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Vettel y Hamilton rinden su particular homenaje a Alonso

Alonso, escoltado por Vettel y Hamilton en la vuelta de honor en Abu Dhabi.

Se acabó. Fernando Alonso ha puesto fin a su carrera en la Fórmula 1 y todos sentimos este domingo un pequeño vacío en nuestro interior porque si hay un piloto que ha marcado una época, ese es Fernando.

Los homenajes que ha recibido este fin de semana han sido múltiples, tanto en el box de McLaren como en el circuito de Abu Dhabi, donde la dirección de la Fórmula 1 emitió un emotivo vídeo en el que, con mucho sentido del humor, dio un repaso a sus 18 años de carrera.

Mecánicos, ingenieros, jefes de equipo, pilotos… todos se han acercado a lo largo del fin de semana para despedirse de Alonso, que este domingo ha recibido un último homenaje de la mano de Sebastian Vettel y Lewis Hamilton, sus dos grandes rivales en la pista junto a Michael Schumacher.

Tras cruzar la línea de meta, el Ferrari de Vettel y el Mercedes de Hamilton se han situado uno a cada lado de Alonso y han escoltado el McLaren del asturiano durante la vuelta de honor. Un pasillo de honor y unas imágenes que, sin duda, pasarán a la historia de la Fórmula 1:

El admirable gesto de Vettel y Hamilton demuestra el enorme respeto que sienten todos los pilotos por el bicampeón español.

Esa sorpresa que Vettel y Hamilton tenían guardada para Alonso ha continuado cuando los tres campeones del mundo se han marcado unos trompos simultáneos sobre el asfalto del Yas Marina, que han levantado al público de sus asientos. 11 títulos mundiales haciendo donuts a la vez.

El bonito gesto de Lewis y Sebastian es digno de elogio. Seguro que también echan de menos a Fernando (sobre todo si pilota coches menos competitivos que los suyos).

PD. Gracias por tanto Alonso y HASTA LUEGO.

La BBC, sobre Alonso: “Se retira una de las grandes estrellas del deporte”

Fernando Alonso (Foto: efe).

Este fin de semana será, sin duda, triste para la Fórmula 1 porque será la última vez que Fernando Alonso disputará un Gran Premio (como mínimo hasta 2020).

Y más allá de los homenajes que recibirá en el circuito de Abu Dhabi, son muchos los artículos en la prensa internacional (ya no menciono los escritos en España) que lamentan su retirada y elogian lo que ha representado su figura para la Fórmula 1.

Ya os hablé en su día del número que le dedicó a Alonso la revista F1 Racing, pero ahora es la cadena británica la BBC la que habla en estos términos de Fernando:

“Fernando Alonso se retira de la Fórmula 1 este fin de semana en el GP de Abu Dhabi como una de las estrellas más importantes del deporte”

En el mismo artículo, la BBC recuerda que el palmarés de Fernando no hace honor a sus méritos, ya que merecería más títulos de los que ha conseguido. Y subraya, eso sí, las malas decisiones deportivas que ha tomado y que le han llevado a encontrarse casi siempre al volante de coches poco competitivos:

“Ha ganado dos Mundiales, un logro relativamente escaso para un piloto que Hamilton califica como el mejor contra el que ha corrido. Los grandes éxitos se le han escapado fundamentalmente por malas elecciones, conflictos de personalidad y mala suerte”

PD. Dice la BBC que dedicará una serie de artículos a recordar la carrera de Alonso en la Fórmula 1, así que atentos a los próximos días.

McLaren saca una camiseta conmemorativa para la retirada de Alonso… con un mensaje importante

Como no podía ser de otra forma, McLaren homenajeará a Fernando Alonso en el próximo GP de Abu Dabi, ya que será el último que disputará el asturiano antes de materializar su retirada de la Fórmula 1.

