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Alonso pulveriza los cronos de Ricciardo y Ocon en su primer día con el Renault

 

Fernando Alonso, al volante del Renault en Abu Dabi (Foto: Renault F1 Team).

Ha sido subirse al auténtico Renault y besar el santo. Fernando Alonso ha probado este martes por primera vez el Renault RS20, el monoplaza de esta temporada, y en su primera jornada al volante ya ha sido más rápido que los dos pilotos titulares del equipo francés este año: Daniel Ricciardo y Esteban Ocon.

Alonso ha liderado los test de jóvenes pilotos de Abu Dabi con un crono de 1:36.333, esto es 262 milésimas más rápido que el segundo clasificado, todo un Mercedes, pilotado por el holandés De Vries.

Algún antialonsista dirá que Fernando ha ‘abusado’ de los debutantes, un argumento que se cae cuando vemos que el tercer clasificado ha sido el experimentado Stoffel Vandoorne, al volante nada más y nada menos que de otro Mercedes. Es decir, Alonso ha superado a los dos coches más temidos de la Fórmula 1 en su primera toma de contacto con el Renault.

Pero eso no es el dato más llamativo de hoy. Lo más impresionante es que Alonso ha pulverizado también los tiempos de Ricciardo y Ocon en la calificación de Abu Dabi:

  1. Alonso: 1:36.333
  2. Ocon: 1:36.359
  3. Ricciardo: 1:36.406

Es un dato, sin duda, impresionante porque Fernando, que no ha probado ese coche en toda la temporada, ha sido en un día más rápido que dos pilotos que llevan un año conduciendo ese monoplaza.

Y eso que no hablamos de dos pilotos cualquiera pues, especialmente Ricciardo, ha rendido a un altísimo nivel este curso, finalizando quinto el campeonato.

PD. Fernando is back… de eso ya no queda ninguna duda.

Horarios para ver a Fernando Alonso este fin de semana en Abu Dhabi

Fernando Alonso, al volante del Renault R25 (Foto: Renault F1 Team).

Este fin de semana acaba el Mundial de Fórmula 1 en Abu Dhabi y Fernando Alonso será uno de los grandes protagonistas al rodar en el circuito Yas Marina con el Renault R25, el monoplaza que le dio su primer título mundial hace ahora 15 años (2005).

La exhibición del piloto asturiano será triple, pues está previsto que ruede viernes, sábado y domingo. Lo hará el viernes entre las dos sesiones de entrenamientos libres y el sábado justo después de la sesión de calificación. Al día siguiente, rodará por la mañana. Estos son los horarios para seguir el GP de Abu Dhabi y la exhibición de Alonso con el R25:

VIERNES 11
Libres 1: 10.00-11.30 horas
Exhibición de Alonso (horario por confirmar)
Libres 2: 14.00-15.30 horas

SÁBADO 12
Libres 3: 11.00-12.00 horas
Calificación: 14.00-15.00 horas
Exhibición de Alonso: 15.30-15.45 horas

DOMINGO 13
Exhibición de Alonso: 11.00-11.15 horas
Carrera: 14.10 horas

Para la exhibición de Fernando, Renault ha completado una “notable restauración” del monoplaza R25 en sus instalaciones de Enstone y Viry, pues el coche no ha vuelto a rodar desde 2006, cuando realizó otra exhibición. Desde entonces ha formado parte de la colección de coches clásicos de la escudería francesa.

PD. Será sin duda espectacular volver a escuchar el V10 de aquel Renault, música para nuestros oídos.

Vettel y Hamilton rinden su particular homenaje a Alonso

Alonso, escoltado por Vettel y Hamilton en la vuelta de honor en Abu Dhabi.

Se acabó. Fernando Alonso ha puesto fin a su carrera en la Fórmula 1 y todos sentimos este domingo un pequeño vacío en nuestro interior porque si hay un piloto que ha marcado una época, ese es Fernando.

Los homenajes que ha recibido este fin de semana han sido múltiples, tanto en el box de McLaren como en el circuito de Abu Dhabi, donde la dirección de la Fórmula 1 emitió un emotivo vídeo en el que, con mucho sentido del humor, dio un repaso a sus 18 años de carrera.

Mecánicos, ingenieros, jefes de equipo, pilotos… todos se han acercado a lo largo del fin de semana para despedirse de Alonso, que este domingo ha recibido un último homenaje de la mano de Sebastian Vettel y Lewis Hamilton, sus dos grandes rivales en la pista junto a Michael Schumacher.

