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El motor Renault convence a Fernando Alonso

Fernando Alonso (Foto: @alo_oficial).

El motor es parte fundamental de los monoplazas de Fórmula 1 y atrás quedó la época de los ‘aerodinamicistas’ cuando era la carrocería la que marcaba las diferencias. Ahora, un buen motor es fundamental para triunfar y en eso parece que Alpine ha convencido a Fernando Alonso, que pone en valor la unidad de potencia de Renault:

“Puedo decir que estamos muy contentos en nuestro equipo con la unidad de potencia que tenemos este año. Es una evolución respecto a la del año pasado y se siente potente, no hemos tenido ningún problema con ella y creo que la principal diferencia respecto a los últimos seis años son las mejoras en la fiabilidad”

Alonso es una voz a tener muy en cuenta a la hora de hablar del motor, no solo por su dilatada experiencia en la Fórmula 1, sino porque es el único piloto que ha probado todas las unidades de potencia que hay actualmente en la Fórmula 1: Ferrari, Honda, Mercedes y Renault.

Por su puesto, ha llovido mucho desde que probó algunos de ellos y han cambiado las cosas desde aquellos V10 hasta los híbridos actuales. El propio Fernando admite que compararlos es complicado:

“Es difícil porque han cambiado muchas cosas, no solo la potencia. El reglamento cambió ligeramente, ahora existe un modo de motor constante para calificación y carrera, y siempre hay cosas diferentes para comparar”

No obstante, haber pasado por tantos equipos y probado tantos motores distintos siempre suma y es un valor añadido. Lo que tiene claro Alonso es que este motor Renault le convence y eso es clave para el futuro.

PD. Alonso incluso ha rodado con un motor Ford en la Fórmula 1, en su debut con Minardi.

Los expertos creen que Red Bull está escondiendo algo

El nuevo Red Bull RB16B (Foto: Red Bull).

No son pocas las voces que hablan de una posible sorpresa del equipo Red Bull esta temporada. Incluso no descartan que pueda sorprender a Mercedes y disputarle ese título que ya le ha sido entregado antes de comenzar el Mundial.

Basan sus hipótesis en el secretismo del equipo energético en esta pretemporada y en su presentación, algo que suele ser habitual, pero que este año ha sido más exagerado.

Esto dice, por ejemplo, el expiloto Karun Chandhok, analista ahora en Sky Sports:

“Verstappen fue el claro dominador del último Gran Premio de la temporada en Abu Dabi y Red Bull fue muy fuerte. Tienen una nueva caja de cambios para 2021 que han mantenido en secreto. De hecho, todo lo que han revelado desde su lanzamiento es de un coche viejo, han sido superreservados, más de lo normal. Tienen algo con la parte trasera y esa nueva caja de cambios”

Coincide en ese planteamiento el periodista británico Ted Kravitz, que apunta a una importante mejora del motor Honda:

“Me interesa mucho lo que ha hecho Honda, que ha adelantado todos los avances que tenía previstos para 2022 porque ya no estarán presentes. Es su última actuación y quiero ver de lo que son capaces”

Y el expiloto Martin Brundle se apunta a señalar a Red Bull como los tapados de la temporada:

“Creo que Red Bull va a ser realmente muy fuerte. Esa actuación que hicieron en Abu Dabi y cómo han desarrollado el coche durante el invierno… si empiezan a correr y despliegan su potencial de inmediato, Red Bull será increíblemente rápido”

PD. También se habla de una gran mejora en Ferrari tras la sanción de 2020; y en McLaren con el motor Mercedes; y en Alpine con la llegada de Alonso… ojalá haya algo de cierto y Mercedes no se pasee como otros años.

Las cuatro opciones de Red Bull para sobrevivir sin motor

Max Verstappen (Foto: EP).

La espantada de Honda de la Fórmula 1 ha dejado a Red Bull en una situación delicada porque, a día de hoy, no tiene motorista para 2022. Es por ello que la escudería energética ya trabaja en varios frentes en busca de una solución. Estas son sus opciones:

Desarrollar su propio motor: Es una opción que está ganando enteros y pasa por que Red Bull adquiera la unidad de motor de Honda y se encargue de su posterior desarrollo bajo una nueva marca. El director de la división de motor de Honda, Masashi Yamamoto, asegura que el fabricante japonés podría aceptar un acuerdo de estas características.

