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Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso

El blog de Fórmula 1 de 20minutos.es, por un alonsista.

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Solo nos queda una carrera para decirle ‘sayonara’ al motor Honda

Fernando Alonso dice adiós (Foto: Efe).

Una carrera nos falta para decirle adiós de una vez por todas al motor Honda y para ver a Fernando Alonso liberado por fin del lastre que supone pilotar un coche cargado con el motor japonés.

El circuito de Interlagos ha vuelto a dejar claro este fin de semana que el McLaren es un buen coche, con un chasis aerodinámicamente muy desarrollado, pero que se desinfla en cualquier recta.

Si analizamos los tiempos por vuelta podemos ver como Alonso se codeó en el segundo sector, el más revirado del circuito, con los coches más rápidos: Mercedes, Ferrari y Red Bull. De hecho, el asturiano fue quinto en calificación en ese sector:

En cambio, si miramos el tercer tramo del circuito, donde se encuentra la recta principal, observamos que Alonso cae hasta el decimocuarto puesto en la tabla de tiempos. Por delante se le cuelan coches como Force India, Williams, Renault o Haas.

Y así es imposible defender la posición durante una vuelta completa porque, salvo contadas excepciones, todos los circuitos tienen sectores rápidos que se le atragantan al McLaren.

De ahí los juegos malabares que tiene que hacer siempre Alonso para luchar en el cuerpo a cuerpo contra cualquier rival. No son de extrañar, por lo tanto, sus palabras al bajarse hoy del coche:

“Tenemos un déficit de potencia increíblemente increíble. Incluso con el DRS y toda la batería llena, se me escapan todos en las rectas. Solo nos queda una carrera más y ojalá sea la última que tenemos que afrontar en estas condiciones”

Afortunadamente, en Abu Dabi le diremos ‘sayonara’ a Honda y en 2018 veremos el potencial real de este McLaren con el motor Renault.

PD. Checo Pérez ha definido muy bien la situación al referirse a su pelea final contra Massa y Alonso: “Alonso iba muy rápido en el segundo sector, pero muy lento en las rectas. Massa era todo lo contrario”.

La fiabilidad de Renault no preocupa a McLaren por dos razones

Fernando Alonso, al volante del McLaren (Foto: McLaren).

En McLaren no están preocupados por la aparente fragilidad de los motores Renault, y digo aparente porque ya os comenté que la rotura de tres propulsores franceses en México se debió a un problema de set-up y no a fallos estructurales.

Y no están preocupados principalmente por dos razones:

-La primera es que llevan tres años con un motor Honda que se rompe prácticamente en cada carrera, así que están más que curados de espantos. Hablarle a McLaren de que Renault tiene problemas de fiabilidad es casi una broma.

-La segunda es que el motor Renault ha demostrado un gran rendimiento en las últimas carreras, con dos triunfos en cuatro Grandes Premios, y eso es lo más importante. Lo ha explicado muy bien Eric Boullier en el portal Motorsport:

“La fiabilidad es siempre un desafío, pero siempre es más fácil encontrar fiabilidad que encontrar rendimiento. Lo que yo tengo en cuenta es que Renault ha ganado dos de las últimas cuatro carreras y, además, de una forma muy clara y limpia”

Efectivamente, en la Fórmula 1 actual es más fácil solucionar problemas de fiabilidad que sacarle rendimiento a un motor que no lo tiene. Y el propulsor Renault no solo ha demostrado tener rendimiento, también una fiabilidad creo que aceptable.

PD. Honda no sirve como ejemplo de nada porque no tiene ni fiabilidad ni rendimiento.

Prensa alemana: “El McLaren ya es el mejor coche en curva rápida”

Foto: McLaren.

La revista alemana especializada en motor Auto Motor und Sport publica este martes un interesante artículo sobre McLaren acerca de cómo la escudería británica está transformando su monoplaza para acoplar el motor Renault de cara a la próxima temporada.

Y, sin ser alonsistas ni tener ninguna necesidad de vender humo, en la publicación alemana destacan la enorme efectividad del chasis de McLaren, algo que hace días vengo diciendo y que la cuadrilla antialonsera tilda de cuentos chinos. Lean, lean queridos e incrédulos antis:

“Aerodinámicamente y mecánicamente, McLaren ya está casi donde pretenden. El avance se produjo con la última actualización aero, que se introdujo en Malasia. En las curvas rápidas, el McLaren es probablemente el mejor coche en pista, tal y como ha mencionado Alonso”

AMuS aún va más allá porque dice que McLaren puede ser candidato al título la próxima temporada:

“La segunda victoria de Verstappen con Red Bull-Renault también fue una victoria secreta para Alonso y Vandoorne. Demuestra que se pueden ganar carreras con ese motor si se construye un buen chasis y se cuenta con excelentes pilotos”

El artículo destaca también el enorme esfuerzo que están realizando en la factoría de Woking para adaptar el chasis al motor Renault:

“Para McLaren, el futuro comenzó hace mucho tiempo. El departamento de diseño trabaja a pleno rendimiento para adaptar el MCL33 del año que viene al Renault V6 Turbo. El motor francés tiene una arquitectura completamente distinta a la del Honda V6. La turbina y el compresor están en un paquete detrás del ICE, mientras que en el Honda V6 la turbina y el compresor están montados en los extremos”

Esa estructura tan diferente es todo un reto para los ingenieros de McLaren, tal y como explica Matt Morris, director de ingeniería en Woking:

“Hemos tenido que rediseñar el embrague y la caja de cambios. El diseño del radiador es completamente distinto en el motor Renault. Nuestros ingenieros siguen las recomendaciones del equipo de fábrica para el próximo año, solo cuando tengamos más experiencia tendrá sentido desarrollar algo propio”

PD. Hay que tener en cuenta que el McLaren está deslumbrando en el paso por curva con un lastre de motor que tiene un déficit de potencia estimado entre los 60 y los 100 cv.

McLaren maneja datos que lo sitúan en la pelea por las victorias en 2018

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Optimismo. Esa es la sensación que se ha instalado en la sede de McLaren después de que las simulaciones que están realizando en fábrica demuestren que el equipo tendrá capacidad para pelear por las victorias en 2018.

Zak Brown, CEO de la escudería británica, ha explicado en la revista Autosport que han logrado importantes avances en el chasis, que servirán, sin duda, para el coche del año que viene:

“A veces las cosas pueden funcionar en la fábrica y no en el coche, pero nuestro chasis ha ido mejorando cada vez más. Tenemos una alta tasa de éxito. Cuando nos preguntan por el año que viene, sonreímos un poco. Estamos emocionados”

Y a esas importantes mejoras aerodinámicas se suman los esperanzadores datos que reciben de Renault, donde el nuevo propulsor también avanza a marchas forzadas.

Cruzando ambos datos, en Woking concluyen que en 2018 darán un enorme paso adelante. Según Brown, ya estarían al mismo nivel que Red Bull:

“Nuestro GPS nos dice que estamos cerca de Red Bull: quizás algo mejor en algunos circuitos y un poco peor en otros. Ellos han ganado carreras este año, así que somos moderadamente optimistas para 2018”

También el director deportivo de McLaren, Eric Boullier, ha sido muy claro cuando le han preguntado si cree que el nuevo McLaren-Renault podrá plantar cara a Mercedes, Ferrari y Red Bull:

“Sí, al 100%”

PD. A la suma McLaren + Renault hay que añadirle una tercera variable que seguro incrementará aún más las prestaciones del monoplaza: Fernando Alonso.

El chasis de McLaren vuela en México

Fernando Alonso, al volante del McLaren en México (Foto: Efe).

En McLaren llevan tiempo inmersos en el coche de 2018 y están aprovechando las últimas carreras de esta temporada como banco de pruebas para comprobar el rendimiento de sus piezas sobre la pista. Y esas comprobaciones están siendo todo un éxito.

En Austin, Fernando Alonso probó con éxito un alerón delantero nuevo y en México ha probado otras actualizaciones del chasis, diseñadas específicamente para el coche de 2018, que también han funcionado a la perfección.

Tanto es así, que Fernando deslumbró en la calificación del sábado al marcar el quinto mejor crono de la Q1 (1:17.710), a solo 132 milésimas del mejor tiempo de esa tanda, firmado por Lewis Hamilton (1:17.578).

Alonso, con una penalización en parrilla de 20 puestos, optó por conservar neumáticos en Q2, pero en esa Q1 dejó claro que tenía un coche competitivo, por primera vez en mucho tiempo.

Es más, Vandoorne, que también tenía penalizaciones, explicó que los McLaren rodaron en Q1 con mucho combustible para preparar el set-up de carrera, ya que en parrilla iban a salir desde la cola sí o sí:

“Nos hemos centrado en prepararnos para la carrera y no para la calificación. Incluso en la Q1 hemos corrido con mucho combustible para preparar la carrera y ajustar el set-up”

Aunque algunos señalan que esa mejora puede deberse a una evolución del motor Honda, lo cierto es que se trata fundamentalmente de una evolución aerodinámica de McLaren, tal y explicó el propio Fernando tras la calificación:

“Estoy extremadamente contento con el rendimiento del coche. Tiene mucho agarre en las curvas y también he tenido buenas sensaciones en las curvas rápidas. En Q1 hemos demostrado lo fuertes que somos en este circuito, pero con el déficit en las rectas que tenemos aquí, será difícil adelantar en carrera”

Fernando deja claro que el McLaren es muy competitivo en el paso por curva, pero insiste en que su punto débil sigue estando en las rectas debido a la falta de potencia del motor Honda.

