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Alpine prepara “el mejor coche de todos los tiempos” para Fernando Alonso

El monoplaza A521 de Alpine (Foto: Alpine).


No ha escatimado en hipérboles el nuevo CEO del equipo Alpine, Laurent Rossi, al hablar de la próxima temporada en una entrevista que recoge el portal oficial de la Fórmula 1. No solo dice que Alpine tendrá un coche competitivo la próxima temporada, sino que dice que será el mejor coche jamás visto en el Mundial de Fórmula 1.

Rossi cuenta que el actual monoplaza ya ha alcanzado “sus límites” de desarrollo, o está cerca de alcanzarlos, pero subraya que en 2022 todo será diferente con el cambio de reglamentación y que Alpine está centrando ahí sus esfuerzos para tener “the best ever car“, que vendría a ser “el mejor coche de todos los tiempos”, para afrontar la nueva era de la Fórmula 1:

“Lo que queremos es seguir construyendo sobre lo que hemos hecho. Sabemos que hemos llegado más o menos al final de este coche, y vamos a extraer todo lo que podamos de él, pero al mismo tiempo nos aseguraremos de construir el mejor coche de todos los tiempos para la era de la nueva regulación”

Deja claro Rossi que los esfuerzos y recursos de Alpine están centrados en 2022 que, por otro lado, es también el gran objetivo de Fernando Alonso y la razón por la que ha vuelto al Mundial. Este año es un periodo de transición para que piloto y equipo se acoplen a la perfección con un objetivo claro: pelear por ganar el próximo campeonato.

Y como buen equipo francés que son, Rossi hace una comparativa gastronómica sobre lo que está por venir:

“Han cambiado muchas cosas en el equipo en los últimos años, hay un nuevo grupo de personas, contratamos un par de ingenieros de alto perfil… Estoy bastante seguro de que esta nueva mayonesa tendrá buen sabor el próximo año. Somos franceses, así que sabemos un par de cosas sobre mayonesas”

Y, cómo no, destaca la figura de Fernando Alonso dentro de este nuevo engranaje de Alpine:

“Yo soy ingeniero y he hablado con todo el equipo y he visto que hay un buen plan en marcha. Tenemos personas que han trabajado en los mejores equipos en los últimos 23 años. Tenemos un bicampeón del mundo que nos va a aportar toda su experiencia. Creo que estamos en el primer paso de un largo viaje, pero tengo mucha confianza”

PD. Optimismo no falta y eso siempre es positivo, pero me gustaría empezar a ver algunos avances en Imola.

Alonso solo ha dicho la verdad: es el mejor piloto de la parrilla

Fernando Alonso (Foto: Alpine).

Veo mucho revuelo en las redes sociales por la entrevista de Fernando Alonso en la BBC en la que afirma sin pensárselo dos veces que se considera a sí mismo “el mejor piloto” de la parrilla, por delante de nombres como Hamilton, Vettel, Raikkonen o Verstappen.

Y aunque entiendo que pueda ser llamativa esa confianza en uno mismo, propia de los grandes talentos, no entiendo ni comparto algunas críticas.

En primer lugar, porque esa afirmación ha sido la respuesta a una pregunta del periodista y es, además, una respuesta que daría (o debería de dar) cualquier gran campeón del mundo.

Es decir, todos los gigantes de la parrilla se consideran los mejores, de lo contrario estarían compitiendo con un sentimiento de inferioridad hacia sus principales rivales. Quiero decir con esto que estoy convencido de que dirían lo mismo pilotos como Hamilton o Verstappen, incluso es probable que Vettel y Raikkonen respondieran de la misma forma a esa pregunta.

Y en segundo lugar porque creo que Alonso no ha dicho ninguna mentira. Siempre que ha tenido un coche competitivo en sus manos, Fernando ha demostrado ser un rival imbatible en la pista.