Y más allá de los actos que habrá en el circuito Yas Marina, que también prepara alguna sorpresa, el equipo McLaren ha lanzado una camiseta conmemorativa de la retirada de Alonso, que se puede comprar en su web al precio de 57 euros. Es la siguiente:

La parte más llamativa de la prenda se encuentra detrás, donde figuran enumeradas todas las victorias de Fernando a lo largo de sus 17 temporadas en la Fórmula 1.

En total, 32 triunfos desde Hungría 2003 hasta el GP de España de 2013. Además, aparecen dos estrellas de cinco puntas conmemorativas de sus dos títulos mundiales, en 2005 y 2006:

Pero hay otro detalle que me ha gustado aún más y es que McLaren ha incluido un “hasta luego” escrito en español en la camiseta, un mensaje que deja claro que Fernando  tiene las puertas abiertas en la escudería británica para un hipotético regreso a la Fórmula 1 en el futuro:

PD. Para que sea realmente un hasta luego McLaren tiene que ponerse las pilas en 2019.

Vettel repitió la táctica de Abu Dabi 2010 para ganar en Australia

Raikkonen, eufórico junto a Vettel e Iñaki Rueda en el podio de Melbourne (Foto: efe).

Ocho años después de perder un Mundial en el GP de Abu Dabi 2010 por caer en la trampa diseñada por Red Bull, la escudería Ferrari ha demostrado que ha aprendido la lección y en el pasado GP de Australia utilizó el mismo truco para arrebatarle la victoria a Mercedes.

El beneficiado en ambos casos fue el mismo piloto: Sebastian Vettel, que en 2010 pilotaba para Red Bull y ahora para Ferrari. El resto de protagonistas, en cambio, son diferentes.

En Abu Dabi el sacrificado fue Mark Webber y el perjudicado Fernando Alonso. Esta vez, el sacrificado ha sido Kimi Raikkonen y el perjudicado Lewis Hamilton.

El truco es en realidad muy sencillo. Ferrari utilizó a Raikkonen como señuelo y lo metió en boxes en la vuelta 18 cuando estaba rodando segundo. Hamilton, que iba líder, quiso cubrirse las espaldas y entró en boxes en la vuelta siguiente para copiar la estrategia del finlandés y evitar un ‘undercut’.

Pero Mercedes y Hamilton se olvidaron de Vettel, que rodaba tercero y se mantuvo en pista hasta la vuelta 26. Cuando el alemán hizo su parada en boxes, aprovechando la salida del coche de seguridad, salió por delante de Hamilton.

Es muy probable que sin el coche de seguridad la táctica de Ferrari no hubiera funcionado, pero la escudería italiana la tenía perfectamente planificada desde el principio, tal y como admitió el ingeniero español Iñaki Rueda, actual responsable de las estrategias de la Scuderia:

“Teníamos dos coches entre los cinco primeros y ellos solo uno. Tenían que morder el anzuelo y luego necesitábamos un poco de suerte”

Parece mentira que Mercedes picara el anzuelo cuando es más que evidente que el piloto número 1 de Ferrari es Vettel y, por lo tanto, es el alemán el rival directo de Hamilton en la lucha por el Mundial.

PD. La cara de euforia de Raikkonen en el podio, donde subió junto a Vettel y el propio Iñaki Rueda, deja claro que esa táctica del anzuelo le encantó al finlandés (ver foto superior).

Un fotógrafo denuncia la agresividad de un mecánico de McLaren para tapar el coche de Alonso

El fotógrafo alemán Christian Menath ha denunciado en su cuenta de Twitter las malas formas de un mecánico de McLaren cuando intentaba fotografiar el coche de Fernando Alonso en los test de Abu Dabi.

El incidente se ha producido cuando el monoplaza de Alonso llegaba al box de McLaren después del accidente sufrido por el asturiano esta mañana.

