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Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso

El blog de Fórmula 1 de 20minutos.es, por un alonsista.

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Pataleta de Honda tras ser ‘despedidos’ por McLaren

Masashi Yamamoto, responsable de Honda (Foto: Honda).

Aunque en el comunicado oficial en el que se anunció el divorcio entre McLaren y Honda se insistió en que era una decisión tomada de “mutuo acuerdo”, la realidad es que fue una decisión unilateral de la escudería británica, que la compañía japonesa trató de evitar hasta el último momento.

Si Honda fuera una persona física en lugar de una compañía, lo definiríamos como un despido por falta de rendimiento en el trabajo.

Y aunque los japoneses intentaron poner buena cara al principio, parece que no han encajado nada bien la ruptura del contrato por parte de McLaren.

Queda patente al escuchar las últimas declaraciones de Masashi Yamamoto, uno de los máximos responsable de Honda, que critica ahora la forma de trabajar de McLaren:

“Trabajando con McLaren me he dado cuenta de que eran una empresa muy grande, pero también muy sistemática. Obviamente, es una empresa muy fuerte, pero al mismo tiempo les resultaba muy complicado adaptarse a los cambios”

Y utiliza un símil gastronómico para explicar que las cosas les irán mucho mejor el año que viene en Toro Rosso:

“Si comparamos ambos equipos con diferentes cocinas, podríamos decir que McLaren es una sofisticada cocina francesa y Toro Rosso es como la cocina campestre, un delicioso estofado al que puedes agregar nuevos ingredientes”

Lo que está haciendo Yamamoto es responsabilizar a McLaren del fracaso de Honda, insinuando que la rigidez de la escudería británica impedía experimentar a su compañía.

Y de nuevo aquí la realidad es radicalmente diferente porque si de algo se ha quejado McLaren a lo largo de los últimos tres años es precisamente de la rigidez de Honda a la hora de aplicar cambios y de su lentitud para tomar decisiones.

Creo, no obstante, que las quejas de Honda apuntan directamente a la única directriz que impuso McLaren: la famosa filosofía del ‘size zero’, que obligó al fabricante japonés a minimizar el tamaño de la unidad de potencia en beneficio del rendimiento aerodinámico.

Esa filosofía, sin embargo, se aplica en todas las grandes escuderías. Cierto es que quizás en Toro Rosso no tengan ese tipo de limitaciones.

PD. El año que viene veremos quién es más competitivo: McLaren-Renault o Toro Rosso-Honda.

Honda baraja dejar la Fórmula 1: ¿qué pasaría entonces con McLaren?

Fernando Alonso, muy pendiente de las negociaciones de McLaren. (Foto: Efe).

La atención mediática de la Fórmula 1 viene monopolizada esta semana por el acuerdo entre McLaren y Renault para que el equipo de Fernando Alonso monte motores franceses la próxima temporada.

El acuerdo con Renault está cerrado, pero para anunciarse falta cerrar antes otro acuerdo: el complicado divorcio con Honda.

Renault no quiere motorizar la próxima temporada a cuatro equipos (Renault, Red Bull, Toro Rosso y McLaren) y para suministrar a McLaren debe cancelar antes el acuerdo con Toro Rosso.

McLaren busca un divorcio amistoso y trata de convencer a los japoneses para que la próxima temporada motoricen a Toro Rosso, una negociación a tres bandas en la que Red Bull tiene también tiene voz y voto.

En esa negociación, McLaren cuenta con el apoyo de la nueva dirección de la Fórmula 1, que no quiere ver a una escudería histórica arrastrándose otra temporada más y que tampoco quiere perder a Honda como fabricante.

Es por ello que los nuevos mandamases de la F1 también intentan convencer a los japoneses para que se unan a Toro Rosso.

El problema es que en las más altas esferas de Honda empiezan a dudar de la viabilidad de su proyecto en la F1, que hasta la fecha ha sido un fracaso absoluto que les está haciendo perder mucho dinero y prestigio.

Entienden, además, que dejar de motorizar a McLaren y unirse a Toro Rosso sería una deshonra y una pérdida de prestigio aún mayor que abandonar la Fórmula 1, por lo que barajan muy en serio cerrar el chiringuito a final de año, tal y como recoge la revista alemana SpeedWeek:

“El lunes hubo una videoconferencia al más alto nivel entre Londres y Tokio. Los principales dirigentes de Honda no están nada impresionados por la idea de equipar al segundo equipo de Red Bull”

La gran pregunta que muchos se hacen es ¿qué pasaría con McLaren si Honda abandona la F1 y Toro Rosso sigue con Renault?

