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Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso

El blog de Fórmula 1 de 20minutos.es, por un alonsista.

Honda prevé llegar hasta la Spec6 esta temporada

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Parece que Honda se ha tomado muy en serio ese reto que se autoimpuso hace unos días de alcanzar a Renault esta misma temporada.

Tanto es así que su director, Yusuke Hasegawa, ha afirmado en la revista Racer que la próxima gran evolución que estrenarán en septiembre, la Spec4, no será la única que veremos en este 2017.

“Definitivamente estamos preparando otros dos pasos para este año y podrían ser tres. Vamos a seguir avanzando. Tenemos que pensar cómo gestionamos esos pasos hacia adelante y la introducción de las nuevas especificaciones”

Es decir, que si hace unos días pensábamos que la Spec4 iba a ser el último gran desarrollo de Honda en el presente Mundial, ahora nos confirma Hasegawa que no descartan llegar incluso hasta una Spec6, sin duda una muestra de compromiso por parte del fabricante japonés ya que los objetivos para este curso son prácticamente nulos.

También ha asegurado Hasegawa que Honda ha superado a sus rivales (Mercedes, Ferrari y Renault) en cuanto a evolución esta temporada:

“Sí, sin duda, porque hemos recortado distancias, aunque también es algo natural porque nosotros somos los perseguidores y debemos mejorar más que ellos”

PD. El calendario se le echa encima a Honda y si quiere convencer a Fernando Alonso y a McLaren debe acelerar la introducción de sus nuevas especificaciones. Creo que Spa (25 agosto), Singapur (15 septiembre) y Suzuka (6 octubre) serían buenas fechas para estrenar sus próximos motores. A partir de Suzuka podría ser demasiado tarde…

El jefe de Honda: “No sabemos cuál es la solución exacta”

Yusuke Hasegawa, director de Honda.

Tranquilísimo me quedo escuchando al director de Honda, Yusuke Hasegawa, afirmar en el portal Motorsport que siguen sin saber cómo solucionar los muchos problemas que arrastra su unidad de potencia:

“Sabemos que la mayoría de equipos utilizan el mismo concepto de motor que el nuestro, pero obviamente no sabemos cuál es la solución exacta, el diseño exacto, ni el nivel de rendimiento que podemos alcanzar”

Continúa el japonés diciendo que aunque van en la dirección correcta (una consigna que repiten casi a diario en Honda), todavía no tienen muy claro cómo mezclar todos los ingredientes:

“Sabemos la dirección que tenemos que seguir y conocemos algunos elementos para lograr más rendimiento, pero aún no hemos concluido cuáles de esos elementos debemos introducir”

Y confiesa el director de Honda que no analizaron bien los riesgos cuando el año pasado decidieron cambiar el concepto de motor para esta temporada:

“Fue una decisión de alto riesgo y desde el punto de vista del concepto, subestimamos ese riesgo”

Eso sí, nuestro amigo Yusuke asegura que lo peor del temporal ya ha pasado y que por fin han conseguido comprender el nuevo concepto:

“Nos tomó un poco de tiempo estabilizar la situación, fue una etapa difícil que tuvimos que superar, pero ya hemos dado grandes pasos. Teóricamente hablando, estamos a mitad de nuestros objetivos, pero necesitamos dar más pasos para alcanzar a los de arriba”

PD. Tranquilo Hasegawa, que no hay prisa. Solo lleváis año y medio para entender el dichoso concepto…

Vandoorne dice en serio que está alcanzando el nivel de Alonso

Vandoorne y Alonso (Foto: archivo).

El compañero de Fernando Alonso en McLaren, el belga Stoffel Vandoorne, se ha venido arriba tras lograr su primer punto en el Mundial en el pasado GP de Hungría.

Y no es para menos porque puntuar con este McLaren tan desastroso es algo así como lograr una medalla en los Juegos Olímpicos. Más aún para un novato como Vandoorne.

