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Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso

El blog de Fórmula 1 de 20minutos.es, por un alonsista.

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Pataleta de Honda tras ser ‘despedidos’ por McLaren

Masashi Yamamoto, responsable de Honda (Foto: Honda).

Aunque en el comunicado oficial en el que se anunció el divorcio entre McLaren y Honda se insistió en que era una decisión tomada de “mutuo acuerdo”, la realidad es que fue una decisión unilateral de la escudería británica, que la compañía japonesa trató de evitar hasta el último momento.

Si Honda fuera una persona física en lugar de una compañía, lo definiríamos como un despido por falta de rendimiento en el trabajo.

Y aunque los japoneses intentaron poner buena cara al principio, parece que no han encajado nada bien la ruptura del contrato por parte de McLaren.

Queda patente al escuchar las últimas declaraciones de Masashi Yamamoto, uno de los máximos responsable de Honda, que critica ahora la forma de trabajar de McLaren:

“Trabajando con McLaren me he dado cuenta de que eran una empresa muy grande, pero también muy sistemática. Obviamente, es una empresa muy fuerte, pero al mismo tiempo les resultaba muy complicado adaptarse a los cambios”

Y utiliza un símil gastronómico para explicar que las cosas les irán mucho mejor el año que viene en Toro Rosso:

“Si comparamos ambos equipos con diferentes cocinas, podríamos decir que McLaren es una sofisticada cocina francesa y Toro Rosso es como la cocina campestre, un delicioso estofado al que puedes agregar nuevos ingredientes”

Lo que está haciendo Yamamoto es responsabilizar a McLaren del fracaso de Honda, insinuando que la rigidez de la escudería británica impedía experimentar a su compañía.

Y de nuevo aquí la realidad es radicalmente diferente porque si de algo se ha quejado McLaren a lo largo de los últimos tres años es precisamente de la rigidez de Honda a la hora de aplicar cambios y de su lentitud para tomar decisiones.

Creo, no obstante, que las quejas de Honda apuntan directamente a la única directriz que impuso McLaren: la famosa filosofía del ‘size zero’, que obligó al fabricante japonés a minimizar el tamaño de la unidad de potencia en beneficio del rendimiento aerodinámico.

Esa filosofía, sin embargo, se aplica en todas las grandes escuderías. Cierto es que quizás en Toro Rosso no tengan ese tipo de limitaciones.

PD. El año que viene veremos quién es más competitivo: McLaren-Renault o Toro Rosso-Honda.

En Red Bull ya se preparan para montar el motor Honda

Equipo Red Bull (Foto: archivo).

Aunque sigue sin hacerse oficial, nadie duda que la próxima temporada McLaren montará motores Renault y Toro Rosso competirá con Honda. El esperado anuncio podría llegar mañana viernes después los entrenamientos Libres en Singapur.

Lo que, quizás, no estaba previsto es que Red Bull también vaya a montar los motores Honda en 2019, noticia que han adelantado este jueves varios medios británicos y alemanes, como la BBC.

Según estas informaciones, ha sido Renault quién ha comunicado a Red Bull que dejará de suministrarle motores en 2019, aprovechando que, con McLaren, ya tendrán un equipo puntero al que motorizar.

La relación entre Red Bull y Renault no atravesaba sus mejores momentos debido a las constantes quejas de la escudería de Milton Keynes por el rendimiento de los propulsores franceses.

De hecho, esta campaña ni siquiera aparece la marca Renault en su carrocería ya que Red Bull ha renombrado los motores franceses como TAG-Heuer.

Tampoco es ningún secreto que Red Bull tenía previsto utilizar los motores Honda en caso de que en 2018 el fabricante japonés logre ser competitivo con Toro Rosso, pero ahora parece que  la escudería energética se ha quedado sin su plan B, que era continuar con Renault en caso de que Honda siga siendo un desastre el año que viene.

A Max Verstappen le han preguntado en Singapur qué le parece la idea de correr con un motor Honda en 2019 y ha dicho lo siguiente:

“Yo solo sé que en 2018 pilotaré para Red Bull con un motor Renault. En 2019 no sé qué pasará, así que no estoy preocupado por eso. Podría ser que Honda sea el año que viene un motor muy competitivo. Tenemos que esperar y ver qué pasa”

PD. Creo que ya han visto a Horner y Marko rezando para que el motor Honda funcione…

Primera ficha del dominó: Sainz firma con Renault (y Alonso, a la espera)

Carlos Sainz y Fernando Alonso (Foto: archivo).