Motor Renault: Red Bull y Max Verstappen despotricaron todo lo que pudieron del motor Renault antes de romper con ellos en 2018. Fue un poco desconsiderado porque la marca del rombo ayudó a Red Bull a ganar títulos mundiales no hace mucho, pero la relación se enturbió. Ahora, sin embargo, parece que el equipo energético vuelve a llamar a las puertas de la marca francesa con el rabo entre las piernas. De hecho, el otro día escuchamos a Horner decir que Renault “había mejorado mucho últimamente”. La cosa es que Renault es el motorista que suministra unidades a menos equipos y podría verse obligado a proveer de motores a Red Bull por la reglamentación FIA. La marca francesa lo hará, eso sí, a regañadientes y poniendo todas las trabas posibles.

Motor Mercedes: Es la opción soñada en estos momentos en la dirección de Red Bull porque no son tontos y saben que es la unidad de potencia más potente. Pero según apuntan ya varios medios alemanes, Toto Wolff ya le ha hecho saber a Dietrich Mateschitz que se olvide de esa posibilidad.

Motor Ferrari: Ocurre lo mismo que con Mercedes, en Maranello no están dispuestos a motorizar a Red Bull. La diferencia, en este caso, es que en la escudería energética tampoco se han planteado utilizar motores italianos.

PD. Otra opción sería encontrar un nuevo fabricante (BMW, Audi…), pero los plazos son demasiados justos como para que pueda desarrollar un motor para 2022.

¿Por qué Honda ha estropeado la carrera de Alonso?

Fernando Alonso, en 2015 (Foto: archivo).

El otro día, coincidiendo con la noticia de que Honda se marchará de la Fórmula 1, publiqué este mensaje en Twitter que ha dado mucho que hablar y sobre el que me gustaría hacer algunas apreciaciones por si no ha quedado del todo claro:

En primer lugar, insisto en que Honda estropeó la carrera de Alonso porque es evidente que el fabricante japonés no estaba ni de lejos preparado para entrar en la Fórmula 1 en 2015, pues todos comprobamos cómo sus motores saltaban por los aires prácticamente en cada Gran Premio. El número de abandonos de Fernando es la mejor prueba de ello.

Honda consiguió atraer a Fernando hacia McLaren con la promesa de un gran motor o, como mínimo, de un motor competitivo, obviando que los test en el banco de pruebas ya estaban dando resultados no demasiado esperanzadores. De esto último nos enteramos más tarde, cuando el propio fabricante admitió que en 2015 habría necesitado un año más de desarrollo para entrar en el Mundial.

Pero la moto se vendió y Alonso acabó dejando Ferrari para embarcarse en un proyecto fallido cuando de haber continuado en la Scuderia italiana habría tenido serias posibilidades de ganar un título mundial, especialmente en 2018, cuando el equipo italiano lo perdió por errores de Sebastian Vettel.

Esto no quiere decir que Honda haya “arruinado” la carrera de Alonso, nunca he querido decir eso, porque su palmarés sigue siendo espectacular. Simplemente quiere decir que, de no haber entrado los japoneses en el Mundial, Fernando habría seguido pilotando monoplazas competitivos en la Fórmula 1 y muy probablemente sería ahora tricampeón del mundo.

PD. Incluso la marcha de Rosberg en 2016 le habría abierto nuevas posibilidades…

Pero qué malo es Alonso insultando a Honda…

Max Verstappen, en Monza (Foto: efe).

La cuadrilla antialonsista puso verde a Fernando Alonso por criticar a Honda en aquella época no tan lejana en la que el piloto asturiano se quedaba tirado prácticamente en cada carrera por culpa de los motores japoneses.

Decían que si Fernando no era un piloto de equipo, que esas críticas se hacen de puertas para adentro o que el bicampeón español perdía las formas por radio para dejar en ridículo a Honda ante los aficionados.

En fin, nada que no hubiera hecho otro piloto de su calidad en condiciones similares.

Así que hoy simplemente quiero mostraros la conversación por radio entre Max Verstappen y su ingeniero de pista en el pasado GP de Italia, cuando el Red Bull del holandés se quedó tirado por el sobrecalentamiento de su propulsor Honda (a partir del minuto 01:00 empieza lo bueno):

Entre los muchos improperios que suelta Max, se pueden escuchar frases como las siguientes:

“¡Este jodido motor está caliente! ¡Menuda broma!”

“¡Sigue caliente, ¿qué quieres que haga?!”

“No funciona! ¡Mierda! !Está todo roto!”

“¡A la mierda!”

