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Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso

El blog de Fórmula 1 de 20minutos.es, por un alonsista.

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Verstappen explica cómo Red Bull evitará los errores de McLaren con Honda

Max Verstappen alza el pulgar (Foto: Efe).

Max Verstappen tiene solo 21 años recién cumplidos y, como todos los jóvenes de su edad, es idealista y soñador. Es por ello que se muestra plenamente convencido del éxito del motor Honda la próxima temporada.

El holandés sabe que los japoneses llevan cuatro años de fracaso acumulado y que prácticamente han hundido en la miseria a un equipo histórico como McLaren, pero asegura que todo cambiará la próxima temporada con Red Bull.

Verstappen ha explicado que la asociación Red Bull-Honda funcionará de forma muy distinta a cómo funcionaba con McLaren y ello se debe al diferente enfoque de la escudería energética:

“La consigna de Red Bull a Honda es que deben desarrollar el mejor y más rápido motor posible, pero no el más pequeño y compacto posible. Nosotros hemos indicado que queremos la máxima potencia posible y que nosotros nos encargaremos de hacer que ese motor encaje en el coche. Es un enfoque muy distinto al que tenía McLaren”

Max hace referencia al concepto ‘size-zero’ que tantos quebraderos de cabeza le dio a McLaren y Honda. Es decir, al empecinamiento de McLaren por que el fabricante japonés lograra el motor más pequeño posible.

Fue un enfoque que provocó más problemas que ventajas, es cierto, pero no fue ni mucho menos el único problema que tuvo Honda y, además, el concepto ‘size-zero’ se dejó de lado el año pasado con idénticos resultados.

Lo que quiero decir es que McLaren acabó dando libertad a Honda para desarrollar el motor a su gusto y la fiabilidad continuó siendo un desastre. Habrá que ver, no obstante, si los técnicos de Red Bull son más espabilados que los de Woking y son capaces de meter la bomba de relojería japonesa en su coche sin que haya que lamentar daños.

PD. Está claro que si Red Bull tiene éxito con Honda, los ingenieros de McLaren no quedarían en muy buen lugar.

El motor Honda de 2019 impresiona a Red Bull

Foto: Honda.

Hace unas semanas os comenté que Honda ya le había vendido la moto a Red Bull y, por lo que parece, los cantos de sirena japoneses han abducido por completo a los directivos de la escudería energética.

Esto ha dicho ahora Christian Horner sobre el nuevo motor Honda que montará Red Bull la próxima temporada:

“El progreso que han hecho esta temporada nos ha impresionado. Ahora estamos trabajando muy estrechamente con Honda para incorporar el motor al RB15 para el próximo año. Tengo que decir que la comunicación ha sido excelente entre ambas compañías. Estamos enormemente impresionados por el esfuerzo, el compromiso y el deseo de tener éxito con Honda”

Como dije entonces, en Red Bull hablan de Honda exactamente con las mismas palabras que utilizaba McLaren cuando montaba los motores japoneses: elogiando su trabajo y pronosticando un futuro prometedor.

La realidad, sin embargo, demostró durante tres años que esas palabras eran totalmente huecas y que el motor Honda nunca estuvo cerca de ser mínimamente competitivo o fiable. Veremos qué ocurre en 2019.

PD. Si por una casualidad interplanetaria el motor Honda triunfa en 2019, McLaren tendría que hacérselo mirar muy seriamente…

Honda ya le ha vendido la moto a Red Bull: quieren ser campeones en 2019

Monoplaza Red Bull (Foto: Efe).

En Red Bull ya se han dejado seducir por los cantos de sirena de Honda, como le ocurrió a McLaren durante tres años. Resulta evidente porque en la escudería energética empiezan a hablar igual a como lo hacía el equipo de Fernando Alonso en el pasado reciente.

Escuchen, si no, lo que dice Helmut Marko cuando habla de la próxima campaña:

“Los desarrollos que estamos viendo nos hacen ser optimistas. Hay un gran entusiasmo por parte de Honda, cuyo compromiso es increíble, igual que en Red Bull. En 2019 queremos ser competitivos desde el principio y luchar por las victorias. ¿Será suficiente para luchar por el Mundial? No puedo saberlo ahora, pero nuestro objetivo debe ser el título mundial”

Y, al contrario que en McLaren, donde se quejaban de la dificultad de trabajar con Honda debido a la distancia entre su base de Woking y Japón, en Red Bull dicen ahora que están encantados porque los japoneses trabajan al lado de su sede de Milton Keynes:

“Honda tiene su propia sede a quince minutos de nuestra fábrica en Milton Keynes, desde donde se controla todo y las operaciones se coordinan. En el pasado siempre teníamos que esperar y ver qué estaba haciendo Renault, ahora, en cambio, participamos en todo el proceso”

Es cierto que Honda ha ido trasladando, poco a poco, su producción desde Japón a una nueva base en Inglaterra, proceso que ya comenzó con McLaren, pero también es cierto que la sede central y sus mejores instalaciones continúan en el país del sol naciente, a 9.000 kilómetros de Milton Keynes.

