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Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso

El blog de Fórmula 1 de 20minutos.es, por un alonsista.

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¿Honda tiene a McLaren atrapado por contrato?

Yusuke Hasegawa, director de Honda.

La carrera de Silverstone no ayudó demasiado a cerrar el distanciamiento que existe entre la dirección de McLaren y de Honda, un divorcio que en el paddock muchos dan por hecho.

Desde Woking hemos escuchado a sus principales directivos afirmar que barajan todos los escenarios para 2018, incluyendo, por supuesto, un cambio de proveedor de motores.

Sin embargo, en Honda parece que no aceptan esa posibilidad y se muestran convencidos de que seguirán motorizando a McLaren durante años.

El otro día escuchamos a Yusuke Hasegawa, director del fabricante japonés, afirmar que ya están trabajando en el proyecto de 2018 e, incluso, con la vista puesta en 2019.

Y ahora ha sido Masashi Yamamoto, mánager general de Honda Motorsport, un pez aún más gordo que Hasegawa, quién ha dejado claro que McLaren ni siquiera puede plantearse el divorcio:

“Hay un contrato entre McLaren y nosotros. Hemos mantenido discusiones con ellos, pero McLaren no puede utilizar otro motor, ni siquiera de forma temporal. Eso es algo que está excluido”

Escuchando a Yamamoto parece que Honda tiene a McLaren pillado por los cataplines porque, según dice, no podría romper el contrato de forma unilateral.

Y Yamamoto hace especial hincapié en descartar eso de montar “temporalmente” otro motor, la alternativa que más gustaba en Woking, donde pretendían montar motores Mercedes temporalmente hasta que Honda lograra un nivel de competitividad óptimo.

PD. Creo que el primero en incumplir el contrato ha sido Honda, que no ha sido capaz de fabricar un motor de Fórmula 1 en tres años…

Honda habla como si no estuviera haciendo el ridículo

Foto: McLaren

No sé si Honda no está viendo el ridículo que está haciendo este año en el Mundial de Fórmula 1 o es que simplemente no lo quiere asumir.

Lo digo porque cada vez que escucho a su director, Yusuke Hasegawa, tengo la sensación de que está hablando de una realidad paralela.

El japonés viene a decir que están progresando mucho este año y que cada vez están más cerca de los principales fabricantes de motor:

“Estoy seguro de que estamos cerrando la brecha con los líderes, así que desde ese punto de vista, nuestra velocidad de desarrollo es buena”

¿Alguien, aparte de él, se había dado cuenta? Creo sinceramente que no.

Mi sensación es la contraria: en pleno mes de julio Honda está igual que cuando empezó la temporada, es decir, en la cola del pelotón. En Silverstone, tuvo que abandonar Alonso, y Vandoorne cruzó la meta fuera de los puntos, exactamente igual que en la primera carrera de Australia.

Pero Hasegawa sigue en su mundo paralelo asegurando que el fin del sistema de tokens ha beneficiado mucho a Honda:

“Si tuviéramos el sistema de tokens no habríamos podido modificar completamente el motor esta temporada ni podríamos haber introducido las unidades de potencia Spec2 y Spec3”

Habla el nipón como si esas Spec2 y Spec3 hubieran significado una mejora espectacular en el rendimiento del McLaren, pero lamentablemente no ha sido así.

PD. ¿Nos estará vacilando a todos Hasegawa?

Honda admite que es “muy difícil” mantener la unión con McLaren

Abandono de Fernando Alonso, en Canadá.

El río cada vez suena más fuerte y, como ya os he comentado, el divorcio entre McLaren y Honda podría anunciarse en las próximas semanas.

El terreno para que se produzca esa ruptura lo han sembrado en McLaren, de forma especialmente intensa tras el último fiasco en el GP de Canadá.

Pero ahora, incluso desde Honda admiten que la falta de rendimiento está debilitando la asociación con McLaren.

