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Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso

El blog de Fórmula 1 de 20minutos.es, por un alonsista.

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McLaren ya está adaptando el chasis al motor Renault

Box de McLaren (Foto: McLaren).

Los ingenieros aerodinámicos de McLaren ya trabajan a marchas forzadas en la factoría de Woking para adaptar el chasis del monoplaza al motor Renault.

En la escudería británica han dejado entrever que la base del monoplaza de 2018 será la misma que la actual porque se trata de un gran chasis y confían plenamente en su potencial.

Sobre esa base se trabaja para desarrollarla aún más y mejorar su rendimiento de cara al año que viene.

Es evidente, eso sí, que el chasis deberá ser readaptado para montar un motor Renault en lugar de la cafetera Honda que lleva instalada este año.

Pero ese cambio de motor solo trastoca mínimamente los planes de McLaren y no afectará para nada al desarrollo del futuro monoplaza, tal y como ha explicado Eric Boullier:

“Obviamente, el cambio de motor es un reto para nosotros y ahora tenemos que estar trabajando 24 horas al día los 7 días de la semana. Tenemos que aumentar la carga de trabajo para asegurarnos de estar listos, pero el cambio de motor no va a comprometer nuestra próxima temporada porque, a pesar del cambio, el coche será una evolución y no será necesaria ninguna revolución”

Boullier cifra en “dos semanas” el retraso en los planes de trabajo que ha provocado el cambio de motor:

“Digamos que tenemos que recuperar un par de semanas porque hace dos semanas habría sido el momento ideal para tomar esta decisión (cambio de motor). Pero dos semanas es un plazo recuperable. Veo una gran energía dentro del equipo y vamos a recuperar ese tiempo perdido lo antes posible”

PD. Me parece que ni McLaren ni Honda van a invertir demasiados recursos para mejorar el coche actual en lo que resta de temporada…

Pataleta de Honda tras ser ‘despedidos’ por McLaren

Masashi Yamamoto, responsable de Honda (Foto: Honda).

Aunque en el comunicado oficial en el que se anunció el divorcio entre McLaren y Honda se insistió en que era una decisión tomada de “mutuo acuerdo”, la realidad es que fue una decisión unilateral de la escudería británica, que la compañía japonesa trató de evitar hasta el último momento.

Si Honda fuera una persona física en lugar de una compañía, lo definiríamos como un despido por falta de rendimiento en el trabajo.

Y aunque los japoneses intentaron poner buena cara al principio, parece que no han encajado nada bien la ruptura del contrato por parte de McLaren.

Queda patente al escuchar las últimas declaraciones de Masashi Yamamoto, uno de los máximos responsable de Honda, que critica ahora la forma de trabajar de McLaren:

“Trabajando con McLaren me he dado cuenta de que eran una empresa muy grande, pero también muy sistemática. Obviamente, es una empresa muy fuerte, pero al mismo tiempo les resultaba muy complicado adaptarse a los cambios”

Y utiliza un símil gastronómico para explicar que las cosas les irán mucho mejor el año que viene en Toro Rosso:

“Si comparamos ambos equipos con diferentes cocinas, podríamos decir que McLaren es una sofisticada cocina francesa y Toro Rosso es como la cocina campestre, un delicioso estofado al que puedes agregar nuevos ingredientes”

Lo que está haciendo Yamamoto es responsabilizar a McLaren del fracaso de Honda, insinuando que la rigidez de la escudería británica impedía experimentar a su compañía.

Y de nuevo aquí la realidad es radicalmente diferente porque si de algo se ha quejado McLaren a lo largo de los últimos tres años es precisamente de la rigidez de Honda a la hora de aplicar cambios y de su lentitud para tomar decisiones.

Creo, no obstante, que las quejas de Honda apuntan directamente a la única directriz que impuso McLaren: la famosa filosofía del ‘size zero’, que obligó al fabricante japonés a minimizar el tamaño de la unidad de potencia en beneficio del rendimiento aerodinámico.

Esa filosofía, sin embargo, se aplica en todas las grandes escuderías. Cierto es que quizás en Toro Rosso no tengan ese tipo de limitaciones.

PD. El año que viene veremos quién es más competitivo: McLaren-Renault o Toro Rosso-Honda.

