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Vettel y Hamilton rinden su particular homenaje a Alonso

Alonso, escoltado por Vettel y Hamilton en la vuelta de honor en Abu Dhabi.

Se acabó. Fernando Alonso ha puesto fin a su carrera en la Fórmula 1 y todos sentimos este domingo un pequeño vacío en nuestro interior porque si hay un piloto que ha marcado una época, ese es Fernando.

Los homenajes que ha recibido este fin de semana han sido múltiples, tanto en el box de McLaren como en el circuito de Abu Dhabi, donde la dirección de la Fórmula 1 emitió un emotivo vídeo en el que, con mucho sentido del humor, dio un repaso a sus 18 años de carrera.

Mecánicos, ingenieros, jefes de equipo, pilotos… todos se han acercado a lo largo del fin de semana para despedirse de Alonso, que este domingo ha recibido un último homenaje de la mano de Sebastian Vettel y Lewis Hamilton, sus dos grandes rivales en la pista junto a Michael Schumacher.

Tras cruzar la línea de meta, el Ferrari de Vettel y el Mercedes de Hamilton se han situado uno a cada lado de Alonso y han escoltado el McLaren del asturiano durante la vuelta de honor. Un pasillo de honor y unas imágenes que, sin duda, pasarán a la historia de la Fórmula 1:

El admirable gesto de Vettel y Hamilton demuestra el enorme respeto que sienten todos los pilotos por el bicampeón español.

Esa sorpresa que Vettel y Hamilton tenían guardada para Alonso ha continuado cuando los tres campeones del mundo se han marcado unos trompos simultáneos sobre el asfalto del Yas Marina, que han levantado al público de sus asientos. 11 títulos mundiales haciendo donuts a la vez.

El bonito gesto de Lewis y Sebastian es digno de elogio. Seguro que también echan de menos a Fernando (sobre todo si pilota coches menos competitivos que los suyos).

PD. Gracias por tanto Alonso y HASTA LUEGO.

Alonso solo necesita una condición para volver a la Fórmula 1

Fernando Alonso llega a la sala de prensa del Yas Marina (foto: Efe).

Fernando Alonso ha sido este jueves el protagonista absoluto en la rueda de prensa previa al GP de Abu Dabi, el que pondrá fin al Mundial 2018 y también a la carrera del asturiano en la Fórmula 1, al menos temporalmente.

Y digo temporalmente porque tengo la sensación de que Alonso tiene en mente regresar al Mundial después de 2019. No sé si será en 2020 o en 2021, cuando se espera un importante cambio de normativa que puede derrumbar la jerarquía actual en la parrilla, pero estoy convencido de que su sueño es regresar.

Para ello, no obstante, debe darse una condición única y fundamental: que McLaren tenga un coche competitivo.

Aunque Fernando no esté el año que viene en el Mundial, sí que mantendrá firmes todos los lazos con la escudería británica, con la que volverá a las 500 Millas de Indianápolis, y seguirá muy de cerca el desarrollo del equipo británico en el Mundial 2019. Sabe que en McLaren tiene las puertas abiertas para volver a la F1 y solo hace falta que el equipo le ofrezca garantías de éxito para que el regreso sea una realidad.

Para los escépticos, os dejo aquí unas cuantas frases de Alonso en la rueda de prensa de Abu Dabi que, creo, dejan claras sus intenciones:

“La puerta de regreso a la Fórmula 1 no está cerrada”

“Quizás en abril o mayo me encuentre desesperado en el sofá y tenga ganas de volver al año siguiente”

“Me gusta la Fórmula 1, siempre la adoraré. Igual vuelvo como piloto, como padre, como jefe de la FIA…”

“Lo que más echaré de menos es conducir estos coches, son realmente especiales, ya seas decimocuarto, quinto o estés luchando por la victoria”

PD. Que Alonso vuelva depende exclusivamente de la capacidad de McLaren para volver a ser el equipo que fue.

