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El verdadero examen de McLaren llega este fin de semana en China

Fernando Alonso, en Bahréin (Foto: McLaren).

Fernando Alonso, en Bahréin (Foto: McLaren).

McLaren afronta este fin de semana el GP de China, esperemos que con Fernando Alonso al volante, y lo hace con cierto nerviosismo ante la prueba de selectividad que deberá superar el MP4-31: la recta más larga del Mundial.

El circuito de Shanghái cuenta con una interminable recta de casi 1,2 kilómetros de longitud que el año pasado se le atragantó al infame McLaren MP4-30, un monoplaza que adolecía de un alarmante déficit de velocidad punta y que sufrió lo indecible en ese tramo del circuito.

Como ejemplo, aquí podéis ver las velocidades punta en la calificación de Shanghái en 2015. Los dos McLaren figuraban en la cola de la tabla y cedían casi 20 km/h respecto a los mejores monoplazas:

china2015B

Afortunadamente, McLaren ha logrado este año cerrar un poco esa brecha y, aunque todavía necesita ganar velocidad punta en las rectas, ya no sufre la sangría que padecía en 2015.

Sirva como ejemplo de esa mejoría la tabla de velocidades punta durante la calificación del pasado GP de Bahréin. Aunque McLaren seguía en la parte baja de la tabla, solo cedía 7,4 km/h respecto a los mejores monoplazas:

bahrein2016B

Insisto, no obstante, en que el verdadero examen para McLaren en cuanto a velocidad punta en las rectas llega este fin de semana en el GP de China.

PD. Ser rápido en las rectas no te asegura ningún éxito, pero McLaren no puede permitirse dilapidar en las rectas toda la ventaja que pueda obtener en curva, donde se encuentra su verdadero punto fuerte.

Honda: “Estamos en torno al séptimo y el sexto puesto”

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

El nuevo director deportivo de Honda, Yusuke Hasegawa, ha admitido en una entrevista para el portal F1i.com que, aunque la mejoría del motor japonés ha sido notable esta pretemporada, todavía no están del todo convencidos de su rendimiento:

“Todavía no estamos satisfechos con la potencia del motor y tampoco con su despliegue ni con el almacenamiento de energía. Queremos mejorar en esas tres áreas, pero manteniendo la fiabilidad”

Puede sonar a que al motor Honda todavía le falta un mundo por delante para ser competitivo, pero el mensaje de Hasegawa está un poco en sintonía con lo expresado hace unos días por Fernando Alonso y Jenson Button y que se puede resumir en una sola palabra: prudencia.

Nadie quiere lanzar las campanas al vuelo en la escudería McLaren-Honda y, además, es cierto que el motor japonés todavía necesita incrementar algunas prestaciones para competir al máximo nivel. No obstante, Hasegawa también ha dejado claro en esa entrevista que han logrado importantes avances:

“Los pilotos han dicho que han notado una mejora en el rendimiento, y la fiabilidad ha sido nuestro mayor avance, aunque necesitamos más tiempo para probarla en condiciones de carrera. Estamos muy satisfechos con los resultados de los test, pero apenas pudimos hacer 2.000 km y eso no es suficiente”

Hablando del paquete completo, es decir, del rendimiento del McLaren MP4-31, Hasegawa considera que hablar de podio en Australia todavía es demasiado aventurado:

“Es muy difícil saber dónde estamos viendo los resultados de los test, pero no soy muy optimista en cuanto al rendimiento. Estábamos en torno al séptimo y el sexto puesto y eso no es muy bueno. Es bueno en comparación con el año pasado, pero no estoy satisfecho con eso porque tenemos objetivos mucho mayores”

Empezar con un sexto puesto no estaría mal, pero hay que tener en cuenta que en los test solo había un monoplaza por equipo y que en Australia habrá dos. Eso significa que hablar de sexto-séptimo puesto puede convertirse en puestos 12-14, lo que no supondría ningún avance respecto a 2015.

