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La FIA permite a Fernando Alonso correr en los test de Abu Dhabi

Fernando Alonso, con el equipo Renault (Foto: Renault F1 Team).

El equipo Renault ha conseguido convencer a la FIA y Fernando Alonso podrá participar finalmente en los test de jóvenes pilotos que tendrán lugar en Abu Dhabi el 15 de diciembre, una vez terminado el Mundial en ese mismo escenario.

La noticia, todavía no confirmada por el equipo Renault, pero sí por fuentes del organismo internacional permitirá que Alonso se ponga al volante del coche de esta temporada y supondrá, sin duda, un importante ensayo para el asturiano de cara a su regreso en 2021, pues hasta ahora solo había podido rodar con el Renault de hace dos temporada o con las limitaciones de un filming day.

En Abu Dhabi, Fernando tendrá la oportunidad de familiarizarse con el monoplaza actual y, de paso, ayudará a evolucionar el coche francés de cara a la próxima temporada. No cabe duda de que la experiencia del asturiano será un gran punto a favor para Renault de cara a desarrollar el coche este invierno.

Es más, esa era una de las razones por las que equipos como McLaren, Ferrari o Racing Point se habían opuesto a la participación de Alonso en esos test, pues consideran que Renault obtendrá una ventaja extra por contar con los consejos de un piloto veterano y no de un rookie de cara a evolucionar el monoplaza.

La FIA, sin embargo, ha aceptado la excepción y permitirá que pilotos que no han participado en el Mundial puedan disputar esos entrenamientos postemporada. Esa excepción permitirá también que Red Bull suba al coche a Sebastien Buemi y que Robert Kubica pueda rodar con el Alfa Romeo.

Más crudo lo tiene Carlos Sainz para montarse en el Ferrari porque el madrileño ha completado la temporada con McLaren. No obstante, en Maranello también están moviendo los hilos para intentar que Carlos pruebe el que será su nuevo monoplaza en 2021.

PD. No hay duda de que ese test de Abu Dhabi será el primero de la pretemporada 2021 para Alonso.

¿Por qué son clave los test que está realizando ahora Fernando Alonso?

Fernando Alonso, con el equipo Renault (Foto: Renault F1 Team).

Fernando Alonso ha realizado en el último mes más de 2.000 kilómetros de entrenamientos en pista, repartidos principalmente entre los circuitos de Abu Dhabi y Bahréin, lo que viene a ser una pretemporada completa de Fórmula 1. Y en su agenda todavía quedan sesiones antes de terminar el año.

Son pruebas con el Renault RS18 de hace dos temporadas, pero están siendo fundamentales para el piloto asturiano, tal y como ha explicado Marcin Budkowski, director ejecutivo de la escudería francesa:

“Estamos trabajando con él cosas como el volante, la posición de los botones a su gusto, cómo prefiere activar las diferentes características del coche, practicamos procedimientos… parece sencillo, pero cuanto más practiquemos estas cosas ahora, menos tendremos que hacerlo durante las pruebas de invierno”

Como dice Budkowski, el objetivo es pulir todos esos procedimientos y rutinas técnicas, que requieren su tiempo, para que Alonso pueda empezar a rodar al 100% desde las primeras vueltas de la próxima pretemporada, que será extremadamente corta.

“Solo tendremos tres días de test para nuestros dos pilotos en las pruebas de invierno del año que viene, así que es bueno practicar ahora los procedimientos de la FIA y todas esas cosas que necesitará tener bajo control porque pueden ser algo diferentes a lo que experimentó antes y le ayudan a acostumbrarse al equipo”

Y aunque el monoplaza de 2021 será distinto al que está probando estos días Fernando, guardan entre ellos muchas similitudes, pues el gran cambio regulatorio no llegará hasta 2022:

“El coche de este año es diferente al de 2018 porque hemos mejorado bastante, pero el ADN del coche es el mismo. Que se acostumbre a un coche Renault, aunque sea de hace dos años, es muy beneficioso para él”

PD. También ha dicho Budkowski que es el propio Alonso quien insiste en pedirle más días de pruebas al equipo, lo que demuestra su enorme compromiso y que no vuelve a la Fórmula 1 para ser un actor secundario.

¿Y dónde estaba Alonso mientras Hamilton ganaba otro Mundial?

Fernando Alonso, en Abu Dhabi (Foto: Renault F1 Team).

Trabajando. Mientras Lewis Hamilton ganaba el domingo otro Mundial de Fórmula 1 (algo que ese Mercedes hace de forma casi automática), Fernando Alonso estaba al volante preparando su regreso al campeonato del mundo la próxima temporada.

El asturiano estuvo este domingo realizando un test en el circuito Yas Marina de Abu Dhabi y hoy lunes vuelve a estar al volante con el único objetivo de acumular kilómetros y recuperar sensaciones. Cada vuelta es oro para Fernando ante la que se prevé una pretemporada muy corta en 2021.

