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Red Bull da luz verde a Honda para usar a Toro Rosso como conejillo de indias

Foto: Toro Rosso.

Los pilotos de Toro Rosso ya se pueden ir preparando para una segunda parte del campeonato repleta de penalizaciones.

Y es que Red Bull le ha dado luz verde a Honda para que utilice a su escudería filial de forma experimental con el objetivo de perfeccionar su motor de cara a 2019, cuando será el primer equipo energético el que lo monte.

Tanto Pierre Gasly como Brendon Hartley ya han consumido todos los componentes de motor disponibles para esta temporada (la fiabilidad de Honda sigue siendo espectacular) y cualquier pieza nueva en sus unidades de potencia se traducirá en penalizaciones en parrilla.

Pero Red Bull no piensa tener ninguna consideración para que Honda introduzca y pruebe cualquier novedad. Lo ha dicho su consejero Helmut Marko en la revista alemana Auto Motor und Sport:

“Por supuesto que si Honda encuentra una décima en su desarrollo va a poder probarla en carrera, incluso si eso significa que tenemos que asumir penalizaciones”

Sin duda, Red Bull hace bien en aprovechar de esta forma la ventaja que supone competir en el Mundial con dos escuderías y cuatro monoplazas, una moda muy peligrosa para el futuro de la Fórmula 1 como ya estamos viendo a día de hoy: Ferrari prácticamente está corriendo con tres equipos y seis monoplazas porque la independencia de Haas y Sauber respecto a su proveedor de motores está en entredicho.

PD. McLaren no tuvo el privilegio de contar con un equipo filial, como Red Bull, y tuvo que convertirse ella misma en conejillo de indias de Honda durante tres largos años.

El motor de Alonso será una roca: grado máximo de fiabilidad

El inicio del Mundial de Fórmula 1 se acerca y los fabricantes de motor ya se preparan para afrontar la temporada más exigente de los últimos años.

La razón no es otra que el límite de tres motores por piloto que ha impuesto la FIA para afrontar un calendario de 21 carreras, lo que significa que cada unidad de potencia deberá resistir 7 Grandes Premios.

Esa altísima exigencia en cuanto a fiabilidad provoca cierto temor entre los fabricantes de motor, pánico desaforado en el caso de Honda, pero afortunadamente en Renault, que es el proveedor que ahora nos interesa, están preparados para afrontar el reto.

Zak Brown, CEO de McLaren, ha explicado que desde Renault le han trasladado confianza absoluta en cuanto a fiabilidad

“En Renault están contentos en términos de rendimiento y fiabilidad, muy satisfechos por están dónde están ahora mismo. Concretamente, consideran que han alcanzado la cima en cuanto a fiabilidad”

Si las previsiones de Renault son correctas, eso significa que Fernando Alonso contará este año con un motor robusto capaz de resistir los larguísimos ciclos de siete carreras sin contratiempos.

Y esa será, sin duda, la clave para tener éxito en el Mundial 2018 porque un motor sin fiabilidad podría obligar a su propietario a sufrir penalizaciones en parrilla a partir de mitad de temporada.

Además, el motor Renault ya demostró la temporada pasada que en cuanto a rendimiento está muy, muy cerca de Mercedes y Ferrari.

PD. Creo que si veo a Alonso acabar cuatro carreras seguidas ya se me caerá la lagrimilla de emoción…

Honda le cierra el grifo de las mejoras a McLaren por lo que resta de temporada

Fernando Alonso, al volante del McLaren en Singapur (Foto: Efe).

Honda ya sabe que la próxima temporada no seguirá con McLaren y no está dispuesta a seguir gastando recursos para mejorar el motor de un socio que ha firmado los papeles de divorcio de forma casi unilateral.

Y eso se traduce en que McLaren no puede esperar demasiadas mejoras en la unidad de potencia de aquí a final de temporada.

No es que lo diga yo, es algo que ha insinuado el director deportivo de Honda, Yusuke Hasegawa, en la revista Autosport:

“Queremos minimizar las actualizaciones de motor para el resto de la temporada porque queremos obtener los máximos resultados este año. Antes priorizábamos las mejora del rendimiento porque cualquier mejora podía servir para el próximo año, pero ahora no necesitamos introducir tantas actualizaciones”

Aunque cuesta entender a Hasegawa (su discurso suena a Groucho Marx) parece que lo que quiere decir es que van a reducir el número de actualizaciones este año para concentrarlas todas en una gran mejora, evitando así sufrir tantas penalizaciones en parrilla.

A priori no es una mala estrategia, pero a mí me huele que lo que está adelantando el japonés es que solo habrá una mejora y punto. Sea grande o pequeña.

Es decir, que Honda se compromete a realizar una única actualización de motor más para McLaren y a partir de ahí solo habrá mejoras si estas pueden servirle al fabricante japonés en su nueva alianza con Toro Rosso, en 2018.

