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El mejor arranque de McLaren desde el fichaje de Alonso en 2015

Carlos Sainz, en los test de Montmeló.

La pretemporada de Fórmula 1 se ha puesto en marcha este lunes en el circuito de Montmeló y ya podemos sacar una conclusión relevante: estamos ante el mejor inicio de curso para el equipo McLaren desde el fatídico año 2015 en el que Fernando Alonso decidió regresar a la escudería británica.

Aunque el McLaren ha tenido un pequeño problema mecánico al inicio de la tarde, rápidamente ha sido solucionado (nada que ver con los problemones de los últimos años) y Carlos Sainz ha podido completar el programa previsto por el equipo. En total, han sido 119 vueltas para el piloto madrileño, con muy buenas sensaciones en la puesta de largo con su nueva escudería.

Para recordaros de dónde veníamos, esta ha sido la primera vez que McLaren supera las 100 vueltas el primer día de la pretemporada en los últimos cinco años:

2015: 6 vueltas
2016: 84 vueltas
2017: 29 vueltas
2018: 51 vueltas
2019: 119 vueltas

Y no estamos hablando solo de fiabilidad, pues los tiempos también han sido competitivos. Sainz ha sido el segundo más rápido de la jornada y el único, junto a Sebastian Vettel, que ha rodado por debajo de 1.19 segundos.

Si volvemos a mirar la hemeroteca, vemos que muy poco tiene que ver el ritmo de hoy con el que tuvo McLaren en las anteriores pretemporadas. Aquí podéis ver el tiempo que perdió el monoplaza británico respecto al coche más rápido en sus últimos estrenos: nunca había estado por debajo del segundo hasta este año:

2015: +18.118
2016: +1.796
2017: +3.087
2018: +1.160
2019: +0.397

¿Significa esto que podemos ser optimistas con McLaren? Por supuesto, pero tampoco hay que lanzar las campanas al vuelo puesto que equipos como Mercedes o Red Bull se han escondido bastante y todavía no han mostrado su verdadero potencial.

Lo que sí espero es que este empujón de McLaren sea real y pueda, por fin, dejar atrás la zona media de la parrilla para empezar a pensar en la zona alta.

PD. A ver si vamos a tener que llamar a Fernando de urgencia…

Los tres escenarios que baraja Sainz con el nuevo McLaren

Carlos Sainz y Lando Norris, con los nuevos monos del equipo McLaren para la temporada 2019 (Foto: McLaren).

McLaren ha presentado este jueves su nuevo monoplaza MCL34, el coche que pilotarán Carlos Sainz y Lando Norris en el Mundial de Fórmula 1.

Y las expectativas en McLaren parecen altas después de una larga travesía por el desierto, pero visto lo ocurrido en los últimos años nadie se atreve a ser abiertamente optimista; todo el mundo en el equipo ha optado por la prudencia:

El nuevo McLaren MCL34 (Foto: McLaren).

Pero desde un punto de vista objetivo, Sainz, que afronta su quinta temporada en la Fórmula 1 y la primera con McLaren después de haber pasado por Renault y Toro Rosso, baraja tres escenarios posibles (optimista, moderado y pesimista) ante el rendimiento de su nuevo monoplaza:

1. Optimista: Es un escenario que superaría las expectativas del propio equipo y que, si nos basamos en los resultados de 2018, parece un tanto irreal, aunque no es descartable. Este escenario pasa por un McLaren con capacidad para luchar por los podios. El principal argumento para creer en él es que McLaren tiró por la borda la temporada pasada para concentrarse plenamente en 2019. Veremos.

2. Moderado: Es el escenario más probable y es el objetivo mínimo que se han marcado los ingenieros de Woking. En este escenario veríamos a un McLaren mucho más competitivo que la temporada pasada y que es capaz de consolidarse como la cuarta fuerza de la parrilla, por detrás de Mercedes, Ferrari y Red Bull. No sería descartable que Carlos pudiera pelear por su primer podio en alguna carrera en la que fallaran los, a priori, tres grandes equipos.

