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El motor Renault convence a Fernando Alonso

Fernando Alonso (Foto: @alo_oficial).

El motor es parte fundamental de los monoplazas de Fórmula 1 y atrás quedó la época de los ‘aerodinamicistas’ cuando era la carrocería la que marcaba las diferencias. Ahora, un buen motor es fundamental para triunfar y en eso parece que Alpine ha convencido a Fernando Alonso, que pone en valor la unidad de potencia de Renault:

“Puedo decir que estamos muy contentos en nuestro equipo con la unidad de potencia que tenemos este año. Es una evolución respecto a la del año pasado y se siente potente, no hemos tenido ningún problema con ella y creo que la principal diferencia respecto a los últimos seis años son las mejoras en la fiabilidad”

Alonso es una voz a tener muy en cuenta a la hora de hablar del motor, no solo por su dilatada experiencia en la Fórmula 1, sino porque es el único piloto que ha probado todas las unidades de potencia que hay actualmente en la Fórmula 1: Ferrari, Honda, Mercedes y Renault.

Por su puesto, ha llovido mucho desde que probó algunos de ellos y han cambiado las cosas desde aquellos V10 hasta los híbridos actuales. El propio Fernando admite que compararlos es complicado:

“Es difícil porque han cambiado muchas cosas, no solo la potencia. El reglamento cambió ligeramente, ahora existe un modo de motor constante para calificación y carrera, y siempre hay cosas diferentes para comparar”

No obstante, haber pasado por tantos equipos y probado tantos motores distintos siempre suma y es un valor añadido. Lo que tiene claro Alonso es que este motor Renault le convence y eso es clave para el futuro.

PD. Alonso incluso ha rodado con un motor Ford en la Fórmula 1, en su debut con Minardi.

Mercedes se guardó 50 caballos en los test de Bahréin

Los dos monoplazas Mercedes han participado en el filming day (Foto: Mercedes).

Los test de Bahréin no fueron del todo bien para el equipo Mercedes, lo que quiere decir que no fueron perfectos porque hasta ahora el equipo alemán había sido sinónimo de perfección y excelencia.

Pero rápidamente se ha puesto a trabajar para solucionar esos pequeños contratiempos con el objetivo de volver a dominar el Mundial desde la primera carrera, dentro de diez días en el mismo escenario.

Y lo ha hecho completando este martes un ‘filming day’ en el circuito alternativo de Sakhir, con un propósito fundamental: corregir los problemas que le dio la nueva caja de cambios en los test y que, según ha revelado el portal italiano de Motorsport, obligó al equipo ha rodar con la potencia reducida durante las pruebas oficiales de pretemporada.

Ahí estaría, por lo tanto, la respuesta a por qué no vimos a los Mercedes asomarse a lo alto de la tabla de tiempos y a por qué el motor Honda de Red Bull pareció algo fuera de serie: porque Mercedes no desplegó toda su capacidad.

Concretamente se reservó 50 caballos de potencia, según la publicación italiana, que cita fuentes de otros equipos rivales, para no sobrecalentar esa zona sensible del coche:

“El W12 salió a pista con una unidad de potencia debilitada por unos cincuenta caballos, para no descubrir demasiado sus cartas en mano, pero también para paliar los problemas de caja de cambios que detuvieron por primera vez a Valtteri Bottas”

PD. El problema de Mercedes fue seguramente fruto de su exceso de confianza por no haber realizado ese filming day antes de los test de Bahréin, como hicieron la mayoría de equipos para así detectar y corregir errores de ese tipo.

Así es el espectacular sonido en pista del nuevo Alpine de Alonso

Ayer martes se presentó oficialmente y esté miércoles ha hecho sus primeros kilómetros en pista. El nuevo Alpine A521 de Fernando Alonso ha debutado sobre el asfalto esta mañana en el circuito de Silverstone, en un ‘filming day’ aprovechado por la escudería francesa para poner a punto el monoplaza.

Aquí podéis ver el vídeo del momento en el que sale de boxes, publicado en redes sociales por el propio equipo. Os recomiendo que conectéis los altavoces porque el sonido de ese motor Renault es música para los oídos:

Como os decía, muy bien suena ese motor francés, cada vez más perfeccionado, y el equipo Alpine no ha dudado en presumir de ello con este mensaje:

“Es aún más hermosa en la vida real. ¡Y ese sonido…!”