Otro dato que corrobora esa idea es que en la Q1 Alonso fue el más rápido en el segundo sector del circuito Hermanos Rodríguez, el más revirado de todos y en el que el chasis marca las diferencias.

PD. Una vez más, sensaciones muy positivas para 2018…

Alonso tendrá un ‘botón mágico’ para las calificaciones en 2018

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

El motor Renault que la próxima temporada montará el McLaren de Fernando Alonso ya ha demostrado en los últimos Grandes Premios que es capaz de plantar cara a los propulsores Mercedes y Ferrari en carrera.

Solo hay que mirar los últimos tres Grandes Premios para comprobar cómo los motores Renault, montados en los monoplazas Red Bull, han logrado una victoria y copado 5 de las 9 plazas de podio posibles (más del 50%).

Pero el motor Renault todavía tiene un déficit en calificación respecto a Mercedes y Ferrari. Y es por ello que el fabricante francés está concentrando sus esfuerzos en mejorar el ritmo a una vuelta de cara a 2018.

El objetivo es lograr el famoso ‘botón mágico’ que hace tiempo que tiene Mercedes. Se trata de esa configuración de motor específica para una vuelta que suelen utilizar Hamilton y Bottas en la Q3 para incrementar su ritmo y llevarse la mayoría de las poles.

Renault trabaja para disponer de esa agresiva configuración de motor específica para la Q3 y que permitiría a Alonso luchar por las primeras posiciones de la parrilla.

Cyril Abiteboul, responsable del fabricante galo, lo ha explicado en la revista Autosport:

“Nuestro motor es ciertamente muy competitivo los domingos, pero es evidente que nos falta un poco en la calificación del sábado. No tenemos esa especie de modo mágico para las calificaciones, pero estamos trabajando duro en ello. El rendimiento del motor mejorará sensiblemente el próximo año, lo que me lleva a pensar que nuestro motor será extremadamente competitivo”

PD. Me quedo con la última frase de Abiteboul: “Nuestro motor será extremadamente competitivo”…

El motor de Alonso casi igualará la potencia del Mercedes en 2018

Fernando Alonso llega a boxes (Foto: archivo).

El tetracampeón del mundo de Fórmula 1, Alain Prost, que trabaja como consejero de Renault, ha adelantado que la marca francesa espera sorprender la próxima temporada con un motor prácticamente igual de potente que el Mercedes.

Así lo ha explicado Prost en la revista francesa Auto Hebdo:

“El motor Renault probablemente no es el mejor de la parrilla, pero se está acercando de forma regular a los mejores y el próximo año perderá muy poco respecto al Mercedes”

Y añade Prost que “ese poco” puede ser compensado con un buen chasis, como el de McLaren:

“Esa diferencia puede ser compensada con otros aspectos que también contribuyen al rendimiento. Y McLaren le va a dar mucho a Renault”

La previsiones de Prost son, sin duda, halagüeñas para Fernando Alonso, que la próxima temporada podría tener por fin un chasis y un motor competitivos, un binomio que hace años que no cae en sus manos.

PD. Me conformo con un motor Renault un poco mejor que el de este año. Creo que será suficiente para que Alonso vuelva a dar guerra.

Honda le cierra el grifo de las mejoras a McLaren por lo que resta de temporada

Fernando Alonso, al volante del McLaren en Singapur (Foto: Efe).

Honda ya sabe que la próxima temporada no seguirá con McLaren y no está dispuesta a seguir gastando recursos para mejorar el motor de un socio que ha firmado los papeles de divorcio de forma casi unilateral.

Y eso se traduce en que McLaren no puede esperar demasiadas mejoras en la unidad de potencia de aquí a final de temporada.

No es que lo diga yo, es algo que ha insinuado el director deportivo de Honda, Yusuke Hasegawa, en la revista Autosport:

“Queremos minimizar las actualizaciones de motor para el resto de la temporada porque queremos obtener los máximos resultados este año. Antes priorizábamos las mejora del rendimiento porque cualquier mejora podía servir para el próximo año, pero ahora no necesitamos introducir tantas actualizaciones”

Aunque cuesta entender a Hasegawa (su discurso suena a Groucho Marx) parece que lo que quiere decir es que van a reducir el número de actualizaciones este año para concentrarlas todas en una gran mejora, evitando así sufrir tantas penalizaciones en parrilla.

