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Hamilton, Vettel, Alonso… la carambola para el regreso del asturiano a la F1

Hamilton, Alonso y Vettel.

Finalizada la temporada de Fórmula 1, la rumorología popular va ganando peso y entra en ebullición en estas fechas prenavideñas. Y uno de los nombres que más vuelve a sonar es el de Fernando Alonso, a quien muchos sueñan con volver a ver en el campeonato del mundo.

Esa es una opción que Fernando ha dejado siempre abierta y que en los últimos meses ha ganado enteros, pudiendo ser una realidad en 2021. Y de esa posibilidad quiero hablaros hoy pues ese año 2021 puede haber un auténtico terremoto en la Fórmula 1.

Los últimos rumores hablan de que Lewis Hamilton y el director de Mercedes, Toto Wolff, podrían emprender juntos el viaje a Maranello para convertirse en los nuevos líderes de Ferrari, con permiso de Charles Leclerc, que sería el compañero del seis veces campeón mundial.

Evidentemente, ese movimiento provocaría la marcha de Sebastian Vettel, que ya ha agotado todo su crédito en la escudería italiana (y quizás fuera de ella también). No obstante, Vettel sigue siendo un cuatro veces campeón mundial, es un piloto mediático y, según dicen, su entorno ya está buscando alternativas.

Se comenta que ha contactado con Andreas Seidl, el director de McLaren, y podría terminar recolocado en el equipo de Woking, muy probablemente como compañero de Carlos Sainz.

Lo más importante de todos estos movimientos, sin embargo, es que dejarían una vacante en Mercedes que podría ser para Alonso. Se habla, incluso, de que ese año también podría llegar al equipo alemán Max Verstappen, formando una pareja de leyenda en las flechas de plata.

PD. ¿Como veis este juego de carambolas?

Del 10 al 0: Las notas de los pilotos en el Mundial de Fórmula 1 2019

Podio del GP de Abu Dhabi (Foto: efe).

A pesar de que Lewis Hamilton ha ganado el Mundial con una mano y que Mercedes sigue siendo claramente el equipo dominador, el balance del año 2019 en la F1 es muy positivo porque nos ha dejado carreras apasionantes y grandes duelos en la pista. Son muchos los pilotos que han brillado; otros, no tanto. Aquí van mis puntuaciones del curso:

10. Lewis Hamilton. La máxima nota solo puede ser para el seis veces campeón mundial; un piloto de leyenda que sabe cómo exprimir el mejor coche de la parrilla y que, con 11 victorias y 17 podios –solo se ha bajado de él en tres carreras–, no ha tenido rival.

9. Carlos Sainz. Acabar sexto en el Mundial con este McLaren está al alcance de muy pocos. Ha logrado su primer podio y ha confirmado que, tras la marcha de Fernando Alonso, hay futuro para el automovilismo español. Me quedo con el balance que hizo ayer su padre: «Este año Carlos ha dado el salto más grande que le he visto dar desde que empezó en los karts».

8. Max Verstappen. Ha sido el gran animador del campeonato. Los adelantamientos más espectaculares han llevado su firma y ha conseguido tres victorias para cerrar el curso en tercera posición, por delante de los dos Ferrari, monoplazas más rápidos que su Red Bull.

7. Charles Leclerc. Su primera temporada con un coche competitivo ha sido magnífica y ha logrado batir a su veterano compañero de equipo, Sebastian Vettel. Ha logrado dos victorias y, pese a cometer algún error puntual, son muchos los que lo consideran ya el líder de Ferrari.

6. Checo Pérez. El mexicano empezó el curso algo irregular, pero lo ha terminado mostrando su mejor versión. En un equipo hecho a la medida de su compañero, Lance Stroll –su padre es el dueño–, Checo le ha batido casi siempre en calificación y ha sumado más del doble de puntos.

5. Kimi Raikkonen. Los viejos rockeros nunca mueren. Con 40 años cumplidos, Kimi ha superado en qualy a su compañero Antonio Giovinazzi, otro joven con el cartel de gran promesa, y ha logrado que un equipo menor como Alfa Romeo tuviera repercusión en algunas carreras.

4. Valtteri Bottas. No ha sido capaz de aprovechar el mejor coche de la parrilla y ha sido un mero escudero de Hamilton, a quien nunca le ha podido discutir el liderazgo en Mercedes. Deja la sensación de que el coche está por encima de sus posibilidades.