Ha sido el compañero del asturiano, Esteban Ocon, el encargado de poner en pista el A521, ya que Fernando no puede viajar al Reino Unido por las restricciones de la pandemia. Seguro que se estará mordiendo las uñas mientras ve el vídeo de su compañero al volante.

PD. No sé vosotros, pero yo ya empiezo a enamorarme de este coche…

Escándalo en Ferrari: se ha ocultado una sanción de la FIA

Sebastian Vettel, al volante del Ferrari en 2020 (Foto: EP).

Todo lo que rodea a Ferrari nunca deja de sorprendernos. Y ahora nos acabamos de enterar de un nuevo escándalo relacionado con la escudería italiana.

Lo ha revelado el expiloto y actualmente comisario de la FIA Mika Salo, y seguramente sin pretenderlo.

En una entrevista en Twitch con el piloto de rallies Kristian Sohlberg, Salo reveló que Ferrari estuvo toda la temporada pasada obligada a utilizar menos combustible que sus rivales, como castigo por las irregularidades detectadas en su motor en 2019.

Todos recordamos cómo en 2019 el motor Ferrari sorprendió por su gran rendimiento, casi a la par que el Mercedes, hasta que se descubrió que había tongo tras las protestas de algunos rivales, como Red Bull.

La FIA adoptó una decisión salomónica, dijo que el motor Ferrari “no era legal ni ilegal”, y alcanzó un “pacto secreto” con Maranello para enterrar el asunto. Ahora sabemos que fue un duro castigo que ha penalizado al equipo italiano durante todo un año. Y no solo eso. Según Salo, también ha penalizado a los equipos cliente de Ferrari: Haas y Alfa Romeo.

Esto se le escapó a Mika Salo hablando sobre las opciones de Alfa Romeo esta temporada:

“El equipo sufrió por las malas prácticas de Ferrari en 2019 y se le obligó a utilizar menos combustible. No sé si ahora tendrán un nuevo motor, pero al menos podrán sacar toda la potencia, algo que no pudieron hacer el año pasado por culpa de Ferrari”

Ese castigo oculto a los aficionados, algo que deja en muy mal lugar a la FIA, explicaría sin duda el pésimo rendimiento de Ferrari la pasada temporada. Es también un dato que invita al optimismo para Carlos Sainz, pues el equipo italiano tendrá este año mucho más potencial.

PD. Esas sanciones tomadas de espaldas a los aficionados solo manchan la imagen de la Fórmula 1.

Ferrari trabaja con un motor revolucionario

Carlos Sainz, al volante del Ferrari (Foto: Ferrari).

El equipo Ferrari está trabajando en un motor “revolucionario” de cara a la próxima temporada 2022, según publica el portal italiano de Motorsport.

El informe señala que el diseño de Ferrari plantea un turbo y un compresor separados, al estilo de lo que hizo Mercedes al inicio de la era turbohíbrida.

A priori parece, por lo tanto, una copia de lo que hizo Mercedes y no algo revolucionario, pero el artículo señala que Ferrari va más allá y no se limita a un “corta y pega”.

“Ferrari no solo copiará una arquitectura, sino que intentará impulsar la investigación en la dirección de una nueva solución que pasa por llevar el sobrealimentador dentro de la caja de admisión de 6 cilindros y con una nueva disposición del intercooler”

El objetivo último es la “miniaturización de la parte superior del motor” y conseguir que entregue “la potencia óptima” en cada régimen de motor.

Subraya el artículo que Ferrari ha sido demasiado “conservador” en los últimos años y ahora ha decidido “arriesgarse” con este diseño innovador que está realizando en colaboración con AvL, empresa austríaca con la que ya ha trabajado en el pasado.

PD. Sí, ya sé que hemos escuchado mil veces cosas sobre los diseños innovadores de Ferrari, pero espero por el bien de Carlos Sainz que esta vez vaya en serio…

Ya hay veredicto de Alonso tras probar el Renault: “Una agradable sorpresa”

Fernando Alonso, este martes en Montmeló (Foto: Renault F1 Team).