Tras cruzar la línea de meta, el Ferrari de Vettel y el Mercedes de Hamilton se han situado uno a cada lado de Alonso y han escoltado el McLaren del asturiano durante la vuelta de honor. Un pasillo de honor y unas imágenes que, sin duda, pasarán a la historia de la Fórmula 1:

El admirable gesto de Vettel y Hamilton demuestra el enorme respeto que sienten todos los pilotos por el bicampeón español.

Esa sorpresa que Vettel y Hamilton tenían guardada para Alonso ha continuado cuando los tres campeones del mundo se han marcado unos trompos simultáneos sobre el asfalto del Yas Marina, que han levantado al público de sus asientos. 11 títulos mundiales haciendo donuts a la vez.

El bonito gesto de Lewis y Sebastian es digno de elogio. Seguro que también echan de menos a Fernando (sobre todo si pilota coches menos competitivos que los suyos).

PD. Gracias por tanto Alonso y HASTA LUEGO.

Alonso solo necesita una condición para volver a la Fórmula 1

Fernando Alonso llega a la sala de prensa del Yas Marina (foto: Efe).

Fernando Alonso ha sido este jueves el protagonista absoluto en la rueda de prensa previa al GP de Abu Dabi, el que pondrá fin al Mundial 2018 y también a la carrera del asturiano en la Fórmula 1, al menos temporalmente.

Y digo temporalmente porque tengo la sensación de que Alonso tiene en mente regresar al Mundial después de 2019. No sé si será en 2020 o en 2021, cuando se espera un importante cambio de normativa que puede derrumbar la jerarquía actual en la parrilla, pero estoy convencido de que su sueño es regresar.

Para ello, no obstante, debe darse una condición única y fundamental: que McLaren tenga un coche competitivo.

Aunque Fernando no esté el año que viene en el Mundial, sí que mantendrá firmes todos los lazos con la escudería británica, con la que volverá a las 500 Millas de Indianápolis, y seguirá muy de cerca el desarrollo del equipo británico en el Mundial 2019. Sabe que en McLaren tiene las puertas abiertas para volver a la F1 y solo hace falta que el equipo le ofrezca garantías de éxito para que el regreso sea una realidad.

Para los escépticos, os dejo aquí unas cuantas frases de Alonso en la rueda de prensa de Abu Dabi que, creo, dejan claras sus intenciones:

“La puerta de regreso a la Fórmula 1 no está cerrada”

“Quizás en abril o mayo me encuentre desesperado en el sofá y tenga ganas de volver al año siguiente”

“Me gusta la Fórmula 1, siempre la adoraré. Igual vuelvo como piloto, como padre, como jefe de la FIA…”

“Lo que más echaré de menos es conducir estos coches, son realmente especiales, ya seas decimocuarto, quinto o estés luchando por la victoria”

PD. Que Alonso vuelva depende exclusivamente de la capacidad de McLaren para volver a ser el equipo que fue.

La BBC, sobre Alonso: “Se retira una de las grandes estrellas del deporte”

Fernando Alonso (Foto: efe).

Este fin de semana será, sin duda, triste para la Fórmula 1 porque será la última vez que Fernando Alonso disputará un Gran Premio (como mínimo hasta 2020).

Y más allá de los homenajes que recibirá en el circuito de Abu Dhabi, son muchos los artículos en la prensa internacional (ya no menciono los escritos en España) que lamentan su retirada y elogian lo que ha representado su figura para la Fórmula 1.

Ya os hablé en su día del número que le dedicó a Alonso la revista F1 Racing, pero ahora es la cadena británica la BBC la que habla en estos términos de Fernando:

“Fernando Alonso se retira de la Fórmula 1 este fin de semana en el GP de Abu Dhabi como una de las estrellas más importantes del deporte”

En el mismo artículo, la BBC recuerda que el palmarés de Fernando no hace honor a sus méritos, ya que merecería más títulos de los que ha conseguido. Y subraya, eso sí, las malas decisiones deportivas que ha tomado y que le han llevado a encontrarse casi siempre al volante de coches poco competitivos:

“Ha ganado dos Mundiales, un logro relativamente escaso para un piloto que Hamilton califica como el mejor contra el que ha corrido. Los grandes éxitos se le han escapado fundamentalmente por malas elecciones, conflictos de personalidad y mala suerte”

PD. Dice la BBC que dedicará una serie de artículos a recordar la carrera de Alonso en la Fórmula 1, así que atentos a los próximos días.

McLaren saca una camiseta conmemorativa para la retirada de Alonso… con un mensaje importante

Como no podía ser de otra forma, McLaren homenajeará a Fernando Alonso en el próximo GP de Abu Dabi, ya que será el último que disputará el asturiano antes de materializar su retirada de la Fórmula 1.