Alonso está realizando estas dos jornadas de entrenamientos con el Renault RS18, el monoplaza que pilotaron Carlos Sainz y Nico Hulkenberg hace dos años en el Mundial. El propio equipo Renault publicó estas imágenes del bicampeón español saliendo de boxes:

Es el tercer test en pista que realiza Alonso en apenas un mes, más allá de las palizas con el simulador que se ha pegado en Enstone. La primera toma de contacto con el Renault tuvo lugar el pasado 13 de octubre en Montmeló. Fueron 100 kilómetros en un filming day con el Renault RS20, aunque con las limitaciones técnicas propias de una prueba publicitaria.

Luego viajó a Bahréin, los días 4 y 5 de noviembre, para rodar en el circuito de Sakhir con el RS18, el mismo coche que está utilizando hoy. En el emirato completó dos jornadas de pruebas sin limitación de kilometraje, lo que le permitió acumular más de 1.000 kilómetros en un total de 186 vueltas, ahí es nada.

El gran objetivo de Renault es, no obstante, que Fernando pueda subirse al RS20 en los test de jóvenes pilotos de Abu Dhabi, donde podría rodar con el actual monoplaza y sin restricciones técnicas. Para ello debe vencer el veto de su antiguo equipo McLaren, que inexplicablemente parece el más reacio a permitir que el asturiano participe en esas pruebas.

PD. Si en Abu Dhabi suma otros 1.000 kilómetros ya serán más de los que hizo sumando todas las pretemporadas con el motor Honda…

El escandaloso veto a Alonso en la Fórmula 1

 

Fernando Alonso atiende a los medios, en Imola (Foto: EP).

Como todos sabéis, el equipo Renault quiere subir a Fernando Alonso al coche en los test de jóvenes pilotos que tendrán lugar en Abu Dhabi a final de temporada. Pero ha surgido un problema inesperado y es que equipos como Ferrari o McLaren han vetado la presencia del asturiano en esas pruebas alegando que son exclusivas para pilotos jóvenes que no hayan disputado más de dos Grandes Premios.

Se trata de un veto escandaloso que jamás se había producido en la Fórmula 1. Aunque legalmente esos equipos pueden oponerse a la participación de Alonso en los test, es una conducta reprobable porque hasta ahora la mayoría de equipos habían alineado en alguna ocasión a veteranos sin escuchar las quejas de ningún rival.

Sin ir más lejos, hace dos años Ferrari, uno de los equipos que ahora vetan a Fernando, utilizó en los test de jóvenes pilotos de Montmeló a Antonio Giovinazzi y a un jovencísimo Sebastian Vettel, que solo había ganado cuatro mundiales hasta entonces. También participaron otras jóvenes promesas como Lewis Hamilton, Valtteri Bottas o Max Verstappen.

También hemos visto en el pasado a un imberbe Kimi Raikkonen disputar pruebas destinadas a jóvenes pilotos, aunque en su caso estoy convencido de que el finlandés habría cedido el volante a alguien más joven que él con gusto.

Lo que quiero decir con esto es que ni a Ferrari ni a McLaren les va ni les viene a quién suban al coche otros equipos y deberían de preocuparse de sus propios problemas, que no son pocos.

PD. La única explicación que le veo es que hay cierto temor entre los rivales al regreso de Fernando.

Vettel y Hamilton rinden su particular homenaje a Alonso

Alonso, escoltado por Vettel y Hamilton en la vuelta de honor en Abu Dhabi.

Se acabó. Fernando Alonso ha puesto fin a su carrera en la Fórmula 1 y todos sentimos este domingo un pequeño vacío en nuestro interior porque si hay un piloto que ha marcado una época, ese es Fernando.

Los homenajes que ha recibido este fin de semana han sido múltiples, tanto en el box de McLaren como en el circuito de Abu Dhabi, donde la dirección de la Fórmula 1 emitió un emotivo vídeo en el que, con mucho sentido del humor, dio un repaso a sus 18 años de carrera.

Mecánicos, ingenieros, jefes de equipo, pilotos… todos se han acercado a lo largo del fin de semana para despedirse de Alonso, que este domingo ha recibido un último homenaje de la mano de Sebastian Vettel y Lewis Hamilton, sus dos grandes rivales en la pista junto a Michael Schumacher.

Tras cruzar la línea de meta, el Ferrari de Vettel y el Mercedes de Hamilton se han situado uno a cada lado de Alonso y han escoltado el McLaren del asturiano durante la vuelta de honor. Un pasillo de honor y unas imágenes que, sin duda, pasarán a la historia de la Fórmula 1:

El admirable gesto de Vettel y Hamilton demuestra el enorme respeto que sienten todos los pilotos por el bicampeón español.

