas en pretemporada, pero ha terminado los test con las ilusiones intactas y con la convicción de que el nuevo MCL33 es un monoplaza competitivo.

A pesar de todos los contratiempos, la escudería británica ha disfrutado de unos test radicalmente distintos a los de los últimos años con el motor Honda en los que el box del equipo olía a pesimismo más que a gasolina.

Este año saben que las averías sufridas son menores (“ningún problema estructural de diseño”, dijo Eric Boullier) y han podido, además, rodar de forma mucho más consistente que las anteriores pretemporadas.

Sirva como ejemplo que el año pasado no pudieron pasar de las 80 vueltas en ninguna jornada de test y este año han llegado a superar las 150 en dos jornadas distintas.

Aunque en McLaren saben que no van a ganar en Australia, Eric Boullier ha transmitido tranquilidad a los aficionados preocupados por la fiabilidad del equipo. Esto ha dicho en el portal italiano Motori Online:

“Tengo que admitir que no hemos rodado lo suficiente, pero en general el coche funciona sin problemas. Tenemos un buen equilibrio y los pilotos están satisfechos con el motor. Necesitamos más datos, por supuesto, pero las señales son absolutamente positivas”

Boullier admite que Ferrari, Mercedes y Red Bull serán difíciles de alcanzar “por ahora” (un matiz importante), y explica que McLaren tiene una gran capacidad de evolución esta temporada, ya que parte de un diseño muy agresivo que debe ser pulido:

“Si queremos volver a la cima tenemos que evolucionar de forma agresiva. Nos arriesgamos este año porque es la única forma de acortar los tiempos. Tenemos un proyecto ambicioso que finalmente funcionará, estamos bastante seguros de eso”

PD. En los últimos tres años, los pocos McLaren que han cruzado la meta de Australia han terminado doblados. Este año partimos de un objetivo mucho más ambicioso.

La fiabilidad de Renault no preocupa a McLaren por dos razones

Fernando Alonso, al volante del McLaren (Foto: McLaren).

En McLaren no están preocupados por la aparente fragilidad de los motores Renault, y digo aparente porque ya os comenté que la rotura de tres propulsores franceses en México se debió a un problema de set-up y no a fallos estructurales.

Y no están preocupados principalmente por dos razones:

-La primera es que llevan tres años con un motor Honda que se rompe prácticamente en cada carrera, así que están más que curados de espantos. Hablarle a McLaren de que Renault tiene problemas de fiabilidad es casi una broma.

-La segunda es que el motor Renault ha demostrado un gran rendimiento en las últimas carreras, con dos triunfos en cuatro Grandes Premios, y eso es lo más importante. Lo ha explicado muy bien Eric Boullier en el portal Motorsport:

“La fiabilidad es siempre un desafío, pero siempre es más fácil encontrar fiabilidad que encontrar rendimiento. Lo que yo tengo en cuenta es que Renault ha ganado dos de las últimas cuatro carreras y, además, de una forma muy clara y limpia”

Efectivamente, en la Fórmula 1 actual es más fácil solucionar problemas de fiabilidad que sacarle rendimiento a un motor que no lo tiene. Y el propulsor Renault no solo ha demostrado tener rendimiento, también una fiabilidad creo que aceptable.

PD. Honda no sirve como ejemplo de nada porque no tiene ni fiabilidad ni rendimiento.

McLaren maneja datos que lo sitúan en la pelea por las victorias en 2018

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Optimismo. Esa es la sensación que se ha instalado en la sede de McLaren después de que las simulaciones que están realizando en fábrica demuestren que el equipo tendrá capacidad para pelear por las victorias en 2018.

Zak Brown, CEO de la escudería británica, ha explicado en la revista Autosport que han logrado importantes avances en el chasis, que servirán, sin duda, para el coche del año que viene:

“A veces las cosas pueden funcionar en la fábrica y no en el coche, pero nuestro chasis ha ido mejorando cada vez más. Tenemos una alta tasa de éxito. Cuando nos preguntan por el año que viene, sonreímos un poco. Estamos emocionados”

Y a esas importantes mejoras aerodinámicas se suman los esperanzadores datos que reciben de Renault, donde el nuevo propulsor también avanza a marchas forzadas.

Cruzando ambos datos, en Woking concluyen que en 2018 darán un enorme paso adelante. Según Brown, ya estarían al mismo nivel que Red Bull:

“Nuestro GPS nos dice que estamos cerca de Red Bull: quizás algo mejor en algunos circuitos y un poco peor en otros. Ellos han ganado carreras este año, así que somos moderadamente optimistas para 2018”

También el director deportivo de McLaren, Eric Boullier, ha sido muy claro cuando le han preguntado si cree que el nuevo McLaren-Renault podrá plantar cara a Mercedes, Ferrari y Red Bull:

“Sí, al 100%”

PD. A la suma McLaren + Renault hay que añadirle una tercera variable que seguro incrementará aún más las prestaciones del monoplaza: Fernando Alonso.

McLaren espera estar “regularmente en el podio” en 2018 con el motor Renault

Mucho se está hablando en los últimos días sobre el nivel de competitividad que veremos en McLaren a partir de la próxima temporada con el motor Renault.

Los más agoreros aseguran que, como mucho, McLaren será el cuarto equipo de la parrilla y los más optimistas, en cambio, no descartan pelear por las victorias.