Y más allá de los actos que habrá en el circuito Yas Marina, que también prepara alguna sorpresa, el equipo McLaren ha lanzado una camiseta conmemorativa de la retirada de Alonso, que se puede comprar en su web al precio de 57 euros. Es la siguiente:

La parte más llamativa de la prenda se encuentra detrás, donde figuran enumeradas todas las victorias de Fernando a lo largo de sus 17 temporadas en la Fórmula 1.

En total, 32 triunfos desde Hungría 2003 hasta el GP de España de 2013. Además, aparecen dos estrellas de cinco puntas conmemorativas de sus dos títulos mundiales, en 2005 y 2006:

Pero hay otro detalle que me ha gustado aún más y es que McLaren ha incluido un “hasta luego” escrito en español en la camiseta, un mensaje que deja claro que Fernando  tiene las puertas abiertas en la escudería británica para un hipotético regreso a la Fórmula 1 en el futuro:

PD. Para que sea realmente un hasta luego McLaren tiene que ponerse las pilas en 2019.

Vettel repitió la táctica de Abu Dabi 2010 para ganar en Australia

Raikkonen, eufórico junto a Vettel e Iñaki Rueda en el podio de Melbourne (Foto: efe).

Ocho años después de perder un Mundial en el GP de Abu Dabi 2010 por caer en la trampa diseñada por Red Bull, la escudería Ferrari ha demostrado que ha aprendido la lección y en el pasado GP de Australia utilizó el mismo truco para arrebatarle la victoria a Mercedes.

El beneficiado en ambos casos fue el mismo piloto: Sebastian Vettel, que en 2010 pilotaba para Red Bull y ahora para Ferrari. El resto de protagonistas, en cambio, son diferentes.

En Abu Dabi el sacrificado fue Mark Webber y el perjudicado Fernando Alonso. Esta vez, el sacrificado ha sido Kimi Raikkonen y el perjudicado Lewis Hamilton.

El truco es en realidad muy sencillo. Ferrari utilizó a Raikkonen como señuelo y lo metió en boxes en la vuelta 18 cuando estaba rodando segundo. Hamilton, que iba líder, quiso cubrirse las espaldas y entró en boxes en la vuelta siguiente para copiar la estrategia del finlandés y evitar un ‘undercut’.

Pero Mercedes y Hamilton se olvidaron de Vettel, que rodaba tercero y se mantuvo en pista hasta la vuelta 26. Cuando el alemán hizo su parada en boxes, aprovechando la salida del coche de seguridad, salió por delante de Hamilton.

Es muy probable que sin el coche de seguridad la táctica de Ferrari no hubiera funcionado, pero la escudería italiana la tenía perfectamente planificada desde el principio, tal y como admitió el ingeniero español Iñaki Rueda, actual responsable de las estrategias de la Scuderia:

“Teníamos dos coches entre los cinco primeros y ellos solo uno. Tenían que morder el anzuelo y luego necesitábamos un poco de suerte”

Parece mentira que Mercedes picara el anzuelo cuando es más que evidente que el piloto número 1 de Ferrari es Vettel y, por lo tanto, es el alemán el rival directo de Hamilton en la lucha por el Mundial.

PD. La cara de euforia de Raikkonen en el podio, donde subió junto a Vettel y el propio Iñaki Rueda, deja claro que esa táctica del anzuelo le encantó al finlandés (ver foto superior).

Un fotógrafo denuncia la agresividad de un mecánico de McLaren para tapar el coche de Alonso

El fotógrafo alemán Christian Menath ha denunciado en su cuenta de Twitter las malas formas de un mecánico de McLaren cuando intentaba fotografiar el coche de Fernando Alonso en los test de Abu Dabi.

El incidente se ha producido cuando el monoplaza de Alonso llegaba al box de McLaren después del accidente sufrido por el asturiano esta mañana.

Al parecer, en la escudería británica han intentado evitar que los reporteros gráficos tomaran imágenes del coche accidentado y uno de ellos ha sido especialmente “agresivo”, según Menath:

“Este tipo se volvió completamente loco cuando tomaba fotos del traslado del coche. Nunca he visto un mecánico tan agresivo. Si no quieren mostrar su coche, deberían quedarse en casa. Él me tiró el teléfono sin ninguna razón. ¿Quién se creen que son?”

Sin haber presenciado el incidente es difícil decir quién tiene razón, pero es evidente que si los hechos se han producido tal y como relata este fotógrafo, la conducta del mecánico es totalmente reprobable.

No obstante, el interés de McLaren por ocultar el coche de Alonso tiene una explicación y es que en estos test de Abu Dabi están probando piezas nuevas de cara a 2018 y no quieren dar pistas a sus rivales.