Pero aunque entiendo perfectamente la satisfacción de Stoffel, creo que se ha pasado un poco en sus apreciaciones al afirmar en el portal Crash.net que ha alcanzado el ritmo de Alonso en carrera:

“Cada fin de semana estoy dando grandes pasos adelante. Las últimas carreras han sido muy buenas desde el punto de vista del rendimiento, igualando también el ritmo de Fernando, algo que es muy positivo para mí”

Creo que Vandoorne es muy buen piloto (según la cuadrilla antialonsera se iba a merendar este año a Fernando), pero los números no engañan.

En la última carrera de Hungría, la mejor del año para McLaren, con ambos monoplazas en meta, Alonso acabó sexto y Vandoorne, décimo. Además, Fernando firmó la vuelta rápida de carrera y fue más rápido que su compañero en todos los sectores. De hecho, el asturiano lideró los tiempos en dos de los tres sectores:

Si nos ponemos a comparar los resultados de la temporada los datos son reveladores: Fernando ha sido más rápido en todas las qualis excepto una y ha superado a Vandoorne en todas las carreras en las que ambos McLaren han cruzado la meta.

PD. Vandoorne está progresando, es cierto, pero Fernando está rindiendo a un nivel estratosférico.

El desarrollo del motor Honda lleva medio año de retraso

Fernando Alonso, en Canadá (foto: Efe).

El desarrollo del motor Honda lleva medio año de retraso respecto a los planes del propio fabricante japonés. Eso es lo que ha confesado su director, Yusuke Hasegawa, en la revista Racer:

“El nivel de rendimiento que tenemos actualmente es el que esperábamos tener al inicio de la temporada. Por fin hemos alcanzado el nivel que deberíamos de haber tenido en los test de Barcelona”

Y aunque Hasegawa admite que no están cumpliendo los objetivos previstos, se congratula de haber alcanzado a mitad de año el desarrollo previsto para la pretemporada:

“Es difícil decir que estamos satisfechos con nuestro rendimiento actual, pero desde un punto de vista técnico, haber alcanzado este nivel en solo cinco meses es para sentirnos orgullosos, aunque para seguir el calendario de la Fórmula 1 es demasiado tarde”

Las palabras del nipón nos llevan a dos conclusiones. La primera, ya la conocíamos todos: el motor Honda que vimos en pretemporada es el mayor bodrio de la historia de la Fórmula 1.

Y la segunda es que los planes de Honda tampoco eran demasiado optimistas porque dudo mucho que el actual motor Honda pudiera competir con los propulsores Mercedes, Ferrari o Renault de principios de pretemporada.

PD. Creo que cuantificar en solo medio año el retraso del motor Honda es ser demasiado benevolente…

La Spec4 de Honda será tan potente como el motor Renault

Fernando Alonso (Foto: archivo).

En Honda no pierden el optimismo y eso es digno de alabanza porque viendo su currículum más reciente sobran motivos para el pesimismo.

Pero aunque después de tres años siguen siendo el último ‘motorista’ de la parrilla y apenas han dejado entrever que pueden dejar de serlo a corto plazo, el director del fabricante japonés, Yusuke Hasegawa, se muestra convencido de que van a dejar la cola del pelotón este mismo año.

Hasegawa le ha echado el ojo a Renault y dice en la revista Autosport que en breve podrán alcanzar al fabricante francés:

“Creo que en las próximas carreras podremos mantener el mismo ritmo de incremento de potencia. Aunque será difícil alcanzar a Mercedes y Ferrari creo que seremos capaces de superar a Renault en términos de rendimiento antes de que termine el año”

Honda confía plenamente en la nueva evolución del motor que está preparando, la Spec4, que todavía no tiene fecha de lanzamiento, pero que estará lista en algún momento del mes de septiembre.

Esa Spec4 será la última gran evolución de Honda en este 2017 y, si compramos el discurso de Hasegawa, debería de ser tan potente como el motor Renault:

“No puedo cuantificar la mejora de potencia, pero en los datos veo que estamos cerrando la brecha con Renault”

PD. Esa Spec4 de Honda puede ser decisiva para Fernando Alonso, que también prevé anunciar su futuro en septiembre o principios de octubre.