3. Pesimista: El escenario que nadie quiere mencionar en McLaren. Pasa por que se mantengan las prestaciones de 2018. Que no exista una evolución real sobre la pista y que el monoplaza MCL34 siga inmerso en la lucha con los equipos de la zona media-baja de la parrilla.

Añado, además, que en cualquiera de los tres escenarios Sainz deberá superar a su compañero Lando Norris para no ver comprometida su carrera en la Fórmula 1.

PD. En el caso del primer escenario, sería muy probable que Fernando Alonso volviera a pilotar un McLaren en 2020.

Revelados los sueldos de todos los pilotos: Sainz, el octavo mejor pagado

El portal Racing-Elite ha publicado la lista de sueldos de todos los pilotos que estarán este año en la parrilla de salida del Mundial de Fórmula 1. Es la siguiente (cifras en millones de dólares anuales):

  1. Lewis Hamilton (Mercedes): 57
  2. Sebastian Vettel (Ferrari): 45
  3. Daniel Ricciardo (Renault): 17
  4. Max Verstappen (Red Bull): 13,5
  5. Valtteri Bottas (Mercedes): 8,5
  6. Kimi Raikkonen (Sauber): 4,5
  7. Nico Hulkenberg (Renault): 4,5
  8. Carlos Sainz (McLaren): 4
  9. Charles Leclerc (Ferrari): 3,5
  10. Sergio Pérez (Racing Point): 3,5
  11. Romain Grosjean (Haas): 1,8
  12. Pierre Gasly  (Red Bull): 1,4
  13. Lance Stroll (Racing Point): 1,2
  14. Kevin Magnussen (Haas): 1,2
  15. Robert Kubica (Williams): 0,57
  16. Daniil Kvyat (Toro Rosso): 0,3
  17. Lando Norris (McLaren): 0,26
  18. Antonio Giovinazzi (Sauber): 0,23
  19. George Russell (Williams): 0,18
  20. Alexander Albon (Toro Rosso): 0,17

Así, a primera vista, podemos destacar que el caché de Carlos Sainz ha ido creciendo exponencialmente y ya es el octavo piloto mejor pagado de la parrilla, con un sueldo de 4 millones de dólares anuales en McLaren cuando el año pasado, según diversas fuentes, en Renault ni siquiera llegaba al millón de dólares.

Otro bolsillo que ha salido ganando con el cambio de equipo es el de Daniel Ricciardo, que casi ha visto triplicarse sus emolumentos con el paso de Red Bull a Renault, donde se ha convertido en el tercer piloto mejor pagado de la parrilla con 17 millones.

También podemos destacar que, lógicamente, Lewis Hamilton se mantiene en lo alto de la tabla de sueldos (57 millones), no en vano es el último multicampeón del mundo, y que Sebastian Vettel sigue segundo (45 millones), pues sus discretas actuaciones con Ferrari no han mermado su cuenta corriente.

Sorprende, además, la gran diferencia de salarios entre los dos pilotos de Ferrari, la mayor brecha entre compañeros, ya que Charles Leclerc (3,5 millones) cobrará casi 13 veces menos que Vettel (45). Estamos hablando de una brecha salarial de 41,5 millones.

Vemos también que Mercedes es el equipo que más presupuesto destina a pagar los sueldos de los pilotos (65,5 millones), toda una suerte para Bottas, a quien le tocó la lotería el día que recibió la llamada de la escudería alemana.

En el lado opuesto se sitúa Toro Rosso, que apenas destina 470.000 euros a pagar los salarios de Daniil Kvyat y Alexander Albon, este último el peor pagado de la parrilla.

PD. Está claro que cobrar 41,5 millones más que tu compañero de equipo será una presión añadida para Vettel esta temporada…

Optimismo para Carlos Sainz: McLaren espera un gran avance con su nuevo monoplaza MCL34

Carlos Sainz, probando el McLaren (Foto: McLaren).

