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Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso

El blog de Fórmula 1 de 20minutos.es, por un alonsista.

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Honda habla como si no estuviera haciendo el ridículo

Foto: McLaren

No sé si Honda no está viendo el ridículo que está haciendo este año en el Mundial de Fórmula 1 o es que simplemente no lo quiere asumir.

Lo digo porque cada vez que escucho a su director, Yusuke Hasegawa, tengo la sensación de que está hablando de una realidad paralela.

El japonés viene a decir que están progresando mucho este año y que cada vez están más cerca de los principales fabricantes de motor:

“Estoy seguro de que estamos cerrando la brecha con los líderes, así que desde ese punto de vista, nuestra velocidad de desarrollo es buena”

¿Alguien, aparte de él, se había dado cuenta? Creo sinceramente que no.

Mi sensación es la contraria: en pleno mes de julio Honda está igual que cuando empezó la temporada, es decir, en la cola del pelotón. En Silverstone, tuvo que abandonar Alonso, y Vandoorne cruzó la meta fuera de los puntos, exactamente igual que en la primera carrera de Australia.

Pero Hasegawa sigue en su mundo paralelo asegurando que el fin del sistema de tokens ha beneficiado mucho a Honda:

“Si tuviéramos el sistema de tokens no habríamos podido modificar completamente el motor esta temporada ni podríamos haber introducido las unidades de potencia Spec2 y Spec3”

Habla el nipón como si esas Spec2 y Spec3 hubieran significado una mejora espectacular en el rendimiento del McLaren, pero lamentablemente no ha sido así.

PD. ¿Nos estará vacilando a todos Hasegawa?

McLaren confirma conversaciones con otros motoristas

Fernando Alonso, en Silverstone (Foto: efe).

Jonathan Neale, director de operaciones de McLaren, ha admitido que la escudería británica está negociando con otros proveedores de motores de cara a la próxima temporada.

El CEO del equipo, Zak Brown, ya dejó entrever que barajaban “todos los escenarios”, pero Neale ha sido aún más claro tras el abandono de Fernando Alonso en Silverstone. Esto ha dicho en declaraciones que recoge el portal Thisisf1:

“Naturalmente hemos llegado a un punto de inflexión con Honda, donde nos preguntamos ¿adónde vamos a partir de ahora? ¿qué tenemos que hacer de forma distinta para restablecer el nivel de competitividad?”

Y aunque de cara a la galería todo parece parado en el paddock y nadie dice abiertamente que está negociando con otros proveedores o con otros pilotos, la realidad es que las conversaciones son permanentes y puede pasar cualquier cosa. Lo explica claramente Neale:

“En Fórmula 1, cuando alguien dice que no están hablando con nadie, lo que en realidad quiere decir es que todo el mundo está hablando con todo el mundo”

Como bien menciona el artículo, la primera opción que baraja McLaren para reemplazar a Honda es Mercedes, aunque también han sonado Renault e, incluso, Ferrari.

Dice Neale que el hecho de que Mercedes ya esté motorizando a tres escuderías (Mercedes, Williams y Force India) no sería inconveniente si la FIA así lo entiende:

“Para que un fabricante pueda suministrar motores a más de tres equipos requiere de la aprobación de la FIA. Nosotros nos estamos asegurando de mantener nuestras buenas relaciones con la FOM y la FIA mientras trabajamos en esta difícil situación”

PD. La traducción de lo último que dice Neale es que la FIA no pondría ningún impedimento para que Mercedes volviera a motorizar a McLaren ya que su interés es que la histórica escudería británica vuelva a ser competitiva.

Alonso atraviesa el box de McLaren enfadado y sin hablar con nadie

Sí, lo ha vuelto a hacer. El simulacro de coche que ha fabricado este año McLaren-Honda se ha vuelto a romper y Fernando Alonso ha añadido un abandono más a su larga lista de decepciones esta temporada.