Y cuando no ha tenido un coche competitivo, también ha demostrado un talento superior que le ha permitido, en ocasiones, plantar cara a monoplazas mucho más competitivos, algo que está al alcance de muy pocos. Esto último es algo, por ejemplo, que nunca han demostrado campeones como Hamilton o Vettel.

Otro dato que apunta en esa línea es que a Alonso nunca le ha batido ningún compañero de equipo (solo Button en 2015 cuando el McLaren se rompía en cada carrera y ganó porque su coche se rompió menos). En cambio, Hamilton perdió un Mundial frente a Rosberg; y Vettel se ha llevado buenos repasos ante Ricciardo o Leclerc.

PD. En la Fórmula 1 no solo importa el palmarés.

¿Por qué Alonso va a volver tan fuerte como siempre?

Fernando Alonso (Foto: Instagram: @fernandoalo_oficial)

Esa es la pregunta que se autorresponde este miércoles el portal británico PlanetF1, que en ningún momento duda de que Fernando Alonso va a regresar esta temporada tan fuerte como lo ha sido siempre en la Fórmula 1. Y da unos cuantos argumentos para ello:

El primero de ellos es que cuando Fernando se retiró al finalizar la temporada 2018 lo hizo rindiendo a un nivel altísimo, quizás en uno de los mejores momentos de su carrera deportiva, a pesar de no tener un coche en condiciones. Solo dos pequeños extractos de lo que comenta este portal especializado en Fórmula 1:

“A primera vista, no fue una buena temporada para él, ya que terminó el Mundial P11 con 50 puntos. Sin embargo, en términos de su forma de conducir, fue inmensamente impresionante. En calificación venció a su compañero Vandoorne cada fin de semana con una diferencia promedio de 0,4 segundos. Pero Alonso fue incluso mejor en los días de carrera”

“En resumen, era uno de los mejores de la parrilla cuando se alejó de la F1, junto a Lewis Hamilton y Max Verstappen”

El segundo argumento es que durante los dos años que ha estado fuera de la Fórmula 1, no ha estado parado, sino logrando éxitos deportivos en otras categorías. Recuerda sus victorias en Le Mans, Mundial de Resistencia, Daytona… y su brillante desempeño en el Dakar. Aquí otro extracto del artículo:

“Logró su primera victoria en Le Mans gracias en gran parte a su impresionante stint nocturno que arrastró a todo su equipo Toyota. Su conducción esa noche habría sido impresionante para un veterano del WEC, pero mucho más para un novato”

Por último recuerda que cuando volvió a probar un Fórmula 1, concretamente habla de su exhibición con el R25, asombró a propios y extraños con unos tiempos propios de los monoplazas actuales. También recuerda que en el test de jóvenes pilotos fue notablemente superior al resto.

PD. Así concluye el artículo: “Se necesitaría una persona valiente para apostar en contra” de que Alonso va a volver al mismo nivel que antes de su retirada. Yo también lo creo.

El tiempo real de Alonso con el Renault R25 fue de pole

Fernando Alonso camina por el paddock de Abu Dabi con el mono de 2005 (Foto: EP).

Que Fernando Alonso ya está en plena forma para volver a competir en la Fórmula 1 ha quedado claro este fin de semana en la exhibición que realizó en Abu Dabi con el Renault R25. Y así lo certifican sus tiempos.

Alonso marcó un mejor registro de 1:39:968 el sábado con neumático medio. Ese crono está a solo 4,722 segundos de la pole firmada por Max Verstappen (1:35.246). ¿Mucha diferencia? ¿Poca?

Pues la realidad es que podríamos decir que son tiempos prácticamente calcados porque el tiempo de Fernando cuenta con varios ‘lastres’ que habría que eliminar para hacer una comparativa más o menos real entre ambos, es decir, en igualdad de condiciones.

