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Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso

El blog de Fórmula 1 de 20minutos.es, por un alonsista.

Archivo de la categoría ‘Red Bull’

Honda liberará toda su potencia en Abu Dabi… ¿cuántas vueltas durará Alonso?

Mecánicos de McLaren empujan el coche de Alonso (Foto: Efe).

Llega este fin de semana la última carrera del Mundial y Honda, igual que el resto de fabricantes de motores, ya se prepara para exprimir al máximo sus propulsores.

Ya no tiene sentido cuidar la mecánica para futuras carreras y serán pocos los fabricantes que primen la fiabilidad respecto al rendimiento en los Emiratos. Yusuke Hasegawa, jefe de Honda, lo dijo ayer:

“Todo el equipo está completamente centrado en extraerle todo el potencial a nuestro paquete”

Aunque me congratula ver de lo que es capaz ese motor japonés liberado de ataduras, también me temo que será difícil que resista hasta la meta rodando a su máximo rendimiento. Ejemplos los tenemos a patadas este año.

De todas formas, pongo en duda que Honda pueda desplegar todo su potencial en los Emiratos porque el consumo de combustible es muy elevado en el circuito Yas Marina y el propulsor japonés es el que más consume. Eso se traduce en que Alonso y Vandoorne tendrán seguramente que ahorrar gasolina en carrera.

También será interesante ver lo que hace Renault en Abu Dabi. Todos sabemos que el motor francés es muy competitivo cuando se prima el rendimiento, pero a la vez es vulnerable a las averías.

Renault se juegan en la última carrera la sexta plaza en el Mundial de Constructores junto a Toro Rosso y Haas, tres equipos separados por solo 6 puntos: Toro Rosso (53), Renault (49) y Haas (47).

Un abandono podría ser letal para Renault en sus aspiraciones de mantener su actual séptima plaza y también la sexta de Toro Rosso, que lleva motor francés, pero necesita ser competitivo para no verse superado por los Haas.

Cyril Abiteboul, jefe de Renault, lo ha explicado en el portal Motorsport:

“Queremos ser muy agresivos en Abu Dabi porque si no lo eres en la última carrera del año ¿dónde vas a serlo? Pero por otro lado tenemos a Haas muy cerca en el campeonato, así que tenemos que encontrar un balance adecuado”

PD. Dice Honda que en las últimas carreras ha alcanzado un nivel de rendimiento “aceptable”. Veremos si es verdad cuando vayan a máxima potencia este fin de semana…

Alonso hace un ranking de sus rivales por el Mundial 2018… y hay sorpresa

Alonso, meditando cómo establecer su ranking (Foto: Sky Sports).

Fernando Alonso ha concedido una entrevista a la cadena Sky Sports de Alemania y en ella la periodista le ha propuesto un juego: puntuar de mayor a menor a los que considera que serán los aspirantes a ganar el Mundial de Fórmula 1 en 2018.

El asturiano ha aceptado el reto y ha dibujado una curiosa pirámide con tres niveles. En lo alto de esa pirámide, Fernando se ha situado a sí mismo demostrando que tiene una gran confianza en el proyecto McLaren-Renault. Esto ha dicho:

“Soy optimista porque el año que viene será el año de volver a estar en el top”

Sea una confianza real o una cuestión de fe, lo importante es que Alonso no pierde su hambre de títulos ni la esperanza de levantar su tercer título mundial. Es lógico, por lo tanto, que si tiene que apostar, lo haga por sí mismo.

Pero más sorprendente es, quizás, el segundo nivel de esa pirámide en la que Alonso ha situado a tres pilotos: Lewis Hamilton, Max Verstappen y Daniel Ricciardo. Ni rastro de Ferrari.

Para ver a los pilotos de Maranello hay que descender al tercer nivel, donde figuran Sebastian Vettel, Kimi Raikkonen y Valtteri Bottas.