La BBC, sobre Alonso: “Se retira una de las grandes estrellas del deporte”

Fernando Alonso (Foto: efe).

Este fin de semana será, sin duda, triste para la Fórmula 1 porque será la última vez que Fernando Alonso disputará un Gran Premio (como mínimo hasta 2020).

Y más allá de los homenajes que recibirá en el circuito de Abu Dhabi, son muchos los artículos en la prensa internacional (ya no menciono los escritos en España) que lamentan su retirada y elogian lo que ha representado su figura para la Fórmula 1.

Ya os hablé en su día del número que le dedicó a Alonso la revista F1 Racing, pero ahora es la cadena británica la BBC la que habla en estos términos de Fernando:

“Fernando Alonso se retira de la Fórmula 1 este fin de semana en el GP de Abu Dhabi como una de las estrellas más importantes del deporte”

En el mismo artículo, la BBC recuerda que el palmarés de Fernando no hace honor a sus méritos, ya que merecería más títulos de los que ha conseguido. Y subraya, eso sí, las malas decisiones deportivas que ha tomado y que le han llevado a encontrarse casi siempre al volante de coches poco competitivos:

“Ha ganado dos Mundiales, un logro relativamente escaso para un piloto que Hamilton califica como el mejor contra el que ha corrido. Los grandes éxitos se le han escapado fundamentalmente por malas elecciones, conflictos de personalidad y mala suerte”

PD. Dice la BBC que dedicará una serie de artículos a recordar la carrera de Alonso en la Fórmula 1, así que atentos a los próximos días.

McLaren saca una camiseta conmemorativa para la retirada de Alonso… con un mensaje importante

Como no podía ser de otra forma, McLaren homenajeará a Fernando Alonso en el próximo GP de Abu Dabi, ya que será el último que disputará el asturiano antes de materializar su retirada de la Fórmula 1.

Y más allá de los actos que habrá en el circuito Yas Marina, que también prepara alguna sorpresa, el equipo McLaren ha lanzado una camiseta conmemorativa de la retirada de Alonso, que se puede comprar en su web al precio de 57 euros. Es la siguiente:

La parte más llamativa de la prenda se encuentra detrás, donde figuran enumeradas todas las victorias de Fernando a lo largo de sus 17 temporadas en la Fórmula 1.

En total, 32 triunfos desde Hungría 2003 hasta el GP de España de 2013. Además, aparecen dos estrellas de cinco puntas conmemorativas de sus dos títulos mundiales, en 2005 y 2006:

Pero hay otro detalle que me ha gustado aún más y es que McLaren ha incluido un “hasta luego” escrito en español en la camiseta, un mensaje que deja claro que Fernando  tiene las puertas abiertas en la escudería británica para un hipotético regreso a la Fórmula 1 en el futuro:

PD. Para que sea realmente un hasta luego McLaren tiene que ponerse las pilas en 2019.

Vettel repitió la táctica de Abu Dabi 2010 para ganar en Australia

Raikkonen, eufórico junto a Vettel e Iñaki Rueda en el podio de Melbourne (Foto: efe).

Ocho años después de perder un Mundial en el GP de Abu Dabi 2010 por caer en la trampa diseñada por Red Bull, la escudería Ferrari ha demostrado que ha aprendido la lección y en el pasado GP de Australia utilizó el mismo truco para arrebatarle la victoria a Mercedes.

El beneficiado en ambos casos fue el mismo piloto: Sebastian Vettel, que en 2010 pilotaba para Red Bull y ahora para Ferrari. El resto de protagonistas, en cambio, son diferentes.

En Abu Dabi el sacrificado fue Mark Webber y el perjudicado Fernando Alonso. Esta vez, el sacrificado ha sido Kimi Raikkonen y el perjudicado Lewis Hamilton.