En Red Bull ya se preparan para montar el motor Honda

Equipo Red Bull (Foto: archivo).

Aunque sigue sin hacerse oficial, nadie duda que la próxima temporada McLaren montará motores Renault y Toro Rosso competirá con Honda. El esperado anuncio podría llegar mañana viernes después los entrenamientos Libres en Singapur.

Lo que, quizás, no estaba previsto es que Red Bull también vaya a montar los motores Honda en 2019, noticia que han adelantado este jueves varios medios británicos y alemanes, como la BBC.

Según estas informaciones, ha sido Renault quién ha comunicado a Red Bull que dejará de suministrarle motores en 2019, aprovechando que, con McLaren, ya tendrán un equipo puntero al que motorizar.

La relación entre Red Bull y Renault no atravesaba sus mejores momentos debido a las constantes quejas de la escudería de Milton Keynes por el rendimiento de los propulsores franceses.

De hecho, esta campaña ni siquiera aparece la marca Renault en su carrocería ya que Red Bull ha renombrado los motores franceses como TAG-Heuer.

Tampoco es ningún secreto que Red Bull tenía previsto utilizar los motores Honda en caso de que en 2018 el fabricante japonés logre ser competitivo con Toro Rosso, pero ahora parece que  la escudería energética se ha quedado sin su plan B, que era continuar con Renault en caso de que Honda siga siendo un desastre el año que viene.

A Max Verstappen le han preguntado en Singapur qué le parece la idea de correr con un motor Honda en 2019 y ha dicho lo siguiente:

“Yo solo sé que en 2018 pilotaré para Red Bull con un motor Renault. En 2019 no sé qué pasará, así que no estoy preocupado por eso. Podría ser que Honda sea el año que viene un motor muy competitivo. Tenemos que esperar y ver qué pasa”

PD. Creo que ya han visto a Horner y Marko rezando para que el motor Honda funcione…

Los rivales empiezan a temer la alianza McLaren-Renault

Fernando Alonso sonríe (Foto: EP).

La nueva alianza entre McLaren y Renault es vista con cierta cautela por sus rivales, que temen que la escudería británica se convierta en 2018 en un nuevo protagonista en las peleas por los podios o, incluso, por las victorias.

Las bondades del chasis de McLaren, que según la mayoría de analistas está entre los mejores de la parrilla, deberían de empezar a notarse en la pista cuando se desprenda del lastre del motor Honda y empiece a rodar con un motor competitivo como es el Renault.

El propio Alonso ya lo dijo claramente tras la calificación del GP de Bélgica, donde las carencias del motor Honda lastraron el rendimiento de los McLaren:

“Sabiendo lo que perdemos en este circuito por culpa del motor, fácilmente podríamos acabar primero y segundo”

Y desde que en Italia se cerró el acuerdo entre McLaren y Renault, también se han pronunciado algunos rivales sobre esa nueva alianza, que podría hacerse oficial esta misma semana. Esto ha dicho Daniel Ricciardo, piloto de Red Bull que compite con motores franceses:

“Honda no ha podido hacer que los McLaren sean rápidos, así que creo que con un motor Renault automáticamente serán más rápidos porque su coche parece muy bueno. El año que viene deberían de ser mucho más fuertes”

Y esto ha dicho Marc Gené, piloto de desarrollo de Ferrari:

“Red Bull ha ganado carreras con motor Renault y eso demuestra que con un chasis muy bueno se podrían ganar carreras. McLaren siempre ha dicho que su chasis es muy bueno, así que entiendo que con otro motor también muy competitivo podrían estar luchando por las victorias”

PD. Si Red Bull ha podido ganar con un motor Renault, McLaren también puede hacerlo. Y más aún con un piloto como Alonso.

Primera ficha del dominó: Sainz firma con Renault (y Alonso, a la espera)

Carlos Sainz y Fernando Alonso (Foto: archivo).

La complicada negociación a cuatro bandas (McLaren, Honda, Renault y Red Bull) que se está llevando a cabo estos días para que la escudería de Fernando Alonso pueda desembarazarse del motor Honda sigue en marcha.