Yusuke Hasegawa, director del fabricante japonés, ha admitido en la revista Racer que empieza a ser problemático mantener la unión con McLaren. Primero dice que sí están unidos, pero en la frase siguiente acaba admitiendo la evidencia:

“Por supuesto que los buenos resultados ayudan a unir al equipo, pero incluso en una situación difícil tenemos una conexión muy fuerte con McLaren, aunque así es muy difícil mantener al equipo unido”

Eso sí, Hasegawa dice que entiende la frustración de sus socios de McLaren (solo faltaría que no la entendiera):

“Están frustrados y, por supuesto, nosotros también los estamos, así que los comentarios de Zak Brown son muy comprensibles. Estamos frustrados y decepcionados, así que no es de extrañar que comenten algo así”

Pero el japonés insiste en que no habrá ruptura con McLaren, algo que desde Woking no ven nada claro:

“Estamos frustrados, pero sentir frustración en una carrera no significa directamente ‘quiero el divorcio’ ni ‘terminar el contrato’. La frustración en carrera y la toma de decisiones para esta asociación son cosas totalmente diferentes”

PD. Sentir frustración en una carrera, dice Hasegawa… en UNA carrera. O este hombre ha perdido la cuenta o tiene memoria de pez.

Honda dice que sus motores funcionan en el banco de pruebas

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

En Honda parece que ya han encontrado un culpable de sus problemas de fiabilidad, de falta de potencia, de exceso de consumo, de vibraciones, de errores de diseño, etc, etc, etc: Se trata del banco de pruebas que tienen en Japón.

Según su director, Yusuke Hasegawa, ese banco de pruebas es defectuoso porque los datos que obtienen no sirven para aplicarlos luego en la pista. Es decir, falla la correlación de datos entre el banco de pruebas y el asfalto.

¿Les suena de algo ese culpable? Sí, es exactamente la misma excusa que puso Ferrari durante la etapa de Fernando Alonso en Maranello. Entonces decían los italianos que el túnel de viento era defectuoso y provocaba fallos en la correlación de datos.

Ahora, en lugar del túnel de viento, lo que falla es el banco de pruebas donde Honda testea sus motores. Curioso que el problema siempre esté en la correlación de datos.

Hasegawa viene a decir que los prototipos de Honda funcionan de maravilla en el banco de pruebas, pero luego, cuando los montan en el coche, se rompen a las primeras de cambio.

Así lo ha explicado Hasegawa en el portal Motorsport:

“Necesitamos crear en el banco de pruebas las mismas condiciones que en la pista, pero no podemos. Debemos entender por qué existe una diferencia entre el banco de pruebas y el circuito, que provoca fallos de fiabilidad. Necesitamos mejorar la precisión, pero no es fácil”

PD. Tranquilos, solo han necesitado tres años para darse cuenta de que falla el banco de pruebas…

McLaren no tira la toalla en 2017: “Vamos a ser mucho mejores este año”

Fernando Alonso (Foto: Efe).

Aunque cada vez que Honda promete una mejora para su motor nos encontramos con que el McLaren da un paso atrás en la siguiente carrera, el fabricante japonés no pierde la esperanza.

Su responsable, Yusuke Hasegawa, en declaraciones a Sky Sports, ha asegurado que tienen preparadas varias evoluciones que introducirán próximamente y con las que esperan alcanzar un nivel de competitividad razonable:

“Lo estamos intentando todo desde que empezó el año. Tenemos en marcha distintos programas de desarrollo funcionando de forma simultánea y veremos algunas actualizaciones en las próximas carreras con las que esperamos alcanzar cierto nivel de rendimiento”

Esas promesas parece que han tenido buena aceptación en McLaren, aunque también es cierto que la escudería británica se agarraría ahora a un clavo ardiendo.

Eric Boullier vuelve a lanzar un mensaje de concordia y de confianza hacia sus socios japoneses:

“Tengo una gran fe en que seremos mucho mejores a lo largo de este año. No sé exactamente cuándo, pero cada vez tengo más fe en esta esperanza”

PD. Nótese que en McLaren ya hablan de fe como si estuvieran a esperando de un milagro…

Honda se equivocó al intentar arreglar el coche de Alonso y provocó el fallo total en Sochi

El responsable de Honda, Yusuke Hasegawa, ha explicado en la revista Racer por qué el McLaren de Fernando Alonso se paró en la vuelta de formación del pasado GP de Rusia.

Y efectivamente, tal y como escuchamos a través de la radio de Alonso, el problema tuvo su origen en un fallo del sistema eléctrico ERS, que tantos y tantos quebraderos de cabeza está provocando a los ingenieros de Honda.

