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El mensaje de impotencia de Vettel por radio tras cruzar la meta de Montmeló

Vettel, en Montmeló (Foto: Efe).

El GP de España fue una derrota sin paliativos para Ferrari y me atrevería a decir que para la Fórmula 1 en general.

Para Ferrari porque el equipo italiano era el teórico aspirante a poner fin a la hegemonía de Mercedes y recibió una bofetada de realidad, pues quedó claro que en 2019 tampoco lo va a conseguir.

Pero también es una derrota para la Fórmula 1 porque en Montmeló asistimos a una de las carreras más aburridas de la historia (y mira que las ha habido en los últimos años) que solo tuvo algo de interés al final gracias al safety-car provocado por Lando Norris.

La superioridad de Mercedes es tan aplastante que no tiene competencia. Y eso, lógicamente, tiene un alto coste para el espectáculo. Después de un lustro de dominio de la escudería alemana, las cuotas de audiencia de la Fórmula 1 están cayendo sin remedio.

No hay duda de que los dueños de la F1 tienen que darle una vuelta de tuerca e introducir cambios ambiciosos para recuperar el espectáculo.

Una buena demostración de la impotencia que sienten todos los rivales ante el dominio de Mercedes es el mensaje de radio que transmitió Sebastian Vettel al muro de Ferrari tras cruzar la meta en cuarta posición. Sus palabras destilan resignación, aunque el alemán intenta mantener la ilusión:

“Sé que duele estar tan lejos este fin de semana, pero tenemos que recordar que estamos haciendo algo que amamos. Gracias, gracias a todos. Forza Ferrari siempre”

El mensaje podéis escucharlo en este documento sonoro a partir del minuto 1:10:

Ferrari llegó a Montmeló con un programa muy ambicioso de mejoras, más que el del resto de equipos, y el resultado ha sido nefasto para ellos. El mensaje de Vettel confirma que el Mundial está finiquitado.

PD. Coincido con Vettel en que duele ver a Ferrari tan lejos de Mercedes. Igual que duele ver tan lejos a McLaren, Renault o Williams.

La humillación de Ferrari no tiene fin

Vettel, destrozando sus neumáticos en la salida del GP de España.

El GP de España ha servido para que Mercedes deje el Mundial sentenciado EN LA QUINTA CARRERA de la temporada al firmar su quinto doblete consecutivo.

Nadie puede plantar cara a las flechas de plata y Ferrari, el equipo que ‘ganó’ los tests invernales y que estaba llamado a poner fin a la hegemonía alemana, ha visto cómo su gran oportunidad de recuperar terreno se esfumaba este fin de semana.

Ferrari llegó a Montmeló con una ambiciosa evolución de motor y con numerosas mejoras aerodinámicas, un gran esfuerzo de Maranello con el que esperaban alcanzar o, al menos, reducir la brecha con Mercedes. Ha ocurrido, sin embargo, todo lo contrario: Mercedes ha ampliado su ventaja y prácticamente nadie duda ya de que volverá a levantar el título mundial.

La superioridad técnica de Mercedes es más que evidente, pero esa no es la única desventaja de Ferrari. Los pilotos de la escudería italiana, especialmente su líder Sebastian Vettel, no están dando la talla. De hecho, el tetracampeón del mundo ha vuelto a fallar este domingo en una mala salida que ha comprometido su carrera. Al final, saliendo desde la tercera posición de la parrilla, se ha quedado fuera del podio. Y en Ferrari han vuelto a ver la ceremonia del champán desde abajo.

Creo que la temporada se le puede hacer muy larga a Ferrari y a todos los aficionados.

Dicho esto, no quiero pasar por alto el espectacular final de carrera de Carlos Sainz que ha aprovechado mejor que nadie la salida del safety-car y ha pasado del P11 al P8 en las últimas vueltas. Aunque las mejoras de McLaren no han funcionado tan bien como esperábamos, Carlos sí ha dejado claro que es un piloto capaz de sacarle siempre el máximo partido al coche.

PD. Cuánto tienen que estar echando de menos a Alonso en Ferrari…

Hamilton olvida un detalle al comparar la situación de Leclerc con la que vivió él con Alonso en McLaren

Alonso y Hamilton, en 2007 (Foto: archivo).

A Lewis Hamilton le han preguntado en el circuito de Bakú por la situación que se está viviendo en Ferrari, con un joven Charles Leclerc que le está disputando el liderazgo dentro del equipo a su jefe de filas, Sebastian Vettel.

