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Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso

El blog de Fórmula 1 de 20minutos.es, por un alonsista.

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McLaren espera estar “regularmente en el podio” en 2018 con el motor Renault

Mucho se está hablando en los últimos días sobre el nivel de competitividad que veremos en McLaren a partir de la próxima temporada con el motor Renault.

Los más agoreros aseguran que, como mucho, McLaren será el cuarto equipo de la parrilla y los más optimistas, en cambio, no descartan pelear por las victorias.

Y sobre ello se ha pronunciado el director de la escudería, Eric Boullier, en declaraciones que recoge el portal Crash.net. Como podéis comprobar, el francés apunta alto:

“Es un poco pronto, pero queremos ser competitivos y estar, por lo menos, regularmente en el podio y, si podemos, algo más”

Boullier deja claro que todo lo que no sea pelear por los podios o, incluso, por las victorias no servirá para cumplir las expectativas de McLaren.

Eso sí, el francés quiere ser prudente e insiste en que todavía es pronto para hacer predicciones:

“Es un poco pronto porque el próximo año hay algunos cambios en cuanto a regulación, como la introducción del Halo y cosas así, y todavía estamos en septiembre. Incluso empezando a trabajar pronto en el coche del año que viene, tenemos que esperar un poco más. Tenemos que esperar a los test y, obviamente, a Australia para saber dónde están los otros equipos en términos de rendimiento”

PD. Todo lo que no sea pelear por los podios con regularidad será insuficiente para Fernando Alonso.

El director de McLaren desmonta los mitos del antialonsismo

Fernando Alonso (Foto: Efe).

En el imaginario antialonsista ha germinado la idea de que Fernando Alonso es un piloto con mal carácter y difícil de encajar en los equipos, una etiqueta a todas luces errónea e injusta.

Y sobre esos prejuicios se ha pronunciado el director de McLaren, Eric Boullier, en el portal F1i.com:

“Fernando ha tenido la reputación de ser un piloto difícil de manejar, pero no lo es. Una vez has entendido su hambre de rendimiento, es muy fácil tratar con él. Fernando tiene su carácter, sus expectativas y sus condiciones, pero no es el chico que a veces se ha retratado”

Lo que viene a decir Boullier es que Alonso es un piloto de Fórmula 1 ganador. Y como todos los grandes campeones que ha visto este deporte (Senna, Prost, Lauda, Schumacher…), su carácter es extremadamente competitivo, una cualidad que sus críticos no acaban de comprender:

“Lo que hace que Alonso destaque en comparación con los demás es la necesidad vital que tiene de ser competitivo. Todo lo que le importa es ganar, ganar y ganar, y hace todo lo que esté en su mano para lograrlo. Toda su vida está centrada en esa necesidad de ganar. No diría que es un monje, pero solo está interesado en competir”

Y Boullier también niega la última moda entre la antialonsada, decir que Alonso no es un buen probador, cuando es seguramente el mejor de los últimos tiempos:

“Conduce de forma muy inteligente, apenas comete errores y es capaz de extraer la quintaesencia del rendimiento del coche desde la primera vuelta al volante, eso es algo que nunca había visto con ningún otro piloto. Desde la primera vuelta sabes que puedes usar sus datos de telemetría porque ya ha explorado los límites del coche”

PD. Seguro que este Boullier no tiene ni idea en comparación con los sabios antialonsistas de sofá y twitter…

McLaren no tira la toalla en 2017: “Vamos a ser mucho mejores este año”

Fernando Alonso (Foto: Efe).

Aunque cada vez que Honda promete una mejora para su motor nos encontramos con que el McLaren da un paso atrás en la siguiente carrera, el fabricante japonés no pierde la esperanza.

Su responsable, Yusuke Hasegawa, en declaraciones a Sky Sports, ha asegurado que tienen preparadas varias evoluciones que introducirán próximamente y con las que esperan alcanzar un nivel de competitividad razonable:

“Lo estamos intentando todo desde que empezó el año. Tenemos en marcha distintos programas de desarrollo funcionando de forma simultánea y veremos algunas actualizaciones en las próximas carreras con las que esperamos alcanzar cierto nivel de rendimiento”

Esas promesas parece que han tenido buena aceptación en McLaren, aunque también es cierto que la escudería británica se agarraría ahora a un clavo ardiendo.