Pues todos tranquilos porque en ningún caso McLaren se quedaría sin motor para 2018. Lo más probable es que Renault acceda a motorizar a cuatro escuderías, con apoyo económico extra por parte de la F1.

En caso de que no sea así y como último recurso, el reglamento obligaría a efectuar un sorteo entre los tres fabricantes de motor (Mercedes, Ferrari y Renault) para determinar cuál de ellos suministraría a McLaren en 2018.

PD. Haga lo que haga Honda, lo importante es que McLaren tenga en 2018 un motor decente.

Alonso da el visto bueno al motor Renault para 2018

Fernando Alonso ha dado su aprobación al cambio de motorista que baraja McLaren para la próxima temporada y que supondría romper el acuerdo con Honda para montar motores Renault.

El piloto asturiano hace tiempo que dejó de creer en el fabricante japonés, en el que tenía depositadas muchas esperanzas hace tres años, y ve con buenos ojos el cambio a Renault, la marca que le dio sus dos títulos mundiales.

Aunque Fernando no ha dicho públicamente que espera que McLaren rompa el acuerdo con Honda (siempre hay que mantener las formas), sí que dejó entrever en el circuito de Monza que la alternativa Renault le gusta:

“Ya sabemos lo que puede hacer un motor Renault. Red Bull ha conseguido cinco o seis podios consecutivos”

Como ya os comenté ayer, McLaren tiene prácticamente cerrado el acuerdo con Renault, pero todavía falta acordar las cláusulas del divorcio con Honda que podrían concretarse esta misma semana.

El propio Alonso ha dicho que espera que McLaren tome una decisión antes del GP de Singapur, que se celebra en dos semanas, y varios medios británicos apuntan a que esta misma semana podríamos tener noticias.

PD. El CEO de McLaren, Zak Brown, ha dicho que es “muy, muy probable” que Alonso renueve su contrato si se completa el acuerdo McLaren-Renault. Parece que las cosas están muy claras.

McLaren romperá esta semana con Honda y Alonso renovará por 1 año

Alonso abandona en Monza.

El doble abandono de McLaren en el GP de Italia podría haber sido la sentencia definitiva para el matrimonio de la escudería británica con Honda. En el paddock del circuito de Monza solo se habla este domingo de cuándo se anunciará el divorcio.

Aunque algunas fuentes hablan de que hasta después de Singapur no habrá ningún anuncio oficial, el periódico británico Sunday Express asegura que el divorcio se producirá esta misma semana.

“McLaren está a pocos días de terminar su asociación con Honda y anunciar un acuerdo para utilizar motores Renault la próxima temporada. McLaren hará el anuncio en siete días y Fernando Alonso podría continuar”

Como bien dice el artículo, la alternativa a Honda que baraja McLaren para 2018 es montar motores Renault después de haber intensificado las negociaciones con el fabricante francés en el circuito italiano.

Ese cambio de motorista le serviría a McLaren (además de para dejar de hacer el ridículo en la pista) para mantener a Alonso en el equipo, al menos, una temporada más, ya que el asturiano está dispuesto a seguir en la escudería siempre que el motor le ofrezca un mínimo de garantías. Eso sí, Fernando solo firmaría por un año porque quiere tener las manos libres para decidir su futuro en 2019.

Aparentemente el único obstáculo para que McLaren anuncie el acuerdo con Renault es culminar el divorcio con Honda de una forma amistosa. Y eso pasaría por encontrarle al fabricante japonés un nuevo equipo al que motorizar.

Se habla de que la víctima podría ser Toro Rosso (por el bien de Carlos Sainz que no le pille en el equipo), aunque en Faenza no acaban de verlo claro. Todo dependerá, por supuesto, de lo que decida Red Bull que podría exigir, a cambio, asegurarse el motor Honda en el hipotético caso de que los japoneses logren ser competitivos en el futuro.

PD. Ricciardo ha ganado este año una carrera y ha hecho cinco podios con el motor Renault, así que el año que viene nos podríamos divertir mucho con Alonso al volante de un McLaren-Renault…

Honda contradice a Alonso y niega que sufriera un problema de motor en Spa

El distanciamiento entre Fernando Alonso y Honda es total después de que el motor japonés volviera a fallar este domingo en el GP de Bélgica.