McLaren espera dar un importante paso adelante esta temporada. Es cierto que en los últimos años hemos escuchado ese mismo mensaje por estas fechas, pero eso no quita que en la escudería británica vuelvan a estar ilusionados.

Principalmente porque el nuevo monoplaza MCL34 parte de una estructura distinta. Esto ha dicho Zak Brown:

“Será un coche muy diferente a su predecesor y anticipamos que será un buen coche. El desarrollo una vez terminada la temporada ha ido según lo previsto”

Ya es un cambio significativo que el “desarrollo” invernal esté yendo sobre la marcha porque hace un año todo eran prisas, imprecisiones y rectificaciones para encajar a marchas forzadas el motor Renault en un chasis ideado para un motor Honda.

“Todos los hombres y mujeres de McLaren han estado trabajando muy duro para asegurarse de que construimos un coche mejor que el de 2018 porque sé que estos muchachos (Carlos Sainz y Lando Norris) ¡no querrán conducir un coche como el del año pasado!”

Brown también se ha referido al fichaje de Andreas Seidl, el nuevo director general del equipo, que llega procedente de Porsche. Y, según ha dejado entrever, Seidl se encargará de capitanear la escudería en el día a día, ya que él dedicará muchos esfuerzos a otros frentes fuera de la F1, entre ellos el ataque de Fernando Alonso a las 500 Millas de Indianápolis:

“Seidl es responsable de dirigir el equipo de Fórmula 1. Mi función como CEO es garantizar que McLaren tenga una plataforma competitiva en cualquier categoría de automovilismo en la que nos encontremos”

PD. Me da que en McLaren cada vez gustan más las carreras americanas…

¿Filtrada la primera imagen del nuevo McLaren de Carlos Sainz?

McLaren anunció este jueves que el próximo 14 de febrero presentará su nuevo monoplaza, el MCL34 con el que Carlos Sainz y Lando Norris intentarán que los aficionados de la escudería británica olviden el penoso 2018.

Pero además de anunciar la fecha, McLaren, como suele ser habitual, dio la primera pista de cómo podría ser su nuevo monoplaza.

Fue a través de un gracioso y aparentemente inocente mensaje en Twitter en el que se simula una conversación de WhatsApp en la que participan Sainz, Norris, Zak Brown y otros miembros del equipo McLaren. Incluso interviene Fernando Alonso:

Ese chat termina con Sainz preguntándole a su jefe si le puede adelantar algo del nuevo coche. Brown responde enviando un vídeo y pide que no se lo reenvíen a nadie. Lógicamente, el vídeo no se puede descargar, pero sí se intuye una imagen detrás:

Si aclaramos un poco esa imagen comprobamos que se vislumbra una silueta naranja papaya, es decir, que podemos deducir que McLaren mantendrá este año el color característico del monoplaza de 2018:

PD. Solo espero que el único parecido entre los dos coches sea el color…

Buenas noticias para Carlos Sainz: Renault ha encontrado “muchos kilovatios” en el banco de pruebas

Carlos Sainz, con el mono de McLaren (Foto: McLaren).

El motor Renault será en 2019 mucho más potente que el de este año y eso es una gran noticia para Carlos Sainz, cuyo McLaren estará propulsado por uno de esos motores.

Ese salto de calidad se debe a los magníficos datos de potencia que está proporcionando el nuevo motor francés en los bancos de pruebas. Lo ha explicado Zak Brown, CEO de McLaren, en el portal británico GP Fans:

“Desde Renault nos están diciendo que están muy contentos con su progreso este invierno. Han encontrado mucho kilovatios y creen que estarán en la batalla. No es apropiado que yo hable de números, pero sienten que van a ser muy competitivos el año que viene”

Hablar de kilovatios de potencia es hablar de caballos, más o menos 1,3 cv por cada kw. Justo lo que necesitaba Renault, que ya consiguió solucionar sus problemas de fiabilidad, y solo necesitaba incrementar un pelín su potencia para situarse a la altura de Mercedes y Ferrari (por mucho que haya despotricado Verstappen).

