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El jefe de Ferrari excusa a Vettel por su bajo rendimiento

Sebastian Vettel, en Melbourne (Foto: Efe).

El nuevo responsable de Ferrari, Mattia Binotto, ha admitido que el rendimiento de la Scuderia estuvo por debajo de las expectativas en el GP de Australia, pero considera que fue una excepción debido a las especiales características del circuito de Melbourne:

“Desde el viernes, no nos sentimos cómodos en esta pista. A pesar de que trabajamos mucho en la configuración, no encontramos el balance adecuado y sufrimos para adaptarnos a la pista de Albert Park”

Binotto también ha salido en defensa de Sebastian Vettel, que ha canalizado buena parte de las críticas por haber sido más lento que su nuevo compañero, Charles Leclerc. El jefe de Ferrari dice que los neumáticos le jugaron una mala pasada al alemán:

“Después de su parada en boxes, el coche de Seb nunca tuvo el nivel adecuado de agarre con los neumáticos medios y fue imposible para el piloto atacar a los coches que tenía delante”

Señalar a los neumáticos es siempre una excusa recurrente que puede justificar un mal día, o quizás dos. Veremos si en Bahréin el tetracampeón hace méritos suficientes para demostrar que es el líder de Ferrari porque, de lo contrario, quizás en la Scuderia empiecen a concentrarse algo más en el otro lado del box.

PD. Siempre pensé en pretemporada que Mercedes seguía siendo la primera fuerza de la parrilla. Lo que no me esperaba es que Ferrari fuera la tercera.

Red Bull dice que el punto fuerte de su coche es… ¡el motor Honda!

Max Verstappen, tercero en el GP de Australia (Foto: Efe).

Si en pretemporada ya vimos un incipiente idilio entre Red Bull y Honda, el resultado del GP de Australia ha exacerbado aún más las emociones y ya podemos hablar de planes de boda.

En la escudería energética están encantadísimos con el motor japonés, hasta el punto de que lo consideran el punto fuerte de su monoplaza, por encima incluso del chasis, su seña de identidad en los últimos años.

Así lo ha explicado Helmut Marko en la revista alemana Auto Motor und Sport:

“La mejor parte de nuestro paquete es el motor Honda y ahora necesitamos mejorar el chasis. Nos faltó algo de carga aerodinámica en Australia”

Lo curioso del caso es que Marko explica que esa falta de carga aerodinámica se debe a la mentalidad de trabajar con Renault, que les obligaba a minimizar el tamaño de los alerones para compensar la falta de potencia en las rectas. Ese problema, dice, ya no existe con Honda (toma gancho de izquierda en la cara de Renault):

“Nos faltó carga de aerodinámica, pero se debe a nuestra filosofía de los últimos cinco años en los que siempre tuvimos que compensar la falta de potencia. Siempre hemos intentado reducir la resistencia al aire en las rectas y por eso no utilizamos grandes alerones en Melbourne. De hecho, ni siquiera existen en nuestra imaginación”

Dicho esto, Marko apunta alto y confía en superar pronto a Mercedes:

“Estamos por delante de Ferrari, pero queremos estar por delante de todo el mundo. Está en nuestra mano desarrollar el chasis para superar a los que tenemos delante”

PD. Admito que me ha sorprendido el rendimiento de Honda. Y eso solo significa una cosa: que en McLaren han sido unos ineptos.

En la prensa italiana llaman “débil” a Vettel por su actuación en Australia

Sebastian Vettel, en el GP de Australia (Foto: Efe).

Poco han tardado en empezar las críticas a Sebastian Vettel en la prensa italiana. Después de un 2018 en el que se rompió el idilio entre los medios transalpinos y el piloto alemán, con críticas (justificadas) a su bajo rendimiento,  la primera carrera de 2019 solo ha servido para que esas críticas vuelvan a la palestra.

La Gazzetta dello Sport, el diario deportivo de referencia en Italia, ha tildado de “débil” a Vettel y, aunque ha considerado decepcionante el rendimiento de Ferrari, ha señalado especialmente al tetracampeón del mundo:

“Sebastian ha justificado en los neumáticos su modesto rendimiento en Australia que incluso le llevó a preguntar por radio ‘¿por qué soy tan lento?’. Su SF90 fue demasiado lento

Sin embargo, la valoración que hace este diario sobre Charles Leclerc es mucho más benévola:

“Hasta el punto de que Charles Leclerc quizás pudo adelantar a Vettel al final de la carrera y admitió que había obedecido las órdenes del equipo para mantener su posición”

Este último detalle, las órdenes de equipo que evitaron el adelantamiento de Leclerc a Vettel, lo recogen todos los medios italianos, entre ellos el diario La Repubblica:

“El monegasco de 21 años se acercó a su capitán con una velocidad decididamente más alta, pero se quedó detrás respetando las jerarquías que dictaron desde el muro”

PD. Si se repiten actuaciones como la de Australia, el box de Ferrari puede ser un polvorín esta temporada.

