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Siete medidas para recuperar el espectáculo en la Fórmula 1

Circuito de Montmeló (Foto: Efe).

Conste en acta que la Fórmula 1 ya llevaba años malherida, pero lo cierto es que en el pasado GP de España se confirmó su defunción. El modelo está caduco y obsoleto por una razón muy simple: no hay espectáculo en la pista.

La carrera de Barcelona fue tediosa, previsible y con menos emoción que un campeonato de ganchillo porque desde que el semáforo se apagó todos sabíamos que los dos Mercedes iban a quedar primero y segundo.

La enorme superioridad de la escudería alemana sumada al escaso margen para las sorpresas que concede el circuito de Montmeló, esta última una circunstancia que no es exclusiva del trazado catalán sino que se repite en muchos escenarios, provocó bostezos en las gradas.

En Liberty Media lo saben y están intentando buscar soluciones para mejorar el espectáculo. De momento, todo son brainstorming y ninguna idea concreta, así que me permito lanzar siete propuestas:

1. Recuperar los repostajes: Me parece una medida imprescindible pues incrementa el abanico de estrategias y creo que puede igualar las fuerzas. Además, se aumenta también el espectáculo en boxes.

2. Menos automatización: Los monoplazas tienen que perder tecnología y ser más manuales. Es decir, que el piloto tenga más importancia en su pilotaje. Se ha hablado, incluso, de recuperar el cambio de marchas manual.

3. Parrillas inversas: La parrilla de salida de un GP de confeccionaría en orden inverso al resultado de la carrera anterior.

4. Límites en la diferencia de potencia: La FIA establecería un baremo máximo y mínimo de potencia para los motores. Si algún propulsor lo sobrepasa, el organismo internacional podría aplicar lastres al monoplaza para compensarlo.

5. Simplificar aerodinámica: Sobre todo centrando este punto en reducir las turbulencias que genera un coche y que complican los adelantamientos a los que vienen por detrás.

6. Neumáticos: Intentar igualar fuerzas con los diferentes tipos de neumáticos. Por ejemplo, los equipos menos competitivos podrían elegir compuestos más blandos, más juegos de neumáticos, etc…

7. Test específico para los perdedores: Permitir que los equipos que no han ganado en un GP puedan realizar una jornada extra de test para evolucionar sus monoplazas.

PD. ¿Se os ocurre alguna otra medida?

Guía práctica para entender el lío con los nuevos neumáticos de la Fórmula 1

La nueva temporada de Fórmula 1 se acerca y con ella llegan algunas novedades técnicas como, por ejemplo, un cambio en la gama y la nomenclatura de los neumáticos.

Tras el experimento del año pasado, en el que Pirelli convirtió el sistema en una especie de arcoiris multicolor, con siete compuestos distintos y nombres tan extravagantes como ultrablando o hiperblando, este año ha optado por simplificarlo un poco, aunque no estoy seguro de si lo ha conseguido del todo. Aquí os recuerdo cómo era en 2018:

La cosa es que este año solo habrá cinco compuestos y los tres que se utilizarán en cada Gran Premio se llamarán siempre igual: duro, medio y blando.

Es decir, que no importa que los tres compuestos elegidos para un circuito sean los tres más blandos o los tres más duros de esa gama de cinco neumáticos, porque su denominación durante el fin de semana será siempre la misma para evitar hablar de ultrablandos, hiperblandos o ‘megamaxiduros’.

Dicho esto, los cinco tipos de neumáticos que se utilizarán durante la temporada se denominarán técnicamente C1, C2, C3, C4 y C5, según su grado de dureza, aunque, insisto, esa nomenclatura no se utilizará en el Gran Premio, sino que se hablará sencillamente de duro, medio o blando.

No obstante, los cinco tipos de neumáticos se diferenciarán según este esquema que ha facilitado este martes Pirelli:

-El compuesto más duro, denominado C1, será blanco y sin rayas.
-El C2 será blanco y rayado.
-El C3 será amarillo y rayado.
-El C4 será rojo y rayado.
-El C5, el más blando de todos, será rojo y sin rayas.

Los cinco tipos de compuestos se podrán ver por primera vez en los próximos test de pretemporada que arrancan el 18 de febrero en Montmeló.