PD. También cuenta Menath que McLaren intentó traer a los test de Abu Dabi un coche modificado para montar el motor Renault, pero que finalmente no han podido hacerlo por cuestión de tiempo.

La cuchillada de Hamilton a Vettel en la rueda de prensa de Abu Dabi

Vettel y Hamilton, en la rueda de prensa de Abu Dabi (Foto: Efe).

Como si fuera el último día de colegio, y más o menos lo era, los pilotos de Fórmula 1 han comparecido este jueves en la rueda de prensa de Abu Dabi, la última carrera de la temporada, en un ambiente más distendido y bromista que nunca.

Tanto es así, que Sebastian Vettel y Lewis Hamilton han bromeado sobre el incidente de Bakú, en el que, como todos recordaréis, Vettel golpeó a Hamilton deliberadamente.

Ha sido, por supuesto, Vettel quién ha sacado el tema para intentar desdramatizar el incidente y Hamilton también ha seguido con la broma, a pesar de que hace poco reconoció que llegó a amenazar al alemán después de aquella carrera.

Pero a pesar de ese ambiente distendido, no ha faltado el duelo dialéctico entre ambos y ahí creo que Hamilton ha ganado por goleada a Vettel, especialmente en el momento que os reproduzco a continuación:

  • Periodista: ¿Cuál ha sido vuestro adelantamiento favorito esta temporada?
  • Vettel: “Bueno, creo que Lewis no ha tenido que adelantar a demasiada gente esta temporada…”
  • Hamilton: “Bueno, creo que te he adelantado a ti un par de veces…”

Como podéis comprobar, el ‘zasca’ de Hamilton se ha escuchado hasta en Maranello.

También me ha sorprendido el optimismo de Vettel de cara al 2018. Esto ha dicho cuando le han preguntado por las opciones de Ferrari en el próximo Mundial:

“No me malinterpreten, pero este año hemos dado un gran paso adelante y si el año que viene damos otro igual, el Mundial debería de ser un paseo para nosotros”

Otro momento que me ha gustado es cuando le han preguntado a Alonso si podía recordar algún momento bueno en los últimos tres años con McLaren-Honda. Ha sufrido para responder así:

“eeeehhh… ummm….. no lo sé, no lo sé. Es difícil decir una carrera porque, obviamente, no hemos tenido nunca rendimiento”

PD. Creo que el mejor momento para Alonso en los últimos tres años será cuando termine este GP de Abu Dabi y pueda ayudar a empaquetar el motor Honda…

Mercedes prepara la renovación de Hamilton: cobrará 125.000 euros diarios

Lewis Hamilton (Foto: Efe).

Lewis Hamilton termina contrato con Mercedes en 2018, pero este fin de semana empezará a negociar en Abu Dabi su renovación con la escudería alemana.

Y, según publica el diario The Sun, esa renovación le costará muy cara a Mercedes porque el tetracampeón mundial se embolsará un sueldo de unos 125.000 euros diarios:

“Se espera que el cuatro veces campeón del mundo mantenga este fin de semana conversaciones con los jefes de Mercedes sobre su nuevo megacontrato. Se prevé que Hamilton acuerde un contrato de tres años por valor de 120 millones de libras (135 millones de euros), que le sitúe en línea con Sebastian Vettel, que ha sido el piloto mejor pagado los últimos dos años”

Dice el tabloide británico que en Mercedes están “desesperados” por renovar a Hamilton:

“En Mercedes están desesperados por mantener su valioso activo y no quiere arriesgarse a perderlo ante rivales como Ferrari o Red Bull”

En primer lugar tengo que decir que Hamilton ha estado este año lejos de mostrar infalibilidad y, sobre todo a principios de temporada, cometió numerosos errores que pudieron costarle el campeonato. De ahí que no tengo tan claro eso de que en Mercedes estén “desesperados” por renovarle.

Y en segundo lugar hay que matizar que las cifras cuando se habla de sueldos en la Fórmula 1 hay que cogerlas siempre con pinzas. De hecho, cuando Hamilton renovó en 2015 con Mercedes se habló de que cobraría una cantidad cercana a los 50 millones de euros anuales, muy por encima de la cifras que suelta ahora The Sun.

Lo que sí parece un hecho es que Vettel y Hamilton son actualmente los pilotos mejor pagados de la parrilla, con sueldos en torno a los 40-50 millones anuales incluyendo variables.

Por detrás de ellos, pero prácticamente a la par, se sitúa Fernando Alonso, que en 2018 percibirá un sueldo en torno a los 40 millones para pilotar el McLaren-Renault.

PD. No está mal ser uno de los mejor pagados de la Fórmula 1 para un piloto que, dicen los avispados antialonsistas, lleva años acabado…