3. Nico Hulkenberg. No ha sido una buena temporada para Nico, uno de los pilotos con más talento de los últimos años, pero que en su última temporada en la F1 ha rendido por debajo de lo esperado. Siempre a la sombra de Ricciardo.

2. Pierre Gasly. Muy decepcionante fue su rendimiento en Red Bull y eso le costó ser degradado a Toro Rosso tras el parón veraniego. No ha sabido aprovechar su gran oportunidad.

1. Lance Stroll. El prototipo de ‘piloto de pago’ ha confirmado que sin dinero difícilmente estaría en la Fórmula 1.

0. Sebastian Vettel. No ha estado a la altura de un cuatro veces campeón del mundo. La llegada de Leclerc a Ferrari ha hecho que se le vean las costuras en más de una carrera. Demasiados errores no forzados. Acaba en un discreto quinto puesto.

Interlagos, el circuito donde le robaron a Alonso su tercer Mundial

La Fórmula 1 regresa este fin de semana al cicrucito de Interlagos, un escenario mítico que nos deja sensaciones agridulces a todos los alonsistas (bien es cierto, que más dulces que agrias) porque aquí hemos vivido de todo.

Por un lado, en Brasil hemos celebrado los dos títulos mundiales de Fernando Alonso, pues fue en este escenario donde se proclamó campeón tanto en 2005 (siendo entonces el más joven de la historia en lograrlo) como en 2006. Sin duda, son los mejores recuerdos de Interlagos y los que más pesan en la memoria de todos.

Pero en Sao Paulo también vivimos la infame carrera de 2012 en la que la FIA regaló el título mundial a Sebastian Vettel al permitirle adelantar con banderas amarillas en pista, algo prohibido por el reglamento y que, de haberlo aplicado, le habría costado al alemán una sanción de, al menos, un drive-through.

Con esa sanción justamente aplicada, el título habría sido para Fernando, que habría logrado merecidamente su tercer campeonato. Aquí os recupero uno de los momentos de aquella infamia:

Ferrari, por aquel entonces el equipo de Alonso, presentó una reclamación, pero la FIA no se atrevió a modificar un resultado que ya estaba celebrando Vettel con el equipo Red Bull.

PD. De aquella carrera también recuerdo la vergonzosa actitud de Michael Schumacher al dejar pasar a Vettel descaradamente (incluso lo reconoció después de la carrera) cuando teóricamente eran rivales.

La humillación de Ferrari no tiene fin

Vettel, destrozando sus neumáticos en la salida del GP de España.

El GP de España ha servido para que Mercedes deje el Mundial sentenciado EN LA QUINTA CARRERA de la temporada al firmar su quinto doblete consecutivo.

Nadie puede plantar cara a las flechas de plata y Ferrari, el equipo que ‘ganó’ los tests invernales y que estaba llamado a poner fin a la hegemonía alemana, ha visto cómo su gran oportunidad de recuperar terreno se esfumaba este fin de semana.

Ferrari llegó a Montmeló con una ambiciosa evolución de motor y con numerosas mejoras aerodinámicas, un gran esfuerzo de Maranello con el que esperaban alcanzar o, al menos, reducir la brecha con Mercedes. Ha ocurrido, sin embargo, todo lo contrario: Mercedes ha ampliado su ventaja y prácticamente nadie duda ya de que volverá a levantar el título mundial.

La superioridad técnica de Mercedes es más que evidente, pero esa no es la única desventaja de Ferrari. Los pilotos de la escudería italiana, especialmente su líder Sebastian Vettel, no están dando la talla. De hecho, el tetracampeón del mundo ha vuelto a fallar este domingo en una mala salida que ha comprometido su carrera. Al final, saliendo desde la tercera posición de la parrilla, se ha quedado fuera del podio. Y en Ferrari han vuelto a ver la ceremonia del champán desde abajo.

Creo que la temporada se le puede hacer muy larga a Ferrari y a todos los aficionados.

Dicho esto, no quiero pasar por alto el espectacular final de carrera de Carlos Sainz que ha aprovechado mejor que nadie la salida del safety-car y ha pasado del P11 al P8 en las últimas vueltas. Aunque las mejoras de McLaren no han funcionado tan bien como esperábamos, Carlos sí ha dejado claro que es un piloto capaz de sacarle siempre el máximo partido al coche.