Eric Boullier vuelve a lanzar un mensaje de concordia y de confianza hacia sus socios japoneses:

“Tengo una gran fe en que seremos mucho mejores a lo largo de este año. No sé exactamente cuándo, pero cada vez tengo más fe en esta esperanza”

PD. Nótese que en McLaren ya hablan de fe como si estuvieran a esperando de un milagro…

McLaren considera que este motor Honda es mejor que el de 2016

Fernando Alonso, al volante del McLaren (Foto: Efe).

Aunque las averías se están cebando este año con el equipo McLaren, especialmente con el motor Honda, y muchos se preguntan si el propulsor japonés está igual o peor que en 2015, desde la escudería británica aseguran que el nuevo motor Honda es mucho mejor que sus predecesores.

Eric Boullier admite que de momento Honda ha dado un paso atrás, pero insiste en que el motor de este año es mejor. Lo ha explicado en declaraciones que recoge el portal Crash.net:

“Este año el diseño de nuestro motor es diferente y aunque hemos dado un paso atrás, sabemos que podemos desbloquear mucho más potencial con este diseño”

El director deportivo de McLaren subraya, no obstante, la complejidad del nuevo diseño de Honda y advierte de que puede llevar un tiempo dar con la tecla correcta:

“Estamos intentando muchas cosas, trabajando duro, y tenemos una gran cantidad de recursos involucrados, pero tenemos que encontrar la clave para desbloquear el potencial de este motor debido a la falta de pruebas en invierno”

El francés se muestra también convencido de que Honda puede lograrlo ya que el reglamento le permite este año mucha libertad para desarrollar el motor:

“Por suerte este año ya no existe el sistema de tokens. Mañana mismo puedes rediseñar tu motor al 100% si quieres, algo que con el sistema de tokens no se podía”

PD. De momento, ese potencial oculto del motor Honda del que habla Boullier parece que está muy bien escondido…

Abrazos en el box de McLaren tras la jornada en Bahréin

Eric Boullier, felicitando a los miembros del equipo McLaren, en Bahréin (Foto: McLaren).

El parto ha sido lento, pero parece que el McLaren por fin va asomando la cabeza. Este miércoles el equipo se ha olvidado de las averías en los test de Bahréin y ha completado una jornada de pruebas con normalidad.

Sé que es un poco triste alegrarnos porque el coche puede rodar en un circuito, eso es algo que debería de ser habitual, pero como todos sabemos, el listón está muy bajo.

Pero la jornada de hoy invita al optimismo y así lo han celebrado en McLaren. El director del equipo, Eric Boullier, ha felicitado uno por uno a todos los miembros de la escudería delante del box en el circuito de Sakhir.

Las sonrisas y algún que otro abrazo demuestran que el equipo ha dado un importante paso adelante en cuanto a fiabilidad. El propio Boullier lo ha subrayado ante los periodistas:

“Es nuestro mejor día del año. Nunca antes habíamos hecho tanto trabajo en un solo día”

Vandoorne ha marcado un mejor crono de 1:32.108 con neumáticos blandos, rebajando en 205 milésimas su mejor crono en la calificación de Bahréin, que lo firmó con superblandos.

La mejora en el ritmo y, sobre todo en la fiabilidad, se deben a las importantes mejoras que ha introducido Honda en la unidad de potencia, especialmente centradas en reducir las vibraciones, que tantas averías estaban provocando este año.

PD. Espero que la mejora se note de verdad en el próximo GP de Rusia.

Alonso promete a McLaren no negociar con otros equipos a sus espaldas

Alonso y su mánager, frente a Eric Boullier y Zak Brown. (Foto: @ZBrownCEO).

Fernando Alonso ya ha comenzado a negociar con McLaren una posible ampliación de su contrato, que termina al final de la presente temporada.

Aunque las negociaciones serán largas y no habrá ningún acuerdo cerrado hasta después del verano (así lo han confirmado ambas partes) sí que se ha producido ya el primer contacto serio.

Esa primera reunión tuvo lugar durante el pasado GP de China, en Shanghái, y en ella participaron por un lado el propio Fernando Alonso y su mánager, Luis García Abad.