Todo de una forma muy educada, por supuesto, no como Alonso. Hay, sin embargo, una diferencia y es que Verstappen suelta todos esos piropos en su segundo abandono de la temporada y después, incluso, de haber ganado una carrera con ese motor. Para comparar, solo os digo que Alonso sufrió en 2017 un total de 11 abandonos. Casi lo mismo, vamos. Es normal que ambos pierdan la paciencia.

Otra diferencia es que la FOM pinchó siempre las críticas de Alonso en directo para que se escucharan por televisión y, en cambio, se ‘olvidó’ de mostrarnos el pasado domingo las delicadezas de Verstappen, pues no se escucharon durante la retransmisión.

PD. ¿Habéis oído a algún antialonsista poner verde a Verstappen?

Honda admite que le fallaron a Fernando Alonso

Alonso, tomando el sol tras romper el enésimo motor Honda en Interlagos.

Nunca es tarde para admitir errores y Honda ha reconocido públicamente que el motor que suministró durante tres años a McLaren y a Fernando Alonso fue indigno, un absoluto desastre (algo que todos apreciamos perfectamente en su momento).

Ha sido su director, Masashi Yamamoto, quien ha entonado el ‘mea culpa’ tal y como recoge el portal GPBlog. Y lo ha hecho utilizando un símil hípico:

“No importa lo bueno que sea un jinete si el caballo no es lo suficientemente rápido. En 2017, Honda era un caballo de carreras sin velocidad y propenso a lesionarse”

Yamamoto hace referencia al año 2017, el último con McLaren, cuando el fabricante japonés ya llevaba tres temporadas intentando sin éxito suministrar un motor mínimamente decente. Y asume que por muy bueno que fuera el chasis de McLaren, que también tuvo sus fallos, la cosa no puede funcionar sin un motor competitivo:

“Fuimos los últimos de los cuatro proveedores de motores. En 2017 creo que el motor estaba muy por debajo de sus rivales en términos de rendimiento y fiabilidad. La unidad de potencia es el corazón del coche y, por muy bueno que sea el chasis, si la potencia de la UP es inferior, no ganas carreras”

PD. Como ya dijo Fernando en su momento, Yamamoto admite más o menos que Honda tenía un motor de GP2.

Honda no puede vetar a Alonso en las 500 Millas de Indianápolis

Alonso, con el equipo Andretti Autosport, en 2017 (foto: efe).

Mucho revuelo se levantó la semana pasada por la presunta noticia de que Honda ha vetado la participación de Fernando Alonso en las 500 Millas de Indianápolis con el equipo Andretti, pero la realidad es que todas las informaciones publicadas en medios escritos y audiovisuales de medio mundo emanan del mismo lugar: de un artículo de la revista americana Racer.

Es cierto que en ese artículo se menciona que la más alta dirección de Honda, en Tokyo, no ha autorizado el acuerdo entre Andretti y Fernando, pero se trata de un texto en el que no se menciona ninguna fuente concreta, ni siquiera anónima, y que huele más a suposición del periodista que a hechos concretos.

El propio periodista admite en el texto que no ha hablado con nadie de Honda ni tampoco de Andretti:

“Múltiples llamadas a Andretti Autosport y Honda para hablar sobre este asunto nunca han sido devueltas”

Es más, en el texto deja la puerta abierta a que este supuesto veto de Honda no lo acabe siendo (una buena forma de cubrirse las espaldas):

“Se dice que se están llevando a cabo esfuerzos para salvar el acuerdo…”

Y llegados a este punto quiero añadir que ni siquiera existe la posibilidad de que Honda vete la participación de Alonso porque la marca japonesa solo es un suministrador de motores en la IndyCar, igual que Chevrolet, que ni pincha ni corta en las decisiones deportivas que pueda tomar el equipo Andretti Autosport. La decisión dependerá en cualquier caso de los patrocinadores.

PD. Si hay acuerdo entre Andretti y Alonso, veremos al asturiano en uno de sus monoplazas, diga lo que diga Honda.

Alonso volverá a Indianápolis con uno de los grandes

Alonso, al volante del monoplaza Andretti en las 500 Millas de 2017 (Foto: archivo).

Tras el esperpéntico intento de Fernando Alonso de luchar por las 500 Millas de Indianápolis el año pasado, y digo esperpéntico porque define muy bien el proyecto con el que McLaren engañó al asturiano en 2019 (ni siquiera pudo clasificarse para la carrera), parece que en este 2020 volveremos a ver al mejor Alonso en el óvalo norteamericano.

Eso será posible porque Fernando volverá a Indianápolis con el equipo Andretti Autosport y tendrá en sus manos un coche ganador, como ya lo tuvo en su primer intento de 2017, cuando una fatídica rotura de motor le privó de luchar por la victoria en las últimas vueltas.