Ha ocurrido en el circuito de Silverstone, mediada la carrera y cuando Fernando rodaba fuera de la zona de puntos. Eso es lo único bueno de tener un coche tan lento, que duele menos abandonar porque tampoco vas a sumar ningún punto.

Pero los abandonos, poco a poco, van haciendo mella en Alonso, cada vez más molesto con la capacidad de reacción de su escudería, que lleva tres años prometiéndole mejoras que nunca llegan.

Y ese molestar ha sido palpable en Silverstone cuando Alonso se ha bajado del monoplaza. Serio, con la mirada fija, sin mirar a ningún miembro de su escudería y sin dirigirle la palabra nadie. Así ha atravesado Fernando el box de McLaren para marcharse al motorhome. Por supuesto, nadie se ha atrevido a hacerle ningún comentario ni, si quiera, a darle una palmadita de ánimos en la espalda. Aquí podéis apreciar el momento:

No hay duda de que Alonso está hasta el gorro de Honda, el responsable de todos los problemas de McLaren, y parece complicado que renueve su contrato con la escudería británica si los japoneses continúan suministrando los motores.

Por lo demás, Hamilton le ha dado un buen zarpazo al Mundial en su casa y se ha merendado de un plumazo toda la ventaja de Vettel. Muy curioso, por cierto, que los dos Ferrari pinchen en las últimas vueltas.

PD. Si os fijáis en el vídeo, hay un técnico de Honda que ni respira cuando pasa Fernando…

Honda decidirá en octubre si continúa en la Fórmula 1 o se marcha

Fernando Alonso (foto: Efe).

Honda podría poner punto y final a su lamentable regreso a la Fórmula 1 este mismo año. Así lo afirma este jueves la publicación alemana Auto Motor und Sport, que también detalla que el fabricante japonés tomará una decisión definitiva en octubre.

Todo dependerá, dice el artículo, de la capacidad de Honda para reaccionar en los próximos meses:

“Según nuestras fuentes Honda decidirá en octubre sobre su futuro en la Fórmula 1. La decisión se basará en el éxito de su última actualización, con la que Honda espera conseguir un incremento de potencia de entre 35 o 40 cv. Si ese fuera el caso, Honda seguirá en la Fórmula 1. Si la actualización es un fracaso, se marchará”

Lo de la fecha límite de octubre tiene una estrecha relación con lo que os comentaba el otro día de que Honda había convencido a McLaren para que le diera algo más de plazo antes de anunciar su divorcio.

Eso se debe a que Honda detectó avances en la última carrera de Austria, donde estrenó su famosa Spec3, y confía en poder seguir progresando en esa línea en los próximos meses. La novedad es que el fabricante japonés se plantee su marcha de la Fórmula 1 si no lo consigue.

Esos planes de Honda explicarían también el cambio de discurso que hemos notado en los miembros de McLaren tras la carrera de Austria. Sus críticas al fabricante japonés se han suavizado, quizás porque ya han alcanzado un acuerdo para divorciarse amistosamente en octubre si no hay reacción.

La publicación alemana también dice que Mercedes y Ferrari no quieren motorizar a McLaren por temor al potencial del chasis de la escudería británica y asegura que la alternativa a Honda más probable para McLaren sería Renault.

PD. Creo que Honda no puede permitirse marcharse de la Fórmula 1 después de tres años haciendo el ridículo porque su imagen quedaría muy dañada, pero tampoco veo a McLaren aguantando más allá de octubre una situación como la actual.

Honda convence a McLaren y consigue más tiempo para evitar el divorcio

Foto: McLaren

McLaren le ha concedido un poco más de tiempo a Honda para que muestre síntomas de reacción. Así lo ha explicado el CEO de la escudería, Zak Brown, después del GP de Austria:

“Vamos a darles tanto tiempo como sea posible. Hay muchos trabajos en progreso en estos momentos y tenemos que ver pronto si nuestra relación está avanzando. Nos gusta lo que estamos viendo y lo que nos dicen sobre cómo están solucionando los problemas”

Escuchando a Brown parece evidente que en McLaren han visto algo de luz al final del túnel, una luz tenue que el resto de los mortales no hemos visto, todo hay que decirlo.