PD. Como os decía, en Red Bull empiezan a hablar igual que en McLaren en 2015, 2016 y 2017.

Chevrolet y Honda se pelean por tener a Alonso en la IndyCar

Alonso, el año pasado en Indianápolis.

Hace unos días pudimos leer en algunos medios que Honda no quería suministrar motores para Fernando Alonso en la IndyCar debido a un supuesto malestar con el piloto asturiano por sus críticas a la marca en la Fórmula 1 y por su asociación con Toyota en el WEC.

Nada más lejos de la realidad. En Honda no son tontos y saben perfectamente el impacto mediático que tiene poner el escudo de su marca en el mono de Fernando. De hecho, un responsable del fabricante japonés se pronunció al respecto en la revista Autosport:

“Alonso es uno de los mejores pilotos de esta generación y disfrutamos mucho en 2017 trabajando con él en las 500 Millas de Indianápolis. Tener a Alonso como piloto es un beneficio obvio para cualquier equipo o fabricante”

Pero a Alonso no le faltan ofertas. El otro proveedor de motores de la IndyCar, el fabricante americano Chevrolet, también suspira por tener al bicampeón español de la Fórmula 1.

Tanto es así, que Chevrolet ya está tanteando al equipo Andretti Autosport (con el que Alonso debutó en las 500 Millas) para que deje Honda y se cambie a los motores americanos con el asturiano en sus filas. Lo ha dicho el responsable de Chevrolet, Mark Kent, en Autosport:

“Incorporar a Alonso a la lista de pilotos de la IndyCar es una posibilidad emocionante para la categoría. Si se presenta la oportunidad, estaríamos abiertos a conversaciones con Andretti Autosport para que vuelvan a colaborar con Chevrolet”

PD. Sea con Honda o Chevrolet, espero ver a Alonso en las 500 Millas el año que viene.

Los tres culpables de la retirada de Fernando Alonso

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Muchas explicaciones se pueden buscar a la retirada de Fernando Alonso de la Fórmula 1, pero hay tres actores que han jugado un papel fundamental en este triste e inesperado desenlace. Son los siguientes, según su grado de responsabilidad:

  1. McLaren: La escudería británica es, sin duda, la gran protagonista de esta dramática historia. Convenció a Alonso para abandonar Ferrari en 2015 bajo la promesa de un monoplaza competitivo, pero su proyecto ha sido un completo fracaso. En un primer momento buscó culpables fuera, concretamente en Honda, pero finalmente se ha visto que solo era una forma de tapar sus propias vergüenzas. Su coche es malo de base. Woking necesita una profunda revolución para volver a la élite de la Fórmula 1. McLaren se la jugó en 2007 y se la ha vuelto a jugar ahora.
  2. Honda: Por supuesto, no podemos olvidar el grado de responsabilidad del fabricante japonés, que también prometió un regreso triunfal a la Fórmula 1 con un revolucionario motor que iba a ser la envidia de sus rivales. Incluso invitó a Alonso a visitar sus instalaciones en Japón, antes de firmar con McLaren, para ver de primera mano su proyecto. El fiasco, sin embargo, ha sido mayúsculo porque el motor fabricado por Honda no sirve ni para competir en GP2.
  3. Ferrari: Tampoco hay que olvidarse de Ferrari. La escudería italiana no supo mimar a su principal activo, un Alonso que mantuvo a flote al equipo durante un lustro, y tras ofrecerle un monoplaza indigno en 2014 acabó propiciando su marcha. El cambio de dirección en Maranello no ayudó porque la llegada de Marco Mattiacci consolidó la fractura entre piloto y equipo.

PD. Lo que está claro es que la Fórmula 1 pierde a su mejor piloto.

Red Bull da luz verde a Honda para usar a Toro Rosso como conejillo de indias

Foto: Toro Rosso.

Los pilotos de Toro Rosso ya se pueden ir preparando para una segunda parte del campeonato repleta de penalizaciones.

Y es que Red Bull le ha dado luz verde a Honda para que utilice a su escudería filial de forma experimental con el objetivo de perfeccionar su motor de cara a 2019, cuando será el primer equipo energético el que lo monte.

Tanto Pierre Gasly como Brendon Hartley ya han consumido todos los componentes de motor disponibles para esta temporada (la fiabilidad de Honda sigue siendo espectacular) y cualquier pieza nueva en sus unidades de potencia se traducirá en penalizaciones en parrilla.

