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Sainz ya es el piloto más fuerte de los ‘sin coche’

Carlos Sainz, en Mónaco (Foto: McLaren).

El GP de Mónaco fue la reconsagración de Carlos Sainz en la Fórmula 1. Y añado el prefijo re- porque el piloto madrileño ya está más que consolidado como uno de los grandes talentos de la categoría reina del automovilismo.

Pero si todavía quedaba algún escéptico (siempre hay gente para todo), Carlos lo dejó sin argumentos después de su brillante carrera en las calles del Principado en la que finalizó sexto arrancando desde el noveno puesto de la parrilla.

Mónaco es, sin duda, uno de los circuitos más técnicos del calendario, un escenario peligroso en el que las manos del piloto puedan marcar diferencias. Es un circuito en el que han brillado los mejores talentos (Fernando Alonso lo ha ganado dos veces y con dos equipos distintos) y en el que Sainz nunca ha defraudado.

De hecho, Carlos ha puntuado en todos los GP de Mónaco que ha disputado desde su debut en la Fórmula 1 en 2015. Y eso es mucho decir, pues ha pilotado siempre monoplazas poco competitivos (Toro Rosso, Renault y McLaren). Estos han sido sus resultados en Mónaco:

  • 2015: 10 (Toro Rosso)
  • 2016: 8 (Toro Rosso)
  • 2017: 6 (Toro Rosso)
  • 2018: 10 (Renault)
  • 2019: 6 (McLaren)

Además de ese 100% de fiabilidad en Mónaco, los puntos sumados este fin de semana le han servido también para situarse como el primero de los llamados ‘pilotos sin coche’ en el campeonato del mundo. Es decir, Sainz ya es séptimo en el Mundial, solo por detrás de los pilotos de Mercedes, Ferrari y Red Bull, los únicos monoplazas capaces de luchar por los podios:

PD. Aquí os dejo un vídeo de la gran salida de Carlos en el GP de Mónaco. Sencillamente genial:

Ferrari claudica en Mónaco: “Mercedes es el mejor equipo de la historia de la F1”

Vettel, a punto de chocar contra las barreras en los Libres2 del GP de Mónaco.

Demoledoras han sido las palabras que ha pronunciado Marc Gené, miembro del equipo Ferrari, tras la segunda sesión de entrenamientos libres del GP de Mónaco. El catalán ha admitido que la superioridad de Mercedes es incontestable y lo ha hecho de este modo tan gráfico:

“La superioridad que han demostrado ha sido muy grande, quizás la más grande de toda la temporada. En seco no tenemos nada que hacer. Estamos ante el mejor equipo de Fórmula 1 de la historia”

Creo que sobran los comentarios, pues la resignación de Gené solo confirma lo que todo el mundo ya intuimos: que este Mundial está sentenciado y que Mercedes volverá a levantar el título. Solo falta saber si será Lewis Hamilton o Valtteri Bottas el campeón, y me inclino por el primero.

Lo cierto es que el pesimismo de Gené tiene toda la razón de ser, pues Mercedes ha dominado con muchísima autoridad los FP2 en el Principado al sacarle más de 7 décimas al resto de sus competidores:

Me temo que el domingo viviremos un tedioso trenecito por las calles de Montecarlo en el que los dos Mercedes harán de locomotoras y el resto de monoplazas serán los vagones.

Pero me preocupa mucho más que esta temporada podemos ver 21 dobletes de Mercedes, si las averías, los accidentes o los errores de pilotaje no lo impiden.

PD. En Ferrari pueden empezar a planificar la temporada 2020.

Los cinco mejores momentos de Fernando Alonso en 2018

Fernando Alonso, con solo dos ruedas en Bakú.

Se acaba el año, el último de Fernando Alonso en la Fórmula 1, y me gustaría aprovechar este último artículo de 2018 para recordar los cinco mejores momentos que hemos vivido esta temporada con nuestro bicampeón mundial.