La esperadísima Spec3 de Honda nos dejó bastante fríos en Austria porque Fernando Alonso sufrió un problema en el MGU-H, y Stoffel Vandoorne ni siquiera entró en los puntos.

Es decir, que parece complicado que esa Spec3 de Honda haya incrementado la confianza de McLaren en el fabricante japonés.

En realidad Brown está hablando del motor de 2018, dando por imposible la actual temporada. Lo que viene a decir es que van a darle un poco más de margen a Honda para que les muestre algo convincente en su proyecto de la próxima temporada:

“En los próximos meses entras de lleno en el diseño del coche del año que viene y lo que necesitamos es un motor competitivo para 2018”

En McLaren, que ya están trabajando de lleno en el coche de 2018, están llegando a la fase crítica en la que no pueden retrasar mucho más la decisión de qué motor montarán en el próximo Mundial, Mercedes u Honda, para no lastrar el proyecto.

Y aunque el cambio a Mercedes parecía prácticamente hecho, en las últimas semanas Honda ha debido de mostrar algún progreso importante ante los técnicos de McLaren, que han decidido aplazar, de momento, ese divorcio.

PD. Espero que McLaren no vuelva a caer en la trampa de dar por bueno lo que Honda muestra en el banco de pruebas. Allí siempre funcionan de maravilla los motores japoneses hasta que los montan en el coche y empiezan los problemas.

Alonso tensa la cuerda con Honda para romper relaciones

Fernando Alonso (Foto: Efe).

En McLaren todos están muy cansados de las promesas incumplidas de Honda, pero si hay una persona que encarna a la perfección ese hartazgo es Fernando Alonso.

Y lo ha vuelto a demostrar este miércoles en Viena, donde ha participado en una campaña de seguridad vial de la FIA, y donde le han preguntado por la famosa ‘Spec 3’ de Honda, la última evolución del motor japonés que ambos McLaren montarán este fin de semana en Austria.

Se supone que esa ‘Especificación 3’ es la mayor evolución de Honda esta temporada (o eso habían vendido los japoneses) y debería de suponer un importante paso adelante para McLaren. Sin embargo, Fernando ha sido contundente a la hora de valorarla:

“Lo del nuevo motor creo que está muy bien para escribir un comunicado de prensa, pero el motor es prácticamente el mismo. No tiene ningún cambio”

El comentario de Alonso es durísimo y deja entrever su malestar con Honda, que lleva tres años prometiendo mejoras que nunca llegan.

Fernando habla, además, con conocimiento de causa porque ya tuvo el privilegio de probar esa ‘Spec 3’ en los entrenamientos libres de Azerbaiyán y sabe, por lo tanto, que no es ni mucho menos lo que habían prometido los japoneses:

“Lo probamos en Bakú y estábamos último y penúltimo”

Hay que decir que este misma semana, el propio director de Honda, Yusuke Hasegawa, ya se había encargado de rebajar un poco las expectativas al cuantificar en unos 30 cv la mejora de potencia que proporcionará la ‘Spec 3’, sin duda insuficiente para estar arriba. “En McLaren no están muy entusiasmados”, llegó a admitir ante los periodistas.

Pero que las mejoras de Honda no sean tan importantes como parecían no es ninguna novedad. Sí lo es, en cambio, que Fernando Alonso diga públicamente y de una forma tan clara que solo sirven para rellenar titulares en la prensa.

La sincera reacción de hoy de Alonso solo pueden enmarcarse dentro de la ‘guerra fría’ que hace ya unas semanas que McLaren le ha declarado a Honda para preparar el divorcio.