PD. Creo que entrar en los puntos en Melbourne es el mínimo exigible para McLaren-Honda.

 

McLaren: “Es evidente que el motor Honda ha mejorado”

Foto: McLaren

Foto: McLaren

McLaren ha disipado esta semana los nubarrones que se empezaban a vislumbrar al final de la pasada. Entre ayer y hoy, un día con Fernando Alonso y otro con Jenson Button al volante, la escudería británica ha conseguido completar dos prometedoras jornadas de entrenamientos en el circuito catalán.

Las 93 vueltas de Alonso y las 121 de Button en dos días hablan por sí solas. Pero lo más importante es que ese kilometraje viene acompañado de tiempos más que aceptables para un McLaren acostumbrado a codearse con la parte baja de la tabla de tiempos.

La clave de esa notable mejora del MP4-31 está en la nueva versión del motor Honda que la escudería ha estrenado esta semana en Montmeló. Eric Boullier, director deportivo, lo ha explicado así:

“Es evidente que hay una gran mejora y es bueno saber que aún hay más potencial por venir. Todavía es muy pronto, así que tenemos que hacer más kilómetros y ganar más experiencia para ver cómo podemos explotarlo, pero de momento, con total seguridad, tenemos más potencial”

Boullier también ha comentado las palabras de Alonso tras pilotar en la jornada del lunes. La opinión del asturiano es, sin duda, un buen baremo para medir la mejora del coche y eso lo saben en McLaren:

“Su primer comentario al bajarse del coche fue que estaba contento y que había podido sentir la diferencia respecto al año pasado y respecto a la semana pasada. Claramente, Fernando estaba más feliz”

PD. Me estoy viniendo arriba como el McLaren…

Nadie habla del motor Honda en McLaren

doble2.jpg

McLaren ha presentado este domingo el nuevo MP4-31 que pilotarán Fernando Alonso y Jenson Button a partir de mañana en los primeros test de pretemporada.

Aunque los análisis aerodinámicos son un poco aventurados porque el morro y otras partes del monoplaza se modificarán a lo largo de la pretemporada, sí que se aprecia que McLaren mantiene el concepto del año pasado: un monoplaza estrecho y compacto para lograr el máximo beneficio aerodinámico.

Aquí podéis comparar el MP4-31 de este año con el infausto MP4-30 del año pasado:

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McLaren también ha apostado por una estética continuista respecto a la pasada temporada y ha mantenido los tonos negros y rojos en la carrocería. Desde mi punto de vista, no habría estado mal un cambio radical de colores para romper definitivamente con el pasado. Estos colores nos recuerdan demasiado lo visto en 2015 y eso es algo que todos queremos olvidar.

Dicho esto, me ha sorprendido que nadie haya hablado del motor Honda cuando se trata de la piedra angular del proyecto. La clave para volver a ser competitivos está en la unidad de potencia, pero tanto Alonso como Button, solo han hecho referencia hoy a la aerodinámica. Así se ha pronunciado Fernando:

“El paquete aerodinámico muestra una atención al detalle increíble. De hecho, el coche entero es precioso y, cómo he dicho, desde un punto de vista aerodinámico, está muy bien ensamblado”

Y esto es lo que ha destacado Button:

“No voy a realizar ningún pronóstico demasiado optimista, ya que la Fórmula 1 es demasiado impredecible, pero por lo que he visto hasta el momento, los detalles aerodinámicos del coche tienen un aspecto fantástico”

PD. Parece que nadie se atreve a poner las manos en el fuego por el motor Honda antes de verlo en acción en la pista. Espero que mañana nos dé una alegría a todos.

Así ha cambiado el sonido del motor Honda en un año

Honda mostró ayer a los aficionados el sonido de su nuevo motor, que esta temporada propulsará el McLaren MP4-31 de Fernando Alonso (y de Button también, que si no se indignan los de siempre).