A priori no es una mala estrategia, pero a mí me huele que lo que está adelantando el japonés es que solo habrá una mejora y punto. Sea grande o pequeña.

Es decir, que Honda se compromete a realizar una única actualización de motor más para McLaren y a partir de ahí solo habrá mejoras si estas pueden servirle al fabricante japonés en su nueva alianza con Toro Rosso, en 2018.

Está previsto que esa única y última actualización del motor (una gran mejora, dice Honda, aunque me da que será similar a las que hemos visto hasta ahora) llegue en el GP de Estados Unidos, el próximo 20 de octubre.

PD. Creo que McLaren también haría bien en ir evolucionando de acuerdo a los parámetros del motor Renault…

El motor Renault demuestra en el banco de pruebas que será competitivo en 2018

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

El cambio de Honda a Renault será como pasar de la noche al día para McLaren la próxima temporada. De tener un motor con un alarmante déficit de potencia y que se rompe casi en cada carrera, pasará a montar un propulsor competitivo que permitirá explotar todo el potencial de su chasis.

Y aunque actualmente el motor Renault sigue estando por detrás de Mercedes y Ferrari en cuanto a prestaciones, el fabricante francés espera cerrar la brecha en 2018.

Ese optimismo se basa en los datos esperanzadores que está proporcionando en el banco de pruebas el futuro propulsor de la marca francesa. Unos datos que ya conoce McLaren y que fueron fundamentales para romper definitivamente con Honda. Así lo ha explicado Eric Boullier:

“Tenemos información de Renault que demuestra que su motor será competitivo. Hemos tenido reuniones en las que nos han demostrado que están trabajando en el rendimiento y la fiabilidad, y que su paquete será más competitivo el próximo año”

Se estima que el déficit de potencia del motor Renault respecto al Mercedes se sitúa en torno a los 50 caballos, mientras que el déficit del motor Honda supera los 100 caballos. Eso sin contar que el motor japonés se rompe el doble de veces que el francés.

PD. Alonso solo necesita un motor mínimamente decente para dar guerra en la pista…

Pataleta de Honda tras ser ‘despedidos’ por McLaren

Masashi Yamamoto, responsable de Honda (Foto: Honda).

Aunque en el comunicado oficial en el que se anunció el divorcio entre McLaren y Honda se insistió en que era una decisión tomada de “mutuo acuerdo”, la realidad es que fue una decisión unilateral de la escudería británica, que la compañía japonesa trató de evitar hasta el último momento.

Si Honda fuera una persona física en lugar de una compañía, lo definiríamos como un despido por falta de rendimiento en el trabajo.

Y aunque los japoneses intentaron poner buena cara al principio, parece que no han encajado nada bien la ruptura del contrato por parte de McLaren.

Queda patente al escuchar las últimas declaraciones de Masashi Yamamoto, uno de los máximos responsable de Honda, que critica ahora la forma de trabajar de McLaren:

“Trabajando con McLaren me he dado cuenta de que eran una empresa muy grande, pero también muy sistemática. Obviamente, es una empresa muy fuerte, pero al mismo tiempo les resultaba muy complicado adaptarse a los cambios”

Y utiliza un símil gastronómico para explicar que las cosas les irán mucho mejor el año que viene en Toro Rosso:

“Si comparamos ambos equipos con diferentes cocinas, podríamos decir que McLaren es una sofisticada cocina francesa y Toro Rosso es como la cocina campestre, un delicioso estofado al que puedes agregar nuevos ingredientes”

Lo que está haciendo Yamamoto es responsabilizar a McLaren del fracaso de Honda, insinuando que la rigidez de la escudería británica impedía experimentar a su compañía.

Y de nuevo aquí la realidad es radicalmente diferente porque si de algo se ha quejado McLaren a lo largo de los últimos tres años es precisamente de la rigidez de Honda a la hora de aplicar cambios y de su lentitud para tomar decisiones.

Creo, no obstante, que las quejas de Honda apuntan directamente a la única directriz que impuso McLaren: la famosa filosofía del ‘size zero’, que obligó al fabricante japonés a minimizar el tamaño de la unidad de potencia en beneficio del rendimiento aerodinámico.

Esa filosofía, sin embargo, se aplica en todas las grandes escuderías. Cierto es que quizás en Toro Rosso no tengan ese tipo de limitaciones.

PD. El año que viene veremos quién es más competitivo: McLaren-Renault o Toro Rosso-Honda.