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Optimismo para Carlos Sainz: McLaren espera un gran avance con su nuevo monoplaza MCL34

Carlos Sainz, probando el McLaren (Foto: McLaren).

McLaren espera dar un importante paso adelante esta temporada. Es cierto que en los últimos años hemos escuchado ese mismo mensaje por estas fechas, pero eso no quita que en la escudería británica vuelvan a estar ilusionados.

Principalmente porque el nuevo monoplaza MCL34 parte de una estructura distinta. Esto ha dicho Zak Brown:

“Será un coche muy diferente a su predecesor y anticipamos que será un buen coche. El desarrollo una vez terminada la temporada ha ido según lo previsto”

Ya es un cambio significativo que el “desarrollo” invernal esté yendo sobre la marcha porque hace un año todo eran prisas, imprecisiones y rectificaciones para encajar a marchas forzadas el motor Renault en un chasis ideado para un motor Honda.

“Todos los hombres y mujeres de McLaren han estado trabajando muy duro para asegurarse de que construimos un coche mejor que el de 2018 porque sé que estos muchachos (Carlos Sainz y Lando Norris) ¡no querrán conducir un coche como el del año pasado!”

Brown también se ha referido al fichaje de Andreas Seidl, el nuevo director general del equipo, que llega procedente de Porsche. Y, según ha dejado entrever, Seidl se encargará de capitanear la escudería en el día a día, ya que él dedicará muchos esfuerzos a otros frentes fuera de la F1, entre ellos el ataque de Fernando Alonso a las 500 Millas de Indianápolis:

“Seidl es responsable de dirigir el equipo de Fórmula 1. Mi función como CEO es garantizar que McLaren tenga una plataforma competitiva en cualquier categoría de automovilismo en la que nos encontremos”

PD. Me da que en McLaren cada vez gustan más las carreras americanas…

¿Filtrada la primera imagen del nuevo McLaren de Carlos Sainz?

McLaren anunció este jueves que el próximo 14 de febrero presentará su nuevo monoplaza, el MCL34 con el que Carlos Sainz y Lando Norris intentarán que los aficionados de la escudería británica olviden el penoso 2018.

Pero además de anunciar la fecha, McLaren, como suele ser habitual, dio la primera pista de cómo podría ser su nuevo monoplaza.

Fue a través de un gracioso y aparentemente inocente mensaje en Twitter en el que se simula una conversación de WhatsApp en la que participan Sainz, Norris, Zak Brown y otros miembros del equipo McLaren. Incluso interviene Fernando Alonso:

Ese chat termina con Sainz preguntándole a su jefe si le puede adelantar algo del nuevo coche. Brown responde enviando un vídeo y pide que no se lo reenvíen a nadie. Lógicamente, el vídeo no se puede descargar, pero sí se intuye una imagen detrás:

Si aclaramos un poco esa imagen comprobamos que se vislumbra una silueta naranja papaya, es decir, que podemos deducir que McLaren mantendrá este año el color característico del monoplaza de 2018:

PD. Solo espero que el único parecido entre los dos coches sea el color…

Buenas noticias para Carlos Sainz: Renault ha encontrado “muchos kilovatios” en el banco de pruebas

Carlos Sainz, con el mono de McLaren (Foto: McLaren).

El motor Renault será en 2019 mucho más potente que el de este año y eso es una gran noticia para Carlos Sainz, cuyo McLaren estará propulsado por uno de esos motores.

Ese salto de calidad se debe a los magníficos datos de potencia que está proporcionando el nuevo motor francés en los bancos de pruebas. Lo ha explicado Zak Brown, CEO de McLaren, en el portal británico GP Fans:

“Desde Renault nos están diciendo que están muy contentos con su progreso este invierno. Han encontrado mucho kilovatios y creen que estarán en la batalla. No es apropiado que yo hable de números, pero sienten que van a ser muy competitivos el año que viene”

Hablar de kilovatios de potencia es hablar de caballos, más o menos 1,3 cv por cada kw. Justo lo que necesitaba Renault, que ya consiguió solucionar sus problemas de fiabilidad, y solo necesitaba incrementar un pelín su potencia para situarse a la altura de Mercedes y Ferrari (por mucho que haya despotricado Verstappen).

Las perspectivas son, por lo tanto, halagüeñas para Sainz porque también se espera una mejora notable en el chasis de McLaren.

PD. ¿Podrá McLaren meterse en la Liga de Primera División que juegan Mercedes, Ferrari y Red Bull?

Alonso ya ha empezado a practicar para el Dakar: ¿A por la Cuádruple Corona?