Al parecer, en la escudería británica han intentado evitar que los reporteros gráficos tomaran imágenes del coche accidentado y uno de ellos ha sido especialmente “agresivo”, según Menath:

“Este tipo se volvió completamente loco cuando tomaba fotos del traslado del coche. Nunca he visto un mecánico tan agresivo. Si no quieren mostrar su coche, deberían quedarse en casa. Él me tiró el teléfono sin ninguna razón. ¿Quién se creen que son?”

Sin haber presenciado el incidente es difícil decir quién tiene razón, pero es evidente que si los hechos se han producido tal y como relata este fotógrafo, la conducta del mecánico es totalmente reprobable.

No obstante, el interés de McLaren por ocultar el coche de Alonso tiene una explicación y es que en estos test de Abu Dabi están probando piezas nuevas de cara a 2018 y no quieren dar pistas a sus rivales.

PD. También cuenta Menath que McLaren intentó traer a los test de Abu Dabi un coche modificado para montar el motor Renault, pero que finalmente no han podido hacerlo por cuestión de tiempo.

La cuchillada de Hamilton a Vettel en la rueda de prensa de Abu Dabi

Vettel y Hamilton, en la rueda de prensa de Abu Dabi (Foto: Efe).

Como si fuera el último día de colegio, y más o menos lo era, los pilotos de Fórmula 1 han comparecido este jueves en la rueda de prensa de Abu Dabi, la última carrera de la temporada, en un ambiente más distendido y bromista que nunca.

Tanto es así, que Sebastian Vettel y Lewis Hamilton han bromeado sobre el incidente de Bakú, en el que, como todos recordaréis, Vettel golpeó a Hamilton deliberadamente.

Ha sido, por supuesto, Vettel quién ha sacado el tema para intentar desdramatizar el incidente y Hamilton también ha seguido con la broma, a pesar de que hace poco reconoció que llegó a amenazar al alemán después de aquella carrera.

Pero a pesar de ese ambiente distendido, no ha faltado el duelo dialéctico entre ambos y ahí creo que Hamilton ha ganado por goleada a Vettel, especialmente en el momento que os reproduzco a continuación:

  • Periodista: ¿Cuál ha sido vuestro adelantamiento favorito esta temporada?
  • Vettel: “Bueno, creo que Lewis no ha tenido que adelantar a demasiada gente esta temporada…”
  • Hamilton: “Bueno, creo que te he adelantado a ti un par de veces…”

Como podéis comprobar, el ‘zasca’ de Hamilton se ha escuchado hasta en Maranello.

También me ha sorprendido el optimismo de Vettel de cara al 2018. Esto ha dicho cuando le han preguntado por las opciones de Ferrari en el próximo Mundial:

“No me malinterpreten, pero este año hemos dado un gran paso adelante y si el año que viene damos otro igual, el Mundial debería de ser un paseo para nosotros”

Otro momento que me ha gustado es cuando le han preguntado a Alonso si podía recordar algún momento bueno en los últimos tres años con McLaren-Honda. Ha sufrido para responder así:

“eeeehhh… ummm….. no lo sé, no lo sé. Es difícil decir una carrera porque, obviamente, no hemos tenido nunca rendimiento”

PD. Creo que el mejor momento para Alonso en los últimos tres años será cuando termine este GP de Abu Dabi y pueda ayudar a empaquetar el motor Honda…

Honda liberará toda su potencia en Abu Dabi… ¿cuántas vueltas durará Alonso?

Mecánicos de McLaren empujan el coche de Alonso (Foto: Efe).

Llega este fin de semana la última carrera del Mundial y Honda, igual que el resto de fabricantes de motores, ya se prepara para exprimir al máximo sus propulsores.

Ya no tiene sentido cuidar la mecánica para futuras carreras y serán pocos los fabricantes que primen la fiabilidad respecto al rendimiento en los Emiratos. Yusuke Hasegawa, jefe de Honda, lo dijo ayer:

“Todo el equipo está completamente centrado en extraerle todo el potencial a nuestro paquete”

Aunque me congratula ver de lo que es capaz ese motor japonés liberado de ataduras, también me temo que será difícil que resista hasta la meta rodando a su máximo rendimiento. Ejemplos los tenemos a patadas este año.