McLaren no quiere continuar en 2018 con Honda y Alonso tampoco quiere seguir en una escudería motorizada por el fabricante japonés. El divorcio está a la vuelta de la esquina.

PD. Deseando ver cuántas vueltas aguanta la ‘Spec 3’ de Honda en Austria…

Honda estrenará su mayor evolución hasta la fecha en Austria

Foto: McLaren

Sí, amigos, agárrense los machos porque la llegada de la esperadísima gran evolución del motor Honda es inminente. Llegará en Austria, la próxima carrera, que arranca dentro de diez días.

El propio Yusuke Hasegawa, máximo responsable de Honda, lo confirmó en el circuito de Bakú:

“Para la próxima ronda en Austria anticipamos llevar nuestra tercera especificación evolucionada de unidad de potencia para ambos coches después de unas pruebas exitosas aquí en Azerbaiyán”

Solo puedo decir que YA ERA HORA. Honda prometió esa evolución para el GP de España, posteriormente la retrasó hasta el GP de Canadá, luego al de Azerbaiyán (donde solo trajo pequeñas mejoras) y finalmente, parece que ahora sí, por fin estará lista para Austria.

Sin duda es una buena noticia que McLaren pueda desembarazarse del actual motor, un auténtico lastre, aunque viendo el currículum del fabricante japonés tampoco podemos hacernos demasiadas ilusiones hasta que veamos cuál es su rendimiento en el Red Bull Ring.

Lo que sí está claro es que Honda se la juega en Austria porque del rendimiento de esta especificación dependerá su futuro como socio de McLaren.

Si la escudería británica entiende que la evolución del motor es notable, podría reconsiderar la ruptura con Honda. Si vuelve a ser un fiasco, se consumará el divorcio.

PD. ¿Pensáis que Honda puede reconducir la situación en Austria?

¿Cuáles pueden ser los movimientos de pilotos que prevé Alonso para 2018?

Los pilotos de Mercedes Lewis Hamilton y Valtteri Bottas (Foto: Efe).

Fernando Alonso ha reiterado hoy que está abierto a cualquier posibilidad para 2018, pero que su intención es continuar en la Fórmula 1, un duro golpe para la acidez de estómago de la cuadrilla de siempre.

Alonso ha dicho que seguirá en McLaren o en otro equipo más competitivo, y ha dicho una frase que considero crucial: “Hay equipos que parecen cerrados para 2018, pero no están confirmados al 100%. Hay más movimientos de los que pensamos”.

Como bien dice Alonso, aunque hay muchos equipos que de cara a la galería parecen cerrados, en realidad todos están muy pendientes del mercado de pilotos para 2018.

Estas serían las opciones de Fernando:

Mercedes: Solo Hamilton tiene contrato para 2018 y Bottas podría perder su asiento si la marca alemana encuentra una solución mejor. Si pierden el Mundial, habrá movimientos prácticamente con total seguridad. Incluso el asiento de Hamilton estaría en el aire. Alonso, cómo no, está en la lista de sustitutos.

Ferrari: Previsiblemente Raikkonen no continuará en 2018, así que en Maranello también necesitan un piloto. Incluso se ha llegado a especular con la posible marcha de Vettel a Mercedes, un movimiento que podría desembocar en un sorprendente regreso de Alonso a Italia.

Red Bull: Es quizás la opción, a priori, más cerrada para Alonso. No obstante, tanto Ricciardo como Verstappen están en la agenda de otras escuderías. Aun así, el recambio lógico si se produce alguna baja es Carlos Sainz.

McLaren: Si el rendimiento de Honda no mejora de forma exponencial en los próximos meses, la única forma de convencer a Alonso para que siga en Woking sería con un cambio de proveedor de motores. Romper con Honda y volver a montar propulsores Mercedes sería, sin duda, un argumento para retener a Fernando.