“Tan pronto como empezó la vuelta de formación detectamos un fallo del sistema ERS, el MGU-H no estaba funcionando correctamente”

El MGU-H es uno de los componentes del sistema eléctrico de la unidad de potencia, cuya función principal es transformar la energía térmica de los gases de los escapes en energía eléctrica, que posteriormente puede ser utilizada para incrementar la potencia del motor.

Aclarado este punto, quizás lo más sorprendente es que Hasegawa admite que se equivocaron al intentar solucionar el problema en la misma vuelta de formación en lugar de esperar a que Alonso llegara a boxes.

Ese intento por arreglar la avería sobre la marcha provocó el paro total del coche y dejó a Fernando fuera de combate antes de tomar la salida del GP de Rusia. Esto dice Hasegawa:

“Intentamos el procedimiento para eliminar el fallo, pero no funcionó, entonces probamos con un ciclo completo de motor, con un reset, pero el coche se paró. Volver a boxes fue una opción, pero no queríamos empezar la carrera desde el pit-lane. La consecuencia es que no fue una buena opción”

PD. La realidad es que a Alonso le han hecho pegarse una paliza de 18.000 kilómetros de avión (ida y vuelta entre Indianapolis y Sochi) para ver cómo su coche se rompe antes de empezar la carrera.

¿Honda le ocultó información a McLaren?

Hasegawa y Boullier, en la presentación del McLaren MCL32 (Foto: McLaren).

El responsable de Honda, Yusuke Hasegawa, responsable también por su cargo del desastroso motor fabricado este año por su compañía, ha admitido en la revista Autosport que Honda ya sabía en Navidad que su unidad de potencia iba a ser un fiasco:

“Hicimos grandes progresos en el banco de pruebas cuando trabajábamos con el monocilindro, pero tan pronto como completamos el motor V6 tuvimos muchos problemas. Estamos muy decepcionados, pero cuando nos dimos cuenta, en Navidad, ya era demasiado tarde”

Me sorprende que Hasegawa admita que Honda ya barruntaba un desastre a finales de diciembre porque por esas fechas en McLaren daba la sensación de que todo marchaba como la seda.

Es más, incluso en la presentación oficial del equipo, el 24 de febrero, en McLaren fueron muy optimistas y se mostraron convencidos de dar un gran paso adelante esta temporada.

Se puede deducir, por lo tanto, que Honda ocultó información a sus socios de McLaren y no advirtió en su momento de los problemas que habían detectado.

Comprensible es, entonces, la sorpresa y el malestar que produjeron en McLaren los problemas de fiabilidad del motor Honda en los primeros test de pretemporada.

Dicho esto, Hasegawa ya le ha puesto fecha al esperado rediseño del motor Honda. Y no será pronto:

“Si encontramos una solución podremos cambiar el motor para la quinta o la sexta carrera. Realmente quiero actualizar nuestra actual especificación antes de entonces o para esas fechas”

Es decir, que no tendremos un motor Honda competitivo hasta el GP de España (14 de mayo) o el de Mónaco (28 de mayo).

Eso suponiendo siempre que Honda sea capaz de encontrar una solución porque si os habéis fijado, la frase de Hasegawa arranca con un condicional.

PD. Me parece incomprensible que Honda no tuviera listo su motor hasta Navidad cuando tuvo toda la temporada pasada para trabajar en el motor de 2017 al no tener ninguna otra aspiración en el Mundial de 2016…

Honda solo asegura fiabilidad en Australia, pero sin potencia

Fernando Alonso, serio, en los test de Montmeló. (Foto: Efe).

Me preocupan, más de lo que ya estaba después de ver los test de pretemporada, las últimas declaraciones del responsable de Honda, Yusuke Hasegawa, en la revista americana Racer.

Dice el japonés que para la primera carrera de Australia podrán, como mucho, solucionar los problemas de fiabilidad, pero que ya nos podemos ir olvidando de ganar potencia:

“Nuestra mayor decepción es nuestro nivel de rendimiento, especialmente la potencia porque no es competitiva. Los problemas de fiabilidad creo que podremos solucionarlos para Melbourne. Al menos, los problemas que hemos sufrido hasta ahora porque hemos aplicado contramedidas para ellos que deberían de funcionar”

Como podéis comprobar, Hasegawa solo habla de solucionar los problemas de fiabilidad y habla, además, de solventar los problemas sufridos en los test sin descartar que se produzcan otros nuevos. Es decir, que atendiendo a sus palabras podríamos darnos con un canto en los dientes si el McLaren cruza la meta del GP de Australia.