La complicada negociación a cuatro bandas (McLaren, Honda, Renault y Red Bull) que se está llevando a cabo estos días para que la escudería de Fernando Alonso pueda desembarazarse del motor Honda sigue en marcha.

Y este fin de semana se ha producido un primer movimiento de gran envergadura porque, según ha revelado la revista Autosport, Carlos Sainz ya ha firmado un acuerdo con Renault para la próxima temporada.

“Carlos Sainz ha firmado un acuerdo para unirse a Renault y desencadenará una serie de movimientos de dominó que asegurarán a McLaren los motores del fabricante francés para 2018, según ha podido saber Autosport”

Como bien dice el artículo, el fichaje de Sainz por Renault es solo el primer paso de una reacción en cadena que terminará con el acuerdo McLaren-Renault y con la renovación de Alonso con la escudería británica.

La reacción en cadena seguirá, más o menos, los siguientes pasos:

  1. Sainz ficha por Renault
  2. Renault deja de motorizar a Toro Rosso
  3. Honda motoriza a Toro Rosso
  4. Renault motoriza a McLaren
  5. Alonso renueva con McLaren

Renault ya tiene un preacuerdo firmado con McLaren, pero para que se haga oficial debe romper antes su alianza con Toro Rosso, el equipo filial de Red Bull, que ya ha dado el visto bueno a la operación, aunque ha puesto condiciones.

Una de ellas es asegurarse el motor Honda en un futuro y en el hipotético caso de que el motor japonés llegue a ser competitivo algún día.

McLaren, por su parte, tampoco quiere quemar todas las naves con Honda y apuesta por mantener la opción de volver a montar el propulsor japonés en el futuro.

De este modo, todos ganaban salvo Renault, que accedía motorizar a McLaren casi por amor al arte. Es por ello que también quiso aprovechar la oportunidad y exigió el fichaje de Sainz, deseoso de probar suerte en el equipo francés al ver que las puertas de Red Bull las tiene cerradas a corto plazo.

Esto comenta Autosport:

“Fuentes de alto nivel han confirmado que el acuerdo con Sainz se ha firmado como parte de un edulcorante para que Renault rompa su contrato con Toro Rosso”

PD. Varios medios adelantan que el salto de Sainz a Renault podría producirse esta misma temporada, en el GP de Malasia (1 octubre), si el equipo francés rescinde su contrato con el decepcionante Jolyon Palmer. El puesto de Sainz en Toro Rosso lo ocuparía el joven Pierre Gasly.

Honda no logra encasquetarle su motor a otro equipo

Hasegawa y Boullier, en la presentación del McLaren MCL32 (Foto: McLaren).

Honda no consigue encontrar un segundo equipo que quiera montar sus motores la próxima temporada, algo que, por otro lado, no que me extraña en absoluto conociendo el producto que los japoneses intentan encasquetar.

Lo probaron con Sauber y Toro Rosso, pero ninguna de las dos negociaciones ha fructificado. Y esa falta de equipos cliente es un problema añadido para Honda, tal y como ha reconocido Yusuke Hasegawa en la revista Racer:

“Por supuesto que es muy decepcionante. Esperábamos tener la oportunidad de que nuestro motor rodara más. Habríamos conseguido más datos y podríamos establecer comparaciones. Es muy decepcionante”

Es una evidencia que Honda trabaja con un importante déficit de rodaje respecto a sus rivales, ya que solo cuenta con los dos monoplazas McLaren para obtener datos de pista, mientras que el resto de fabricantes (Mercedes, Ferrari, Renault) cuentan con seis coches.

Honda esperaba paliar ese déficit el próximo año, pero parece que finalmente no será así.

Y la justificación de Frederic Vasseur, nuevo jefe de Sauber, para romper el preacuerdo que tenían con Honda deja entrever que en el paddock nadie sabe qué va a pasar con el fabricante japonés, ya que podría incluso perder a McLaren:

“Nosotros estamos en una situación difícil en cuanto a rendimiento y necesitamos una referencia. Por parte de Honda no sabemos lo que sucederá con su acuerdo con McLaren”

PD. Vender el motor Honda tiene que ser más difícil que vender arena en el Sáhara…

¿Merecía sanción Sainz por golpear a Alonso?

Sainz cierra a Alonso, en el GP de Hungría.

Carlos Sainz y Fernando Alonso han sido protagonistas en Hungría porque, además de lograr unos meritorios sexto y séptimo puestos, han librado las batallas más emocionantes de toda la carrera.