Son los siguientes, ordenados de menor a mayor repercusión:

5. GP de Singapur: A esas alturas de la temporada el McLaren era ya un hierro anquilosado que llevaba meses sin recibir ninguna actualización. Pero llegó Singapur, un circuito donde el piloto puede paliar en parte las carencias del coche, y Alonso sacó a relucir su clase: terminó séptimo, siendo el primer mortal detrás de Mercedes, Ferrari y Red Bull.

4. GP de Mónaco: Fue un Gran Premio muy complicado para Fernando, pues apenas pudo rodar en los Libres 1 y justo después de los Libres 3 vio cómo McLaren modificaba el set-up de su monoplaza al detectar errores sustanciales. Tuvo que disputar la calificación sin haber probado la nueva configuración del coche, pero aún así firmó un espectacular séptimo puesto. “Hemos salidos a ciegas a la quali”, admitió Fernando.

3. GP de Australia: Fue la carrera inaugural de la temporada y Alonso nos llenó de ilusión al maquillar con su pilotaje los defectos de un monoplaza que pronto demostró ser un auténtico desastre. La magia de Alonso, que terminó quinto en Albert Park, nos hizo soñar.

2. GP de Austria: Sin duda la gran remontada de la temporada. Fernando empezó desde el pit-lane y terminó cruzando la meta en octava posición. Y eso sin pilotar un Mercedes, Ferrari o Red Bull (con los que es sencillo remontar), sino con un McLaren incapaz de adelantar al coche de seguridad.

1. GP de Azerbaiyán: Si tengo que elegir un momento, me quedó con Bakú. Cualquier piloto habría abandonado a las primeras de cambio tras ser arrollado en la salida, pero Alonso consiguió llevar su McLaren hasta boxes con solo dos ruedas y, pese a los numerosos daños que tenía en el monoplaza (entre ellos un agujero en el fondo plano), completó toda la carrera y finalizó en un meritorio séptimo puesto.

PD. Con este Top’5 de Fernando aprovecho para desearos a todos un ¡¡Feliz Año 2019!!

Escándalo en Mónaco: Ocon dejó pasar a los Mercedes

El pasado GP de Mónaco no solo fue aburrido, también puso de manifiesto algo que muchos ya sabíamos, que las órdenes entre equipos existen en la Fórmula 1.

Se pudo comprobar perfectamente cuando Lewis Hamilton adelantó al Force India de Esteban Ocon con una facilidad extrema, algo muy sospechoso en un circuito en el que era prácticamente imposible adelantar.

Como podéis apreciar en este vídeo, Ocon se aparta claramente a la salida del túnel para dejar pasar a Hamilton antes de la chicane:

Pero por si alguno todavía tiene dudas, el propio Ocon lo admitió cuando después de la carrera le preguntaron si había recibido órdenes directas de Mercedes.

“Quizás. Yo soy piloto de Mercedes, igual tendrías que preguntarle al jefe”, fue la respuesta del francés, recordando que sigue formando parte del programa de jóvenes pilotos de Mercedes y que su nombre ha sonado para sustituir a Valtteri Bottas.

Poco después, quizás consciente de que había revelado algo que no debía, matizó un poco sus palabras: “No tenía sentido pelear con Hamilton porque él tenía neumáticos nuevos”.

Pero a pesar de esa matización, el mismísimo director de Mercedes, Toto Wolff, ha admitido en el diario belga ‘La Dernière Heure’ que dio órdenes directas a Ocon. “Sí, porque las cosas son así”, ha dicho Wolff, según recoge ese medio, cuando le han preguntado al respecto.

PD. Las órdenes entre equipos son una flagrante adulteración de la competición que lleva produciéndose años con Red Bull y Toro Rosso. Ahora también lo hace Mercedes con Force India y Ferrari ha preparado el terreno con Sauber. La FIA debería tomar medidas inmediatamente.