Parece claro que Alonso no confía demasiado en la capacidad de su exequipo, o quizás en la de sus pilotos, para levantar el título mundial.

Sí parece, en cambio, que Fernando considera rivales muy peligrosos a los pilotos de Red Bull, que, no lo olvidemos, montarán motores Renault, igual que su McLaren.

PD. No estaría mal que se cumpliera ese ranking en 2018…

 

Que no cunda el pánico: Los motores Renault fueron a medio gas en Interlagos

Max Verstappen, en Interlagos (Foto: Efe).

Los motores Renault pasaron en Brasil algo más desapercibidos que en anteriores carreras, pero tiene una explicación: el fabricante francés redujo la potencia de sus propulsores en Interlagos para maximizar la fiabilidad.

Lo ha explicado el responsable de la marca francesa, Cyril Abiteboul:

“Este fin de semana nos centramos en la fiabilidad y vimos como tres coches con motores Renault terminaron en el Top’10 y cinco cruzaron la meta. Lamentablemente, esa mejora en la fiabilidad se produjo a expensas del rendimiento, ya que claramente estuvo por debajo de nuestro potencial real”

Cómo dice Abiteboul, el objetivo de ese enfoque conservador era trabajar en la fiabilidad de los motores de cara al 2018, una vez comprobado que el rendimiento existe, tal y como demostró Max Verstappen en México, donde ganó con mucha autoridad con un motor Renault.

Y tengo que decir que, para tener la potencia limitada, el rendimiento de los motores Renault fue más que aceptable en Interlagos, ya que Verstappen acabó quinto y Ricciardo protagonizó una gran remontada desde la cola para finalizar sexto.

Verstappen, por su parte, admitió en el diario holandés ‘De Telegraaf’, que se aburrió un poco en Interlagos al correr con el motor limitado, pero adelantó que en la última cita de Abu Dhabi irán con el set-up más agresivo:

“En Brasil perdimos mucho en las rectas, pero Abu Dhabi es la última carrera, así que podemos terminar el año con fuegos artificiales. ¡Iremos a máxima velocidad y a por todas!”

PD. Tengo ganas de ver (y supongo que Alonso también) a los motores Renault compitiendo sin limitaciones en los Emiratos…

Solo nos queda una carrera para decirle ‘sayonara’ al motor Honda

Fernando Alonso dice adiós (Foto: Efe).

Una carrera nos falta para decirle adiós de una vez por todas al motor Honda y para ver a Fernando Alonso liberado por fin del lastre que supone pilotar un coche cargado con el motor japonés.

El circuito de Interlagos ha vuelto a dejar claro este fin de semana que el McLaren es un buen coche, con un chasis aerodinámicamente muy desarrollado, pero que se desinfla en cualquier recta.

Si analizamos los tiempos por vuelta podemos ver como Alonso se codeó en el segundo sector, el más revirado del circuito, con los coches más rápidos: Mercedes, Ferrari y Red Bull. De hecho, el asturiano fue quinto en calificación en ese sector:

En cambio, si miramos el tercer tramo del circuito, donde se encuentra la recta principal, observamos que Alonso cae hasta el decimocuarto puesto en la tabla de tiempos. Por delante se le cuelan coches como Force India, Williams, Renault o Haas.

Y así es imposible defender la posición durante una vuelta completa porque, salvo contadas excepciones, todos los circuitos tienen sectores rápidos que se le atragantan al McLaren.

De ahí los juegos malabares que tiene que hacer siempre Alonso para luchar en el cuerpo a cuerpo contra cualquier rival. No son de extrañar, por lo tanto, sus palabras al bajarse hoy del coche:

“Tenemos un déficit de potencia increíblemente increíble. Incluso con el DRS y toda la batería llena, se me escapan todos en las rectas. Solo nos queda una carrera más y ojalá sea la última que tenemos que afrontar en estas condiciones”

Afortunadamente, en Abu Dabi le diremos ‘sayonara’ a Honda y en 2018 veremos el potencial real de este McLaren con el motor Renault.