El truco es en realidad muy sencillo. Ferrari utilizó a Raikkonen como señuelo y lo metió en boxes en la vuelta 18 cuando estaba rodando segundo. Hamilton, que iba líder, quiso cubrirse las espaldas y entró en boxes en la vuelta siguiente para copiar la estrategia del finlandés y evitar un ‘undercut’.

Pero Mercedes y Hamilton se olvidaron de Vettel, que rodaba tercero y se mantuvo en pista hasta la vuelta 26. Cuando el alemán hizo su parada en boxes, aprovechando la salida del coche de seguridad, salió por delante de Hamilton.

Es muy probable que sin el coche de seguridad la táctica de Ferrari no hubiera funcionado, pero la escudería italiana la tenía perfectamente planificada desde el principio, tal y como admitió el ingeniero español Iñaki Rueda, actual responsable de las estrategias de la Scuderia:

“Teníamos dos coches entre los cinco primeros y ellos solo uno. Tenían que morder el anzuelo y luego necesitábamos un poco de suerte”

Parece mentira que Mercedes picara el anzuelo cuando es más que evidente que el piloto número 1 de Ferrari es Vettel y, por lo tanto, es el alemán el rival directo de Hamilton en la lucha por el Mundial.

PD. La cara de euforia de Raikkonen en el podio, donde subió junto a Vettel y el propio Iñaki Rueda, deja claro que esa táctica del anzuelo le encantó al finlandés (ver foto superior).

Un fotógrafo denuncia la agresividad de un mecánico de McLaren para tapar el coche de Alonso

El fotógrafo alemán Christian Menath ha denunciado en su cuenta de Twitter las malas formas de un mecánico de McLaren cuando intentaba fotografiar el coche de Fernando Alonso en los test de Abu Dabi.

El incidente se ha producido cuando el monoplaza de Alonso llegaba al box de McLaren después del accidente sufrido por el asturiano esta mañana.

Al parecer, en la escudería británica han intentado evitar que los reporteros gráficos tomaran imágenes del coche accidentado y uno de ellos ha sido especialmente “agresivo”, según Menath:

“Este tipo se volvió completamente loco cuando tomaba fotos del traslado del coche. Nunca he visto un mecánico tan agresivo. Si no quieren mostrar su coche, deberían quedarse en casa. Él me tiró el teléfono sin ninguna razón. ¿Quién se creen que son?”

Sin haber presenciado el incidente es difícil decir quién tiene razón, pero es evidente que si los hechos se han producido tal y como relata este fotógrafo, la conducta del mecánico es totalmente reprobable.

No obstante, el interés de McLaren por ocultar el coche de Alonso tiene una explicación y es que en estos test de Abu Dabi están probando piezas nuevas de cara a 2018 y no quieren dar pistas a sus rivales.

PD. También cuenta Menath que McLaren intentó traer a los test de Abu Dabi un coche modificado para montar el motor Renault, pero que finalmente no han podido hacerlo por cuestión de tiempo.

La cuchillada de Hamilton a Vettel en la rueda de prensa de Abu Dabi

Vettel y Hamilton, en la rueda de prensa de Abu Dabi (Foto: Efe).

Como si fuera el último día de colegio, y más o menos lo era, los pilotos de Fórmula 1 han comparecido este jueves en la rueda de prensa de Abu Dabi, la última carrera de la temporada, en un ambiente más distendido y bromista que nunca.

Tanto es así, que Sebastian Vettel y Lewis Hamilton han bromeado sobre el incidente de Bakú, en el que, como todos recordaréis, Vettel golpeó a Hamilton deliberadamente.

Ha sido, por supuesto, Vettel quién ha sacado el tema para intentar desdramatizar el incidente y Hamilton también ha seguido con la broma, a pesar de que hace poco reconoció que llegó a amenazar al alemán después de aquella carrera.