Alonso lo deja claro: prefiere Indianápolis al tostón de Mónaco

Fernando Alonso tras abandonar en Mónaco (Foto: efe).

Fernando Alonso ha sido muy claro después del GP de Mónaco: “Ha sido la carrera más aburrida de la historia”. Y no ha ocultado que se lo pasó mucho mejor hace un año compitiendo en las 500 Millas de Indianápolis, carrera que también se celebra este domingo. Esto ha dicho cuando le han preguntado si vería por televisión la carrera americana:

“Sí, ahora voy a ver las 500 Millas, al menos me divertiré un poco porque seguro que los que han visto el GP de Mónaco estarán un poco dormidos”

Y poco después ha escrito un mensaje en su cuenta de Twitter en el que ha calificado las 500 Millas como LA CARRERA del día, así, escrito con mayúsculas, dejando muy claro que el GP de Mónaco no puede competir con Indianápolis en cuanto a espectáculo:

La verdad es que no le falta razón a Fernando porque urge una remodelación del circuito de Mónaco. Sé que no es fácil porque las estrechas calles del Principado no dan para muchas modificaciones, pero tanto los organizadores del Gran Premio como los dueños de la Fórmula 1 tienen que estrujarse las neuronas para encontrar una solución.

No puede ser que la carrera más emblemática del Mundial se haya convertido en los últimos años en un desfile de coches en el que no hay adelantamientos, salvo que la lluvia o algún accidente lo remedien.

El circuito de Mónaco se ha quedado pequeño para la Fórmula 1 moderna, con unos monoplazas tan grandes y optimizados que no dejan margen para los adelantamientos.

Dicho esto, ha sido una lástima ver el segundo abandono de McLaren este año, pero me quedo con el buen rendimiento de Alonso el sábado, que le permitió ser séptimo en parrilla, su mejor resultado esta temporada.

El nuevo morro que estrenó McLaren en el GP de España y las últimas actualizaciones de la escudería británica funcionan. Si hablamos de rendimiento puro, McLaren ha sido el cuarto equipo más fuerte en el Principado.

PD. Me gustaría que en 2018 no coincidan Indianápolis y Mónaco para volver a ver a Fernando en las 500 Millas, pero sin renunciar a la Fórmula 1.

McLaren se acerca a sus rivales en Mónaco

Fernando Alonso, en los libres de Mónaco (Foto: McLaren).

Como dijo Fernando Alonso, las fuerzas se igualan en Mónaco y así ha sido porque los diez pilotos más rápidos en los entrenamientos libres de este jueves están separados por apenas un segundo de diferencia. Y entre ellos encontramos a los dos McLaren.

Creo que podemos ser moderadamente optimistas de cara al fin de semana porque las diferencias son mínimas. McLaren y Renault están rodando prácticamente en la misma décima y luchando por convertirse en la cuarta fuerza, pero lo más importante es que los dos están mucho más cerca de Ferrari y Mercedes, más o menos a medio segundo.

Red Bull ya es otro cantar porque la escudería energética ha volado en Mónaco y ha demostrado que tiene el mejor chasis de la parrilla sin ningún tipo de dudas.

La calificación será este sábado muy reñida y cualquier mínimo error de un piloto le puede costar un disgusto. Alonso siempre se mueve bien en esos terrenos resbaladizos y podría dar alguna sorpresa.

Hay que tener en cuenta que este jueves Fernando ha terminado unas milésimas por detrás de Vandoorne, algo nada habitual y que invita a pensar que todavía puede rebajar sus cronos.

PD. Viendo el excepcional rendimiento de Red Bull con el motor Renault queda claro que McLaren tiene aún que trabajar más su aerodinámica, pero también es una señal positiva porque significa que hay mucho margen de mejora.

Presentada una denuncia conjunta contra Ferrari para Mónaco

Sebastian Vettel (Foto: Efe).