Esa sorpresa que Vettel y Hamilton tenían guardada para Alonso ha continuado cuando los tres campeones del mundo se han marcado unos trompos simultáneos sobre el asfalto del Yas Marina, que han levantado al público de sus asientos. 11 títulos mundiales haciendo donuts a la vez.

El bonito gesto de Lewis y Sebastian es digno de elogio. Seguro que también echan de menos a Fernando (sobre todo si pilota coches menos competitivos que los suyos).

PD. Gracias por tanto Alonso y HASTA LUEGO.

La BBC, sobre Alonso: “Se retira una de las grandes estrellas del deporte”

Fernando Alonso (Foto: efe).

Este fin de semana será, sin duda, triste para la Fórmula 1 porque será la última vez que Fernando Alonso disputará un Gran Premio (como mínimo hasta 2020).

Y más allá de los homenajes que recibirá en el circuito de Abu Dhabi, son muchos los artículos en la prensa internacional (ya no menciono los escritos en España) que lamentan su retirada y elogian lo que ha representado su figura para la Fórmula 1.

Ya os hablé en su día del número que le dedicó a Alonso la revista F1 Racing, pero ahora es la cadena británica la BBC la que habla en estos términos de Fernando:

“Fernando Alonso se retira de la Fórmula 1 este fin de semana en el GP de Abu Dhabi como una de las estrellas más importantes del deporte”

En el mismo artículo, la BBC recuerda que el palmarés de Fernando no hace honor a sus méritos, ya que merecería más títulos de los que ha conseguido. Y subraya, eso sí, las malas decisiones deportivas que ha tomado y que le han llevado a encontrarse casi siempre al volante de coches poco competitivos:

“Ha ganado dos Mundiales, un logro relativamente escaso para un piloto que Hamilton califica como el mejor contra el que ha corrido. Los grandes éxitos se le han escapado fundamentalmente por malas elecciones, conflictos de personalidad y mala suerte”

PD. Dice la BBC que dedicará una serie de artículos a recordar la carrera de Alonso en la Fórmula 1, así que atentos a los próximos días.

McLaren saca una camiseta conmemorativa para la retirada de Alonso… con un mensaje importante

Como no podía ser de otra forma, McLaren homenajeará a Fernando Alonso en el próximo GP de Abu Dabi, ya que será el último que disputará el asturiano antes de materializar su retirada de la Fórmula 1.

Y más allá de los actos que habrá en el circuito Yas Marina, que también prepara alguna sorpresa, el equipo McLaren ha lanzado una camiseta conmemorativa de la retirada de Alonso, que se puede comprar en su web al precio de 57 euros. Es la siguiente:

La parte más llamativa de la prenda se encuentra detrás, donde figuran enumeradas todas las victorias de Fernando a lo largo de sus 17 temporadas en la Fórmula 1.

En total, 32 triunfos desde Hungría 2003 hasta el GP de España de 2013. Además, aparecen dos estrellas de cinco puntas conmemorativas de sus dos títulos mundiales, en 2005 y 2006:

Pero hay otro detalle que me ha gustado aún más y es que McLaren ha incluido un “hasta luego” escrito en español en la camiseta, un mensaje que deja claro que Fernando  tiene las puertas abiertas en la escudería británica para un hipotético regreso a la Fórmula 1 en el futuro:

PD. Para que sea realmente un hasta luego McLaren tiene que ponerse las pilas en 2019.

Vettel repitió la táctica de Abu Dabi 2010 para ganar en Australia

Raikkonen, eufórico junto a Vettel e Iñaki Rueda en el podio de Melbourne (Foto: efe).

Ocho años después de perder un Mundial en el GP de Abu Dabi 2010 por caer en la trampa diseñada por Red Bull, la escudería Ferrari ha demostrado que ha aprendido la lección y en el pasado GP de Australia utilizó el mismo truco para arrebatarle la victoria a Mercedes.

El beneficiado en ambos casos fue el mismo piloto: Sebastian Vettel, que en 2010 pilotaba para Red Bull y ahora para Ferrari. El resto de protagonistas, en cambio, son diferentes.

En Abu Dabi el sacrificado fue Mark Webber y el perjudicado Fernando Alonso. Esta vez, el sacrificado ha sido Kimi Raikkonen y el perjudicado Lewis Hamilton.

El truco es en realidad muy sencillo. Ferrari utilizó a Raikkonen como señuelo y lo metió en boxes en la vuelta 18 cuando estaba rodando segundo. Hamilton, que iba líder, quiso cubrirse las espaldas y entró en boxes en la vuelta siguiente para copiar la estrategia del finlandés y evitar un ‘undercut’.