Para empezar, Alonso no marcó ese crono con el neumático más blando porque ese compuesto de Pirelli no se adaptaba a un monoplaza de hace 15 años: provocaba demasiado subviraje y era peligroso. Hay que tener en cuenta que el R25 salió del museo y se puso en pista en cuestión de horas, así que el proceso de puesta a punto y adaptación a los Pirelli de 2020 fue mínimo.

Pero además, el coche de Fernando no cuenta con la ayuda del DRS ni tampoco con la potencia extra que proporcionan los sistemas híbridos MGU-K y MGU-H, mecanismos todos ellos que le habrían ayudado sin duda a mejorar sus cronos.

Los tiempos del asturiano con el R25 sorprendieron a todo el mundo y así se podía sentir en el paddock del Yas Marina, incluso la prensa internacional se hizo eco de ello. Esto afirma, por ejemplo, el portal italiano F1Sport.it:

“Una señal fuerte para Hamilton y sus compañeros, que ahora tendrán que volver a enfrentarse al asturiano que vuelve a estar en plena forma”

PD. En el box de Renault incluso temían que Fernando se cargara esa joya de museo apurando tanto algunas curvas…

Verstappen dice que puede ir 2 décimas más rápido que Hamilton y Leclerc

Hamilton, Leclerc y Verstappen (Foto: Efe).

No sé si Max Verstappen tiene abuela, pero desde luego que falta no le hace para que alguien le lance piropos porque él solito lo hace cada vez que tiene una oportunidad.

La última durante una entrevista con la prensa holandesa en la que ha dejado claro que él es el piloto más rápido de la parrilla y, concretamente, ha dicho que es más rápido que Lewis Hamilton y Charles Leclerc. Incluso se atreve a detallar cuánto mejor puede ser:

“Personalmente, siento que, en el mismo coche, puedo conducir dos décimas más rápido que ellos”

Pero no os penséis que esas dos décimas salen porque sí o son una ocurrencia de Verstappen. El holandés asegura que ha estudiado las vueltas de esos dos rivales y después de un sesudo análisis ha llegado a la conclusión de que podría arañar dos décimas a esas vueltas:

“Cuando volví a ver la vuelta de la pole de Charles en Singapur, pensé, ‘bueno, realmente se puede ganar algo de tiempo ahí y ahí’. No quiero parecer arrogante, pero como piloto tienes que pensar siempre que eres el más rápido”

PD. Nótese que en ningún momento se menciona a Vettel.

Ferrari claudica en Mónaco: “Mercedes es el mejor equipo de la historia de la F1”

Vettel, a punto de chocar contra las barreras en los Libres2 del GP de Mónaco.

Demoledoras han sido las palabras que ha pronunciado Marc Gené, miembro del equipo Ferrari, tras la segunda sesión de entrenamientos libres del GP de Mónaco. El catalán ha admitido que la superioridad de Mercedes es incontestable y lo ha hecho de este modo tan gráfico:

“La superioridad que han demostrado ha sido muy grande, quizás la más grande de toda la temporada. En seco no tenemos nada que hacer. Estamos ante el mejor equipo de Fórmula 1 de la historia”

Creo que sobran los comentarios, pues la resignación de Gené solo confirma lo que todo el mundo ya intuimos: que este Mundial está sentenciado y que Mercedes volverá a levantar el título. Solo falta saber si será Lewis Hamilton o Valtteri Bottas el campeón, y me inclino por el primero.

Lo cierto es que el pesimismo de Gené tiene toda la razón de ser, pues Mercedes ha dominado con muchísima autoridad los FP2 en el Principado al sacarle más de 7 décimas al resto de sus competidores:

Me temo que el domingo viviremos un tedioso trenecito por las calles de Montecarlo en el que los dos Mercedes harán de locomotoras y el resto de monoplazas serán los vagones.

Pero me preocupa mucho más que esta temporada podemos ver 21 dobletes de Mercedes, si las averías, los accidentes o los errores de pilotaje no lo impiden.

PD. En Ferrari pueden empezar a planificar la temporada 2020.