Este martes hemos desayunado todos con la noticia de que Toyota ha dado el visto bueno para que Fernando Alonso dispute el Dakar en 2020. Es una noticia relativa porque es más que evidente que la marca japonesa estaría encantada de contar con el piloto asturiano en ese rally tan emblemático.

La repercusión mediática que tendría la participación de Alonso en el Dakar sería tremenda, superior incluso a la que tuvo en las 500 Millas de Indianápolis, y eso se traduce en dinero para Toyota.

Quiero decir con esto, que no es ninguna sorpresa que Toyota ponga un coche a disposición de Alonso en caso de que este quiera probar suerte en el Dakar. Falta saber, claro, si Fernando está por la labor.

Y a mí me da que sí, que a Fernando le apetece y mucho participar en el Dakar. No sé si será en 2020, como se ha dicho, o más adelante, pero creo que entre sus objetivos está disputar el considerado raid más duro del mundo.

Eso sí, para que sea una realidad a corto plazo tienen que darse varias condiciones. La primera es ganar las 500 Millas de Indianápolis, su objetivo número 1 para lograr así la Triple Corona. Y la segunda es que McLaren no tenga un coche competitivo en la Fórmula 1, porque de lo contrario volveríamos a ver a Alonso en el Gran Circo en 2020.

Lo que sí está claro es que hay pocas pruebas automovilísticas tan atractivas como el Dakar y, de momento, Fernando ya ha empezado a practicar en los rallies. Aquí le vemos haciendo prácticas como un profesor de lujo como es su amigo Carlos Sainz, que este enero volverá a correr el raid sudamericano. Seguro que le da buenos consejos y le está metiendo dentro el gusanillo del Dakar:

PD. Si Alonso llega a ganar el Dakar algún día, lo de la Triple Corona se quedaría corto: Fernando sería el primer piloto de la historia en lograr la Cuádruple Corona.

Alonso se va, pero Sainz sí cree que McLaren puede ser competitivo en 2019

Carlos Sainz charla con Fernando Alonso (Foto: Efe).

Aunque sé que es difícil creer en la reacción de McLaren en 2019 (la marcha de Alonso es la mejor prueba de ello), Carlos Sainz no pierde la esperanza de que la escudería británica dé un importante paso adelante la próxima temporada.

Y el madrileño basa sus esperanzas principalmente en Renault. Según ha explicado en la revista Autosport, el fabricante francés espera estar a la altura de Ferrari y Mercedes cuando arranque el próximo campeonato.

Su última evolución, bautizada como Spec C, es la mejor prueba de que Renault está alcanzando los objetivos marcados:

“La Spec C es la vaselina del motor del año que viene. Parece que ha funcionado bien en Red Bull y ellos están bastante satisfechos con el rendimiento. Es un gran paso y es una lástima que no la hayamos tenido para este año. Tengo fe en que Renault tendrá finalmente un motor al nivel de Ferrari y Mercedes”

Suponiendo que el motor Renault logre estar a la par con sus competidores, el salto de McLaren en 2019 puede ser realmente muy importante porque, no lo olvidemos, este año ha tenido que adaptar el chasis a contrarreloj debido al cambio de motor.

En 2019, ya con un año de experiencia con Renault, el McLaren será un coche perfectamente preparado para correr con el propulsor francés. Esto dice Carlos:

“Con el nuevo motor Renault y su asociación con McLaren espero tener un 2019 mejor que este”

PD. Creo que si el nuevo McLaren es realmente competitivo, Alonso podría estar en la parrilla de 2019.

El gesto de Alain Prost cuando Sainz adelanta a Pérez en Austin

Alain Prost, en el box de Renault.

El expiloto francés Alain Prost, cuatro veces campeón mundial y, sin duda, uno de los mejores de la historia de la Fórmula 1, le ha dado su bendición a Carlos Sainz.

Actualmente consejero de Renault, Prost valoró así el rendimiento del piloto madrileño tras debutar este fin de semana con la escudería del rombo:

“Estamos muy contentos por cómo ha gestionado Carlos todo el fin de semana, ha sido impresionante. Sin duda, hemos tomado la decisión adecuada con su fichaje”

Pero la aprobación de El Profesor, como se conoce a Prost en el paddock, no solo le ha llegado a Carlos en forma de palabras.

Solo hay que ver el gesto del francés en el box de Renault cuando Sainz adelantó a Checo Pérez en el circuito de Austin para entender que el madrileño ya se ha ganado el respeto del tetracampeón mundial. Aquí podéis apreciar el momento:

Creo, además, que Sainz conduce de una forma muy similar a Prost: un pilotaje técnico, calculando muy bien los riesgos, cocinando a fuego lento los adelantamientos y siendo agresivo cuando hay que serlo. Quizás el francés se ve reflejado en Carlos.