Su lucha ha sido tan férrea que han estado a punto de colisionar en la vuelta 6, justo cuando se relanzó la carrera después del coche de seguridad provocado por la temeridad de Verstappen contra Ricciardo.

Alonso se quejó por radio de que Carlos no le dejó espacio y, tras analizar las imágenes, creo que Fernando tiene razón. Conste en acta que no me agrada pedir una sanción para Sainz, pero considero que efectivamente el madrileño fue demasiado agresivo y no dejó el espacio suficiente como para que pasara un monoplaza, una norma que especifica claramente el reglamento.

Fernando llegó a pisar la hierba y, de no haber levantado el pie del acelerador, habría colisionado con Sainz. Tras la carrera, explicó la situación:

“Yo no tenía más pista, Carlos se fue abriendo y nos tocamos. Afortunadamente no pasó nada, pero siempre hay que dejar espacio para un coche en el exterior”

La razón de los comisarios para no sancionar a Carlos fue que, según ellos, Alonso no llegó a ponerse en paralelo al madrileño y, por lo tanto, este no tenía la obligación de dejar espacio por el exterior:

A mí, insisto, me sigue pareciendo sancionable la acción de Carlos. Lo bueno del caso es que Alonso y Sainz son buenos amigos y seguro discutirán este incidente amistosamente.

PD. Creo que Vettel le debe una cerveza a Raikkonen. O un barril entero…

Ranking de las escuderías para la primera carrera de Australia

Faltan tres días para que se enciendan los motores en el circuito de Melbourne y arranque el Mundial de Fórmula 1. Un campeonato en el que teníamos depositadas muchas esperanzas, pero que después de los test de pretemporada se han oscurecido un poco (bastante) debido a los numerosos problemas de McLaren.

Después de lo visto en Montmeló, y cruzando los dedos para que McLaren mejore pronto, este sería mi ranking de favoritos para el GP de Australia:

1. Mercedes: Siguen siendo los grandes favoritos y el rival a batir. En los test demostraron una enorme consistencia en tandas largas a pesar de algún problemilla mecánico menor. Además, tiene toda la pinta de que no exprimieron el monoplaza al máximo. Se rumorea que el motor Mercedes todavía puede desplegar algunos caballos que no vimos en Barcelona.

2. Ferrari: Fue el mejor equipo de la pretemporada y el único que rodó por debajo de 1:19 en Montmeló, pero Ferrari acostumbra a engañar en los test rodando con bajas cargas de gasolina. Aunque admito que esta vez parece que van algo más en serio (vimos a Vettel levantar el pie en su mejor vuelta de la pretemporada), creo que siguen estando un pasito por detrás de Mercedes.

3. Red Bull: De la escudería energética se espera mucho y pueden ser aspirantes al Mundial si el motor Renault responde. Aerodinámicamente el RB13 parece el coche más desarrollado, con un novedoso morro agujereado y otras soluciones inteligentes, pero el propulsor fue su talón de Aquiles en pretemporada.

4. Williams: Muy buenas sensaciones dejó la escudería británica en pretemporada. Muchísima consistencia en tandas largas y cronos muy competitivos. El poderoso motor Mercedes es un punto a favor, sin embargo, parece muy complicado que puedan plantar cara a la casa matriz de Mercedes.

5. Force India: La escudería india fue una de las revelaciones la temporada pasada y parece que sigue en plena forma en este 2017. Aunque estará un escalón por debajo de los grandes, pueden pelear por ser el cuarto equipo en el campeonato de constructores.

6. Toro Rosso: Abandonado el lastre del motor Ferrari desactualizado con el que compitió el año pasado, la filial de Red Bull compite ahora con un motor Renault de la temporada y con un chasis muy mejorado. Los test, no obstante, no fueron tan bien como se esperaba y faltó algo de kilometraje.

7. Haas: El equipo americano cuenta con un mejorado motor Ferrari y con un chasis que, según sus patrones, está entre los mejores. En los test combinó días muy prometedores, con ritmo y mucho kilometraje, con jornadas poco productivas.

8. McLaren: Sería de tontos no reconocer que fue la gran decepción de la pretemporada porque las expectativas estaban muy altas en su tercer año de asociación con Honda. Nadie esperaba que el motor japonés fuera un desastre y la lógica invitaría a pensar que serán el último equipo en Melbourne, si es que logran acabar la carrera. No obstante, en Woking y en Sakura han trabajado a destajo en las últimas dos semanas y quiero pensar que pueden estar por delante de Renault y Sauber. Visto lo visto en pretemporada, sería, sin duda, un comienzo prometedor.