PD. ¿Qué os parece la nueva nomenclatura de Pirelli?

Trulli pone sobre la mesa las vergüenzas de la Fórmula 1 actual

Imagen del pasado GP de Singapur (Foto: Efe).

El expiloto italiano Jarno Trulli, excompañero de Fernando Alonso en Renault, ha sido muy crítico con la Fórmula 1 actual, una opinión compartida por muchos aficionados. Trulli asegura que la máxima categoría del automovilismo ha perdido su esencia, que no es otra que la velocidad. Esto le ha contado al periodista italiano Leo Turrini:

“¿En qué se ha convertido esta Fórmula 1? ¿Cómo la han diluido? ¿Te das cuenta de que el domingo en Singapur los pilotos corrieron doce segundos más lentos que el tiempo de la pole? ¡Doce segundos más lentos! Es absurdo. Ridículo”

Trulli se refiere con acierto al esperpento que vivimos en la carrera de Singapur, que se convirtió en una carrera de ahorro de neumáticos en lugar de una carrera de velocidad:

“La esencia de las carreras es presionar en cada vuelta hasta la línea de meta, pero ahora los pilotos se ven obligados a conducir despacio, cuidando el consumo de combustible, ahorrando neumáticos… Ya no vemos los límites de cada piloto”

Y el italiano se acuerda de Alonso, que ha terminado muy cansado de esta Fórmula 1:

Esto es ridículo. Pienso en la consternación que deben sentir Kimi Raikkonen y Fernando Alonso, también Lewis Hamilton y Sebastian Vettel, en resumen, los pilotos que corrieron cuando la Fórmula 1 era realmente la Fórmula 1″

Por último, Trulli también le cuenta a Turrini (ferrarista y raikkonista declarado) que este Mundial ya se le ha escapado a Ferrari:

“Hamilton siempre ha sido fuerte, pero por lo general tropezaba en algún momento de la temporada. Este año, sin embargo, no ha cometido ningún error. Lamento decirlo, pero hasta ahora ha sido superior a Vettel y para Ferrari el sueño se está desvaneciendo una vez más”

PD. El mayor síntoma de que algo no funciona es que el mejor piloto se marcha de la Fórmula 1 estando en su mejor momento de forma.

Vettel se la envaina: “Pirelli tenía razón”

Vettel, en Montmeló (Foto: Ferrari).

El equipo Ferrari y Sebastian Vettel se quejaron en el GP de España porque Pirelli decidió suministrar unos neumáticos con una banda de rodadura más estrecha, concretamente 0,4 milímetros menos, e insinuaron que esa medida favorecía a Mercedes. Fue su argumento para justificar el paso atrás que dieron en Montmeló.

Pero este martes, el propio Vettel ha podido comprobar en persona que con los neumáticos tradicionales el resultado en el GP de España habría sido aún peor para Ferrari, ya que la degradación habría sido aún mayor.

Vettel se ha empeñado en probar los neumáticos habituales, quizás para demostrar que Pirelli favoreció a Mercedes al reducir la banda de rodadura, pero el resultado le ha dado la razón al proveedor de neumáticos, tal y como ha admitido el propio piloto alemán:

“Si hubiéramos tenido el neumático tradicional en la carrera del domingo probablemente habría sido aún peor, así que al final creo que la decisión fue correcta y que fue culpa nuestra haber sufrido más desgaste que nuestros rivales. Esta prueba ha sido muy útil para nosotros y ahora nos toca trabajar para mejorar las cosas”

Para que os hagáis una idea de cómo ha sido este golpe de realidad para Vettel, en esta imagen captada por el periodista Diego Mejía podéis ver los daños en el neumático trasero izquierdo del alemán durante esta jornada de test:

PD. La conclusión a la que llego es que el cambio de Pirelli ha terminado favoreciendo a Ferrari porque con los neumáticos tradicionales quizás habrían necesitado tres o cuatro paradas para llegar a meta…

¿Pirelli está favoreciendo a Ferrari esta temporada?

Sebastian Vettel, ganador en Mónaco (Foto: Efe).

Mucho se está hablando sobre el presunto favor que le está haciendo Pirelli a Ferrari esta temporada.