Pero Red Bull no piensa tener ninguna consideración para que Honda introduzca y pruebe cualquier novedad. Lo ha dicho su consejero Helmut Marko en la revista alemana Auto Motor und Sport:

“Por supuesto que si Honda encuentra una décima en su desarrollo va a poder probarla en carrera, incluso si eso significa que tenemos que asumir penalizaciones”

Sin duda, Red Bull hace bien en aprovechar de esta forma la ventaja que supone competir en el Mundial con dos escuderías y cuatro monoplazas, una moda muy peligrosa para el futuro de la Fórmula 1 como ya estamos viendo a día de hoy: Ferrari prácticamente está corriendo con tres equipos y seis monoplazas porque la independencia de Haas y Sauber respecto a su proveedor de motores está en entredicho.

PD. McLaren no tuvo el privilegio de contar con un equipo filial, como Red Bull, y tuvo que convertirse ella misma en conejillo de indias de Honda durante tres largos años.

McLaren prepara el desembarco de Alonso en la IndyCar en 2019

Fernando Alonso, el año pasado en Indianápolis (Foto: archivo).

En la escudería McLaren tienen una consigna muy clara: mantener a Fernando Alonso a toda costa. Y como en la Fórmula 1 no están yendo demasiado bien las cosas, están preparando el terreno para competir la próxima temporada en la IndyCar.

El objetivo es que si Alonso se cansa de pelear en la Fórmula 1 con un McLaren poco competitivo, el equipo pueda ofrecerle una alternativa en la IndyCar, una opción muy atractiva para el español en su deseo de ganar las 500 Millas de Indianápolis.

Zak Brown, máximo responsable de McLaren, lo ha explicado en la revista americana Racer:

“Estamos considerando seriamente la IndyCar, pero debemos hacerlo de una forma que no comprometa nuestras actividades en la Fórmula 1. Tiene que ser un proyecto comercialmente viable, en el que creamos que podemos ser competitivos y que se ajuste a nuestra marca”

Brown asegura que están en conversaciones con los dos fabricantes de motor de la IndyCar, Honda y Chevrolet, para intentar alcanzar un acuerdo que, de momento, está bien encaminado:

“Los dos fabricantes hacen un excelente trabajo en la IndyCar y hemos hablado con los dos para explorar el futuro. Todavía no hemos terminado las negociaciones, pero se ven favorables. Tomaremos una decisión en los próximos meses que nos permita estar preparados para 2019”

No tengo ninguna duda de que con la alternativa de la IndyCar sobre la mesa, Alonso tendrá alicientes suficientes como para renovar su contrato con McLaren.

Fernando tendrá, además, la posibilidad de comprobar el rendimiento del próximo McLaren en la pretemporada 2019 para, en caso de que sea un monoplaza competitivo, afrontar el Mundial de Fórmula 1 al completo y, en caso contrario, decidirse por la Indycar.

Seguir en nómina de McLaren tiene otro punto a favor para Alonso. Y es que le permite mantener abierta la puerta de la Fórmula 1 para volver al Mundial en 2020 o 2021, cuando la escudería británica le asegure un monoplaza competitivo.

PD. Para McLaren sería bueno correr en la IndyCar con Honda porque mantendría así el vínculo con los japoneses y, en caso de que milagrosamente logren un motor competitivo en la Fórmula 1, sería más fácil recuperar su asociación pasada.

¿Cuántos caballos de potencia espera ganar cada motor en Canadá?

Fernando Alonso, al volante del McLaren en Mónaco (Foto: McLaren).

Ayer os comenté que Renault estrenará un motor mejorado este fin de semana en el GP de Canadá, la conocida como Spec-B, que debería de suponer un paso adelante para el equipo McLaren y para Fernando Alonso.

Pero Renault no será el único fabricante que estrenará una evolución del motor en Canadá. En realidad, los cuatro fabricantes tienen preparadas nuevas unidades de potencia para la cita de Montreal lo que, sin duda, confirma que el calendario de trabajo es prácticamente idéntico en todos los equipos de Fórmula 1.

En Montmeló todos presentaron la mayor evolución aerodinámica de la temporada y ahora en Canadá todos tienen lista una importante evolución de motor.

La duda es saber cuál de los cuatro fabricantes logrará una mejora más determinante este fin de semana.

De momento, por lo publicado en la prensa, sabemos que Ferrari solo espera ganar unos 12 caballos de potencia con esta evolución porque no quieren arriesgar demasiado, según el portal Motorsport Italia:

“Según los rumores que se filtran desde Maranello, la nueva unidad de Sebastian tendrá una docena más de caballos de potencia, pero no tendrá la versión más potente que se había planeado por razones de fiabilidad. Consideran que es mejor no asumir riesgos”

Más optimistas son en Honda, donde esperan ganar 40 caballos de potencia, según los rumores publicados, aunque estando el fabricante japonés detrás, esas previsiones hay que cogerlas con pinzas.