Fernando Alonso, el que mejor durmió después del GP de España

Fernando Alonso sonríe (Foto: Efe).

¿Quién durmió mejor después del insípido GP de España? Fernando Alonso.

No lo digo yo, lo dice un artículo de la revista alemana Motorsport-total en el que establecen un paralelismo entre la marcha del piloto asturiano y lo ocurrido el pasado domingo en el circuito de Montmeló.

El texto dice cosas como que Mercedes ya ha sentenciado el campeonato y que, más allá de los miembros de la escudería alemana, si hubo alguien que durmió bien la noche del domingo, ese fue Fernando:

“Después de una carrera que dejó muchos perdedores, hubo un hombre que no estuvo en la parrilla del domingo que sí durmió bien: Fernando Alonso. Lo visto en la carrera de Barcelona es un ejemplo perfecto de por qué fue absolutamente correcto para él dejar la Fórmula 1”

Continúa así el artículo:

“En retrospectiva, se puede acusar a Alonso de haber tomado decisiones equivocadas en su carrera en la Fórmula 1, pero su renuncia (provisional) ciertamente no es una de ellas”

Ruben Zimmermann, el periodista que firma el artículo, elogia la figura de Alonso y sostiene que el campeón español vuelve a disfrutar de las carreras, con la posibilidad de ganar el campeonato WEC y las 500 Millas de Indianápolis, recordando que en la Fórmula 1 seguiría deprimido por la enorme superioridad de Mercedes, como lo están todos los rivales del equipo alemán:

“Alonso actualmente disfruta de las carreras de nuevo. Él es un tipo diferente a Raikkonen, para quien la Fórmula 1 es un hobby. Alonso quiere ganar títulos y eso era imposible en la Fórmula 1 si no estás sentado en una flecha de plata, tal y como se demostró en Barcelona. Seguro que Alonso se fue a la cama con la sensación de haber tomado la decisión correcta”

Me quedo, no obstante, con esta última valoración que aparece en el artículo:

“Se demuestra que ahora la Fórmula 1 necesita más a Alonso, que Alonso a la Fórmula 1”

PD. Comparto la visión de Zimmermann, aunque con un matiz: estoy convencido de que Alonso habría sido campeón el año pasado con un Ferrari.

Sainz contará con el mejor motor de la parrilla

Carlos Sainz, en el box de McLaren (Foto: Efe).

El cuatro veces campeón mundial Alain Prost, actualmente consejero de Renault, se ha mostrado convencido de que la firma francesa contará con el mejor motor de la parrilla, aunque no ha precisado en qué momento se cumplirá su predicción.

“Sabemos que estamos muy cerca del límite en estos momentos. Nadie habla de esto, pero tenemos los datos. Sabemos que lo haremos paso a paso, pero lo haremos. Renault volverá a tener el mejor motor de la Fórmula 1”

Lógicamente, Prost admite que este arranque de temporada no está siendo tan positivo como esperaban debido a los problemas de fiabilidad, especialmente del MGU-K.

Ese sistema eléctrico del propulsor ya le ha jugado malas pasadas a Carlos Sainz, Nico Hulkenberg y Daniel Ricciardo, tres averías en tres carreras que han hecho saltar las alarmas, aunque Prost asegura que son fruto de la importante apuesta de Renault para esta temporada:

“Los problemas de fiabilidad son, a veces, inevitables. Son parte del juego y debemos aceptarlos. Son el precio a pagar por el importante paso adelante que ha dado Renault en términos de rendimiento”

La predicción de Prost es, sin duda, esperanzadora para Sainz. Ya os comenté que McLaren no había podido demostrar todavía su verdadero potencial debido a factores externos, entre ellos las averías sufridas por Carlos.

Si a ese potencial oculto del chasis de McLaren le añadimos el potencial que todavía puede ofrecernos el motor Renault nos encontramos con un futuro ilusionante para Sainz.

PD. Si Prost tiene razón, Bakú será un excelente escenario para que el motor Renault muestre su verdadero rendimiento (si las averías respetan, claro).