Lo de ganar potencia, como os he dicho, es algo que parece que va para largo y podría no ser una realidad hasta el GP de España, ya en el mes de mayo. Esto ha comentado el nipón:

“En solo dos semanas es muy difícil sacar más potencia y rendimiento, pero pensamos que el concepto va en la buena dirección y después de algunos Grandes Premios podremos introducir algunas actualizaciones para obtener más potencia”

PD. Escuchando a Hasegawa parece que Honda se concentrará en acabar la carrera de Australia aunque sea a ritmo de GP2…

¡Alarma! El motor de Alonso será este año de “alto riesgo”

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Miedo. Eso es lo que he sentido cuando he escuchado las palabras del responsable de Honda, Yusuke Hasegawa, sobre el nuevo motor que están preparando para esta temporada.

“Se trata de un concepto completamente diferente. Hemos asumido un alto riesgo porque no sabemos demasiado sobre este nuevo concepto”

Imagino que esa sensación de temor es compartida por muchos de vosotros porque viniendo de dónde venimos, dos años en los que el motor Honda ha sido un lastre para Fernando Alonso, es perfectamente comprensible llevarse las manos a la cabeza ante cualquier experimento del fabricante japonés.

De hecho, eso del “concepto nuevo” no es ninguna novedad porque ya en 2015, cuando se estaba cocinando el primer motor Honda de Alonso, el entonces responsable de la marca japonesa, Yasuisha Arai, utilizó esa misma expresión para referirse a aquel propulsor que resultó ser un completo desastre.

De todas formas, parece que este año el experimento tiene fundamento, no como ocurrió en 2015. Entonces Honda se basó en la filosofía del ‘size cero’ y redujo al mínimo todos sus componentes para intentar ganar así una ventaja aerodinámica. El concepto, como todos sabemos, fue tan novedoso como ruinoso.

Ahora, sin embargo, el nuevo concepto de Honda se basa en simular la estructura del motor Mercedes, cuyo éxito está sobradamente probado en la pista. Consiste fundamentalmente en reestructurar el motor de combustión interna, montando turbina y compresor de forma separada en ambos extremos.

Según parece, los resultados en el banco de pruebas están siendo alentadores, aunque también lo eran en 2015 hasta que el motor debutó en la pista con graves problemas de fiabilidad. Ahora, por si acaso, Hasegawa peca de prudente:

“Sabemos que el nuevo concepto nos dará una ventaja de rendimiento, pero el mayor riesgo es saber si podremos maximizar ese potencial este año”

PD. Aunque los experimentos de Honda nos aterren a todos, está claro que para ganar hay que experimentar…

Honda ya tiene casi listo el motor de 2017

Fernando Alonso (Foto: Efe).

Fernando Alonso (Foto: Efe).

El nuevo motor Honda, ese que tiene que ayudar a Fernando Alonso a ganar su tercer título mundial, ya está casi terminado. Lo ha explicado el director del fabricante japonés, Yusuke Hasegawa, en el portal F1i.com:

“El concepto está casi terminado. Ya hemos empezado a hacer test con el motor en el banco de pruebas de cara a 2017 y vamos a seguir mejorando su rendimiento hasta prácticamente el inicio de la nueva temporada. No podemos entrar en más detalles en estos momentos”

Hasegawa también ha explicado que muchas de las pruebas que están realizando esta temporada están enfocadas a mejorar el motor de 2017:

“Algún desarrollo que hemos puesto en práctica en 2016, como la reducción del peso o mejoras en la fiabilidad, nos serán útiles. Aunque no podemos entrar en detalles técnicos, muchas cosas que hemos aprendido este año serán utilizadas como datos fundamentales para la tecnología de 2017”

Y las dos últimas carreras del año, Brasil y Abu Dhabi, serán un banco de pruebas en pista para el motor Honda:

“Los mapas de motor y los ajustes de set-up que realizaremos para cada circuito nos servirán como recopilación de datos para el año que viene”

PD. Del éxito de ese motor depende mucho el futuro de Fernando…