Las perspectivas son, por lo tanto, halagüeñas para Sainz porque también se espera una mejora notable en el chasis de McLaren.

PD. ¿Podrá McLaren meterse en la Liga de Primera División que juegan Mercedes, Ferrari y Red Bull?

Alonso ya ha empezado a practicar para el Dakar: ¿A por la Cuádruple Corona?

Este martes hemos desayunado todos con la noticia de que Toyota ha dado el visto bueno para que Fernando Alonso dispute el Dakar en 2020. Es una noticia relativa porque es más que evidente que la marca japonesa estaría encantada de contar con el piloto asturiano en ese rally tan emblemático.

La repercusión mediática que tendría la participación de Alonso en el Dakar sería tremenda, superior incluso a la que tuvo en las 500 Millas de Indianápolis, y eso se traduce en dinero para Toyota.

Quiero decir con esto, que no es ninguna sorpresa que Toyota ponga un coche a disposición de Alonso en caso de que este quiera probar suerte en el Dakar. Falta saber, claro, si Fernando está por la labor.

Y a mí me da que sí, que a Fernando le apetece y mucho participar en el Dakar. No sé si será en 2020, como se ha dicho, o más adelante, pero creo que entre sus objetivos está disputar el considerado raid más duro del mundo.

Eso sí, para que sea una realidad a corto plazo tienen que darse varias condiciones. La primera es ganar las 500 Millas de Indianápolis, su objetivo número 1 para lograr así la Triple Corona. Y la segunda es que McLaren no tenga un coche competitivo en la Fórmula 1, porque de lo contrario volveríamos a ver a Alonso en el Gran Circo en 2020.

Lo que sí está claro es que hay pocas pruebas automovilísticas tan atractivas como el Dakar y, de momento, Fernando ya ha empezado a practicar en los rallies. Aquí le vemos haciendo prácticas como un profesor de lujo como es su amigo Carlos Sainz, que este enero volverá a correr el raid sudamericano. Seguro que le da buenos consejos y le está metiendo dentro el gusanillo del Dakar:

PD. Si Alonso llega a ganar el Dakar algún día, lo de la Triple Corona se quedaría corto: Fernando sería el primer piloto de la historia en lograr la Cuádruple Corona.

Alonso se va, pero Sainz sí cree que McLaren puede ser competitivo en 2019

Carlos Sainz charla con Fernando Alonso (Foto: Efe).

Aunque sé que es difícil creer en la reacción de McLaren en 2019 (la marcha de Alonso es la mejor prueba de ello), Carlos Sainz no pierde la esperanza de que la escudería británica dé un importante paso adelante la próxima temporada.

Y el madrileño basa sus esperanzas principalmente en Renault. Según ha explicado en la revista Autosport, el fabricante francés espera estar a la altura de Ferrari y Mercedes cuando arranque el próximo campeonato.

Su última evolución, bautizada como Spec C, es la mejor prueba de que Renault está alcanzando los objetivos marcados:

“La Spec C es la vaselina del motor del año que viene. Parece que ha funcionado bien en Red Bull y ellos están bastante satisfechos con el rendimiento. Es un gran paso y es una lástima que no la hayamos tenido para este año. Tengo fe en que Renault tendrá finalmente un motor al nivel de Ferrari y Mercedes”

Suponiendo que el motor Renault logre estar a la par con sus competidores, el salto de McLaren en 2019 puede ser realmente muy importante porque, no lo olvidemos, este año ha tenido que adaptar el chasis a contrarreloj debido al cambio de motor.

En 2019, ya con un año de experiencia con Renault, el McLaren será un coche perfectamente preparado para correr con el propulsor francés. Esto dice Carlos:

“Con el nuevo motor Renault y su asociación con McLaren espero tener un 2019 mejor que este”

PD. Creo que si el nuevo McLaren es realmente competitivo, Alonso podría estar en la parrilla de 2019.