Especialmente después de Mónaco, donde el proveedor italiano decidió unilateralmente rebajar las presiones de los neumáticos para ese Gran Premio con el resultado que todos conocemos: Ferrari consiguió un doblete en calificación y otro en carrera. Mercedes, en cambio, sufrió más que nunca.

Y las suspicacias tienen su razón de ser porque no es ningún secreto que Mercedes rinde mejor con las presiones altas y Ferrari, con bajas.

El retoque que hizo Pirelli para Mónaco no fue ninguna tontería, ya que rebajó la presión de los neumáticos delanteros en 2 psi (un 11%) y la de los traseros en 1,5 psi (9%).

Aunque no han presentado ninguna queja formal, en Mercedes están molestos con las últimas decisiones de Pirelli en cuanto a presión de neumáticos.

Desde Pirelli han negado que exista favoritismo hacia Ferrari, pero su presidente, Tronchetti Provera, no ha ocultado que Sebastian Vettel tiene cierta ventaja por ser el piloto que más rodó el año pasado con los neumáticos de 2017:

“Vettel y Ferrari hicieron un trabajo muy serio con los neumáticos. Vettel siempre estuvo listo y con humildad para probar los compuestos cuando otros no estaban disponibles. El resultado es el fruto del trabajo de un equipo que está totalmente centrado en ganar”

Tiene razón Tronchetti en que Vettel trabajó mucho el año pasado con los neumáticos de 2017, pero me gustaría recordarle que otros pilotos ni siquiera tuvieron la oportunidad de probar esos compuestos en 2016.

Solo los pilotos de Ferrari, Mercedes y Red Bull pudieron practicar un año antes en una incomprensible cacicada de los órganos rectores de la Fórmula 1.

PD. No sé a vosotros, pero a mí me da la sensación de que Tronchetti está encantado con el rendimiento de Ferrari…

Alonso denuncia la injusticia de no haber podido probar los neumáticos de 2017

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

No hace falta ser muy espabilado para darse uno cuenta de la injusticia que supone que solo tres escuderías, Mercedes, Red Bull y Ferrari, curiosamente las tres más potentes de la parrilla, hayan podido probar los neumáticos de la próxima temporada.

Pero hacía falta que alguno de los perjudicados se quejara públicamente y ese ha sido Fernando Alonso. El piloto asturiano ha dejado claro su malestar por empezar la temporada 2017 en desventaja respecto a los que se prevé sean sus principales rivales:

“Creo que siempre está bien, para la preparación de uno mismo, saber exactamente qué esperar sobre el comportamiento de los neumáticos de la próxima temporada mediante algún test de neumáticos. Esta vez solo unos pocos pilotos y unos pocos equipos han tenido la posibilidad de hacer esos test y parece un poco injusto”

Añade Fernando, tirando un poco de ironía, que en 2017 espera encontrarse unos neumáticos “fantásticos” porque, los privilegiados que han sido elegidos, están realizando más test de neumáticos que nunca:

“Espero encontrar un buen neumático. Sé que están probando más de lo que se ha probado ningún año, así que espero que tengamos un neumático fantástico el próximo año”

Y Alonso reclama a la FIA y a Pirelli que al finalizar la temporada, los equipos que no han podido probar los neumáticos de 2017 tengan esa oportunidad:

“Sería bueno que todos tuviéramos la misma oportunidad de probar los neumáticos después de la última carrera”

Algún antialonsista recalcitrante dirá que probar los neumáticos de 2017 no supone ninguna ventaja y que Alonso se queja de vicio, pero los que realmente entienden de Fórmula 1 saben que probar las gomas con antelación supone una enorme ventaja.

Lo explica, por ejemplo, el expiloto sueco Stefan Johansson, que, entre otros equipos, pilotó para Ferrari y McLaren en los años 80:

“Juro por mi vida que no puedo entender por qué McLaren no tiene un coche en estos test de Pirelli. No sé los pormenores de lo ocurrido, pero es extraño que no hayan aceptado en el supuesto de que también se les haya ofrecido esa posibilidad. Sebastian Vettel ha estado haciendo cada vuelta que ha podido de esos test para Ferrari y puedo garantizar que eso le dará una ventaja el próximo año”

PD. Espero que la petición de Alonso prospere y McLaren pueda probar los neumáticos de 2017 este año, una vez finalizada la presente temporada. No hay que olvidar que las gomas cambian radicalmente el año que viene y que serán mucho más anchas, como podéis apreciar en la imagen inferior. Conocer su comportamiento ayudará no solo a los pilotos que las hayan probado, también a los equipos a la hora de desarrollar sus coches de 2017.