Y Hamilton no ha tardado en sentirse identificado con la figura del monegasco. De hecho, ha dicho que la situación en Ferrari le recuerda mucho a la que vivió personalmente en 2007, el año de su debut en la Fórmula 1, cuando compartió el box de McLaren con Fernando Alonso:

“Es una situación muy similar y me veo reflejado en Charles. Creo que él es un poco más joven, aproximadamente un año, pero recuerdo que cuando yo empecé también quería ganar lo antes posible y quería vencer al campeón mundial contra el que estaba compitiendo”

Está muy bien que Lewis se vea reflejado en la figura de Leclerc, pero el inglés olvida un pequeño detalle: una diferencia sustancial entre lo ocurrido en McLaren y lo que está ocurriendo en Ferrari.

La diferencia es que en 2007 el equipo McLaren concentró todos sus esfuerzos en ayudar a Hamilton y no dudó en perjudicar a Alonso, sin duda el piloto más fuerte del equipo, una política absurda que a la postre le costó a McLaren perder el campeonato mundial.

En Ferrari, en cambio, está ocurriendo todo lo contrario: Ferrari le ha cortado las alas a Leclerc en las tres primeras carreras del Mundial para beneficiar a Vettel. En este caso, se trata también de una política absurda porque el joven monegasco ha demostrado un ritmo superior al de su jefe de filas.

PD. Creo que lo ocurrido en McLaren y Ferrari solo se parece en una cosa: en que la estrategia de los dos equipos es errónea (aunque cada una por causas completamente distintas, claro).

La prensa italiana ya pide la cabeza de Vettel

Sebastian Vettel, en el GP de China (Foto: Efe).

La relación estaba tocada, pero podríamos decir que después del GP de China ya está rota del todo. La prensa italiana ha dejado de confiar en Sebastian Vettel y considera que su figura es prescindible en el equipo Ferrari.

Han encontrado un nuevo líder en la figura de Charles Leclerc y piden abiertamente que la Scuderia apueste claramente por el joven monegasco. El más contundente de todos ha sido el periódico El Corriere, que dice lo siguiente:

“Ferrari debería entender que ha fichado al piloto correcto y que ese es Charles Leclerc. En Maranello deberían de quitarle el brazalete de capitán a Vettel y entregárselo a Leclerc”

En La Gazzetta dello Sport son algo más diplomáticos al hablar de decisiones “controvertidas” en el muro de Ferrari para definir las órdenes de equipo que siempre favorecen a Vettel:

“La velocidad de Ferrari ha desaparecido y además han tomado decisiones estratégicas controvertidas, como favorecer a Vettel en detrimento de Leclerc”

Y La Repubblica utiliza la palabra “sacrificio” para comentar las últimas órdenes de equipo en la escudería italiana:

“La nueva estrella roja monegasca superó a su capitán al principio de la carrera, pero fue sacrificada desde el muro al pedirle que dejara pasar a Sebastian”

PD. Los problemas de Vettel para rendir con este Ferrari evidencian la enorme superioridad técnica de aquel Red Bull mágico que le proporcionó cuatro títulos mundiales.

Vettel pierde los papeles cuando le preguntan por las órdenes de equipo

Sebastian Vettel responde a la prensa tras el GP de China.

Sebastian Vettel sabe que se ha beneficiado de las órdenes de equipo en las tres carreras disputadas esta temporada y, lógicamente, no quiere ni hablar de ese tema con la prensa. Pero no le queda más remedio que hacerlo porque los periodistas realizan su trabajo y a las primeras de cambio le preguntan por ese asunto.

Y Vettel no se lo ha tomado demasiado bien este domingo cuando le han preguntado por las órdenes de Ferrari en el GP de China. Esta ha sido su respuesta:

“No estoy seguro de querer responder porque estoy un poco en contra de la forma en que ustedes, todos ustedes, trabajan porque de una respuesta cogen unas palabras de aquí, otras de allá y luego lo ponen todo bajo los focos equivocados”

El ataque de Sebastian a los periodistas muestra el grado de nerviosismo del alemán, que está viendo cómo el recién llegado Charles Leclerc le está complicando mucho las cosas dentro de Ferrari y está viendo también cómo Mercedes le está complicando sus posibilidades de ser campeón este año.

Dicho esto, es lógico que la prensa le haga preguntas molestas porque, como he dicho al principio, Vettel se ha beneficiado de las órdenes de equipo tres veces en tres carreras disputadas:

  1. Australia: Leclerc tenía ritmo suficiente para adelantar a Vettel, pero Ferrari le pidió que se mantuviera detrás del alemán.
  2. Bahréin: Ferrari volvió a pedirle a Leclerc que se mantuviera detrás de Vettel, pero esta vez el monegasco se rebeló y adelantó a Sebastian.
  3. China: Ferrari pidió a Leclerc que dejara pasar a Vettel porque supuestamente tenía mejor ritmo.