El GP de Mónaco, que arranca en apenas ocho días, se prevé calentito porque los rivales de Ferrari han presentado una protesta contra la escudería italiana al entender que está utilizando algún truco para sobrepasar el límite de 4 megajulios que proporciona el sistema ERS, lo que se traduce en más potencia por vuelta.

Las sospecha es que Ferrari ha utilizado ese truco para obtener unos 20 caballos de potencia extra en calificación. No hay que olvidar que hasta el GP de España, donde supuestamente ya no utilizó ese sistema, Vettel firmó todas las poles excepto una.

Así lo explica la revista alemana Auto Motor und Sport:

“Ferrari está siendo acusado de sobrepasar periódicamente los límites de los sensores de medición para lograr más de los cuatro megajulios permitidos. Ahora todos los equipos han pedido una aclaración a la FIA sobre cómo Ferrari está distribuyendo la energía eléctrica”

El artículo sostiene que el truco de Ferrari podría consistir en una manipulación de la resistencia eléctrica de las baterías y subraya que se prevé una exhaustiva revisión del monoplaza Ferrari por parte de los técnicos de la FIA en Mónaco. Aunque añade lo siguiente:

“El presunto truco es tan sofisticado que los ingenieros de la FIA están sufriendo para comprenderlo”

Esta presunta irregularidad del monoplaza Ferrari no es nueva. Ya os hablé de ella en un artículo en el que destacaba las cuatro posibles irregularidades del monoplaza italiano.

PD. Quizás el bajo rendimiento del Ferrari en Montmeló tenga algo que ver con que por fin empezó a cumplir con el reglamento…

Alonso, mejor en Indianapolis que en Mónaco

Cara de placer de Fernando Alonso tras completar su test en Indianapolis con un coche rápido y que no se rompe.

Tengo que reconocer que el anuncio de que Fernando Alonso iba renunciar al GP de Mónaco para disputar las 500 Millas de Indianapolis no me hizo demasiada gracia en un primer momento. Y no por correr en el óvalo americano, que es un lugar histórico y espectacular.

La razón es que confiaba en que Honda solucionara sus problemas antes de llegar a Mónaco, eso es lo que repetían los japoneses, y pensaba que el Principado sería una buena oportunidad para que Fernando peleara por posiciones más nobles con el McLaren.

Pero después de ver cómo Honda ha involucionado en los GP de Bahréin y Rusia, y de comprobar la enorme expectación que está creando el desembarco de Alonso en Indianapolis, no tengo ninguna duda de que Fernando ha tomado una muy buena decisión.

Arrastrarse por las calles de Montecarlo con un McLaren que no corre y con muchas opciones de que se rompa antes de terminar (o incluso antes de empezar) la carrera, es una tortura a la que Fernando no tiene por qué someterse. Ya lo dijo su padrino, Flavio Briatore:

“Alonso ha decidido no partirse las pelotas en Mónaco con un coche que quizás ni siquiera sale de boxes”

Además, el reto de correr en el óvalo de Indianapolis es muy atractivo para un piloto como Alonso, cuya participación en las 500 Millas está eclipsando en atención mediática y de público a la propia Fórmula 1.

En Estados Unidos han recibido a Fernando con los brazos abiertos, prácticamente como un héroe, y la venta de entradas en Indianapolis se ha disparado desde que anunció su participación.

Solo hay que ver la expectación que ha levantado su primer test en Indianapolis, este miércoles, retransmitido en directo por el canal oficial de la Indycar, y con más de 70.000 espectadores siguiéndolo en directo el streaming.

PD. Creo que el próximo 28 de mayo la emoción empezará cuando acabe el GP de Mónaco…

Alonso, mucho más cerca de Vettel de lo que parece

Fernando Alonso, en Mónaco (Foto: Efe).

Fernando Alonso, en Mónaco (Foto: Efe).