Pero Mercedes y Hamilton se olvidaron de Vettel, que rodaba tercero y se mantuvo en pista hasta la vuelta 26. Cuando el alemán hizo su parada en boxes, aprovechando la salida del coche de seguridad, salió por delante de Hamilton.

Es muy probable que sin el coche de seguridad la táctica de Ferrari no hubiera funcionado, pero la escudería italiana la tenía perfectamente planificada desde el principio, tal y como admitió el ingeniero español Iñaki Rueda, actual responsable de las estrategias de la Scuderia:

“Teníamos dos coches entre los cinco primeros y ellos solo uno. Tenían que morder el anzuelo y luego necesitábamos un poco de suerte”

Parece mentira que Mercedes picara el anzuelo cuando es más que evidente que el piloto número 1 de Ferrari es Vettel y, por lo tanto, es el alemán el rival directo de Hamilton en la lucha por el Mundial.

PD. La cara de euforia de Raikkonen en el podio, donde subió junto a Vettel y el propio Iñaki Rueda, deja claro que esa táctica del anzuelo le encantó al finlandés (ver foto superior).

Un fotógrafo denuncia la agresividad de un mecánico de McLaren para tapar el coche de Alonso

El fotógrafo alemán Christian Menath ha denunciado en su cuenta de Twitter las malas formas de un mecánico de McLaren cuando intentaba fotografiar el coche de Fernando Alonso en los test de Abu Dabi.

El incidente se ha producido cuando el monoplaza de Alonso llegaba al box de McLaren después del accidente sufrido por el asturiano esta mañana.

Al parecer, en la escudería británica han intentado evitar que los reporteros gráficos tomaran imágenes del coche accidentado y uno de ellos ha sido especialmente “agresivo”, según Menath:

“Este tipo se volvió completamente loco cuando tomaba fotos del traslado del coche. Nunca he visto un mecánico tan agresivo. Si no quieren mostrar su coche, deberían quedarse en casa. Él me tiró el teléfono sin ninguna razón. ¿Quién se creen que son?”

Sin haber presenciado el incidente es difícil decir quién tiene razón, pero es evidente que si los hechos se han producido tal y como relata este fotógrafo, la conducta del mecánico es totalmente reprobable.

No obstante, el interés de McLaren por ocultar el coche de Alonso tiene una explicación y es que en estos test de Abu Dabi están probando piezas nuevas de cara a 2018 y no quieren dar pistas a sus rivales.

PD. También cuenta Menath que McLaren intentó traer a los test de Abu Dabi un coche modificado para montar el motor Renault, pero que finalmente no han podido hacerlo por cuestión de tiempo.

La cuchillada de Hamilton a Vettel en la rueda de prensa de Abu Dabi

Vettel y Hamilton, en la rueda de prensa de Abu Dabi (Foto: Efe).

Como si fuera el último día de colegio, y más o menos lo era, los pilotos de Fórmula 1 han comparecido este jueves en la rueda de prensa de Abu Dabi, la última carrera de la temporada, en un ambiente más distendido y bromista que nunca.

Tanto es así, que Sebastian Vettel y Lewis Hamilton han bromeado sobre el incidente de Bakú, en el que, como todos recordaréis, Vettel golpeó a Hamilton deliberadamente.

Ha sido, por supuesto, Vettel quién ha sacado el tema para intentar desdramatizar el incidente y Hamilton también ha seguido con la broma, a pesar de que hace poco reconoció que llegó a amenazar al alemán después de aquella carrera.

Pero a pesar de ese ambiente distendido, no ha faltado el duelo dialéctico entre ambos y ahí creo que Hamilton ha ganado por goleada a Vettel, especialmente en el momento que os reproduzco a continuación:

  • Periodista: ¿Cuál ha sido vuestro adelantamiento favorito esta temporada?
  • Vettel: “Bueno, creo que Lewis no ha tenido que adelantar a demasiada gente esta temporada…”
  • Hamilton: “Bueno, creo que te he adelantado a ti un par de veces…”

Como podéis comprobar, el ‘zasca’ de Hamilton se ha escuchado hasta en Maranello.

También me ha sorprendido el optimismo de Vettel de cara al 2018. Esto ha dicho cuando le han preguntado por las opciones de Ferrari en el próximo Mundial:

“No me malinterpreten, pero este año hemos dado un gran paso adelante y si el año que viene damos otro igual, el Mundial debería de ser un paseo para nosotros”

Otro momento que me ha gustado es cuando le han preguntado a Alonso si podía recordar algún momento bueno en los últimos tres años con McLaren-Honda. Ha sufrido para responder así:

“eeeehhh… ummm….. no lo sé, no lo sé. Es difícil decir una carrera porque, obviamente, no hemos tenido nunca rendimiento”

PD. Creo que el mejor momento para Alonso en los últimos tres años será cuando termine este GP de Abu Dabi y pueda ayudar a empaquetar el motor Honda…