Al otro lado de la mesa de negociaciones se sentaron el director ejecutivo de McLaren, Zak Brown, y el director deportivo de la escudería británica, Eric Boullier. Sorprende que no hubiera ningún representante de Honda en la mesa.

El objetivo de McLaren es convencer a Alonso a toda costa para que continúe en el equipo, pero está claro que Fernando necesita alguna garantía de que el equipo puede ofrecerle un coche competitivo.

De momento, según el Daily Mail, Alonso se comprometió en esa reunión a escuchar las ofertas de McLaren antes de negociar con cualquier otra escudería.

“Alonso no decidirá su futuro hasta el verano, pero ha prometido a McLaren que no mantendrá conversaciones contractuales con equipos rivales a sus espaldas”

El diario británico cita también palabras de Zak Brown:

“Fernando nos ha dicho que no hablará con nadie antes de hablar con nosotros. Y estamos satisfechos con eso. Fernando está trabajando muy duro y las relaciones son buenas”

A cambio de ese derecho de negociación preferente, McLaren ha accedido a los deseos de Alonso y le permitirá saltarse este año el GP de Mónaco para cumplir uno de sus sueños: disputar las 500 Millas de Indianapolis.

PD. Lo de Indianapolis es un buen movimiento de McLaren para intentar retener a Fernando. Aunque, personalmente, me gustaría más verlo en Mónaco.

Corren noticias falsas sobre el chasis de McLaren

Vandoorne, al volante del McLaren (Foto: McLaren).

Todos hemos oído o leído estos días cosas como que el McLaren culea demasiado en las curvas, o que sufre problemas de subviraje, o que alguno ha visto a Fernando Alonso contravolanteando demasiado en las curvas… en definitiva, informaciones que siembran dudas sobre el chasis fabricado por McLaren.

Esas noticias han llegado también a oídos de McLaren y su director, Eric Boullier, las ha calificado directamente como ‘fake news’, es decir, noticias completamente falsas. Así lo explicó en el portal Motorsport:

“He leído algunos comentarios sobre las dificultades de pilotar el coche en las curvas 1, 2 y 3, pero son un poco como las ‘fake news’ de Trump. Extrañamente, el coche reacciona bien a cualquier cambio que introducimos y los pilotos están muy contentos en ese aspecto”

Boullier, no obstante, sí admite que han tenido ciertos problemas de pilotaje, pero el francés, que ya no se corta un pelo con sus socios japoneses, insinúa que el motor Honda tiene su responsabilidad:

“Los motores son híbridos, lo que significa que significa que cuando vuelves a pisar pronto el acelerador, entra en juego la energía eléctrica y también el turbo empujando por lo que dependiendo de tu pilotaje puede haber algún problema. El coche puede parecer nervioso, pero no hay ningún problema”

Para Boullier, el hecho de rodar con la potencia del motor tan limitada es un problema añadido que también complica la manejabilidad del monoplaza:

“Si no corres lo suficientemente rápido, no pones la energía correcta en los neumáticos, ni en los frenos… y tus objetivos de pilotaje tienen que ser distintos. Sería más sencillo si tuviéramos la misma velocidad que el resto”

PD. Creo que es muy precipitado criticar el chasis de McLaren cuando solo hemos visto rodar al MCL32 con un motor con la potencia limitada.

McLaren se lava las manos ante las averías: “Pregúntele usted a Honda”

Eric Boullier (Foto: McLaren).

A McLaren se le están empezando a hinchar los alerones con tanta avería del motor Honda. Después de los dos problemas graves que sufrió en la primera semana de test, todo el mundo en el equipo británico esperaba una reacción de Honda esta semana. Pero la reacción ha sido mínima, solo algo más de ritmo y de consistencia, mientras que los problemas de fiabilidad han vuelvo a estar muy presentes.

El fabricante japonés ha detectado esta mañana “un problema eléctrico”, eso es al menos lo que ha dicho, y ha decidido cambiar el motor de Vandoorne “como medida de precaución”.

Pero sea por precaución o porque se ha roto, el resultado es el mismo: cuatro horas de trabajo a marchas forzadas con el McLaren parado en el box y con el resto de equipos completando kilómetros sin descanso en Montmeló.