PD. Debutar con Renault y batir a Hulkenberg durante todo el fin de semana no está al alcance de muchos pilotos…

Primera ficha del dominó: Sainz firma con Renault (y Alonso, a la espera)

Carlos Sainz y Fernando Alonso (Foto: archivo).

La complicada negociación a cuatro bandas (McLaren, Honda, Renault y Red Bull) que se está llevando a cabo estos días para que la escudería de Fernando Alonso pueda desembarazarse del motor Honda sigue en marcha.

Y este fin de semana se ha producido un primer movimiento de gran envergadura porque, según ha revelado la revista Autosport, Carlos Sainz ya ha firmado un acuerdo con Renault para la próxima temporada.

“Carlos Sainz ha firmado un acuerdo para unirse a Renault y desencadenará una serie de movimientos de dominó que asegurarán a McLaren los motores del fabricante francés para 2018, según ha podido saber Autosport”

Como bien dice el artículo, el fichaje de Sainz por Renault es solo el primer paso de una reacción en cadena que terminará con el acuerdo McLaren-Renault y con la renovación de Alonso con la escudería británica.

La reacción en cadena seguirá, más o menos, los siguientes pasos:

  1. Sainz ficha por Renault
  2. Renault deja de motorizar a Toro Rosso
  3. Honda motoriza a Toro Rosso
  4. Renault motoriza a McLaren
  5. Alonso renueva con McLaren

Renault ya tiene un preacuerdo firmado con McLaren, pero para que se haga oficial debe romper antes su alianza con Toro Rosso, el equipo filial de Red Bull, que ya ha dado el visto bueno a la operación, aunque ha puesto condiciones.

Una de ellas es asegurarse el motor Honda en un futuro y en el hipotético caso de que el motor japonés llegue a ser competitivo algún día.

McLaren, por su parte, tampoco quiere quemar todas las naves con Honda y apuesta por mantener la opción de volver a montar el propulsor japonés en el futuro.

De este modo, todos ganaban salvo Renault, que accedía motorizar a McLaren casi por amor al arte. Es por ello que también quiso aprovechar la oportunidad y exigió el fichaje de Sainz, deseoso de probar suerte en el equipo francés al ver que las puertas de Red Bull las tiene cerradas a corto plazo.

Esto comenta Autosport:

“Fuentes de alto nivel han confirmado que el acuerdo con Sainz se ha firmado como parte de un edulcorante para que Renault rompa su contrato con Toro Rosso”

PD. Varios medios adelantan que el salto de Sainz a Renault podría producirse esta misma temporada, en el GP de Malasia (1 octubre), si el equipo francés rescinde su contrato con el decepcionante Jolyon Palmer. El puesto de Sainz en Toro Rosso lo ocuparía el joven Pierre Gasly.

¿Merecía sanción Sainz por golpear a Alonso?

Sainz cierra a Alonso, en el GP de Hungría.

Carlos Sainz y Fernando Alonso han sido protagonistas en Hungría porque, además de lograr unos meritorios sexto y séptimo puestos, han librado las batallas más emocionantes de toda la carrera.

Su lucha ha sido tan férrea que han estado a punto de colisionar en la vuelta 6, justo cuando se relanzó la carrera después del coche de seguridad provocado por la temeridad de Verstappen contra Ricciardo.

Alonso se quejó por radio de que Carlos no le dejó espacio y, tras analizar las imágenes, creo que Fernando tiene razón. Conste en acta que no me agrada pedir una sanción para Sainz, pero considero que efectivamente el madrileño fue demasiado agresivo y no dejó el espacio suficiente como para que pasara un monoplaza, una norma que especifica claramente el reglamento.

Fernando llegó a pisar la hierba y, de no haber levantado el pie del acelerador, habría colisionado con Sainz. Tras la carrera, explicó la situación:

“Yo no tenía más pista, Carlos se fue abriendo y nos tocamos. Afortunadamente no pasó nada, pero siempre hay que dejar espacio para un coche en el exterior”

La razón de los comisarios para no sancionar a Carlos fue que, según ellos, Alonso no llegó a ponerse en paralelo al madrileño y, por lo tanto, este no tenía la obligación de dejar espacio por el exterior:

A mí, insisto, me sigue pareciendo sancionable la acción de Carlos. Lo bueno del caso es que Alonso y Sainz son buenos amigos y seguro discutirán este incidente amistosamente.