PD. Checo Pérez ha definido muy bien la situación al referirse a su pelea final contra Massa y Alonso: “Alonso iba muy rápido en el segundo sector, pero muy lento en las rectas. Massa era todo lo contrario”.

McLaren maneja datos que lo sitúan en la pelea por las victorias en 2018

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Optimismo. Esa es la sensación que se ha instalado en la sede de McLaren después de que las simulaciones que están realizando en fábrica demuestren que el equipo tendrá capacidad para pelear por las victorias en 2018.

Zak Brown, CEO de la escudería británica, ha explicado en la revista Autosport que han logrado importantes avances en el chasis, que servirán, sin duda, para el coche del año que viene:

“A veces las cosas pueden funcionar en la fábrica y no en el coche, pero nuestro chasis ha ido mejorando cada vez más. Tenemos una alta tasa de éxito. Cuando nos preguntan por el año que viene, sonreímos un poco. Estamos emocionados”

Y a esas importantes mejoras aerodinámicas se suman los esperanzadores datos que reciben de Renault, donde el nuevo propulsor también avanza a marchas forzadas.

Cruzando ambos datos, en Woking concluyen que en 2018 darán un enorme paso adelante. Según Brown, ya estarían al mismo nivel que Red Bull:

“Nuestro GPS nos dice que estamos cerca de Red Bull: quizás algo mejor en algunos circuitos y un poco peor en otros. Ellos han ganado carreras este año, así que somos moderadamente optimistas para 2018”

También el director deportivo de McLaren, Eric Boullier, ha sido muy claro cuando le han preguntado si cree que el nuevo McLaren-Renault podrá plantar cara a Mercedes, Ferrari y Red Bull:

“Sí, al 100%”

PD. A la suma McLaren + Renault hay que añadirle una tercera variable que seguro incrementará aún más las prestaciones del monoplaza: Fernando Alonso.

¿Por qué se rompieron tres motores Renault en México?

Nico Hulkenberg abandona en el GP de México.

El GP de México fue, sin duda, un éxito para Renault porque uno de sus motores, montado en el Red Bull de Max Verstappen, consiguió la victoria. Y la consiguió, además, con una enorme superioridad sobre el resto de fabricantes, incluido Mercedes.

Llamativo es que desde el muro de Red Bull avisaron a Verstappen para que soltara el pie del acelerador en el último tramo de la carrera porque iba demasiado rápido y podía poner en riesgo la fiabilidad.

En México comprobamos, por lo tanto, que el motor Renault puede ser extremadamente competitivo, lo que supone una esperanza para Fernando Alonso de cara a 2018.

Pero siempre hay agoreros antialonsistas que realizan sus peculiares lecturas de las carreras. Y en esta ocasión, en lugar de destacar el triunfo, subrayan que tres motores Renault fallaron en México: el de Ricciardo, el de Hulkenberg y el de Hartley.

Y aunque es cierto que Renault todavía tiene que progresar en cuanto a fiabilidad, los fallos que vimos en México fueron debidos a un error de set-up, tal y como ha explicado Cyril Abiteboul, responsable de la firma francesa, en Motorsport:

“Cometimos un error de cálculo a la hora de ajustar un equilibrio entre rendimiento y fiabilidad. Fuimos extremadamente competitivos, pero tal vez tenemos que adoptar un enfoque un poco más humilde a la hora de gestionar los parámetros del motor”

Lo que viene a decir Abiteboul es que Renault realizó un enfoque demasiado agresivo en el GP de México y eso se tradujo en un rendimiento impresionante, a costa de sacrificar fiabilidad.

Lo importante, insisto, es que Renault ha demostrado que puede ser un motor muy competitivo. Solo tiene que aplicarse un poco en mejorar la fiabilidad.