El resultado que se pudo escuchar sobre el banco de pruebas del fabricante japonés fue el siguiente:

Como se puede apreciar, el sonido del nuevo motor Honda es mucho más limpio que el de 2015, que se caracterizó por ser un sonido mucho más grave y ronco que el del resto de sus competidores. Aquí podéis escuchar el motor Honda de 2015 comparado con el Mercedes:

Parece que Honda ha depurado un poco el sonido de su motor y que este año se asimila más al del resto de los V6 Turbo.

Ferrari ha sido otro fabricante que también ha presentado en sociedad el sonido de su nuevo motor para el Mundial 2016. Aquí podéis escucharlo:

También Mercedes ha mostrado hoy mismo el sonido de su nuevo propulsor W07, seguramente el más temido en la parrilla de la Fórmula 1. Así suena la bestia:

PD. Espero que el cambio de sonido del motor Honda se traduzca también en un cambio de rendimiento.

Así está el calendario de presentaciones de la Fórmula 1

Ya se conoce parte del calendario de presentaciones de los equipos de Fórmula 1 para el Mundial 2016. Algunas fechas son oficiales y otras solo rumores, pero, de momento, el programa previsto es el siguiente:

McLAREN
El equipo de Fernando Alonso ha confirmado que presentará el nuevo McLaren MP4-31 el próximo 21 de febrero, un día antes de que se pongan en marcha los primeros test de la pretemporada, en el circuito de Montmeló.

mclaren

FERRARI
La Scuderia ha lanzado una iniciativa en las redes sociales bajo el hashtag #ReadySetRed en la que anima a sus fans a registrarse para participar en la presentación del coche. Esta iniciativa se cerrará el 7 de febrero y, aunque todavía no hay fecha oficial para dar a conocer el monoplaza 667 (ese es su código), la prensa italiana baraja el 19 de febrero como fecha probable.

ferrari

WILLIAMS
Tampoco hay fecha oficial, pero Rob Smedley, ingeniero de la escudería británica, declaró que este año no habrá presentación, sino que simplemente pondrán el nuevo FW38 en pista en el primer test de Montmeló, el 22 de febrero. “No habrá ninguna presentación glamurosa, simplemente vamos a poner el coche en marcha por primera vez el 22 de febrero en Barcelona”, dijo.

SAUBER
La escudería suiza sería la primera retrasada de la temporada, según han publicado diversos medios británicos. Estas informaciones aseguran que el nuevo Sauber C35 debutará en la segunda tanda de entrenamientos de pretemporada, el 1 de marzo, y que para los primeros test pondrá en pista el monoplaza del año pasado.

HAAS F1
La nueva escudería americana, que debutará este año en el Mundial, ha asegurado que tendrá listo su monoplaza para presentarlo en la víspera del primer ensayo de pretemporada, es decir, que descubrirá su primer monoplaza el mismo día que McLaren.

RED BULL
La escudería energética ha confirmado que presentará la nueva decoración de sus monoplazas el próximo 17 de febrero en un acto en Londres. No obstante, el monoplaza real no se podrá ver hasta el primer test en Montmeló.

RENAULT
El regreso de Renault como escudería al Mundial de Fórmula 1 merece una presentación por todo lo alto y eso parece ser que tendrá lugar el próximo 3 de febrero en París, cuando la dirección francesa ha convocado a la prensa internacional.

MANOR
Manor Racing, que para este año ha cambiado de logotipo, presentará su monoplaza el 22 de febrero en Montmeló, coincidiendo también con el primer ensayo oficial de la pretemporada.

manor

FORCE INDIA
El portal Motorsport recoge declaraciones de Sergio Pérez en las que el piloto mexicano confirma que la presentación del nuevo Force India tendrá lugar el 21 de febrero, un día antes de que empiecen los test de Montmeló. Igual que McLaren y HaasF1.

PD. Faltan datos todavía de Mercedes y Toro Rosso.