PD. Creo que Vettel le debe una cerveza a Raikkonen. O un barril entero…

Periodistas británicos apoyan la candidatura de Sainz a Mercedes

Carlos Sainz (Foto: Efe).

Tras confirmar Fernando Alonso su continuidad en McLaren, Carlos Sainz se ha convertido en uno de los pilotos más deseados por la prensa especializada para ocupar el volante de Nico Rosberg en Mercedes.

Y no hablo de la prensa española, que podría considerarse partidista por apoyar a un paisano, sino de la prensa internacional. Un buen ejemplo lo encontramos en un debate que han mantenido en la cadena británica Sky Sports varios periodistas anglosajones.

Esto ha dicho, por ejemplo, Mark Hughes, analista de esa cadena de televisión:

“Me encantaría ver a Carlos Sainz en Mercedes. Parece que Red Bull tiene una alineación de pilotos para varios años, ¿eso significa que Carlos estará siempre en el equipo junior? ¿Cuánto tiempo pueden mantenerlo en el equipo junior? Es frustrante después de la comparación tan directa que vimos con Verstappen en Toro Rosso y todos queremos verla ahora trasladada a un buen coche”

Y esto ha apuntado Ben Hunt, que cubre el Mundial de Fórmula 1 para el periódico The Sun, cuando le preguntan si Mercedes tiene alguna opción mejor que Valtteri Bottas para ese puesto:

“Sí, pero no están disponibles. El único es Carlos Sainz, pero probablemente Red Bull no le dejaría marchar porque ha habido muchas rencillas entre Red Bull y Mercedes en los últimos años. No van a regalarles a uno de sus pilotos estrella sin saber qué pasará en el futuro con Verstappen y Ricciardo”

Y otra lanza en favor de Sainz, esta vez de Will Buxton, corresponsal de la NBC estadounidense:

“Sainz sería una elección emocionante para ocupar el asiento al lado de Lewis Hamilton”

También en la revista Autosport hablan de la candidatura de Carlos:

“Carlos Sainz también ha surgido como un contendiente para el asiento vacío de Mercedes. Autosport entiende que existe la posibilidad de que sea liberado de su contrato con Red Bull, si llega una oferta de Mercedes”

PD. No tengo ninguna duda de que Carlos estaría a la altura del volante de Mercedes.

Hamilton se lo pasa pipa en la rueda de prensa a costa de Sainz

Lewis Hamilton se lo ha pasado en grande en la rueda de prensa de este jueves en el circuito de Suzuka. El piloto inglés ha pasado olímpicamente de los periodistas y ha estado casi todo el rato mirando la pantalla de su teléfono móvil.

Pero sus seguidores en la red social Snapchat han revelado a lo que se ha dedicado Hamilton mientras el resto de pilotos presentes en la sala respondían a los medios de comunicación: a tomar fotografías de sus compañeros y probar los filtros que le proporciona esa red social.

Una de sus víctimas ha sido Carlos Sainz, al que Hamilton ha ‘customizado’ de la siguiente manera:

carlos

Hay que decir que Hamilton también se ha customizado a sí mismo en otra imagen:

lewisjpg

El campeón del mundo acompañaba sus creaciones artísticas con el siguiente mensaje: “Esta mierda me está matando”, dejando claro que se estaba descojonando con esa aplicación móvil.

Pero esa actitud de Hamilton no le ha gustado nada a los periodistas. Curiosamente los más enfadados han sido los periodistas británicos, muy disgustados con el comportamiento de su paisano. Alguno se lo ha llegado a recriminar preguntándole qué narices estaba haciendo. Esta ha sido su respuesta:

“Sí… eh…. nada, solo unos snaps de nosotros, los pilotos, es muy divertido. Eso es todo… lo llevo haciendo desde hace tiempo”

Después de la rueda de prensa, un periodista de The Times criticó públicamente la actitud de Hamilton:

“Creo que el campeón del mundo debería de haber dejado su teléfono y haberse concentrado un poco más para beneficio del público japonés”

Otro periodista de The Sun era de la misma opinión y así lo ha publicado en Twitter:

“El formato de la rueda de prensa de la FIA es muy estático, pero no se pueden defender esas actitudes”

A Hamilton le han acabado pitando los oídos con tantas críticas de los periodistas y al final ha justificado su comportamiento en Twitter:

“Hoy solo intentaba pasarlo bien, en absoluto faltar el respeto. Algunas personas se toman todo demasiado en serio. Me lo pasé genial, punto álgido de mi día!”

PD. Parece que, al menos, ya se le ha pasado el cabreo por su abandono en Malasia…