Menos mal que Alonso estaba triunfando en Sebring y no en Australia…

Fernando Alonso celebra con sus compañeros de equipo la victoria en las 1.000 Millas de Sebring (Foto: efe).

El GP de Australia nos ha demostrado este domingo que poco han cambiado las cosas para McLaren respecto a los últimos años, pues el equipo británico ha terminado con un coche en la cuneta y otro fuera de los puntos. Más o menos como en sus mejores tiempos con el motor Honda.

Habría sido, por lo tanto, muy duro volver a ver a Fernando Alonso sufriendo al volante de un McLaren con el único objetivo de pelear por los puntos. Y aunque estoy convencido de que Alonso habría sido hoy capaz de puntuar con ese coche, no es un objetivo que merezca la pena para un campeón de la talla del asturiano.

Viendo entonces cómo ha comenzado el Mundial, creo que la decisión de Fernando de tomarse un respiro este año ha sido la correcta, ya que la única opción que tenía sobre la mesa para seguir en la Fórmula 1 era la de McLaren.

Y ha sido una decisión correcta porque Alonso sigue disfrutando y triunfando al volante fuera de la Fórmula 1. Mientras McLaren se arrastraba por el circuito de Albert Park, Fernando maravillaba este fin de semana en las 1.000 Millas de Sebring, la prestigiosa carrera de resistencia americana que el español ha ganado con autoridad después de marcar la pole y pulverizar el récord del circuito.

Es evidente que hay vida fuera de la Fórmula 1 y también es evidente que la Fórmula 1 siempre estará ahí porque es una puerta que Alonso no se ha cerrado. Y aunque parece que volver con McLaren puede ser complicado (mucho tendría que mejorar el equipo para convencerle), sí parece que podría abrirse la puerta de Ferrari.

Solo hay que ver el pésimo arranque del equipo italiano en Australia. Después de proclamarse campeón de los test de invierno, cuando ha llegado la hora de la verdad Ferrari se ha desinflado como un globo. Y su piloto estrella, Sebastian Vettel, ha necesitado de las órdenes de equipo para no verse superado por el joven Charles Leclerc.

Con ese panorama no me extraña que en Maranello empiecen a pensar en un gran piloto de garantías.

PD. Mucha fortaleza mental va a necesitar Sainz este año…

Los cinco mejores momentos de Fernando Alonso en 2018

Fernando Alonso, con solo dos ruedas en Bakú.

Se acaba el año, el último de Fernando Alonso en la Fórmula 1, y me gustaría aprovechar este último artículo de 2018 para recordar los cinco mejores momentos que hemos vivido esta temporada con nuestro bicampeón mundial.

Son los siguientes, ordenados de menor a mayor repercusión:

5. GP de Singapur: A esas alturas de la temporada el McLaren era ya un hierro anquilosado que llevaba meses sin recibir ninguna actualización. Pero llegó Singapur, un circuito donde el piloto puede paliar en parte las carencias del coche, y Alonso sacó a relucir su clase: terminó séptimo, siendo el primer mortal detrás de Mercedes, Ferrari y Red Bull.

4. GP de Mónaco: Fue un Gran Premio muy complicado para Fernando, pues apenas pudo rodar en los Libres 1 y justo después de los Libres 3 vio cómo McLaren modificaba el set-up de su monoplaza al detectar errores sustanciales. Tuvo que disputar la calificación sin haber probado la nueva configuración del coche, pero aún así firmó un espectacular séptimo puesto. “Hemos salidos a ciegas a la quali”, admitió Fernando.

3. GP de Australia: Fue la carrera inaugural de la temporada y Alonso nos llenó de ilusión al maquillar con su pilotaje los defectos de un monoplaza que pronto demostró ser un auténtico desastre. La magia de Alonso, que terminó quinto en Albert Park, nos hizo soñar.

2. GP de Austria: Sin duda la gran remontada de la temporada. Fernando empezó desde el pit-lane y terminó cruzando la meta en octava posición. Y eso sin pilotar un Mercedes, Ferrari o Red Bull (con los que es sencillo remontar), sino con un McLaren incapaz de adelantar al coche de seguridad.

1. GP de Azerbaiyán: Si tengo que elegir un momento, me quedó con Bakú. Cualquier piloto habría abandonado a las primeras de cambio tras ser arrollado en la salida, pero Alonso consiguió llevar su McLaren hasta boxes con solo dos ruedas y, pese a los numerosos daños que tenía en el monoplaza (entre ellos un agujero en el fondo plano), completó toda la carrera y finalizó en un meritorio séptimo puesto.