9. Renault: Aunque el motor Renault ha mejorado en cuanto a rendimiento, sigue arrastrando pequeños problemas de fiabilidad. Pero más allá del propulsor, el chasis diseñado en Enstone sigue estando lejos de poder pelear con los mejores. En los test tampoco rodaron todo lo esperado.

10. Sauber: Es el peor equipo de la parrilla como ellos mismos han admitido. La escudería suiza, que estuvo al borde de la desaparición por problemas de presupuesto, ha sobrevivido, pero difícilmente podrán escapar del último escalón en el Mundial de Constructores (salvo que Honda les eche un cable, claro).

PD. ¿Qué os parece el ranking? ¿Cuál sería el vuestro?

Sainz: “Alonso tendría que tener cinco o seis Mundiales”

Fernando Alonso (Foto: Efe).

Fernando Alonso (Foto: Efe).

Carlos Sainz ha explicado muy bien en la revista Autosport por qué Fernando Alonso está considerado como uno de los mejores pilotos de la historia, por delante incluso de otros con más títulos mundiales. Esto ha dicho el madrileño:

“Los títulos mundiales son solo números. Ganar un Mundial depende del coche y de estar en el sitio y el momento adecuados. Lo que realmente hace que te ganes el respeto, como hizo Ayrton Senna, es tu rendimiento cada año”

Carlos explica lo que el 90% de los aficionados a la Fórmula 1 saben: que Alonso ha estado demasiadas veces en el lugar y el momento inadecuados, de ahí que todavía no haya podido levantar su tercer Mundial:

“Lo que hizo Alonso con Ferrari durante todos aquellos años fue algo que no mucha gente podría haber hecho y lo que está haciendo con este McLaren es sobresalir. Si preguntas por el paddock, todo el mundo te dirá que es uno de los mejores de la historia. Es como si tuviera cinco o seis Mundiales”

Lo cierto es que Alonso no ha tenido un coche capaz de luchar por el Mundial desde 2007 (y ese año el lastre vino por otro lado). Aun así, Fernando ha estado a punto de ganar dos títulos más (2010 y 2012) pese a pilotar coches muy inferiores al del campeón.

PD. Es cierto que en el palmarés solo figuran los números, pero en la retina de los aficionados quedan los pilotos.

Radio de Verstappen: “¡Venga ya, hombre!”

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Max Verstappen ha bebido hoy de su propia medicina en el GP de Singapur. El piloto de Red Bull ha sido incapaz de adelantar al Toro Rosso del ruso Daniil Kvyat a pesar de muchos intentos y ha acabado desquiciado.

Tan indignado ha terminado el piloto holandés, que se le ha escapado un “¡come on, man!” por la radio de su equipo, algo así como “¡venga ya, hombre!”, con el que ha dejado claro su malestar por perder tiempo detrás de un Toro Rosso, un coche que, se supone, tendría que rendirle pleitesía a su Red Bull como ha ocurrido siempre delante de las narices de la FIA.

Pero esta vez Kvyat se ha ‘vengado’ de Red Bull, el equipo que le degradó a Toro Rosso a mitad de temporada y el equipo que previsiblemente no le renovará el contrato para 2017.

Ante ese panorama, el piloto ruso se ha olvidado de las ‘reglas no escritas’ que imperan en Red Bull y ha defendido su posición con maestría ante Verstappen, que al final ha optado por entrar en boxes y probar con otra estrategia.

Las quejas de Verstappen por radio suenan un poco hipócritas viniendo de quién vienen, porque nadie olvida que el año pasado el piloto holandés incumplió las órdenes de equipo en Toro Rosso cuando le pidieron que cediera su posición a Carlos Sainz. Él no dejó pasar a su compañero de equipo, pero ahora quizás pretendía que un piloto de otro equipo sí le dejara pasar a él.

Esta era, por cierto, la cara del padre de Verstappen, Jos, viendo cómo Kvyat le cerraba todas las puertas a su hijo:

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Además de esta batalla, el GP de Singapur nos ha dejado otra gran carrera de Fernando Alonso y ha demostrado buena capacidad de reacción en McLaren.

La escudería británica empezó el fin de semana con una alarmante falta de ritmo, con los dos monoplazas fuera de la zona de puntos, pero fue progresando poco a poco y este domingo su rendimiento ha sido aceptable.