Red Bull dice que el punto fuerte de su coche es… ¡el motor Honda!

Max Verstappen, tercero en el GP de Australia (Foto: Efe).

Si en pretemporada ya vimos un incipiente idilio entre Red Bull y Honda, el resultado del GP de Australia ha exacerbado aún más las emociones y ya podemos hablar de planes de boda.

En la escudería energética están encantadísimos con el motor japonés, hasta el punto de que lo consideran el punto fuerte de su monoplaza, por encima incluso del chasis, su seña de identidad en los últimos años.

Así lo ha explicado Helmut Marko en la revista alemana Auto Motor und Sport:

“La mejor parte de nuestro paquete es el motor Honda y ahora necesitamos mejorar el chasis. Nos faltó algo de carga aerodinámica en Australia”

Lo curioso del caso es que Marko explica que esa falta de carga aerodinámica se debe a la mentalidad de trabajar con Renault, que les obligaba a minimizar el tamaño de los alerones para compensar la falta de potencia en las rectas. Ese problema, dice, ya no existe con Honda (toma gancho de izquierda en la cara de Renault):

“Nos faltó carga de aerodinámica, pero se debe a nuestra filosofía de los últimos cinco años en los que siempre tuvimos que compensar la falta de potencia. Siempre hemos intentado reducir la resistencia al aire en las rectas y por eso no utilizamos grandes alerones en Melbourne. De hecho, ni siquiera existen en nuestra imaginación”

Dicho esto, Marko apunta alto y confía en superar pronto a Mercedes:

“Estamos por delante de Ferrari, pero queremos estar por delante de todo el mundo. Está en nuestra mano desarrollar el chasis para superar a los que tenemos delante”

PD. Admito que me ha sorprendido el rendimiento de Honda. Y eso solo significa una cosa: que en McLaren han sido unos ineptos.

Un empleado anónimo de Ferrari: “Vettel es bueno, pero no es Alonso”

Vettel, junto a varios miembros del equipo Ferrari (Foto: Efe).

Si Ferrari no hubiera dejado escapar a Fernando Alonso en 2015, ahora podría tener dos títulos mundiales más en sus vitrinas: los de 2017 y 2018. Y no lo digo yo (que también), lo dice la revista MotorsportWeek en su último número.

El artículo admite que Alonso ha tomado malas decisiones deportivas que le han llevado a encontrarse al volante de un McLaren muy poco competitivo, pero, a la vez, subraya que Ferrari también se equivocó de lleno al dejar escapar al piloto asturiano:

Alonso se ha negado a sí mismo oportunidades de éxito, pero no es menos cierto que Ferrari se ha negado a sí mismo dos campeonatos mundiales al permitirle a Alonso abrir la puerta

El semanario recuerda que Sebastian Vettel ha cometido errores fundamentales por los que Ferrari ha pagado y está pagando un precio altísimo e, insinúa, que Alonso los habría evitado:

Es innegable que Vettel ha comprometido sus opciones con sus errores. Un análisis reciente, en el que se eliminan los errores de Vettel, demuestra que el alemán lideraría la clasificación con 24 puntos de ventaja antes del GP de México. Añadiendo el resultado de México, tendría 30 puntos de margen con solo 50 restantes. El título sería suyo sin problemas

Recuerda, además, que en 2017 ocurrió algo similar, opinión compartida por expilotos como David Coulthard o Martin Brundle.

Pero lo que más me ha llamado la atención del artículo es la sinceridad de una fuente interna de Ferrari, anónima por supuesto, que cita el artículo. Solo dice una frase, pero es demoledora:

Sebastian es un gran piloto, pero no es Fernando

PD. La confesión de este empleado anónimo de Ferrari se produjo, según el artículo, antes del GP de Italia. Desde entonces imagino que habrá fortalecido su opinión porque los errores de Vettel se han ido prolongando.