PD. Con este Top’5 de Fernando aprovecho para desearos a todos un ¡¡Feliz Año 2019!!

¿Por qué el vaso está medio lleno para McLaren y Alonso?

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Tengo que reconocer que el rendimiento de McLaren en este arranque de temporada ha estado ligeramente por debajo de lo esperado, sobre todo en calificación, pero eso no quiere decir, en absoluto, que el nuevo MCL33 sea un desastre, tal y como dicen algunos agoreros y como pregona a los cuatro vientos la cuadrilla antialonsera de siempre.

Es más, me atrevería a decir que el vaso está medio lleno para McLaren por una razón muy simple: la propia escudería reconoció que las primeras carreras iban a ser las más complicadas para su monoplaza y, viendo los resultados, podemos decir que las ha superado con notable alto.

McLaren sufrió contratiempos inesperados en pretemporada y no pudo rodar todo lo deseado en los test, una falta de kilometraje que ha retrasado el desarrollo del coche.

En Woking tuvieron que alterar la aerodinámica a marchas forzadas, incrementando las zonas de refrigeración del monoplaza para asegurarse de cruzar la meta en las primeras carreras.

Podríamos decir que McLaren está corriendo con una especie de apaño para salir del paso hasta que esté lista la primera gran actualización aerodinámica. De momento, esta no ha llegado ni tampoco llegará este fin de semana en China. Se espera para Bakú.

Pero para tratarse de un proyecto todavía verde, McLaren ha conseguido unos resultados fantásticos en las dos primeras carreras, que han situado el equipo tercero en el Mundial de Constructores y a Fernando Alonso cuarto en el Mundial de Pilotos. Resultados que seguramente habríamos firmado todos antes de comenzar la temporada.

PD. Si McLaren y Alonso se encuentran en la zona alta de la clasificación con un coche todavía en fase de pruebas, es para ser muy optimistas pensando en dónde pueden estar cuando el coche está más desarrollado.

Razones por las que McLaren puede alcanzar a Red Bull en breve

McLaren (Foto: Efe).

Fernando Alonso ha dicho que McLaren puede alcanzar a Red Bull (y por ende al trío de cabeza) en un par de carreras y, aunque ese plazo puede ser un tanto exiguo, los números demuestran que sí puede ser un objetivo real a corto plazo.

Solo hay que echar un vistazo a la mejora experimentada por cada escudería en el GP de Australia respecto al año anterior. En esta tabla podéis ver lo que han mejorado en cada sector de Albert Park:

Como podéis comprobar, la mejora de McLaren es muy superior a la de sus rivales. Solo en el primer sector, la escudería de Alonso ha ganado casi un segundo respecto a Mercedes y Ferrari; y medio segundo respecto a Red Bull. La evolución de McLaren también es notablemente superior en los sectores 2 y 3.

Combinando los tres sectores, tenemos un dato muy revelador: McLaren ha ganado este año 2,5 segundos por vuelta respecto a 2017, mientras que Red Bull, Mercedes y Ferrari no llegan al segundo.

Con esto quiero decir que si McLaren mantiene el mismo ritmo de mejora en las próximas carreras, podría alcanzar al trío de cabeza mucho antes de lo esperado.

Y como también dijo Fernando, su equipo tiene más margen de mejora que los rivales porque es el único de los cuatro grandes que ha tenido que integrar un nuevo motor en el chasis durante el invierno.

Ese proceso todavía no ha sido completado al 100% porque requiere algo de tiempo y porque McLaren no pudo rodar todo lo esperado en pretemporada.

PD. El rendimiento en Bahréin será un buen indicativo de cómo puede progresar McLaren este año.

El enfado de Raikkonen por radio al enterarse de que Ferrari se la ha jugado

Ayer os comenté que Ferrari repitió en Australia la táctica de Abu Dabi 2010 para que Sebastian Vettel ganara la carrera. Y para que esa táctica funcione es imprescindible la figura de un segundo piloto que es sacrificado a modo de anzuelo para beneficiar al líder del equipo.

En este caso el anzuelo fue Kimi Raikkonen, que rodaba segundo y mantenía esperanzas de luchar por la victoria, pero cuando se quiso dar cuenta estaba rodando por detrás de Vettel y en tercera posición.

No fue, desde luego, ninguna casualidad, sino una táctica diseñada y perfectamente planificada desde el muro de Ferrari y que Raikkonen desconocía antes de subirse al monoplaza.