El gesto de Alain Prost cuando Sainz adelanta a Pérez en Austin

Alain Prost, en el box de Renault.

El expiloto francés Alain Prost, cuatro veces campeón mundial y, sin duda, uno de los mejores de la historia de la Fórmula 1, le ha dado su bendición a Carlos Sainz.

Actualmente consejero de Renault, Prost valoró así el rendimiento del piloto madrileño tras debutar este fin de semana con la escudería del rombo:

“Estamos muy contentos por cómo ha gestionado Carlos todo el fin de semana, ha sido impresionante. Sin duda, hemos tomado la decisión adecuada con su fichaje”

Pero la aprobación de El Profesor, como se conoce a Prost en el paddock, no solo le ha llegado a Carlos en forma de palabras.

Solo hay que ver el gesto del francés en el box de Renault cuando Sainz adelantó a Checo Pérez en el circuito de Austin para entender que el madrileño ya se ha ganado el respeto del tetracampeón mundial. Aquí podéis apreciar el momento:

Creo, además, que Sainz conduce de una forma muy similar a Prost: un pilotaje técnico, calculando muy bien los riesgos, cocinando a fuego lento los adelantamientos y siendo agresivo cuando hay que serlo. Quizás el francés se ve reflejado en Carlos.

PD. Debutar con Renault y batir a Hulkenberg durante todo el fin de semana no está al alcance de muchos pilotos…

Primera ficha del dominó: Sainz firma con Renault (y Alonso, a la espera)

Carlos Sainz y Fernando Alonso (Foto: archivo).

La complicada negociación a cuatro bandas (McLaren, Honda, Renault y Red Bull) que se está llevando a cabo estos días para que la escudería de Fernando Alonso pueda desembarazarse del motor Honda sigue en marcha.

Y este fin de semana se ha producido un primer movimiento de gran envergadura porque, según ha revelado la revista Autosport, Carlos Sainz ya ha firmado un acuerdo con Renault para la próxima temporada.

“Carlos Sainz ha firmado un acuerdo para unirse a Renault y desencadenará una serie de movimientos de dominó que asegurarán a McLaren los motores del fabricante francés para 2018, según ha podido saber Autosport”

Como bien dice el artículo, el fichaje de Sainz por Renault es solo el primer paso de una reacción en cadena que terminará con el acuerdo McLaren-Renault y con la renovación de Alonso con la escudería británica.

La reacción en cadena seguirá, más o menos, los siguientes pasos:

  1. Sainz ficha por Renault
  2. Renault deja de motorizar a Toro Rosso
  3. Honda motoriza a Toro Rosso
  4. Renault motoriza a McLaren
  5. Alonso renueva con McLaren

Renault ya tiene un preacuerdo firmado con McLaren, pero para que se haga oficial debe romper antes su alianza con Toro Rosso, el equipo filial de Red Bull, que ya ha dado el visto bueno a la operación, aunque ha puesto condiciones.

Una de ellas es asegurarse el motor Honda en un futuro y en el hipotético caso de que el motor japonés llegue a ser competitivo algún día.

McLaren, por su parte, tampoco quiere quemar todas las naves con Honda y apuesta por mantener la opción de volver a montar el propulsor japonés en el futuro.

De este modo, todos ganaban salvo Renault, que accedía motorizar a McLaren casi por amor al arte. Es por ello que también quiso aprovechar la oportunidad y exigió el fichaje de Sainz, deseoso de probar suerte en el equipo francés al ver que las puertas de Red Bull las tiene cerradas a corto plazo.

Esto comenta Autosport:

“Fuentes de alto nivel han confirmado que el acuerdo con Sainz se ha firmado como parte de un edulcorante para que Renault rompa su contrato con Toro Rosso”

PD. Varios medios adelantan que el salto de Sainz a Renault podría producirse esta misma temporada, en el GP de Malasia (1 octubre), si el equipo francés rescinde su contrato con el decepcionante Jolyon Palmer. El puesto de Sainz en Toro Rosso lo ocuparía el joven Pierre Gasly.