Está previsto que esa única y última actualización del motor (una gran mejora, dice Honda, aunque me da que será similar a las que hemos visto hasta ahora) llegue en el GP de Estados Unidos, el próximo 20 de octubre.

PD. Creo que McLaren también haría bien en ir evolucionando de acuerdo a los parámetros del motor Renault…

La Gazzetta: “McLaren negocia montar motores Ferrari en 2018”

¿Se imaginan a Fernando Alonso al volante de un McLaren-Ferrari la próxima temporada? Pues aunque les suene raro, extrañísimo diría yo, esa es la posibilidad que ha lanzado hoy el periódico italiano La Gazzetta dello Sport.

El periodista que firma el artículo es Pino Allievi, muy respetado en el paddock y con contactos en Ferrari. Esto es lo que escribe:

“Maranello podría proporcionar la unidad de potencia a la casa de Woking, un escenario dramático e impredecible, inimaginable hace unos años, pero que podría materializarse si las negociaciones entre las partes avanzan”

Y dice Allievi, basándose en una supuesta fuente fiable de Ferrari, que McLaren ha llamado a las puertas de Maranello para tantear esa posibilidad:

“La nueva dirección de McLaren ha presentado una propuesta exploratoria a Ferrari y la respuesta está todavía pendiente. Sobre la mesa está el sensacional suministro de motores Ferrari a McLaren”

A mí, qué queréis que os diga, me parece muy improbable que McLaren monte motores Ferrari. Eso sería, casi, como ver al Barça vestido de blanco o al Real Madrid de azulgrana.

Pero por otro lado entiendo que en McLaren están barajando todos los escenarios posibles, como bien han admitido Zak Brown y Eric Boullier, y esos escenarios alternativos a Honda solo pueden ser, para 2018, tres: Mercedes, Ferrari o Renault.

Es decir, que no hay muchas puertas a las que llamar, así que tampoco me parece descabellado que McLaren haya contactado con Ferrari. Veremos cómo evolucionan los acontecimientos.

PD. Hay que admitir que un McLaren-Ferrari sería muy atractivo para los patrocinadores.

Mercedes ayudará a Honda, como ya hizo con Ferrari

El McLaren, en el box de Bahréin (Foto: McLaren).

Mercedes suministrará asistencia técnica a Honda para que el fabricante japonés pueda salir del atolladero en el que se encuentra con su actual unidad de potencia.

Será una especie de asesoría para que Honda solucione sus problemas de fiabilidad y mejore el rendimiento del motor. Así lo explica la revista Autosport:

“Fuentes han revelado que Honda ha entablado conversaciones con Mercedes para que le proporcione ayuda de consultoría para acelerar la evolución de su motor. Aunque los detalles del acuerdo no han sido detallados, se entiende que el foco principal de la ayuda podría estar en el área electrónica e híbrida de la unidad de potencia”

El artículo también asegura que ese trasvase de información de Mercedes a Honda no ha gustado especialmente en el equipo Red Bull.

También he leído críticas de algunos analistas que no ven con buenos ojos que Mercedes le eche un cable a Honda porque, dicen, alteraría el ‘fair-play’ de la competición

Sin embargo, no escuché a esos mismos analistas decir absolutamente nada cuando la escudería alemana ayudó previamente a Ferrari, tal y como reconoció Bernie Ecclestone en su momento.

“Han ayudado a Ferrari porque para ellos es mejor batir a Ferrari que a Force India”

Y tampoco les escuché poner el grito en el cielo cuando la propia FIA echó un cable a Mercedes para desarrollar los motores V6, una ayuda crucial para que la escudería alemana esté dominando la nueva era turbo de la Fórmula 1, tal y como os comenté en su momento.

Con esto quiero decir, que Honda no va a recibir ningún regalo especial que no hayan recibido también sus rivales.

Además, es prácticamente una obligación que se ayude a Honda a actualizar su motor porque todos los fabricantes acordaron trabajar juntos para que no hubiera diferencias de rendimiento abismales entre los distintos propulsores.

Mercedes lo sabe y es consciente de que la FIA podría tomar medidas drásticas, como modificar el reglamento sobre motores, si se mantienen las actuales diferencias de rendimiento. Es por ello, y no por simple altruismo, que el fabricante alemán está dispuesto a traspasar información a Honda.

PD. Ya están tardando los japoneses en coger libreta y bolígrafo para tomar apuntes…

Mercedes muestra el sonido de su temido motor PU106D Hybrid

Consciente del temor que infunden sus motores entre sus rivales, el equipo Mercedes no ha dudado en mostrar el sonido de su nueva creación para esta temporada, como ya hizo el año pasado.

Lo ha vuelto a hacer publicando en su canal de youtube este vídeo en el que se observa a los ingenieros de la fábrica alemana encendiendo por primera vez el nuevo propulsor:

Aunque todavía no tiene nombre oficial, se presume que la nueva unidad de potencia Mercedes se llamará PU106D Hybrid, siguiendo así con la serie de los últimos años: PU106C Hybrid (2016), PU106B Hybrid (2015) y PU106A Hybrid (2014).