PD. Cuánto tienen que estar echando de menos a Alonso en Ferrari…

Alonso no mentía: Sebring casi dobla en espectadores al GP de Australia

Fernando Alonso, en Sebring (Foto: Efe).

Fernando Alonso dijo ayer que el centro del automovilismo mundial estaba esta semana en Sebring, donde él disputará a partir de mañana las 1.000 Millas, antepenúltima prueba del Mundial de Resistencia (WEC).

Rápidamente se le echaron encima sus detractores clamando que el evento más importante del automovilismo será el GP de Australia, que este fin de semana inaugura el Mundial de Fórmula 1.

Evidentemente, comparto que el evento más importante de esta semana está en Melbourne, pero tengo que decir que las palabras de Fernando se han malinterpretado.

Lo que Fernando quiso decir es que su atención está centrada al 100% esta semana en Sebring y que no tiene ningún interés especial en lo que pueda ocurrir en el GP de Australia.

No se trata de ningún menosprecio a la Fórmula 1, sino de demostrar su profesionalidad y su implicación con sus actuales objetivos: ganar el Mundial WEC y disfrutar también de una de las carreras históricas que se celebran en Estados Unidos.

Dicho esto, y aunque a los aficionados europeos pueda chocarles un poco, lo cierto es que Fernando tampoco iba tan desencaminado si tenemos en cuenta la expectación que levantan las 1.000 Millas de Sebring, una carrera pionera de la Resistencia en Estados Unidos y una de las más esperadas anualmente por el público americano.

Durante esta prueba, el circuito de Sebring acostumbra a reunir a más de 150.000 espectadores en las gradas, esto es prácticamente el doble de los aficionados que suelen acudir al circuito de Albert Park para ver el GP de Australia. Es decir, que el ambiente que se vive en la pista es mucho más animado en Sebring que en Melbourne, y a eso hizo también referencia Alonso.

PD. Que Alonso no pueda ver el GP de Australia, como dijo en Sebring, se debe a que a la hora de la carrera estará volando de regreso a Europa, pero es evidente que seguirá muy de cerca el desarrollo del Mundial de Fórmula 1 porque sigue muy implicado en el proyecto de McLaren.

¿McLaren está renunciando a ganar el Mundial?

McLaren, en los test de Montmeló (Foto: McLaren).

A pesar de la larga travesía por el desierto que está atravesando McLaren, la escudería británica no olvida su pasado glorioso (es el segundo equipo más laureado de la historia) y su objetivo sigue siendo volver a reinar en el Mundial. Lo ha dicho su director ejecutivo, Zak Brown, en el portal RaceFans:

“Nuestras expectativas son volver a ganar campeonatos del mundo. Pero lo que tenemos que hacer es gestionar esas expectativas durante el viaje que nos llevará hasta allí. El deseo está ahí, las expectativas están ahí, pero va a ser un viaje y necesitamos reiniciarnos, algo que ya hemos hecho”

Hasta aquí todo bien. Me parece normal que, pese a la cruda realidad, McLaren siga pensando en ganar Mundiales. Sin embargo, Brown admite más adelante que ese objetivo no deja de ser una quimera y no prevé que sea factible a corto plazo:

“Creo que sería poco realista pensar que vamos a ganar un Mundial en los próximos años. Lo que estamos tratando de hacer es avanzar continuamente hacia ese campeonato, es un progreso constante hacia adelante. Se trata de plantar las semillas y regar la planta”

Sobre esta última declaración tengo que decir que McLaren lleva años plantando y regando un campo yermo que no ha dado ningún fruto. Y va siendo hora de empezar a mostrar resultados a corto plazo. No puede ser que todos los años se repita el mismo discurso de ‘proyecto a largo plazo’ cuando ese proyecto no avanza en absoluto.

Quiero pensar, sin embargo, que en McLaren han optado por la prudencia después de tantos malos resultados y que ese año veremos un avance importante que permita pensar que el título mundial puede ser una realidad a corto plazo.

PD. No luchar por el campeonato en 2020 o, como máximo, en 2021 podría llevar al colapso del equipo, como le ha ocurrido a Williams.