Fernando Alonso logró un brillante quinto puesto en el GP de Mónaco, pero algunos se quedaron un poco preocupados al ver la enorme distancia que separó a Fernando del cuarto clasificado, Sebastian Vettel.

Concretamente fueron 69.230 segundos los que le sacó el piloto de Ferrari a Alonso, más de un minuto, una distancia enorme que podría llevar a pensar que el McLaren sigue siendo una castaña.

Y aunque es cierto que el MP4-31 sigue siendo un coche del montón y está lejos de alcanzar a Ferrari, también es cierto que no está tan lejos del monoplaza rojo como indicaron esos 69.230 segundos.

Lo ha explicado Eric Boullier, director de McLaren, en la revista Autosport:

“La brecha que hubo entre Vettel y nosotros no fue real porque Fernando estuvo gestionando el ritmo para asegurarse de que sus neumáticos llegaban hasta el final. Si te fijas, Button llegó a ser un par de segundos más rápido que Alonso porque estaba solo y podía empujar sin problemas”

Boullier tiene razón porque Alonso terminó la carrera con neumáticos superblandos y Vettel acabó con blandos. Con esos juegos de neumáticos, el asturiano tuvo que aguantar 46 vueltas y el alemán solo una más, lo que significa que Fernando tuvo que ser mucho más conservador para evitar otra parada en boxes.

Además del dato de los neumáticos, hay que añadir otro y es que Alonso, consciente de que iba a ser imposible alcanzar a Vettel, concentró todos sus esfuerzos en evitar ser adelantado por Nico Rosberg, que venía por detrás con su avión Mercedes.

Rosberg se salta la chicane de Mónaco al intentar adelantar a Alonso. Tuvo que devolverle la posición.

Rosberg se salta la chicane de Mónaco al intentar adelantar a Alonso. Tuvo que devolverle la posición.

Cuando un piloto tiene que defender su posición, siempre pierde algo de tiempo respecto al piloto que tiene por delante. Por eso la distancia respecto a Vettel se fue ampliando sin remedio.

PD. Contener a un Mercedes con un McLaren durante prácticamente media carrera solo está al alcance de unos privilegiados.

Alonso, quinto… McLaren, undécimo

Alonso, al volante del McLaren en Mónaco (Foto: Efe).

Alonso, al volante del McLaren en Mónaco (Foto: Efe).

Fernando Alonso ha vuelto a demostrar su calidad en el circuito de Mónaco, ese que pone a prueba el pilotaje puro, y ha logrado un quinto puesto con el McLaren, que iguala el mejor resultado de la escudería británica desde que reinició su asociación con Honda en 2015 (el otro quinto también lo logró Fernando, el año pasado en Hungría).

La parte buena de la historia es que Alonso sigue pilotando al máximo nivel. La parte mala es que el McLaren sigue sin dar ese paso adelante necesario para competir con el pelotón de cabeza.

Todos esperábamos ver en Mónaco un McLaren mucho más competitivo, pues no han sido pocas las veces que desde Woking nos han hablado de las bondades del chasis británico. En el Principado, donde el lastre del motor Honda se supone que iba a ser menor, ese chasis debería de haber marcado distancias respecto a algunos competidores, pero no lo ha hecho.

El rendimiento de Mercedes, Red Bull, Ferrari, Force India y Toro Rosso ha sido superior al de McLaren en el GP de Mónaco, lo que supone tener diez monoplazas por delante del MP4-31 en condiciones normales de carrera.

Los abandonos de Raikkonen y Verstappen (vaya fin de semana el de ambos) le han permitido ganar al McLaren dos posiciones y el resto las ha puesto Alonso con sus manos.

El balance final del GP de Mónaco es, por lo tanto, agridulce porque seguimos teniendo a un Alonso muy por encima de las posibilidades del McLaren.

PD. Espero que en Canadá veamos por fin la evolución del motor Honda, pero McLaren también tiene que perfeccionar ese chasis.