PD. Sonar, suena muy bien, pero espero que este año se acabe su hegemonía en la pista.

Honda: “Nuestro objetivo es alcanzar los números de Mercedes y Ferrari este año”

Un McLaren, quemando rueda (Foto: Honda).

Alcanzar la potencia de Mercedes y Ferrari. Y alcanzarla este año. En eso están trabajando los ingenieros de Honda durante estos meses invernales para que McLaren pueda por fin montar un motor en condiciones.

Yusuke Hasegawa, responsable de la multinacional japonesa, lo ha explicado en la revista Autosport:

“Desde el punto de vista de la potencia del motor tenemos algunos números como objetivo, que son estimaciones de la potencia de Mercedes y Ferrari. Nuestro objetivo es alcanzarla en 2017”

Admite Hasegawa que no es un objetivo sencillo, “necesitamos ganar mucha más potencia de la que teníamos y es difícil saber cuánta podemos ganar”, dice; pero es contundente cuando el periodista le pregunta si Honda podrá cerrar la brecha este invierno:

“Yo creo que sí”

También explica Hasegawa que Honda trabaja en mejorar el modo de calificación del motor, ese botón mágico que tienen los grandes equipos y que les permite volar en Q3 (especialmente Mercedes).

Y admite que por cuestiones de fiabilidad, Honda tuvo que limitar la potencia en las sesiones de calificación durante la pasada temporada:

“Hasta ahora hemos tenido que limitar algunas veces nuestro mejor rendimiento en calificación por cuestiones de fiabilidad. Esa será nuestra siguiente preocupación cuando logremos obtener el máximo rendimiento del motor”

PD. ¿Confiamos en la capacidad de reacción de Honda?

Honda copiará el motor Mercedes esta temporada

Fernando Alonso, al volante del McLaren (Foto: Honda).

Que el motor Honda debe mejorar sustancialmente para este 2017 es algo evidente. Pero el responsable del fabricante japonés, Yusuke Hasegawa, asegura que McLaren también tiene mucho trabajo por hacer este invierno. Esto ha dicho en el portal Racer.com:

“Necesitamos mejorar como McLaren-Honda. Tenemos un montón de áreas que debemos mejorar como equipo, no solo la unidad de potencia, también la carga aerodinámica, el chasis, el agarre mecánico… en todas las áreas. Pero es muy difícil determinar en qué área tenemos el mayor déficit”

Estoy de acuerdo con Hasegawa en que la escudería de Woking debe mejorar en todas las áreas porque el año pasado se quedó muy lejos de su objetivo, que no es otro que pelear por el Mundial. Sin embargo, creo que sí es muy sencillo identificar que el punto débil del equipo es el motor desde hace ya dos años.

Por mucho trabajo que tengan en McLaren, son los ingenieros de Honda los que deben dar el gran salto adelante esta temporada.

Y, según parece, los técnicos japoneses están poniendo todo de su parte para que así sea. La unidad de potencia de Honda se ha rediseñado casi por completo para esta temporada, dejando de lado el concepto size zero, o talla cero, que fue impuesto por McLaren para ganar rendimiento aerodinámico, y han diseñado un nuevo motor que sigue la misma filosofía de Mercedes: turbina y compresor separados y montados en los extremos del motor de combustión.

PD. Sí, ya sé que lo de imitar en lugar de innovar fue una lacra para Ferrari, pero espero que Honda sepa, al menos, copiar mejor que los italianos.

Honda no cambiará el diseño del motor en 2016

Foto: McLaren

Foto: McLaren

Aunque el motor Honda ha sido un completo fiasco esta temporada y todo apunta a que el año que  viene será rediseñado por el fabricante japonés (siempre dentro de los límites del reglamento), en el portal F1i.com afirman que el lavado de cara no será tan profundo:

“El jefe deportivo de Honda, Yasuhisa Arai, considera que los problemas que está sufriendo la unidad de potencia este año pueden corregirse sin realizar una revisión completa de su estructura”

Es decir, según este portal especializado en motor, Honda mantendrá la base de su unidad de potencia y trabajará sobre ella para intentar solucionar los problemas de fiabilidad y rendimiento. El artículo cita palabras textuales de Arai:

“Tenemos un plan establecido para mejorar el actual diseño de cara al año que viene. El plan final se aplicará durante el invierno, pero ya estamos trabajando en él. Vamos a mantener la misma base porque es el diseño con el que hemos estado trabajando desde cero junto a McLaren. Este diseño todavía tiene mucho potencial”

También dice Arai que Honda utilizará los cuatro últimos tokens que le quedan antes de finalizar la temporada, pero que todavía no sabe cuándo. Sin embargo, ayer mismo, el fabricante japonés confirmó que los utilizará este fin de semana en Rusia, concretamente en el motor de Fernando Alonso.

PD. Aunque el motor actual es vergonzoso, siempre sería mejor poder mejorar sobre la misma base que tener que empezar de cero.