Y sobre ello se ha pronunciado el director de la escudería, Eric Boullier, en declaraciones que recoge el portal Crash.net. Como podéis comprobar, el francés apunta alto:

“Es un poco pronto, pero queremos ser competitivos y estar, por lo menos, regularmente en el podio y, si podemos, algo más”

Boullier deja claro que todo lo que no sea pelear por los podios o, incluso, por las victorias no servirá para cumplir las expectativas de McLaren.

Eso sí, el francés quiere ser prudente e insiste en que todavía es pronto para hacer predicciones:

“Es un poco pronto porque el próximo año hay algunos cambios en cuanto a regulación, como la introducción del Halo y cosas así, y todavía estamos en septiembre. Incluso empezando a trabajar pronto en el coche del año que viene, tenemos que esperar un poco más. Tenemos que esperar a los test y, obviamente, a Australia para saber dónde están los otros equipos en términos de rendimiento”

PD. Todo lo que no sea pelear por los podios con regularidad será insuficiente para Fernando Alonso.

El director de McLaren desmonta los mitos del antialonsismo

Fernando Alonso (Foto: Efe).

En el imaginario antialonsista ha germinado la idea de que Fernando Alonso es un piloto con mal carácter y difícil de encajar en los equipos, una etiqueta a todas luces errónea e injusta.

Y sobre esos prejuicios se ha pronunciado el director de McLaren, Eric Boullier, en el portal F1i.com:

“Fernando ha tenido la reputación de ser un piloto difícil de manejar, pero no lo es. Una vez has entendido su hambre de rendimiento, es muy fácil tratar con él. Fernando tiene su carácter, sus expectativas y sus condiciones, pero no es el chico que a veces se ha retratado”

Lo que viene a decir Boullier es que Alonso es un piloto de Fórmula 1 ganador. Y como todos los grandes campeones que ha visto este deporte (Senna, Prost, Lauda, Schumacher…), su carácter es extremadamente competitivo, una cualidad que sus críticos no acaban de comprender:

“Lo que hace que Alonso destaque en comparación con los demás es la necesidad vital que tiene de ser competitivo. Todo lo que le importa es ganar, ganar y ganar, y hace todo lo que esté en su mano para lograrlo. Toda su vida está centrada en esa necesidad de ganar. No diría que es un monje, pero solo está interesado en competir”

Y Boullier también niega la última moda entre la antialonsada, decir que Alonso no es un buen probador, cuando es seguramente el mejor de los últimos tiempos:

“Conduce de forma muy inteligente, apenas comete errores y es capaz de extraer la quintaesencia del rendimiento del coche desde la primera vuelta al volante, eso es algo que nunca había visto con ningún otro piloto. Desde la primera vuelta sabes que puedes usar sus datos de telemetría porque ya ha explorado los límites del coche”

PD. Seguro que este Boullier no tiene ni idea en comparación con los sabios antialonsistas de sofá y twitter…

McLaren no tira la toalla en 2017: “Vamos a ser mucho mejores este año”

Fernando Alonso (Foto: Efe).

Aunque cada vez que Honda promete una mejora para su motor nos encontramos con que el McLaren da un paso atrás en la siguiente carrera, el fabricante japonés no pierde la esperanza.

Su responsable, Yusuke Hasegawa, en declaraciones a Sky Sports, ha asegurado que tienen preparadas varias evoluciones que introducirán próximamente y con las que esperan alcanzar un nivel de competitividad razonable:

“Lo estamos intentando todo desde que empezó el año. Tenemos en marcha distintos programas de desarrollo funcionando de forma simultánea y veremos algunas actualizaciones en las próximas carreras con las que esperamos alcanzar cierto nivel de rendimiento”

Esas promesas parece que han tenido buena aceptación en McLaren, aunque también es cierto que la escudería británica se agarraría ahora a un clavo ardiendo.

Eric Boullier vuelve a lanzar un mensaje de concordia y de confianza hacia sus socios japoneses:

“Tengo una gran fe en que seremos mucho mejores a lo largo de este año. No sé exactamente cuándo, pero cada vez tengo más fe en esta esperanza”

PD. Nótese que en McLaren ya hablan de fe como si estuvieran a esperando de un milagro…

McLaren considera que este motor Honda es mejor que el de 2016

Fernando Alonso, al volante del McLaren (Foto: Efe).

Aunque las averías se están cebando este año con el equipo McLaren, especialmente con el motor Honda, y muchos se preguntan si el propulsor japonés está igual o peor que en 2015, desde la escudería británica aseguran que el nuevo motor Honda es mucho mejor que sus predecesores.

Eric Boullier admite que de momento Honda ha dado un paso atrás, pero insiste en que el motor de este año es mejor. Lo ha explicado en declaraciones que recoge el portal Crash.net:

“Este año el diseño de nuestro motor es diferente y aunque hemos dado un paso atrás, sabemos que podemos desbloquear mucho más potencial con este diseño”

El director deportivo de McLaren subraya, no obstante, la complejidad del nuevo diseño de Honda y advierte de que puede llevar un tiempo dar con la tecla correcta:

“Estamos intentando muchas cosas, trabajando duro, y tenemos una gran cantidad de recursos involucrados, pero tenemos que encontrar la clave para desbloquear el potencial de este motor debido a la falta de pruebas en invierno”

El francés se muestra también convencido de que Honda puede lograrlo ya que el reglamento le permite este año mucha libertad para desarrollar el motor:

“Por suerte este año ya no existe el sistema de tokens. Mañana mismo puedes rediseñar tu motor al 100% si quieres, algo que con el sistema de tokens no se podía”

PD. De momento, ese potencial oculto del motor Honda del que habla Boullier parece que está muy bien escondido…