Vettel rechaza la oferta de renovación de Ferrari

Sebastian Vettel (Foto: Efe).

Sebastian Vettel sigue sin renovar su contrato con Ferrari. El piloto alemán dijo en el pasado GP de Hungría que entonces no era el momento de pensar en contratos y que ya tendría tiempo para ese tipo de negociaciones durante las vacaciones de agosto.

Bien, pues esas vacaciones ya están aquí y Vettel ha rechazado la oferta de renovación que le ha puesto sobre la mesa Ferrari.

Como ya os comenté en un post anterior, Ferrari quiere que Vettel firme un contrato a largo plazo, pero el piloto alemán prefiere tener las manos libres para decidir su futuro al final de cada temporada e insiste en renovar solo por un año.

La tozudez de Vettel está empezando a mosquear a la dirección de Ferrari, que había tragado incluso con la renovación de Kimi Raikkonen, una de las exigencias del alemán, además de un contrato multimillonario. Así lo explica el diario finlandés Ilta Sanomat:

“El director general de Ferrari, Sergio Marchionne, y el jefe del equipo, Maruizio Arrivabene, no están muy satisfechos porque su deseo es que Vettel firme una extensión de contrato de, al menos, tres años”

Dice este rotativo que la razón de la resistencia de Vettel a comprometerse a largo plazo con Ferrari podría ser un preacuerdo del alemán con Mercedes para 2019:

“Según los rumores, Vettel ya tiene un preacuerdo con Mercedes. El alemán siente que la transición a Mercedes puede ser interesante al final de la próxima temporada (cuando expira el contrato de Hamilton)”

PD. No hay duda de que el mercado de pilotos se va a ir calentando de aquí a final de año…

Honda espera convencer a McLaren tras el parón veraniego

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

En Honda siguen insistiendo en que su relación con McLaren tiene futuro. Y esperan demostrarlo después de las vacaciones de agosto, con un notable incremento del rendimiento y, sobre todo, de la fiabilidad.

Yusuke Hasegawa, director del fabricante japonés, pronostica una segunda parte del campeonato más fructífera para el equipo (algo que, por otro lado, no es muy difícil):

“No hay ninguna duda de que vamos a seguir trabajando con McLaren. Creo que con la mejora de nuestro rendimiento en la segunda mitad de la temporada seguiremos juntos”

El japonés se muestra satisfecho con el trabajo realizado en el pasado GP de Hungría, el primero con los dos McLaren en los puntos, y espera que sirva de plataforma de lanzamiento para el despegue definitivo de la escudería:

“Me satisface haber empezado a obtener resultados. En Hungría no tuvimos ningún problema y fue la primera vez en la que no estuve preocupado por acabar la carrera”

PD. Me agrada el optimismo de Honda, pero insisto en que la vuelta de las vacaciones será complicada para el fabricante japonés por la dureza de Spa y Monza para los motores. Se rumorea, eso sí, que Honda podría estrenar la Spec4 en Bélgica.

McLaren: “Haremos todo lo posible por retener a Alonso”

Fernando Alonso, al volante del McLaren (Foto: AFP).

Retener a Fernando Alonso es el objetivo prioritario de McLaren para la próxima temporada. Y en Woking trabajan con todos los escenarios posibles para intentar seducir al asturiano. Uno de ellos, se sobrentiende, es romper la relación con Honda y cambiar de motorista.

El director de operaciones de McLaren, Jonathan Neale, ha explicado en el portal Motorsport que este mes de agosto será importante en cuanto a la toma de decisiones porque en septiembre habrá que presentarle a Alonso un proyecto convincente:

“En McLaren estamos dispuestos para dar el siguiente paso. Nuestros esfuerzos se concentran en el coche del próximo año y, por supuesto, el motor está implicado en ello. Tenemos que tenerlo todo definido para septiembre para que nuestros pilotos conozcan nuestros planes y sepan qué vamos a ser”

Y dice Neale que las conversaciones con Honda son constantes porque, al contrario de lo que dicen los japoneses, McLaren baraja muy seriamente el cambio de motorista:

“Aún no hemos tomado ninguna decisión firme y tenemos mucho diálogo con Honda. Mantenemos a la FIA y a la FOM al tanto de estas conversaciones. Estamos intentando hacer lo correcto para la Fórmula 1, pero también lo correcto para McLaren”

El directivo de McLaren concluye apostando por la continuidad de Alonso la próxima temporada:

“McLaren es un equipo al que tenemos que devolver al frente. Este deporte quiere que volvamos al frente y nosotros queremos que Fernando Alonso vuelva a estar arriba. McLaren hará todo lo posible para que Alonso se quede”

PD. Las dos próximas carreras, Spa y Monza, van a ser durísimas para los motores y mucho tiene que mejorar Honda para convencer a McLaren en esos escenarios.

No, el joven Lando Norris no fue más rápido que Alonso con el McLaren

Lando Norris, en los test de Hungaroring.

Hoy me veo en la obligación de escribir un post aclaratorio porque he visto publicado en varios medios, algunos de ellos españoles, que el joven probador de McLaren, Lando Norris, rodó este miércoles en los test de Hungaroring más rápido que Fernando Alonso en la calificación del GP de Hungría.

Aunque es cierto que Norris, de solo 17 años, sorprendió por su gran rendimiento al volante del McLaren y marcó un crono de 1:17.385, casi dos décimas inferior al registro de Alonso en la Q3 de Hungría (1:17.549), es un gran error decir que Norris fue más rápido que Fernando.

Y aquí procedo a sacar de su error a aquellos que han dado por buenas esas informaciones, especialmente a los antialonsistas que ya se estaban regodeando con el dato. Las razones que explican el mejor crono de Norris son varias:

1. Neumáticos: Es, sin duda, la razón principal. Norris marcó su registro con neumáticos ultrablandos, mientras que Alonso lo marcó con superblandos. Pirelli calculó la diferencia de rendimiento entre compuestos en unas 8 décimas, así que el crono de Alonso con ultrablandos habría estado en torno a los 1:16.749.

2. Goma: El asfalto de Hungaroring estaba el miércoles en mejores condiciones porque tenía mucha más goma acumulada después de haberse disputado el GP de Hungría y una jornada previa de test de F1. El sábado, cuando Alonso rodó en Q3, había menos goma acumulada y la pista estaba más sucia.

3. Temperatura: El calor fue extremo durante los test de Hungaroring, con unos 5 grados más de temperatura que en la calificación del sábado. El rendimiento a una vuelta era, por lo tanto, superior.

4. Motor: Durante los test de Hungaroring Honda liberó más potencia en el motor, consciente de que una avería no habría significado ningún drama. Durante el GP de Hungría, el fabricante japonés dio prioridad a la fiabilidad.

PD. Felicito a Lando Norris por su gran rendimiento, pero para ser más rápido que Alonso todavía le queda un trecho.

La resignación de Raikkonen antes de subir al podio de Hungría

Kimi Raikkonen no es precisamente la alegría de la huerta. Incluso cuando le hemos visto en lo alto del podio ha sido difícil atisbar una sonrisa en su cara.

Pero su expresión el pasado domingo, tras el GP de Hungría, era más gélida que de costumbre. Consciente de que había sacrificado su carrera para apuntalar la victoria de Vettel en Hungaroring, el piloto finlandés no estaba para nada satisfecho.

Antes de la ceremonia del podio, Vettel se acercó a Raikkonen para felicitarle por su inestimable ayuda porque, sin ella, no habría ganado en Budapest.

Kimi saluda a Vettel con un cordial apretón de manos, pero posteriormente agacha la cabeza sin demasiadas ganas de escuchar las felicitaciones de su compañero.

En este vídeo se aprecian los momentos previos a la ceremonia del podio y se puede intuir perfectamente el estado de ánimo de Raikkonen, que contrasta con la alegría contenida de Sebastian (a partir del min 2:00):

PD. Cuando Vettel explica con aspavientos sus problemas con el volante, Kimi opta por taparse la cara con su toalla…