Ha sido el propio Michael Andretti, director del equipo, quien ha confirmado que el fichaje de Alonso está prácticamente hecho:

“El acuerdo aún no está cerrado, pero pinta muy bien. Todos queremos que se firme y solo necesito encontrar financiación. Creo que podremos encontrar un buen patrocinador, pero tenemos que esperar”

Con la experiencia adquirida ya en Indianápolis y si, como parece, Alonso vuelve con un monoplaza Andretti, no tengo ninguna duda de que será este año uno de los grandes favoritos.

Creo, además, que 2020 es el año perfecto para ganar en el mítico circuito americano y completar la Triple Corona, pues en 2021 es probable que volvamos a ver a Alonso concentrado al 100% en la Fórmula 1.

PD. Si Alonso corre con Andretti Autosport volverá a llevar un motor Honda. Lo digo para aquellos negacionistas que no ven posible que Honda vuelva a colaborar con el asturiano.

¿Honda no quiere ni oír el nombre de Alonso?

Fernando Alonso, rodeado de personal de Honda (Foto: archivo).

Helmut Marko, asesor del equipo Red Bull, ha vuelto a rechazar el fichaje de Fernando Alonso para 2020 después de haber asegurado que Liberty Media, los dueños de la Fórmula 1, contactaron con la escudería energética para animarles a contratar al piloto asturiano.

Como veis, el propio Marko se lo guisa y se lo come en una entrevista en AutoBild en la que, una vez más, demuestra una especie de obsesión con Fernando. Por un lado revela que desde Liberty, a quien llama los nuevos “manager de Alonso”, han movido hilos para que Red Bull fiche a Alonso y por otro dice que no lo quieren ni en pintura.

Concretamente, dice que es Honda quien no quiere volver a ver a Alonso y que solo su nombre les provoca una especie de reacción alérgica:

“Inmediatamente dijimos que no necesitamos a Alonso. No funcionaría porque nuestro socio de motor Honda tampoco lo quiere. El nombre de Alonso hace que se les erice el pelo de la nuca”

Marko vuelve a alimentar el rumor del resentimiento de Honda hacia Fernando, un rumor que no parece tener demasiado fundamento.

Digo esto porque Alonso está negociando con el equipo Andretti para disputar las 500 Millas de Indianápolis en 2020 y los monoplazas Andretti montan motores Honda. De hecho, las conversaciones están muy avanzadas.

PD. Veremos cómo se le erizan los pelos a Marko cuando Alonso gane las 500 Millas con un motor Honda.

Alonso no fue el responsable del divorcio entre McLaren y Honda

Fernando Alonso (Foto: archivo).

Algunas voces, especialmente la cuadrilla antialonsera de siempre, han señalado a Fernando Alonso como responsable de la ruptura entre McLaren y Honda. Y aunque es evidente que Fernando estaba hasta las narices del motor japonés (con razón), la realidad es que el asturiano no tuvo ninguna responsabilidad a la hora de tomar esa decisión.

Sería, además, otorgarle a Fernando una capacidad superior a la de cualquier piloto pues ese tipo de decisiones estratégicas corresponden a la alta dirección de las compañías.

Y aunque en la dirección de McLaren también estaban hartos del bajo rendimiento del motor Honda, la razón última que provocó el divorcio fue un desacuerdo entre la escudería británica y el fabricante japonés a la hora de renovar su colaboración.

Lo ha explicado la revista Number, la principal publicación deportiva de Japón, citando a una fuente de Woking:

“El contrato original de McLaren con Honda fue por tres años, con una opción de prórroga por dos años más. Tuvimos que tomar una decisión sobre si ejercer esa opción de renovación y queríamos renovar el contrato, pero queríamos una prórroga por 3 años en lugar de los dos originales. Eso se debía a que consideramos 2017 como una temporada desperdiciada porque Honda no cumplió sus compromisos contractuales. Pedimos un año adicional como compensación por el bajo rendimiento”

Entonces, según esta publicación, se entrometió en la negociación Red Bull al tratar con Honda la posibilidad de montar sus motores en su equipo filial Toro Rosso. A los japoneses les pareció bien esa opción y se negaron a firmar una ampliación con McLaren por tres temporadas, negativa que provocó el divorcio definitivo al rechazar McLaren la prórroga de dos años.

PD. Tiene toda la pinta de que en Honda también estaban hartos de trabajar bajo las restricciones impuestas por McLaren y vieron con buenos ojos la libertad de desarrollo que les ofreció Red Bull.