Pero a pesar de ese ambiente distendido, no ha faltado el duelo dialéctico entre ambos y ahí creo que Hamilton ha ganado por goleada a Vettel, especialmente en el momento que os reproduzco a continuación:

  • Periodista: ¿Cuál ha sido vuestro adelantamiento favorito esta temporada?
  • Vettel: “Bueno, creo que Lewis no ha tenido que adelantar a demasiada gente esta temporada…”
  • Hamilton: “Bueno, creo que te he adelantado a ti un par de veces…”

Como podéis comprobar, el ‘zasca’ de Hamilton se ha escuchado hasta en Maranello.

También me ha sorprendido el optimismo de Vettel de cara al 2018. Esto ha dicho cuando le han preguntado por las opciones de Ferrari en el próximo Mundial:

“No me malinterpreten, pero este año hemos dado un gran paso adelante y si el año que viene damos otro igual, el Mundial debería de ser un paseo para nosotros”

Otro momento que me ha gustado es cuando le han preguntado a Alonso si podía recordar algún momento bueno en los últimos tres años con McLaren-Honda. Ha sufrido para responder así:

“eeeehhh… ummm….. no lo sé, no lo sé. Es difícil decir una carrera porque, obviamente, no hemos tenido nunca rendimiento”

PD. Creo que el mejor momento para Alonso en los últimos tres años será cuando termine este GP de Abu Dabi y pueda ayudar a empaquetar el motor Honda…

Mercedes prepara la renovación de Hamilton: cobrará 125.000 euros diarios

Lewis Hamilton (Foto: Efe).

Lewis Hamilton termina contrato con Mercedes en 2018, pero este fin de semana empezará a negociar en Abu Dabi su renovación con la escudería alemana.

Y, según publica el diario The Sun, esa renovación le costará muy cara a Mercedes porque el tetracampeón mundial se embolsará un sueldo de unos 125.000 euros diarios:

“Se espera que el cuatro veces campeón del mundo mantenga este fin de semana conversaciones con los jefes de Mercedes sobre su nuevo megacontrato. Se prevé que Hamilton acuerde un contrato de tres años por valor de 120 millones de libras (135 millones de euros), que le sitúe en línea con Sebastian Vettel, que ha sido el piloto mejor pagado los últimos dos años”

Dice el tabloide británico que en Mercedes están “desesperados” por renovar a Hamilton:

“En Mercedes están desesperados por mantener su valioso activo y no quiere arriesgarse a perderlo ante rivales como Ferrari o Red Bull”

En primer lugar tengo que decir que Hamilton ha estado este año lejos de mostrar infalibilidad y, sobre todo a principios de temporada, cometió numerosos errores que pudieron costarle el campeonato. De ahí que no tengo tan claro eso de que en Mercedes estén “desesperados” por renovarle.

Y en segundo lugar hay que matizar que las cifras cuando se habla de sueldos en la Fórmula 1 hay que cogerlas siempre con pinzas. De hecho, cuando Hamilton renovó en 2015 con Mercedes se habló de que cobraría una cantidad cercana a los 50 millones de euros anuales, muy por encima de la cifras que suelta ahora The Sun.

Lo que sí parece un hecho es que Vettel y Hamilton son actualmente los pilotos mejor pagados de la parrilla, con sueldos en torno a los 40-50 millones anuales incluyendo variables.

Por detrás de ellos, pero prácticamente a la par, se sitúa Fernando Alonso, que en 2018 percibirá un sueldo en torno a los 40 millones para pilotar el McLaren-Renault.

PD. No está mal ser uno de los mejor pagados de la Fórmula 1 para un piloto que, dicen los avispados antialonsistas, lleva años acabado…

Honda liberará toda su potencia en Abu Dabi… ¿cuántas vueltas durará Alonso?

Mecánicos de McLaren empujan el coche de Alonso (Foto: Efe).

Llega este fin de semana la última carrera del Mundial y Honda, igual que el resto de fabricantes de motores, ya se prepara para exprimir al máximo sus propulsores.