Fernando Alonso ha girado el pulgar hacia arriba tras probar el Renault esta mañana en el circuito de Montmeló, donde ha completado sus primeras vueltas tras un paréntesis de casi dos años en la Fórmula 1. El asturiano, que ha rodado 100 km en un filming day, asegura que ha visto un gran potencial en la marca francesa:

“Creo que el coche fue una agradable sorpresa. Sabemos que el coche está rindiendo bien en las últimas dos carreras y sentí el agarre y ciertamente un buen potencial en él”

Aunque este tipo de pruebas cuentan con muchas limitaciones de la FIA para evitar que se conviertan en test, es evidente que son útiles para los equipos porque siempre sacan algo para ayudar en el desarrollo del monoplaza.

Y Fernando ha dado un dato especialmente importante, el gran cambio que ha notado en el motor Renault, pues el asturiano llevó el propulsor francés en su McLaren hace dos temporadas y ha podido comparar sensaciones:

“La última vez que conduje un motor Renault fue en 2018 y he sentido un paso adelante, que es bastante importante en este aspecto”

Alonso también ha admitido que no ha tenido tiempo de exprimir el coche porque solo ha podido completar 20 vueltas debido a las mencionadas limitaciones, poco tiempo después de dos años ausente:

“He sentido todo bien en el coche, aunque no he podido maximizar el rendimiento porque todavía no estoy al día, pero estoy contento con esta prueba”

PD. El motor está marcando diferencias en los últimos años y es clave que Alonso haya notado un gran avance en ese campo. 2021 puede ser muy interesante.

Las cuatro opciones de Red Bull para sobrevivir sin motor

Max Verstappen (Foto: EP).

La espantada de Honda de la Fórmula 1 ha dejado a Red Bull en una situación delicada porque, a día de hoy, no tiene motorista para 2022. Es por ello que la escudería energética ya trabaja en varios frentes en busca de una solución. Estas son sus opciones:

Desarrollar su propio motor: Es una opción que está ganando enteros y pasa por que Red Bull adquiera la unidad de motor de Honda y se encargue de su posterior desarrollo bajo una nueva marca. El director de la división de motor de Honda, Masashi Yamamoto, asegura que el fabricante japonés podría aceptar un acuerdo de estas características.

Motor Renault: Red Bull y Max Verstappen despotricaron todo lo que pudieron del motor Renault antes de romper con ellos en 2018. Fue un poco desconsiderado porque la marca del rombo ayudó a Red Bull a ganar títulos mundiales no hace mucho, pero la relación se enturbió. Ahora, sin embargo, parece que el equipo energético vuelve a llamar a las puertas de la marca francesa con el rabo entre las piernas. De hecho, el otro día escuchamos a Horner decir que Renault “había mejorado mucho últimamente”. La cosa es que Renault es el motorista que suministra unidades a menos equipos y podría verse obligado a proveer de motores a Red Bull por la reglamentación FIA. La marca francesa lo hará, eso sí, a regañadientes y poniendo todas las trabas posibles.

Motor Mercedes: Es la opción soñada en estos momentos en la dirección de Red Bull porque no son tontos y saben que es la unidad de potencia más potente. Pero según apuntan ya varios medios alemanes, Toto Wolff ya le ha hecho saber a Dietrich Mateschitz que se olvide de esa posibilidad.

Motor Ferrari: Ocurre lo mismo que con Mercedes, en Maranello no están dispuestos a motorizar a Red Bull. La diferencia, en este caso, es que en la escudería energética tampoco se han planteado utilizar motores italianos.

PD. Otra opción sería encontrar un nuevo fabricante (BMW, Audi…), pero los plazos son demasiados justos como para que pueda desarrollar un motor para 2022.

Pero qué malo es Alonso insultando a Honda…

Max Verstappen, en Monza (Foto: efe).

La cuadrilla antialonsista puso verde a Fernando Alonso por criticar a Honda en aquella época no tan lejana en la que el piloto asturiano se quedaba tirado prácticamente en cada carrera por culpa de los motores japoneses.

Decían que si Fernando no era un piloto de equipo, que esas críticas se hacen de puertas para adentro o que el bicampeón español perdía las formas por radio para dejar en ridículo a Honda ante los aficionados.

En fin, nada que no hubiera hecho otro piloto de su calidad en condiciones similares.