Cinco pilotos de Fórmula 1 empiezan el 2019 con la soga al cuello

Vettel es uno de los cinco pilotos que se la juegan en 2019 (Foto: archivo).

El Mundial de Fórmula 1 2019, que arranca dentro de 74 días, será una especie de ultimátum para cinco pilotos, a los que difícilmente se les perdonarán errores.

Si este año que hoy inauguramos no dan un paso adelante, en 2020 podrían verse obligados a cambiar de equipo o, en el peor de los casos, a buscarse el futuro en otras categorías.

Estos son los cinco pilotos que empezarán el Mundial 2019 bajo presión:

1. Sebastian Vettel: Una inmensa lupa examinará la temporada del tetracampeón del mundo, al que muchos consideran responsable de que Ferrari no levantara el título en 2018. El piloto alemán cometió numerosos errores el pasado curso, como él mismo ha reconocido, y en los despachos de Maranello ya barajan alternativas. Si este año no minimiza sus fallos, será su última campaña en Ferrari.

2. Valtteri Bottas: Llegó a Mercedes para ser escudero de Lewis Hamilton, pero se ha tomado demasiado en serio ese papel. Su alarmante falta de rendimiento en 2018 puso en peligro el campeonato de constructores para la escudería alemana. El finlandés no estuvo a la altura del monoplaza que tenía entre manos. Una cosa es no discutir la jerarquía en el equipo y otra terminar quinto con un Mercedes.

3. Robert Kubica: Ha luchado mucho por regresar a la Fórmula 1 y Williams le dará este año la oportunidad de volver a la parrilla. No obstante, existen dudas sobre si el polaco podrá rendir al mismo nivel que demostró antes del grave accidente que sufrió en 2011. Con graves secuelas en un brazo, Robert tendrá que demostrar que está capacitado para seguir en la F1.

4. Lance Stroll: Su multimillonario padre, Lawrence Stroll, no quería seguir viéndole sufrir al volante de un Williams, monoplaza casi tan malo como el McLaren, y ha decidido comprar el equipo Force India para darle este año un monoplaza más competitivo. Pero es un regalo de doble filo porque Lance Stroll tendrá como compañero a un hueso duro de roer, Checo Pérez, y tendrá que estar a la altura para quitarse la etiqueta de piloto de pago.

5. Carlos Sainz: Muy a mi pesar, Carlos tiene este año un importante desafío por delante. Después de un año complicado en Renault junto a Nico Hulkenberg, del que ha salido más o menos airoso, se estrenará con McLaren y tendrá la obligación de superar al novato Lando Norris. No será fácil porque el inglés tiene mucha calidad y más experiencia en el equipo.

PD. También empiezan el año bajo presión Maurizio Arrivabene y Zak Brown.

Timo Glock recibió amenazas de muerte tras ‘regalarle’ el Mundial a Hamilton

Timo Glock, adelantado por Hamilton en las últimas curvas de Interlagos.

El desenlace del Mundial 2008 fue quizás el más dramático de toda la historia de la Fórmula 1, especialmente para Felipe Massa, que se quedó sin título en las últimas curvas de la última carrera de la temporada, ante su afición de Interlagos, cuando su equipo Ferrari ya lo estaba celebrando en el box.

Todos recordamos aquellas imágenes del padre de Felipe abrazado a los mecánicos de Ferrari en pleno éxtasis hasta que se dan cuenta de que, en realidad, el título lo ha ganado Lewis Hamilton:

Y como todos sabéis, buena parte de culpa de que el título cambiara de manos fue de Timo Glock, que en las últimas curvas fue adelantado por Hamilton y permitió al inglés finalizar quinto y sumar los puntos necesarios para proclamarse campeón por un solo punto de ventaja sobre Massa.