Ya no tiene sentido cuidar la mecánica para futuras carreras y serán pocos los fabricantes que primen la fiabilidad respecto al rendimiento en los Emiratos. Yusuke Hasegawa, jefe de Honda, lo dijo ayer:

“Todo el equipo está completamente centrado en extraerle todo el potencial a nuestro paquete”

Aunque me congratula ver de lo que es capaz ese motor japonés liberado de ataduras, también me temo que será difícil que resista hasta la meta rodando a su máximo rendimiento. Ejemplos los tenemos a patadas este año.

De todas formas, pongo en duda que Honda pueda desplegar todo su potencial en los Emiratos porque el consumo de combustible es muy elevado en el circuito Yas Marina y el propulsor japonés es el que más consume. Eso se traduce en que Alonso y Vandoorne tendrán seguramente que ahorrar gasolina en carrera.

También será interesante ver lo que hace Renault en Abu Dabi. Todos sabemos que el motor francés es muy competitivo cuando se prima el rendimiento, pero a la vez es vulnerable a las averías.

Renault se juegan en la última carrera la sexta plaza en el Mundial de Constructores junto a Toro Rosso y Haas, tres equipos separados por solo 6 puntos: Toro Rosso (53), Renault (49) y Haas (47).

Un abandono podría ser letal para Renault en sus aspiraciones de mantener su actual séptima plaza y también la sexta de Toro Rosso, que lleva motor francés, pero necesita ser competitivo para no verse superado por los Haas.

Cyril Abiteboul, jefe de Renault, lo ha explicado en el portal Motorsport:

“Queremos ser muy agresivos en Abu Dabi porque si no lo eres en la última carrera del año ¿dónde vas a serlo? Pero por otro lado tenemos a Haas muy cerca en el campeonato, así que tenemos que encontrar un balance adecuado”

PD. Dice Honda que en las últimas carreras ha alcanzado un nivel de rendimiento “aceptable”. Veremos si es verdad cuando vayan a máxima potencia este fin de semana…

Vettel critica la doble puntuación en la última carrera

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Sebastian Vettel ha sido el primer piloto en mostrar su desacuerdo con la sorprendente medida aprobada ayer por la FIA que otorgará el doble de puntuación a la última carrera del Mundial 2014.

Aunque ese último Gran Premio se disputará en Abu Dabi, un circuito tradicionalmente bueno para Red Bull y para el propio Vettel (ha ganado 3 de las 5 carreras disputadas allí), el campeón del mundo no aprueba ese cambio en el reglamento:

“Esto es como si de golpe el último partido de la Bundesliga valiera el doble de puntos que el resto. Es absurdo y creo que penalizará a los equipos que han trabajado duro a lo largo de la temporada. Creo que la FIA no acaba de entender las tradiciones de la Fórmula 1”

Quizás Vettel, acostumbrado a pilotar un monoplaza supersónico, vea en esa doble puntuación un obstáculo a su facilidad para sentenciar los campeonatos con varias carreras de antelación. Su equipo Red Bull también votó en contra de esa medida, según explicó Helmut Marko. Sin embargo, Ferrari y Mercedes podrían haber votado a favor:

“Nosotros estuvimos en contra de esta medida, pero nuestro jefe de equipo, Christian Horner, fue desautorizado. En un principio se había hablado de otorgar el doble de puntuación en las últimas cuatro carreras”

Pero las discrepancias entre Red Bull y Ferrari de cara a la nueva reglamentación no se terminan ahí. El equipo energético pretendía incrementar en 10 kilos el peso mínimo fijado para la próxima temporada, que será de 690 kg, pero para que la FIA aceptara esa medida hacía falta unanimidad entre los seis equipos presentes en el llamado Grupo de Estrategia. No la hubo porque Ferrari, Mercedes y Lotus votaron en contra.

Sí hubo consenso entre los equipos a la hora de rechazar las dos paradas obligatorias que pretendía imponer la FOM.

PD. Cambiando de tercio, hoy me gustaría felicitar a Vettel porque en breve será padre por primera vez.