Diferencia notable en la anchura de los neumáticos de 2016 y 2017. (Foto: Mercedes).

Diferencia notable en la anchura de los neumáticos de 2016 y 2017. (Foto: Mercedes).

Mercedes sospecha que recibió neumáticos inferiores en Singapur

Neumáticos Pirelli (Efe).

Neumáticos Pirelli (Efe).

El director de Mercedes, Toto Wolff, no se explica por qué su equipo llegó a perder más de un segundo por vuelta respecto a Ferrari en el pasado GP de Singapur (ni él, ni nadie).

Sin acusar directamente a nada ni a nadie en particular, Wolff ha insinuado que quizás el problema pudo haber sido provocado por fuerzas externas a su escudería: concretamente por culpa de unos neumáticos defectuosos:

“Por un momento llegué a pensar que Pirelli nos había dado unos neumáticos diferentes al resto. No estoy diciendo que ocurriera eso, solo fue un pensamiento que tuve”

Hay que reconocer que Wolff es muy sutil a la hora de insinuar teorías conspirativas, pero lo cierto es que el escaso rendimiento de Mercedes en Singapur no tiene ninguna explicación lógica. Lewis Hamilton también expresó su sorpresa después de la carrera:

“No recuerdo en toda mi carrera en Fórmula 1 que haya ocurrido algo parecido ni una sola vez. No cambiamos nada en el coche y de golpe perdíamos 1,5 segundos”

Las palabras de Toto Wolff han alimentado una teoría conspirativa que circulaba por el paddock del Marina Bay y que apuntaba a que Pirelli suministró deliberadamente unos compuestos inferiores a Mercedes como castigo por haber incumplido la normativa de presiones en Monza.

PD. Que locuras se le ocurren a Wolff. Todos sabemos que en la Fórmula 1 nunca ha habido conspiraciones raras…

Red Bull admite que la FIA le benefició al cambiar los neumáticos

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En el equipo Red Bull no se cortan ni un pelo a la hora de reconocer que el cambio de neumáticos aprobado por la FIA a mitad de temporada fue clave para su aplastante dominio en la recta final del campeonato. Es decir, que admiten abiertamente que fueron beneficiados por la FIA y, encima, se lo restriegan en la cara a sus rivales.

Christian Horner, director de Red Bull, ha explicado las razones del dominio de Sebastian Vettel en el Mundial:

“Creo que Sebastian ha puesto una marcha más que sus rivales. Ha conseguido entender mejor estos neumáticos, que son mucho más sensibles, y es capaz de sacarles más rendimiento que ningún otro piloto de la parrilla. Es realmente impresionante de ver”

Y hace poco fue el director técnico de la escudería energética, Adrian Newey, quién señaló a los neumáticos como elemento clave del éxito de Vettel:

“Es evidente que volver a los neumáticos de 2012 nos ayudó. Nuestro coche es muy fuerte en las curvas rápidos, pero los neumáticos de 2013 se degradaban demasiado y no podíamos explotar esa ventaja sobre el resto de equipos”

Creo que sobran los comentarios. Cuando la FIA adulteró el campeonato sustituyendo los neumáticos de 2013 por los de la temporada pasada, envolvió el Mundial de Fórmula 1 en papel de regalo y se lo envió por correo certificado a Vettel.

Desde que se produjo aquella flagrante vulneración de las reglas del juego en el GP de Hungría, Vettel ha ganado todas las carreras disputadas salvo una, precisamente la de Hungaroring. A partir de entonces, empezó la Fórmula Vettel.

Quiero recordar también que para que la FIA decidiera cambiar los neumáticos fueron necesarios litros de lágrimas del equipo Red Bull, de Mercedes y del propio Vettel.