Sobre la mejora esperada por Renault y Mercedes no se han filtrado datos, pero confío en que el mayor margen de mejora del propulsor francés le permita reducir la brecha con el motor alemán.

PD. Renault tiene planificadas las evoluciones más ambiciosas de toda la parrilla para esta temporada. Espero que se empiecen a notar en Canadá.

Revelado el problema de McLaren en este arranque de temporada

Los dos McLaren, en China (Foto: Efe).

El drag. Ese parece ser el gran problema de McLaren en este arranque de temporada y está obligando al departamento aerodinámico de Woking a realizar horas extras para modificar la aerodinámica del monoplaza. Ilustrativo de ese esfuerzo es este mensaje en Twitter de Iván Roldán, ingeniero español del equipo británico:

Podríamos definir drag como resistencia del coche al viento y se produce por el exceso de carga aerodinámica del McLaren.

El MCL33 es un coche muy competitivo en el paso por curva gracias a su alta carga aerodinámica (downforce), pero eso tiene un coste y es que el coche genera demasiado drag en las rectas. Es decir, crea mucha resistencia o lastre a la hora de ganar velocidad en las rectas, de ahí su escasa velocidad punta.

No es un problema nuevo de este año, ya ocurría con Honda y quizás pasaba desapercibido porque el motor japonés se llevaba toda la culpa de la baja velocidad punta del McLaren en las rectas.

Este año, sin embargo, con el motor Renault ha quedado demostrado que la aerodinámica también es responsable de ese déficit de velocidad en las rectas.

El problema radica en reducir carga aerodinámica sin sacrificar ritmo en las curvas. Se trata de conseguir que el McLaren sea más competitivo con baja carga aerodinámica, pero sin renunciar a un buen paso por curva.

Eric Boullier ha admitido en la BBC que el drag es un problema para McLaren:

“Ese es, obviamente, uno de nuestros problemas, pero no el único. Si se tratara simplemente del drag, sería fácil solucionarlo, pero fundamentalmente debemos asegurarnos de que todos los aspectos  del coche están donde deben estar”

En el mismo artículo de la BBC se detalla que McLaren está preparando una aerodinámica prácticamente nueva para el MCL33 con una relación downforce-drag mucho más equilibrada para que el coche sea competitivo en todos los terrenos.

Ese nuevo paquete aero llegará en el GP de España, lo cuál puede ser un drama porque en Bakú nos espera la recta más larga del Mundial. No obstante, en Bakú se espera que lleguen algunas mejoras para minimizar daños.

PD. Confío plenamente en que una vez detectado e identificado el problema, en McLaren sean capaces de solucionarlo con esa gran actualización pendiente y que a partir del GP de España veamos a Alonso peleando más arriba sin tener que hacer magia todos los domingos…

“Alonso quería atacar a Red Bull y está detrás de Toro Rosso”

Toro Rosso (Foto: Archivo).

Helmut Marko, el peculiar asesor de Red Bull y triturador de carreras de jóvenes pilotos, está obsesionado con Fernando Alonso.

Desconozco cuál es la afrenta que Fernando le ha podido hacer al austriaco (quizás su rechazo a fichar por Red Bull en 2009), pero parece evidente que Marko tiene pesadillas por las noches con el asturiano.

De lo contrario no se entienden sus ataques contra Alonso, sin razón ni motivo aparente, especialmente intensos desde que ha comenzado la temporada. El último, en declaraciones a la revista alemana Auto Motor und Sport antes del GP de China:

“El señor Alonso quería atacar a Red Bull, pero está detrás de Toro Rosso”

Y Marko no limita sus ataques a Alonso, sino que los hace extensibles al equipo McLaren:

“El McLaren no puede ser tan bueno como decían y no era solo el motor Honda lo que los hacía ir lentos porque siguen siendo los últimos en las rectas con Renault. No solo han perdido un motor que está mejorando cada vez más, también perdieron mucho dinero”

Creo que lo que le ocurre a Marko es que no ha asimilado demasiado bien que McLaren se haya convertido en socio de Renault y les haya quitado esa exclusividad que tenían como único equipo cliente del fabricante francés.

Marko sabe que el año que viene en Red Bull tendrán que prescindir del motor Renault y agarrarse al clavo ardiendo de Honda y, por eso, aprovecha cada oportunidad que tiene para ensalzar el propulsor japonés y menospreciar la nueva asociación McLaren-Renault.

La realidad, sin embargo, demuestra que el McLaren es este año un coche mucho más competitivo de lo que ha sido en los últimos tres años. Y sobre Honda solo tengo que decir que sacar pecho por una carrera puede ser algo precipitado.

PD. A Marko habría que recordarle que Alonso está, de momento, por delante de Toro Rosso y de Red Bull en el Mundial de Pilotos. Y también McLaren está por delante de Red Bull en el Mundial de Constructores.