De todas formas, pongo en duda que Honda pueda desplegar todo su potencial en los Emiratos porque el consumo de combustible es muy elevado en el circuito Yas Marina y el propulsor japonés es el que más consume. Eso se traduce en que Alonso y Vandoorne tendrán seguramente que ahorrar gasolina en carrera.

También será interesante ver lo que hace Renault en Abu Dabi. Todos sabemos que el motor francés es muy competitivo cuando se prima el rendimiento, pero a la vez es vulnerable a las averías.

Renault se juegan en la última carrera la sexta plaza en el Mundial de Constructores junto a Toro Rosso y Haas, tres equipos separados por solo 6 puntos: Toro Rosso (53), Renault (49) y Haas (47).

Un abandono podría ser letal para Renault en sus aspiraciones de mantener su actual séptima plaza y también la sexta de Toro Rosso, que lleva motor francés, pero necesita ser competitivo para no verse superado por los Haas.

Cyril Abiteboul, jefe de Renault, lo ha explicado en el portal Motorsport:

“Queremos ser muy agresivos en Abu Dabi porque si no lo eres en la última carrera del año ¿dónde vas a serlo? Pero por otro lado tenemos a Haas muy cerca en el campeonato, así que tenemos que encontrar un balance adecuado”

PD. Dice Honda que en las últimas carreras ha alcanzado un nivel de rendimiento “aceptable”. Veremos si es verdad cuando vayan a máxima potencia este fin de semana…

Que no cunda el pánico: Los motores Renault fueron a medio gas en Interlagos

Max Verstappen, en Interlagos (Foto: Efe).

Los motores Renault pasaron en Brasil algo más desapercibidos que en anteriores carreras, pero tiene una explicación: el fabricante francés redujo la potencia de sus propulsores en Interlagos para maximizar la fiabilidad.

Lo ha explicado el responsable de la marca francesa, Cyril Abiteboul:

“Este fin de semana nos centramos en la fiabilidad y vimos como tres coches con motores Renault terminaron en el Top’10 y cinco cruzaron la meta. Lamentablemente, esa mejora en la fiabilidad se produjo a expensas del rendimiento, ya que claramente estuvo por debajo de nuestro potencial real”

Cómo dice Abiteboul, el objetivo de ese enfoque conservador era trabajar en la fiabilidad de los motores de cara al 2018, una vez comprobado que el rendimiento existe, tal y como demostró Max Verstappen en México, donde ganó con mucha autoridad con un motor Renault.

Y tengo que decir que, para tener la potencia limitada, el rendimiento de los motores Renault fue más que aceptable en Interlagos, ya que Verstappen acabó quinto y Ricciardo protagonizó una gran remontada desde la cola para finalizar sexto.

Verstappen, por su parte, admitió en el diario holandés ‘De Telegraaf’, que se aburrió un poco en Interlagos al correr con el motor limitado, pero adelantó que en la última cita de Abu Dhabi irán con el set-up más agresivo:

“En Brasil perdimos mucho en las rectas, pero Abu Dhabi es la última carrera, así que podemos terminar el año con fuegos artificiales. ¡Iremos a máxima velocidad y a por todas!”

PD. Tengo ganas de ver (y supongo que Alonso también) a los motores Renault compitiendo sin limitaciones en los Emiratos…

¿Vettel ayudó a Rosberg a ganar el Mundial en Abu Dhabi?

Vettel, pegadísimo a Rosberg en las últimas vueltas de Abu Dhabi.

Vettel, pegadísimo a Rosberg en las últimas vueltas de Abu Dhabi.