Y este fin de semana se ha producido un primer movimiento de gran envergadura porque, según ha revelado la revista Autosport, Carlos Sainz ya ha firmado un acuerdo con Renault para la próxima temporada.

“Carlos Sainz ha firmado un acuerdo para unirse a Renault y desencadenará una serie de movimientos de dominó que asegurarán a McLaren los motores del fabricante francés para 2018, según ha podido saber Autosport”

Como bien dice el artículo, el fichaje de Sainz por Renault es solo el primer paso de una reacción en cadena que terminará con el acuerdo McLaren-Renault y con la renovación de Alonso con la escudería británica.

La reacción en cadena seguirá, más o menos, los siguientes pasos:

  1. Sainz ficha por Renault
  2. Renault deja de motorizar a Toro Rosso
  3. Honda motoriza a Toro Rosso
  4. Renault motoriza a McLaren
  5. Alonso renueva con McLaren

Renault ya tiene un preacuerdo firmado con McLaren, pero para que se haga oficial debe romper antes su alianza con Toro Rosso, el equipo filial de Red Bull, que ya ha dado el visto bueno a la operación, aunque ha puesto condiciones.

Una de ellas es asegurarse el motor Honda en un futuro y en el hipotético caso de que el motor japonés llegue a ser competitivo algún día.

McLaren, por su parte, tampoco quiere quemar todas las naves con Honda y apuesta por mantener la opción de volver a montar el propulsor japonés en el futuro.

De este modo, todos ganaban salvo Renault, que accedía motorizar a McLaren casi por amor al arte. Es por ello que también quiso aprovechar la oportunidad y exigió el fichaje de Sainz, deseoso de probar suerte en el equipo francés al ver que las puertas de Red Bull las tiene cerradas a corto plazo.

Esto comenta Autosport:

“Fuentes de alto nivel han confirmado que el acuerdo con Sainz se ha firmado como parte de un edulcorante para que Renault rompa su contrato con Toro Rosso”

PD. Varios medios adelantan que el salto de Sainz a Renault podría producirse esta misma temporada, en el GP de Malasia (1 octubre), si el equipo francés rescinde su contrato con el decepcionante Jolyon Palmer. El puesto de Sainz en Toro Rosso lo ocuparía el joven Pierre Gasly.

¿Por qué el motor Renault es la mejor opción para McLaren y Alonso en 2018?

McLaren está ultimando el cambio de Honda a Renault como proveedor de motores para la próxima temporada, un proceso complicado pero que podría cerrarse en los próximos días.

Y el cambio a Renault se presenta como la mejor solución posible para la escudería de Fernando Alonso por varias razones.

La principal es que continuar con Honda sería un salto al vacío para McLaren. Estamos en septiembre de 2017 y el fabricante japonés está más o menos igual que en la pretemporada de 2015: apenas ha evolucionado y no ofrece ningún síntoma de que pueda hacerlo en 2018. El cambio de motorista es prácticamente una necesidad para la supervivencia del histórico equipo de Woking.

Y aunque es cierto que los motores Mercedes y Ferrari son en estos momentos superiores al Renault, el motor francés le ofrece a McLaren otro tipo de ventajas.

Por un lado, le permitirá a McLaren no ser un segundo plato como lo sería si montara motores Mercedes o Ferrari, ya que estos dos fabricantes también compiten con escudería propia para luchar por el Mundial.

La escudería Renault, en cambio, ya ha dejado claro que no aspira a pelear por el título hasta 2019 o 2020. De este modo, McLaren sería, junto a Red Bull, la primera espada motorizada por Renault.

Este apunte es importante porque, aunque se supone que un fabricante debe suministrar el mismo motor a su escudería que sus equipos cliente, la realidad es que la escudería matriz siempre va a tener una ventaja competitiva: maneja muchos más datos y las sinergias con el chasis son mayores. Dicho de otro modo, solo el que ha cocinado sabe realmente lo que ha echado en la olla, aunque después todos los comensales coman lo mismo.

Y por otro lado, el motor Renault tiene mucho más margen de mejora ya que los motores Mercedes y Ferrari están más exprimidos y les queda menos recorrido en cuanto a evolución.