Prueba de ello es la reacción del piloto finlandés cuando se enteró de que Vettel había retrasado su parada y empezó a olerse el ‘overcut’ de su compañero. Esta fue la conversación con su ingeniero de pista:

La transcripción de esa conversación es más o menos la siguiente:

Ingeniero: “Kimi, necesitamos que subas un poco el ritmo. Seb está rodando en 1:28.5 y tú en 1:28.7”
Raikkonen: ¿Pero él ha parado ya o no?
Ingeniero: No
Raikkonen: ¿Y me lo dices ahora? ¡Me habéis dicho hace un momento que no estábamos en apuros! ¡no me jodáis de esta manera!

PD. Es feo jugársela así a Raikkonen desde la primera carrera…

Vettel repitió la táctica de Abu Dabi 2010 para ganar en Australia

Raikkonen, eufórico junto a Vettel e Iñaki Rueda en el podio de Melbourne (Foto: efe).

Ocho años después de perder un Mundial en el GP de Abu Dabi 2010 por caer en la trampa diseñada por Red Bull, la escudería Ferrari ha demostrado que ha aprendido la lección y en el pasado GP de Australia utilizó el mismo truco para arrebatarle la victoria a Mercedes.

El beneficiado en ambos casos fue el mismo piloto: Sebastian Vettel, que en 2010 pilotaba para Red Bull y ahora para Ferrari. El resto de protagonistas, en cambio, son diferentes.

En Abu Dabi el sacrificado fue Mark Webber y el perjudicado Fernando Alonso. Esta vez, el sacrificado ha sido Kimi Raikkonen y el perjudicado Lewis Hamilton.

El truco es en realidad muy sencillo. Ferrari utilizó a Raikkonen como señuelo y lo metió en boxes en la vuelta 18 cuando estaba rodando segundo. Hamilton, que iba líder, quiso cubrirse las espaldas y entró en boxes en la vuelta siguiente para copiar la estrategia del finlandés y evitar un ‘undercut’.

Pero Mercedes y Hamilton se olvidaron de Vettel, que rodaba tercero y se mantuvo en pista hasta la vuelta 26. Cuando el alemán hizo su parada en boxes, aprovechando la salida del coche de seguridad, salió por delante de Hamilton.

Es muy probable que sin el coche de seguridad la táctica de Ferrari no hubiera funcionado, pero la escudería italiana la tenía perfectamente planificada desde el principio, tal y como admitió el ingeniero español Iñaki Rueda, actual responsable de las estrategias de la Scuderia:

“Teníamos dos coches entre los cinco primeros y ellos solo uno. Tenían que morder el anzuelo y luego necesitábamos un poco de suerte”

Parece mentira que Mercedes picara el anzuelo cuando es más que evidente que el piloto número 1 de Ferrari es Vettel y, por lo tanto, es el alemán el rival directo de Hamilton en la lucha por el Mundial.

PD. La cara de euforia de Raikkonen en el podio, donde subió junto a Vettel y el propio Iñaki Rueda, deja claro que esa táctica del anzuelo le encantó al finlandés (ver foto superior).

¿Fue una coincidencia que los Haas beneficiaran a Vettel en Australia?

Grosjean abandona en Australia.

Sebastian Vettel ganó el GP de Australia gracias a que el coche de seguridad salió justo cuando más lo necesitaba, una coincidencia que le permitió hacer su parada en boxes de una forma mucho más rápida que Lewis Hamilton.

Y como todos sabéis, ese coche de seguridad, que primero fue virtual y luego real, fue provocado por el sorprendente doble abandono de los monoplazas Haas en apenas dos vueltas de diferencia.

Pues ahora resulta que el periódico alemán Bild se pregunta en su edición de hoy si ese doble abandono de los Haas cuando más lo necesitaba Vettel fue realmente una coincidencia:

“La estrella de Ferrari se benefició de un curioso doble problema del equipo Haas. Una victoria que llama a los teóricos de la conspiración. ¿Fue ese doble problema realmente una coincidencia?”

Las suspicacias se fundamentan en que el equipo Haas, que monta motores Ferrari, está considerado como el equipo filial de la escudería italiana.

El propio Vettel admitió tras la carrera que tuvo “mucha suerte” y que cuando estaba al volante “rezaba” para que saliera un coche de seguridad en ese momento:

“Estaba pasando momentos muy malos con los neumáticos y rezaba para que saliera el coche de seguridad”

Tengo que decir, no obstante, que la teoría conspirativa que lanza al aire el Bild me parece que solo busca el sensacionalismo y que carece de fundamento. Es más, me parece difícil que algún equipo  prepare una estrategia de ese tipo tras lo ocurrido en Singapur 2008 con el famoso Crashgate.

Guenther Steiner, director de Haas, ha confirmado este lunes que el fallo estuvo en boxes:

“Aunque es algo increíble, tuvimos dos fallos en boxes por ruedas mal colocadas y tuvimos que parar los dos coches”

PD. Lo que está claro es que las plegarias de Vettel surtieron efecto…