Así que hoy simplemente quiero mostraros la conversación por radio entre Max Verstappen y su ingeniero de pista en el pasado GP de Italia, cuando el Red Bull del holandés se quedó tirado por el sobrecalentamiento de su propulsor Honda (a partir del minuto 01:00 empieza lo bueno):

Entre los muchos improperios que suelta Max, se pueden escuchar frases como las siguientes:

“¡Este jodido motor está caliente! ¡Menuda broma!”

“¡Sigue caliente, ¿qué quieres que haga?!”

“No funciona! ¡Mierda! !Está todo roto!”

“¡A la mierda!”

Todo de una forma muy educada, por supuesto, no como Alonso. Hay, sin embargo, una diferencia y es que Verstappen suelta todos esos piropos en su segundo abandono de la temporada y después, incluso, de haber ganado una carrera con ese motor. Para comparar, solo os digo que Alonso sufrió en 2017 un total de 11 abandonos. Casi lo mismo, vamos. Es normal que ambos pierdan la paciencia.

Otra diferencia es que la FOM pinchó siempre las críticas de Alonso en directo para que se escucharan por televisión y, en cambio, se ‘olvidó’ de mostrarnos el pasado domingo las delicadezas de Verstappen, pues no se escucharon durante la retransmisión.

PD. ¿Habéis oído a algún antialonsista poner verde a Verstappen?

Honda admite que le fallaron a Fernando Alonso

Alonso, tomando el sol tras romper el enésimo motor Honda en Interlagos.

Nunca es tarde para admitir errores y Honda ha reconocido públicamente que el motor que suministró durante tres años a McLaren y a Fernando Alonso fue indigno, un absoluto desastre (algo que todos apreciamos perfectamente en su momento).

Ha sido su director, Masashi Yamamoto, quien ha entonado el ‘mea culpa’ tal y como recoge el portal GPBlog. Y lo ha hecho utilizando un símil hípico:

“No importa lo bueno que sea un jinete si el caballo no es lo suficientemente rápido. En 2017, Honda era un caballo de carreras sin velocidad y propenso a lesionarse”

Yamamoto hace referencia al año 2017, el último con McLaren, cuando el fabricante japonés ya llevaba tres temporadas intentando sin éxito suministrar un motor mínimamente decente. Y asume que por muy bueno que fuera el chasis de McLaren, que también tuvo sus fallos, la cosa no puede funcionar sin un motor competitivo:

“Fuimos los últimos de los cuatro proveedores de motores. En 2017 creo que el motor estaba muy por debajo de sus rivales en términos de rendimiento y fiabilidad. La unidad de potencia es el corazón del coche y, por muy bueno que sea el chasis, si la potencia de la UP es inferior, no ganas carreras”

PD. Como ya dijo Fernando en su momento, Yamamoto admite más o menos que Honda tenía un motor de GP2.

Acusan a Renault de haber recibido información secreta de Mercedes

Daniel Ricciardo, en el GP de Bélgica (Foto: Efe).

El equipo Renault podría haber recibido información confidencial de Mercedes a cambio de no insistir en su denuncia contra Racing Point, que podría acabar salpicando a la propia escudería alemana.

Eso es lo que insinúa el diario italiano El Corriere della Sera, que fundamenta su acusación en el gran rendimiento que mostraron los monoplazas Renault en el pasado GP de Bélgica, con Daniel Ricciardo y Esteban Ocon en cuarta y quinta posición, respectivamente:

“Renault ha pulido de repente su motor. Parece que detrás hay una historia ‘política’ basada en ventajas e intercambios de favores que involucran al grupo Daimler Mercedes”

La hipótesis del diario italiano sostiene que Renault ha retirado su denuncia contra Racing Point a cambio de información de Mercedes para optimizar su motor. Eso se habría pactado tras una reunión entre los directivos de Mercedes y Renault, Ola Kallenius y Luca de Meo.

Hay que recordar que Racing Point ha sido multada con 400.000 euros y una penalización de 15 puntos en el Mundial de Constructores por utilizar piezas “casi idénticas” a las del Mercedes de 2019, sanción impuesta a raíz de una denuncia de Renault.

No es un secreto que todo el paddock considera el monoplaza de Racing Poing como un Mercedes rosa y es probable que si la investigación hubiera seguido adelante, Mercedes se habría visto salpicada por utilizar a la escudería de la familia Stroll como equipo filial o satélite.

PD. Lo importante de todo esto es que Renault dio en Bélgica un gran paso adelante… y Fernando Alonso ya se frota las manos para 2021.