PD. Para Ferrari cada vez es más complicado justificar sus órdenes de equipo. No ya ante la prensa o los aficionados, sino ante el propio Leclerc.

Vettel está sopesando dejar la Fórmula 1

Vettel, en Bahréin (Foto: Efe).

La falta de resultados, las críticas de la prensa y, sobre todo, la ausencia de aquel Red Bull mágico que ganaba con el piloto automático puesto, están haciendo mella en Sebastian Vettel.

Tanto es así, que en una entrevista en el diario The Times no ha sido capaz de asegurar su continuidad en la Fórmula 1 más allá de 2020, cuando finaliza su actual contrato con Ferrari:

“Estoy seguro de que quiero correr este año y el siguiente, pero luego no sé qué pasará con la normativa. Nadie lo sabe. Y yo no quiero seguir solo por estar en la Fórmula 1”

Esta sorprendente respuesta (en 2021 Vettel tendrá solo 33 años) la justifica el alemán asegurando que la actual Fórmula 1 ya no le gusta tanto como antes y teme que los futuros cambios de normativa empeoren aún más sus sensaciones:

“La Fórmula 1 es ahora más un espectáculo y un negocio que un deporte. Muchos de los valores que solían estar presentes, ahora solo lo están en parte”

Tengo que decir que las críticas de Vettel a la Fórmula 1 son compartidas por muchos aficionados y también por muchos pilotos. Es más, esas críticas suelen acrecentarse cuando un piloto no está ganando. Tenemos un buen ejemplo con Fernando Alonso.

Sin embargo, la diferencia entre Alonso y Vettel es que el alemán sigue pilotando un coche capaz de pelear por el campeonato, mientras que Fernando acabó aborreciendo la Fórmula 1 al verse obligado a pilotar coches desastrosos. Estoy convencido de que Alonso mantendría intacta su ilusión y ganas de competir con un Ferrari como el de Sebastian.

PD. No sé qué pensaría Vettel si tuviera que dar un par de vueltas con el McLaren…

Ferrari intentó (sin éxito) evitar que Leclerc adelantara a Vettel en Bahréin

Que el GP de Bahréin ha supuesto un antes y un después en el prestigio de Sebastian Vettel es algo que parece evidente. Aunque ese caché se ha ido deteriorando sin remedio desde 2014 (su último año en Red Bull) y a un ritmo más elevado durante el año pasado, este arranque de temporada está siendo demoledor para el tetracampeón alemán.

Y en Bahréin vimos una especie de relevo generacional porque el joven Charles Leclerc ejerció de líder de la Scuderia, arrebatándole ese rol (quién sabe si definitivamente) a su teórico jefe de filas.

La capacidad de Vettel para liderar el proyecto de Ferrari fue puesta en duda por la prensa italiana en 2018 y ahora, con la llegada de Leclerc, parece que esos medios transalpinos ya tienen una respuesta: No.

En Ferrari, no obstante, no quieren que el tetracampeón alemán, al que le pagan cerca de 50 millones de euros anuales, quede en evidencia en la pista y están intentando maquillar un poco la situación.

Prueba de ello son las órdenes de equipo que ya impidieron a Leclerc adelantar a Vettel en Australia, una jugada que el equipo italiano volvió a intentar en Bahréin, aunque esta vez sin éxito porque el monegasco se pasó esas órdenes por donde amargan los pepinos (una vez vale, pero dos seguidas en dos carreras era excesivo).

En este vídeo, que la FOM no emitió en directo, se escucha cómo desde el muro de Ferrari le pidieron a Leclerc que se mantuviera detrás de Vettel:

Leclerc: “¡Soy más rápido, chicos!”

Ferrari: “Entendido… (silencio) Quédate ahí durante dos vueltas. Quédate ahí durante dos vueltas”

PD. Creo que va a ser una temporada muy larga para Sebastian…

 

El jefe de Ferrari excusa a Vettel por su bajo rendimiento

Sebastian Vettel, en Melbourne (Foto: Efe).