PD. Nada que ver con lo que pasa con Honda. Cuando los japoneses sacrifican fiabilidad para incrementar el rendimiento, Alonso apenas lo nota en la pista. Con Renault ya hemos visto que merece la pena correr esos riesgos.

La inocencia de Red Bull: “Somos optimistas con Honda”

Miembros del equipo Red Bull, en Bahréin (Foto: archivo).

En Red Bull ya se están agarrando al clavo ardiendo de Honda y cruzan los dedos para que el motor japonés funcione dentro de dos años.

Como todos sabéis, McLaren se ha librado por fin del desastroso motor Honda y en 2018 será Toro Rosso quien cargue con el muerto.

Pero todo apunta a que la escudería Red Bull también se verá obligada a montar motores Honda en 2019 tras romper relaciones con Renault, ya que parece poco probable que encuentren un proveedor externo para ese año.

Y en previsión de que tendrán que convivir con Honda, ya empiezan en Red Bull a comprar el discurso de los japoneses. Esto ha dicho, por ejemplo, Helmut Marko en la televisión austríaca ORF:

“Hemos contactado con Honda y hemos realizado algunas averiguaciones propias, y lo que hemos concluido es que tenemos una visión muy optimista para el futuro”

Marko repite, además, el mismo relato que Honda le ha estado vendiendo a McLaren durante tres años:

“Honda tiene el potencial financiero, la infraestructura necesaria, una de las fábricas más modernas con sus bancos de pruebas y un compromiso total con la Fórmula 1 para ganar”

Mucha infraestructura, mucho dinero… pero ningún resultado. En McLaren ya les sangraban los oídos de escuchar siempre la misma canción.

PD. Red Bull también maneja un plan B y es que Aston Martin, que en 2018 será su patrocinador principal, desarrolle sus motores, aunque para 2019 será demasiado justo.

“¡Vettel, así no!”, la dura portada que Alonso nunca vio estando en Ferrari

Ayer os comentaba que, en mi opinión, Sebastian Vettel es el principal responsable del accidente múltiple que hubo en la salida del GP de Singapur y que arruinó la carrera de Fernando Alonso.

Y parece que la mayoría de analistas coincidimos en ese análisis. La prueba definitiva de que Vettel tuvo buena parte de culpa es que la prensa italiana también ha culpado a Sebastian y ha criticado con dureza su arriesgada salida.

Destaca especialmente la portada del ‘El Corriere dello Sport’ que titula con un enorme “¡Seb, así no!”, responsabilizando claramente al piloto alemán. Una portada dura contra Vettel por parte de la prensa italiana, algo que jamás vio Fernando Alonso en su etapa en Maranello.

El otro gran diario italiano, ‘La Gazzetta dello Sport’, tampoco perdona a Vettel. Y aunque en su titular principal destaca un contundente ‘Ferrari, todo mal”, sí menciona en el subtítulo la “discutible maniobra de Sebastian”.

Y en sus páginas interiores analiza así el incidente, recordando muy acertadamente que Vettel se obsesionó con Verstappen y Raikkonen en lugar de pensar en Hamilton:

“Sebastian se fue imprudentemente hacia la izquierda para buscar problemas, pensando solo en cubrir a Verstappen, pensando solo en llegar el primero a la primera curva. Pero Verstappen ya no debería de contar para él, ni tampoco Kimi. Para él solo debería de contar dónde está Lewis Hamilton”

PD. Este último párrafo es la clave de todo porque, tenga o no tenga la culpa del accidente, Vettel se equivocó entrando en una pelea que no era la suya y puso en peligro el Mundial para Ferrari.

Vettel tuvo la culpa del accidente que destrozó la carrera de Alonso

El GP de Singapur ha estado marcado por el accidente a tres bandas que han provocado en la salida Sebastian Vettel, Kimi Raikkonen y Max Verstappen, y que ha dejado a los tres fuera de combate a las primeras de cambio.