Renault está preparando un proyecto ganador a medio/largo plazo y está invirtiendo numerosos recursos en evolucionar chasis y motor. De esos recursos destinados al propulsor se puede beneficiar McLaren.

Mientras no tengan una escudería capaz de pelear por el Mundial, en Renault estarían muy satisfechos de volver a tener un motor campeón del mundo. Los chasis de McLaren y Red Bull son capaces de lograrlo.

PD. La otra razón es que el motor Renault le permitiría a McLaren retener a Fernando Alonso otra temporada.

McLaren avisa: el dinero no será un problema para romper con Honda

Fernando Alonso (Foto: Efe).

Aunque todavía no se ha hecho oficial, casi todo el mundo da por hecho que McLaren montará motores Renault la próxima temporada.

Los más escépticos creen que McLaren no acabará dando el paso definitivo para romper con Honda debido al elevado coste económico que supondría para sus arcas, pero el CEO de la escudería, Zak Brown, ha dejado claro que el dinero no será ningún problema.

Esto ha dicho en declaraciones que recoge el portal británico especializado en motor TheCheckeredflag:

“No podemos permitirnos no estar en el podio la próxima temporada. Nosotros estamos en la Fórmula 1 para ganar, así que vamos a tomar una decisión con mentalidad deportiva. Lo mejor para McLaren es tomar la mejor decisión posible deportivamente hablando”

Recuerda este portal que McLaren tiene una fecha límite a mitad de septiembre, que será cuando el diseño general del chasis esté finalizado y necesite encajar una unidad de potencia para seguir trabajando.

Y aunque este portal cifra el coste del divorcio con Honda en unos 55 millones de euros (otras fuentes lo elevan hasta 80 o incluso 100 millones), subraya que Brown considera que “el dinero es inútil si McLaren sigue siendo poco competitivo”.

Brown asegura, además, que McLaren tiene capacidad para afrontar el coste de la separación:

“Afortunadamente tenemos unos accionistas extremadamente comprometidos lo que significa que podemos tomar una decisión deportiva y a la vez lidiar con la economía”

PD. Creo que no caben muchas interpretaciones posibles: la mejor decisión para McLaren deportivamente hablando y pensando en 2018 es mandar a Honda a Japón, y únicamente con billete ida.

Honda baraja dejar la Fórmula 1: ¿qué pasaría entonces con McLaren?

Fernando Alonso, muy pendiente de las negociaciones de McLaren. (Foto: Efe).

La atención mediática de la Fórmula 1 viene monopolizada esta semana por el acuerdo entre McLaren y Renault para que el equipo de Fernando Alonso monte motores franceses la próxima temporada.

El acuerdo con Renault está cerrado, pero para anunciarse falta cerrar antes otro acuerdo: el complicado divorcio con Honda.

Renault no quiere motorizar la próxima temporada a cuatro equipos (Renault, Red Bull, Toro Rosso y McLaren) y para suministrar a McLaren debe cancelar antes el acuerdo con Toro Rosso.

McLaren busca un divorcio amistoso y trata de convencer a los japoneses para que la próxima temporada motoricen a Toro Rosso, una negociación a tres bandas en la que Red Bull tiene también tiene voz y voto.

En esa negociación, McLaren cuenta con el apoyo de la nueva dirección de la Fórmula 1, que no quiere ver a una escudería histórica arrastrándose otra temporada más y que tampoco quiere perder a Honda como fabricante.

Es por ello que los nuevos mandamases de la F1 también intentan convencer a los japoneses para que se unan a Toro Rosso.

El problema es que en las más altas esferas de Honda empiezan a dudar de la viabilidad de su proyecto en la F1, que hasta la fecha ha sido un fracaso absoluto que les está haciendo perder mucho dinero y prestigio.

Entienden, además, que dejar de motorizar a McLaren y unirse a Toro Rosso sería una deshonra y una pérdida de prestigio aún mayor que abandonar la Fórmula 1, por lo que barajan muy en serio cerrar el chiringuito a final de año, tal y como recoge la revista alemana SpeedWeek:

“El lunes hubo una videoconferencia al más alto nivel entre Londres y Tokio. Los principales dirigentes de Honda no están nada impresionados por la idea de equipar al segundo equipo de Red Bull”

La gran pregunta que muchos se hacen es ¿qué pasaría con McLaren si Honda abandona la F1 y Toro Rosso sigue con Renault?