El nuevo responsable de Ferrari, Mattia Binotto, ha admitido que el rendimiento de la Scuderia estuvo por debajo de las expectativas en el GP de Australia, pero considera que fue una excepción debido a las especiales características del circuito de Melbourne:

“Desde el viernes, no nos sentimos cómodos en esta pista. A pesar de que trabajamos mucho en la configuración, no encontramos el balance adecuado y sufrimos para adaptarnos a la pista de Albert Park”

Binotto también ha salido en defensa de Sebastian Vettel, que ha canalizado buena parte de las críticas por haber sido más lento que su nuevo compañero, Charles Leclerc. El jefe de Ferrari dice que los neumáticos le jugaron una mala pasada al alemán:

“Después de su parada en boxes, el coche de Seb nunca tuvo el nivel adecuado de agarre con los neumáticos medios y fue imposible para el piloto atacar a los coches que tenía delante”

Señalar a los neumáticos es siempre una excusa recurrente que puede justificar un mal día, o quizás dos. Veremos si en Bahréin el tetracampeón hace méritos suficientes para demostrar que es el líder de Ferrari porque, de lo contrario, quizás en la Scuderia empiecen a concentrarse algo más en el otro lado del box.

PD. Siempre pensé en pretemporada que Mercedes seguía siendo la primera fuerza de la parrilla. Lo que no me esperaba es que Ferrari fuera la tercera.

En la prensa italiana llaman “débil” a Vettel por su actuación en Australia

Sebastian Vettel, en el GP de Australia (Foto: Efe).

Poco han tardado en empezar las críticas a Sebastian Vettel en la prensa italiana. Después de un 2018 en el que se rompió el idilio entre los medios transalpinos y el piloto alemán, con críticas (justificadas) a su bajo rendimiento,  la primera carrera de 2019 solo ha servido para que esas críticas vuelvan a la palestra.

La Gazzetta dello Sport, el diario deportivo de referencia en Italia, ha tildado de “débil” a Vettel y, aunque ha considerado decepcionante el rendimiento de Ferrari, ha señalado especialmente al tetracampeón del mundo:

“Sebastian ha justificado en los neumáticos su modesto rendimiento en Australia que incluso le llevó a preguntar por radio ‘¿por qué soy tan lento?’. Su SF90 fue demasiado lento

Sin embargo, la valoración que hace este diario sobre Charles Leclerc es mucho más benévola:

“Hasta el punto de que Charles Leclerc quizás pudo adelantar a Vettel al final de la carrera y admitió que había obedecido las órdenes del equipo para mantener su posición”

Este último detalle, las órdenes de equipo que evitaron el adelantamiento de Leclerc a Vettel, lo recogen todos los medios italianos, entre ellos el diario La Repubblica:

“El monegasco de 21 años se acercó a su capitán con una velocidad decididamente más alta, pero se quedó detrás respetando las jerarquías que dictaron desde el muro”

PD. Si se repiten actuaciones como la de Australia, el box de Ferrari puede ser un polvorín esta temporada.

“Vettel está simplemente roto”

Sebastian Vettel (Foto: Efe).

La temporada que se avecina en la Fórmula 1 se presenta como un plebiscito sobre la calidad de Sebastian Vettel. El piloto alemán se mostró como un piloto muy competitivo cuando estuvo al volante de aquel Red Bull mágico que le proporcionó sus cuatro títulos mundiales, pero desde que ha tenido que ponerse al volante de un coche más terrenal, se ha mostrado como un piloto del montón.

Claudicó frente a Daniel Ricciardo en 2014 en el que fue su último año en Red Bull, cuando el monoplaza energético ya no tenía alas, y tras su salto a Ferrari en 2015 no ha logrado aportarle a la escudería italiana ese plus necesario para conquistar un campeonato. De hecho, la temporada pasada fue blanco de las críticas por sus numerosos errores y por haber desaprovechado un Ferrari capaz de pelear por el título.

Es por ello que la temporada 2019 será un todo o nada para Vettel, que tendrá que lidiar en Ferrari con un duro compañero de equipo, Charles Leclerc. Vettel no se puede permitir quedar por detrás del joven monegasco porque, de lo contrario, el crédito que le dieron sus cuatro mundiales se habrá agotado.

Y no lo digo solo yo, es una opinión que ya han expresado en diferentes medios muchos analistas. El último en hacerlo ha sido el holandés Tom Coronel, piloto en distintas categorías de automovilismo y habitual comentarista de Fórmula 1 en su país, que ha dicho lo siguiente:

“Después de haber perdido el Mundial 2018 ante Hamilton, Vettel está simplemente roto y no estoy seguro de si podrá recuperarse. Este año tendrá como compañero a Leclerc, que la temporada pasada fue pura clase, y estamos en un periodo en el que las nuevas generaciones van a crecer en la Fórmula 1. Espero que Ferrari permita a sus pilotos competir con libertad, pero no estoy seguro de si Vettel podrá superar este desafío”

PD. Como ya os comenté, Vettel será uno de los cinco pilotos con más presión sobre sus hombros esta temporada.