Ahora, diez años después y aprovechando que este fin de semana la F1 vuelve a Interlagos, Glock ha revelado en una entrevista que recibió amenazas de muerte por haberse dejado adelantar por Hamilton en aquel GP de Brasil. Esto ha dicho en el portal ESPN:

“Mi familia llegó a recibir cartas, en casa de mis padres, en las que decían que me tenían que pegar un tiro y que yo no debería de estar en este deporte. No podía creer lo mala que puede llegar a ser la gente. Fue todo bastante extremo”

Pero más allá de las amenazas de algunos fanáticos locos, Glock también cuenta en esa entrevista lo mal que encajaron la derrota algunos periodistas italianos, que ya se frotaban las manos celebrando el título del piloto de Ferrari:

“Hubo algunos periodistas muy agresivos, especialmente del lado italiano, que me señalaron con el dedo y me dijeron que lo había hecho a propósito y que todo estaba planeado antes de la carrera. ¿Cuánto te han pagado Mercedes (entones proveedor de motores de McLaren) y Lewis?, me gritaban”

PD. Lo cierto es que todo el mundo considera que Glock, pese a estar sin neumáticos, fue extremadamente dócil al defender su posición…

Vettel ha convertido a Hamilton en pentacampeón del mundo

Vettel felicita a Hamilton por su quinto título.

Este Mundial de Fórmula 1 no lo ha ganado Lewis Hamilton, sino que lo ha perdido Sebastian Vettel. Aunque es evidente que Hamilton ha rendido a un nivel excelente (como tiene que rendir un campeón del mundo), considero que si Vettel hubiera rendido como se le presupone a un piloto de su categoría, el título habría sido para el alemán.

Los errores de Vettel han sido este año fundamentales, en momentos clave de la temporada y con resultados catastróficos para Ferrari porque Sebastian falló en circuitos propicios para la escudería italiana. Aquí os hablé de sus fallos antes del verano, pero han continuado tras las vacaciones. Me acuerdo, por ejemplo, de Monza, Singapur…

La pésima temporada de Vettel ha dejado a Hamilton sin rival porque es también una evidencia que Mercedes solo fichó a Valtteri Bottas para guardarle las espaldas a su piloto estrella.

Dicho todo esto, no quiero quitarle mérito a los cinco Mundiales de Hamilton, pero me hubiera gustado ver al inglés peleando contra un rival en condiciones. He leído muchos elogios hacia su figura, merecidos muchos, pero algunos desproporcionados. Decir que Lewis es infalible es obviar la realidad. Y si no que se lo pregunten a Nico Rosberg.

Más allá del título de Hamilton, en México volvimos a comprobar la debilidad del McLaren, un coche que, además de ser lento y poco fiable, es frágil: cualquier rozadura le provoca daños irreparables y el domingo vimos cómo un simple trozo de alerón lo dejaba fuera de combate.

PD. A Fernando parece que lo ha mirado un tuerto.

Así fue el ataque suicida de Vettel contra Verstappen en el GP de Japón

Otra más. Sebastian Vettel ha añadido en Suzuka un error más a su largo currículum de errores en lo que llevamos de temporada. Y este parece que ha sido el definitivo porque Lewis Hamilton ya es virtual campeón del mundo a falta de cuatro carreras.

Vettel no ha sabido gestionar la presión, fruto de su necesidad urgente de recortarle puntos a Hamilton. El resultado es que el piloto alemán se ha pasado de agresivo, o de optimista, al intentar adelantar a Max Verstappen por un lugar imposible.

El desenlace de ese intento de adelantamiento era más que previsible: toquecito entre ambos y carrera arruinada. Hamilton, dando palmas.

Aquí podéis apreciar el momento en el que Vettel intenta rebasar a Verstappen y ambos acaban en la cuneta:

Un piloto Top que se está jugando el Mundial debería de ser capaz de ponderar mejor la relación riesgo-beneficio a la hora de intentar un adelantamiento.

Sin entrar a valorar quién ha sido más culpable del toque (a Verstappen también hay que echarle de comer aparte), lo que sí está claro es que Vettel no tenía que haber intentado ese adelantamiento en ese lugar y en ese momento.

La razón es simple: su Ferrari era notablemente más rápido que el Red Bull del holandés y, con un poco de paciencia, lo habría adelantado sin riesgos en otro punto del circuito.

Me ha hecho gracia, además, el intento de Vettel de parafrasear a Ayrton Senna para justificar su acción. “Si no voy a por ese hueco, y el hueco estaba ahí, mejor me quedo en casa”, dijo el alemán por radio, más o menos similar a una mítica frase del brasileño: “Si no aprovechas un hueco existente, no puedes considerarte un piloto de carreras”.

PD. La diferencia es que a Senna solían salirle bien ese tipo de maniobras…