Los reventones de Silverstone fueron la excusa perfecta para colar el cambio de neumáticos, aunque el fabricante Pirelli aseguró que aquellas explosiones fueron provocadas por los propios equipos al adulterar presiones y ángulos de caída de los neumáticos, además de montarlos de forma invertida.

PD. Lo que no me explico es por qué Ferrari sostiene que el cambio de neumáticos no fue tan importante, cuando desde el propio equipo Red Bull se ríen en su cara admitiendo que aquella decisión de la FIA les benefició. Parece que el cavallino rampante se ha convertido en un manso gatito en los despachos.

Ferrari asume que la han vuelto a pifiar este año

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Nikolas Tombazis, jefe de diseño de Ferrari y, por lo tanto, responsable de los fiascos de la escudería año tras año, ha contradicho hoy a Fernando Alonso al negar que el cambio de neumáticos que implantó la FIA a mitad de temporada haya provocado el descalabro del equipo en el campeonato del mundo.

Tombazis sostiene que no ha sido culpa de los neumáticos, sino de la incompetencia de su equipo de ingenieros. Al menos, le honra esa sinceridad:

“Sería algo superficial culpar a los neumáticos como la única razón de nuestra disminución en el rendimiento. También tomamos algunas medidas de desarrollo que no han sido lo suficientemente fuertes  y no han funcionado”

Pero claro, siempre está el maltrecho túnel de viento de Maranello para echarle las culpas, como cada año desde 2011:

“La tecnología de túnel de viento ha sido un punto débil para nosotros, en comparación con nuestros competidores. Tuvimos algunos problemas con los flujos de aire, que no eran tan uniformes como deberían de serlo y no nos ha permitido probar con un modelo tan grande como nos hubiera gustado. Nuestros datos y nuestro instrumental estaban un poco anticuados y no hemos podido realizar demasiadas pruebas al día, lo cual ha sido un inconveniente importante”

Eso sí, también como cada año desde 2011, Tombazis repite una de las máximas de Ferrari, esa que dice: este año no, pero el próximo sí:

“En los últimos meses hemos estado actualizando datos y hemos abordado todos esos problemas. Por lo tanto, soy optimista en ese aspecto y creo que cuando estemos trabajando a pleno rendimiento ya no tendremos ese déficit respecto a nuestros competidores”

PD. Si realmente toda la culpa es del túnel de viento, ¿no debería asumir responsabilidades algún jefazo de Ferrari por arrastrar ese problema durante dos años y medio?

Alonso: “Cambiaron los neumáticos y dijimos adiós al Mundial”

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Como os comentaba en el post de ayer, el cambio de neumáticos que la FIA aprobó a mitad de temporada sin motivo ni razón, ha resultado clave para que Red Bull vuelva a humillar a todos sus rivales en el Mundial de Fórmula 1.

Será que al organismo internacional le encanta la emoción de la ‘Formula Vettel’ porque es difícil entender aquella decisión que  ha alterado de forma artificial el desenlace del campeonato del mundo.

Y ese cambio de neumáticos tampoco le ha pasado desapercibido a Fernando Alonso, que lo ha condenado rotundamente en unas declaraciones que recoge ESPN:

“Creo que empezamos la temporada por el buen camino. Quizás no éramos rápidos en calificación, pero en carrera cuidábamos los neumáticos muy, muy bien, igual que Lotus. Ganamos en China y en España, pero luego perdimos un poco de rendimiento, especialmente cuando se recuperaron los neumáticos Pirelli de 2012. Creo que el momento clave fue cuando se cambiaron los neumáticos, entonces dijimos adiós al campeonato”

Más claro no se puede decir. Alonso y muchos aficionados saben que el cambio de neumáticos favoreció claramente a Red Bull, que una vez más se ha apoyado en elementos externos para triunfar en el Mundial.

Quizás esa sea una explicación a los abucheos que constantemente recibe Sebastian Vettel en el podio. Los aficionados no son tontos y no les gusta pagar una entrada para que les tomen el pelo.

PD. Alonso ha sido muy claro al condenar el cambio de neumáticos y creo que su equipo Ferrari también debería mover su maquinaria burocrática para protestar ante los repetidos atropellos de la FIA. Llevan demasiados años tragando.