Renault: Es otra opción que ha llegado a sonar. Aunque la escudería francesa tendría las puertas abiertas para Alonso, no parece que su rendimiento convenza al piloto español. Están mejor que McLaren, pero no lo suficiente como para pelear por victorias. Al menos, no en estos momentos.

PD. Lo más importante es que Alonso siga porque la Fórmula 1 le necesita.

McLaren negocia una alianza con Porsche que retendría a Alonso

En McLaren ya están buscando alternativas a Honda para el medio-largo plazo. Aunque para 2018 su única opción es volver a convertirse en equipo cliente de Mercedes, y previsiblemente también para 2019, la idea es encontrar un nuevo proveedor externo para 2020.

Para ello ya se han puesto en marcha negociaciones con Porsche, marca que ya motorizó a McLaren con mucho éxito en los 80, logrando dos títulos de constructores (1984 y 1985) y tres de pilotos, con Niki Lauda (1984) y Alain Prost (1985 y 1986).

Según la revista alemana AutoBild, esas negociaciones tuvieron lugar durante las pasadas 24 Horas de Le Mans, competición que ganó Porsche y a la que se desplazó la plana mayor de McLaren: Zak Brown y Eric Boullier:

“Hay rumores de que McLaren está interesado en alcanzar un acuerdo de motor con Porsche después de que Brown y Boullier estuvieran presentes en las 24 Horas de Le Mans del pasado fin de semana. Y dentro de dos semanas, los responsables de Porsche, Fritz Enzinger y Andreas Seidl acudirán al GP de Austria de Fórmula 1”

Además, AutoBild recuerda que Porsche estará presente en la próxima reunión de fabricantes para discutir la futura normativa de motores de la Fórmula 1.

La alianza con Porsche, y el impasse con Mercedes, serían sin duda argumentos de peso que tendría McLaren para convencer a Fernando Alonso para que renueve su contrato.

Además de contar el año que viene con un motor competitivo (satélite de Mercedes, pero mil veces mejor que el actual Honda), Alonso tendría vía libre, en caso de no estar peleando por el Mundial, para disputar con Porsche las 24 Horas de Le Mans, carrera que desea probar como ya hizo este año con las 500 Millas de Indianápolis.

PD. A mí me suena muy bien un McLaren-Porsche ¿y a vosotros?

Williams puede montar motores Honda la próxima temporada

Williams (Foto: Efe).

En la escudería Williams han perdido la cabeza porque, según el diario suizo Blick, pretenden romper su relación con Mercedes para asociarse con Honda la próxima temporada.

“Williams, motorizado por Mercedes desde 2014, tiene previsto empezar a utilizar motores Honda a partir de 2018”

Han perdido la cabeza o están dispuestos a sacrificar rendimiento por los millones de la multinacional japonesa que, supongo, le suministraría los motores de forma gratuita tal y como hace ahora con McLaren. No encuentro otras razones que justifiquen un cambio de Mercedes a Honda.

Eso es justo lo contrario de lo que puede hacer McLaren en 2018. La escudería de Fernando Alonso hace ya tiempo que se ha cansado de sus socios japoneses y busca la forma de volver a montar propulsores Mercedes.

Se supone que si Williams se pasa a Honda, eso facilitaría que McLaren saltara a Mercedes.

Hay que recordar que Williams ya utilizó motores Honda en el pasado, cuando los propulsores japoneses eran los mejores de la parrilla, y conquistó dos campeonatos de constructores (1986 y 1987) y uno de pilotos con Nelson Piquet (1987).

Tras aquellos éxitos, Honda se asoció con McLaren y prolongó su racha exitosa con la escudería de Woking. Ahora la situación podría ser inversa en todos los sentidos. Honda cambiaría McLaren por Williams y, en lugar de llevarse un reconocido palmarés, se llevaría detrás una desastrosa racha de resultados.

PD. Tras intentar hundir a una escudería histórica como McLaren, ¿intentará Honda cargarse a otra histórica como Williams?