Pues todos tranquilos porque en ningún caso McLaren se quedaría sin motor para 2018. Lo más probable es que Renault acceda a motorizar a cuatro escuderías, con apoyo económico extra por parte de la F1.

En caso de que no sea así y como último recurso, el reglamento obligaría a efectuar un sorteo entre los tres fabricantes de motor (Mercedes, Ferrari y Renault) para determinar cuál de ellos suministraría a McLaren en 2018.

PD. Haga lo que haga Honda, lo importante es que McLaren tenga en 2018 un motor decente.

Alonso da el visto bueno al motor Renault para 2018

Fernando Alonso ha dado su aprobación al cambio de motorista que baraja McLaren para la próxima temporada y que supondría romper el acuerdo con Honda para montar motores Renault.

El piloto asturiano hace tiempo que dejó de creer en el fabricante japonés, en el que tenía depositadas muchas esperanzas hace tres años, y ve con buenos ojos el cambio a Renault, la marca que le dio sus dos títulos mundiales.

Aunque Fernando no ha dicho públicamente que espera que McLaren rompa el acuerdo con Honda (siempre hay que mantener las formas), sí que dejó entrever en el circuito de Monza que la alternativa Renault le gusta:

“Ya sabemos lo que puede hacer un motor Renault. Red Bull ha conseguido cinco o seis podios consecutivos”

Como ya os comenté ayer, McLaren tiene prácticamente cerrado el acuerdo con Renault, pero todavía falta acordar las cláusulas del divorcio con Honda que podrían concretarse esta misma semana.

El propio Alonso ha dicho que espera que McLaren tome una decisión antes del GP de Singapur, que se celebra en dos semanas, y varios medios británicos apuntan a que esta misma semana podríamos tener noticias.

PD. El CEO de McLaren, Zak Brown, ha dicho que es “muy, muy probable” que Alonso renueve su contrato si se completa el acuerdo McLaren-Renault. Parece que las cosas están muy claras.

McLaren romperá esta semana con Honda y Alonso renovará por 1 año

Alonso abandona en Monza.

El doble abandono de McLaren en el GP de Italia podría haber sido la sentencia definitiva para el matrimonio de la escudería británica con Honda. En el paddock del circuito de Monza solo se habla este domingo de cuándo se anunciará el divorcio.

Aunque algunas fuentes hablan de que hasta después de Singapur no habrá ningún anuncio oficial, el periódico británico Sunday Express asegura que el divorcio se producirá esta misma semana.

“McLaren está a pocos días de terminar su asociación con Honda y anunciar un acuerdo para utilizar motores Renault la próxima temporada. McLaren hará el anuncio en siete días y Fernando Alonso podría continuar”

Como bien dice el artículo, la alternativa a Honda que baraja McLaren para 2018 es montar motores Renault después de haber intensificado las negociaciones con el fabricante francés en el circuito italiano.

Ese cambio de motorista le serviría a McLaren (además de para dejar de hacer el ridículo en la pista) para mantener a Alonso en el equipo, al menos, una temporada más, ya que el asturiano está dispuesto a seguir en la escudería siempre que el motor le ofrezca un mínimo de garantías. Eso sí, Fernando solo firmaría por un año porque quiere tener las manos libres para decidir su futuro en 2019.

Aparentemente el único obstáculo para que McLaren anuncie el acuerdo con Renault es culminar el divorcio con Honda de una forma amistosa. Y eso pasaría por encontrarle al fabricante japonés un nuevo equipo al que motorizar.

Se habla de que la víctima podría ser Toro Rosso (por el bien de Carlos Sainz que no le pille en el equipo), aunque en Faenza no acaban de verlo claro. Todo dependerá, por supuesto, de lo que decida Red Bull que podría exigir, a cambio, asegurarse el motor Honda en el hipotético caso de que los japoneses logren ser competitivos en el futuro.

PD. Ricciardo ha ganado este año una carrera y ha hecho cinco podios con el motor Renault, así que el año que viene nos podríamos divertir mucho con Alonso al volante de un McLaren-Renault…