Han pasado ya cuatro días desde que Nico Rosberg conquistó el Mundial de Fórmula 1 y le sigo dando vueltas a unas declaraciones de Sebastian Vettel después de la última carrera de Abu Dhabi:

“No intenté ninguna estupidez porque podría haberle golpeado y no quise ser un problema en la lucha por el campeonato”

Vettel se refiere a las últimas vueltas del GP de Abu Dhabi, cuando rodaba en tercera posición y estuvo a punto de adelantar a Rosberg, que estaba siendo frenado por Hamilton.

De esas palabras se podría deducir que Vettel no hizo todo lo que pudo para adelantar a Rosberg en un intento de mostrarse neutral en la lucha por el campeonato.

Sin embargo, esa aparente neutralidad no existiría porque en el caso de que realmente Vettel hubiera decidido voluntariamente no adelantar a Rosberg, su decisión habría perjudicado a Hamilton y facilitado el título a su compatriota.

Hay un dato que avalaría esta teoría y es que Vettel, que firmó la vuelta rápida de carrera (no lo olvidemos), venía rodando muy fuerte en las últimas vueltas, hasta 2 segundos más rápido que Rosberg en algunos giros, pero justo después de adelantar a Verstappen y situarse tercero su ritmo cayó en picado, completando dos vueltas a un ritmo sospechosamente inferior al de Rosberg.

datos

PD. Nunca se puede ser neutral en la última carrera de un Mundial con el título en juego, aunque un piloto quiera serlo. Siempre, por acción u omisión, estará beneficiando a uno de los dos aspirantes. Petrov, Michael Schumacher o Vergne son buenos ejemplos que Vettel conoce a la perfección.

Hamilton podría ser despedido en Mercedes por indisciplina en Abu Dhabi

Hamilton, en el podio de Abu Dhabi (Foto: Efe).

Hamilton, en el podio de Abu Dhabi (Foto: Efe).

Lewis Hamilton se enfrenta a una sanción de Mercedes por su indisciplina en el pasado GP de Abu Dhabi, donde puso en riesgo el doblete de la escudería alemana en su intento de arrebatarle a Rosberg el campeonato del mundo.

Aunque la actitud de Hamilton, que ignoró repetidas veces las órdenes de su equipo, es comprensible, en Mercedes están estudiando qué medidas disciplinarias toman contra su díscolo piloto.

Y según el periódico británico Daily Express, el castigo podría ser mayúsculo: la carta de despido:

“Hamilton podría ser despedido por Mercedes al ser acusado de causar la anarquía dentro del equipo al ignorar las órdenes de incrementar el ritmo en Abu Dhabi. El piloto británico fue en contra de las instrucciones de sus jefes en dos ocasiones”

Y cita el Daily Express palabras del director deportivo de Mercedes, Toto Wolff:

“Socavar la estructura del equipo en público significa que estás anteponiendo tus intereses particulares a los del equipo. Todo es posible”

También el diario The Times habla de un duro castigo para Hamilton, destacando que ni siquiera se disculpó por haber ignorado las órdenes de su equipo:

“Hamilton se enfrenta a la suspensión en Mercedes (…) Hamilton no se arrepintió anoche después de haber desafiado a su equipo”

El despido de Hamilton me parece un castigo desproporcionado, pero no olvidemos que la relación entre Lewis y Mercedes se ha tensado muchísimo esta temporada y que en la escudería alemana empiezan a estar un poco hartos de los desplantes del inglés.

En Mercedes se consideran, con razón, artífices de los dos últimos Mundiales de Hamilton y creen que el piloto ha sido muy desagradecido criticando públicamente las averías sufridas este año, insinuando favoritismo hacia Rosberg y, en definitiva, sembrando discordia en el equipo. Tampoco gustan sus excentricidades fuera de los circuitos. Así pues, lo ocurrido en Abu Dhabi podría ser la gota que colmara el vaso.

PD. Hoy la escribo en verso: goloso volante quedaría vacante.