Pero la imprudencia de estos tres pilotos también se ha cobrado una víctima colateral: Fernando Alonso, que había protagonizado una extraordinaria salida y escalado del octavo al tercer puesto cuando fue arrollado por el huracán. En este vídeo se aprecian los daños en el McLaren del asturiano:

Sobre la responsabilidad del accidente tengo que decir que, aunque los tres tienen parte de culpa, creo que Vettel es el principal responsable por una razón fundamental: el alemán ha cruzado la pista prácticamente en diagonal con el riesgo evidente que ello supone y ha terminado acorralando a Verstappen y Raikkonen.

El incidente entre Verstappen y Raikkonen, en cambio, puede ser interpretado como un lance de carrera porque los dos estaban luchando por la posición y se quedaron sin espacio.

Si alguno todavía tiene dudas, en este vídeo de la salida se aprecia a la perfección cómo Vettel arranca prácticamente en diagonal y se lanza como un kamikaze hacia su izquierda:

Lo de culpar a Vettel no es solo cosa mía. Verstappen, que lleva una rachita de abandonos como la de Alonso, ha sido muy crítico con el alemán cuando le han preguntado por quién tenía la culpa:

“Principalmente Sebastián. Empezó a apretarme, tal vez no vio a Kimi a la izquierda, pero eso no es una excusa. Cuando estás luchando por el Mundial no tienes que asumir esos riesgos. No creo que sea un incidente de carrera porque hay tres coches fuera”

También Niki Lauda ha culpado al tetracampeón:

“Vettel ha provocado el accidente en la salida. Se ha tirado hacia el interior provocando una desafortunada reacción en cadena”

PD. Creo que Vettel arrancó tarde y para evitar perder la posición se lanzó a su izquierda sin analizar bien los riesgos. Su error puede haberle costado el Mundial.

PD2. ¡¡Enhorabuena a Carlos Sainz!! Cuarto puesto en Singapur, su mejor resultado en Fórmula 1 y excelente forma de celebrar su contrato con Renault para 2018. ¡Bravo Carlos!

En Red Bull ya se preparan para montar el motor Honda

Equipo Red Bull (Foto: archivo).

Aunque sigue sin hacerse oficial, nadie duda que la próxima temporada McLaren montará motores Renault y Toro Rosso competirá con Honda. El esperado anuncio podría llegar mañana viernes después los entrenamientos Libres en Singapur.

Lo que, quizás, no estaba previsto es que Red Bull también vaya a montar los motores Honda en 2019, noticia que han adelantado este jueves varios medios británicos y alemanes, como la BBC.

Según estas informaciones, ha sido Renault quién ha comunicado a Red Bull que dejará de suministrarle motores en 2019, aprovechando que, con McLaren, ya tendrán un equipo puntero al que motorizar.

La relación entre Red Bull y Renault no atravesaba sus mejores momentos debido a las constantes quejas de la escudería de Milton Keynes por el rendimiento de los propulsores franceses.

De hecho, esta campaña ni siquiera aparece la marca Renault en su carrocería ya que Red Bull ha renombrado los motores franceses como TAG-Heuer.

Tampoco es ningún secreto que Red Bull tenía previsto utilizar los motores Honda en caso de que en 2018 el fabricante japonés logre ser competitivo con Toro Rosso, pero ahora parece que  la escudería energética se ha quedado sin su plan B, que era continuar con Renault en caso de que Honda siga siendo un desastre el año que viene.

A Max Verstappen le han preguntado en Singapur qué le parece la idea de correr con un motor Honda en 2019 y ha dicho lo siguiente:

“Yo solo sé que en 2018 pilotaré para Red Bull con un motor Renault. En 2019 no sé qué pasará, así que no estoy preocupado por eso. Podría ser que Honda sea el año que viene un motor muy competitivo. Tenemos que esperar y ver qué pasa”

PD. Creo que ya han visto a Horner y Marko rezando para que el motor Honda funcione…