El séptimo puesto de Alonso deja a McLaren como cuarta fuerza de la parrilla en Singapur, pero hay que admitir que este Gran Premio ha sido mucho más duro de lo esperado. En Woking confiaban en dejar atrás a equipos como Williams, Force India y Toro Rosso, pero no lo han logrado. Toca seguir trabajando.

PD. Me parece que Kvyat se va a pasar la previsible bronquita de Helmut Marko por donde todos os estáis imaginando…

¿Está sobrevalorado Verstappen?

Accidente de Verstappen en el GP de Mónaco (Foto: Efe).

Accidente de Verstappen en el GP de Mónaco (Foto: Efe).

Antes de que los incondicionales del niño prodigio se me echen encima, vaya por delante que considero a Max Verstappen como un futuro campeón del mundo de Fórmula 1.

Pero lo que me pregunto en el titular del post es si el holandés está sobrevalorado a día de hoy y los datos me invitan a pensar que sí.

Para empezar, el rendimiento de Verstappen en Toro Rosso fue siempre muy parejo al de Carlos Sainz. El año pasado, por ejemplo, Carlos batió a Max en las sesiones de calificación (10-9) y, si no contamos los abandonos, en carrera hubo un empate técnico entre ambos (5-5).

Parece evidente, por lo tanto, que si Verstappen es ‘el nuevo Senna’ como he llegado a escuchar, Sainz sería ‘el nuevo Prost’. Sin embargo, en algunos medios de comunicación, especialmente extranjeros, parece que el holandés está a años luz del español. Sobra decir que Carlos también es un potencial campeón del mundo y que merecía el ascenso a Red Bull tanto como su colega.

Dicho esto, analizando las dos carreras de Verstappen con Red Bull vemos que el holandés ha dado una de cal y otra de arena. Brillante fue su rendimiento en España, premiado con una victoria, aunque gracias también al error estratégico con Daniel Ricciardo.

En Mónaco, sin embargo, donde el piloto debe marcar las diferencias, Verstappen completó un fin de semana para olvidar, con dos graves accidentes, uno en la sesión de calificación y otro en carrera. Aquí podéis ver esos accidentes:

Accidente en calificación:

Accidente en carrera:

A estos dos accidentes podríamos añadirle el que sufrió el año pasado en Mónaco y que hacen que el holandés nunca haya acabado una carrera en el Principado en Fórmula 1 (Sainz ha puntuado los dos años):

Algunas voces del paddock, caso de Jacques Villeneuve, también hablan del exceso de popularidad de Verstappen. Esto ha dicho el campeón del mundo canadiense:

“Mónaco fue un fin de semana terrible para Verstappen. Él es rápido, pero comete demasiados errores. A otro piloto quizás lo habrían mandado a su casa, pero como se trata de Max, todo el mundo intenta buscar excusas porque está protegido”

PD. Voy a recuperar aquí un viejo eslogan de Pirelli, el proveedor de neumáticos de la Fórmula 1:

pirelli

Vettel no se siente culpable de la destitución de Kvyat en Red Bull

Vettel, tras visitar el muro de Red Bull en Sochi, para quejarse de Kvyat (Foto: archivo).

Vettel, tras visitar el muro de Red Bull en Sochi, para quejarse de Kvyat (Foto: archivo).

Es cierto que Sebastian Vettel no tiene la culpa del descenso de Daniil Kvyat a Toro Rosso, pero no se puede negar que el tetracampeón puso su granito de arena con sus excesos de teatralidad a la hora de criticar al piloto ruso.

En la revista alemana Autobild le han preguntado a Sebastian por el descenso de categoría de Kvyat, pero el alemán asegura que no se siente culpable:

“No tengo nada que ver con lo sucedido, no creo que se haya producido por lo ocurrido en las dos últimas carreras, pero, por supuesto, no es una situación fácil para él”

Y no solo eso, Vettel dice que Kvyat, al que llamó “torpedo” y “loco” es un chico muy majo:

“Estoy completamente bien con él, en principio es un tipo absolutamente agradable, aunque esta situación es mala para él”

Sebastian también asegura que para Max Verstappen no será ningún problema debutar con Red Bull este fin de semana, en el GP de España:

“Él seguro que va a ver este ascenso como una oportunidad y no como un riesgo para su carrera porque esa es la razón por la cual todos estamos aquí”

PD. Los duelos Ricciardo-Verstappen y Sainz-Kvyat prometen ser apasionantes este fin de semana en Montmeló.