Al director de McLaren, Eric Boullier, le ha preguntado un periodista de la cadena NBC qué es lo que había ocurrido esta vez, pero Boullier ha demostrado que está cansado de dar la cara y de comerse los marrones provocados por sus socios de Honda. Esto es lo que le ha respondido:

“No lo sé. Pregúntele usted a Honda”

En otra conversación con periodistas, Boullier ha admitido en Montmeló que esta nueva avería ha puesto “máxima tensión” en la relación de McLaren con sus socios japoneses.

Desde Honda, insisto, se han limitado a comentar que se trata de un “problema eléctrico” y que están investigando las causas. Pero os recuerdo que en Japón todavía siguen investigando las causas de la pérdida de potencia que sufrió Vandoorne la semana pasada, así que me parece que los técnicos japoneses tienen más trabajo de investigación que los actores de ‘CSI Las Vegas’. De momento, llevan ya tres averías gordas:

-Problema con el depósito de aceite.
-Pérdida de potencia.
-Problema eléctrico.

PD. ¿Hacemos una porra para saber cuál serla la próxima avería de Honda?

El McLaren de Alonso pasa los crash-test de la FIA

El equipo McLaren ha anunciado este miércoles que su nuevo monoplaza ya ha pasado los test de impacto de la FIA, los famosos crash-test, un requisito imprescindible para homologar el chasis y poder competir en el Mundial. Lo ha anunciado Eric Boullier, su director deportivo:

“Después de un montón de trabajo duro, quiero dar las gracias a aquellos que nos han ayudado a pasar los crash-test de la FIA. ¡Ahora vamos a pintarlo!”

El anuncio de McLaren a día de hoy, 25 de enero, supone un avance significativo respecto a la temporada pasada, ya que en 2016 la escudería británica no superó los test de impacto hasta el 9 de febrero, 15 días más tarde.

Sin duda es un síntoma positivo que el nuevo monoplaza de McLaren, previsiblemente bautizado como MP4-32 aunque todavía no es oficial, esté medio mes más adelantando que su predecesor a estas alturas del año.

De momento, solo McLaren, Force India, Toro Rosso y Haas han confirmado que sus monoplazas han superado los crash-test de la FIA.

PD. Ese “vamos a pintarlo” con exclamaciones y puntos suspensivos invita a pensar que puede haber algún cambio notable en los colores del coche. Quizás haya algún bote de pintura naranja por la factoría de Woking…

McLaren: “Hemos progresado bastante más que nuestros rivales”

Fernando Alonso (Foto: Efe).

Fernando Alonso (Foto: Efe).

En McLaren han valorado muy positivamente la primera mitad del campeonato porque ha significado un cambio radical respecto al terremoto vivido en 2015. Las cosas por fin empiezan a funcionar en Woking y el equipo afronta el futuro con energías renovadas.

Este es el balance que ha realizado su director de ingeniería, Matt Morris:

“Si hablamos de rendimiento y miramos los últimos 18 meses, vemos que hemos ido progresando gradualmente bastante más que nuestros competidores. En las últimas carreras hemos estado siempre entre los diez primeros y los focos de atención se han centrado un poco más en nosotros”

Morris destaca que la evolución del MP4-31 continuará en marcha esta temporada y adelanta varias mejoras para después del parón veraniego:

“Tenemos planes adicionales de desarrollo previstos para esta temporada, así que esperamos mantener nuestra progresión. Luego decidiremos qué cantidad de recursos mantenemos en el coche de este año y qué cantidad transferimos al del año que viene”

Una de las claves de la progresión de McLaren es que las piezas nuevas ofrecen en la pista el mismo rendimiento que en los bancos de pruebas, algo que el año pasado no ocurría. Lo ha explicado el director, Eric Boullier:

“Estamos encantados de acercarnos a los coches de cabeza y de haber evolucionado más que el resto. Es destacable nuestro rendimiento en simulación porque podemos correlacionar en pista el 95% de las piezas simuladas y fabricadas, eso es algo impresionante”

PD. Como diría el Sr. Lobo de ‘Pulp Fiction’, “todavía no es el momento de chuparnos las…”, pero es un hecho contrastado que McLaren ha sido el equipo que más ha evolucionado en 2016.