Fernando no se cortó tras sumar su enésimo abandono y dejó entrever en el mismo circuito de Spa que la única forma de que McLaren cuente con él la próxima temporada es cambiando de proveedor de motores.

Esto dijo cuando le preguntaron si veía necesario el cambio de motorista:

“Vamos a ver qué ocurre en las próximas dos semanas. Yo estoy feliz en este equipo. Ha sido una temporada difícil, pero McLaren es uno de los mejores equipos del mundo y estoy feliz de trabajar con ellos, pero tenemos que ver cómo evolucionan las cosas en las próximas semanas”

No sé a vosotros, pero esa mención específica a McLaren sin nombrar a Honda me suena a una clara declaración de intenciones. Fernando quiere renovar su contrato, pero no a cualquier precio y para estampar su firma exige (lógicamente) un motor mínimamente decente para competir en Fórmula 1.

La tensión entre Alonso y Honda queda también patente cuando escuchamos a ambos hablar del problema que provocó el abandono del asturiano en Spa. Así de contundente fue Fernando:

“Fue un problema, un problema de motor”

Honda, en cambio, niega que Alonso sufriera un problema de motor en Spa, según las declaraciones de su director, Yusuke Hasegawa:

“Fernando comunicó por radio que tenía un problema en el coche. Decidimos detener el coche por precaución, aunque no encontramos ningún problema de motor en los datos de telemetría”

PD. No sé qué es más ridículo para Honda, que Alonso sufriera la enésima avería o que el motor fuera tan poco competitivo en Spa sin haber sufrido ningún percance…

Honda no logra encasquetarle su motor a otro equipo

Hasegawa y Boullier, en la presentación del McLaren MCL32 (Foto: McLaren).

Honda no consigue encontrar un segundo equipo que quiera montar sus motores la próxima temporada, algo que, por otro lado, no que me extraña en absoluto conociendo el producto que los japoneses intentan encasquetar.

Lo probaron con Sauber y Toro Rosso, pero ninguna de las dos negociaciones ha fructificado. Y esa falta de equipos cliente es un problema añadido para Honda, tal y como ha reconocido Yusuke Hasegawa en la revista Racer:

“Por supuesto que es muy decepcionante. Esperábamos tener la oportunidad de que nuestro motor rodara más. Habríamos conseguido más datos y podríamos establecer comparaciones. Es muy decepcionante”

Es una evidencia que Honda trabaja con un importante déficit de rodaje respecto a sus rivales, ya que solo cuenta con los dos monoplazas McLaren para obtener datos de pista, mientras que el resto de fabricantes (Mercedes, Ferrari, Renault) cuentan con seis coches.

Honda esperaba paliar ese déficit el próximo año, pero parece que finalmente no será así.

Y la justificación de Frederic Vasseur, nuevo jefe de Sauber, para romper el preacuerdo que tenían con Honda deja entrever que en el paddock nadie sabe qué va a pasar con el fabricante japonés, ya que podría incluso perder a McLaren:

“Nosotros estamos en una situación difícil en cuanto a rendimiento y necesitamos una referencia. Por parte de Honda no sabemos lo que sucederá con su acuerdo con McLaren”

PD. Vender el motor Honda tiene que ser más difícil que vender arena en el Sáhara…

Honda prevé llegar hasta la Spec6 esta temporada

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Parece que Honda se ha tomado muy en serio ese reto que se autoimpuso hace unos días de alcanzar a Renault esta misma temporada.

Tanto es así que su director, Yusuke Hasegawa, ha afirmado en la revista Racer que la próxima gran evolución que estrenarán en septiembre, la Spec4, no será la única que veremos en este 2017.

“Definitivamente estamos preparando otros dos pasos para este año y podrían ser tres. Vamos a seguir avanzando. Tenemos que pensar cómo gestionamos esos pasos hacia adelante y la introducción de las nuevas especificaciones”

Es decir, que si hace unos días pensábamos que la Spec4 iba a ser el último gran desarrollo de Honda en el presente Mundial, ahora nos confirma Hasegawa que no descartan llegar incluso hasta una Spec6, sin duda una muestra de compromiso por parte del fabricante japonés ya que los objetivos para este curso son prácticamente nulos.

También ha asegurado Hasegawa que Honda ha superado a sus rivales (Mercedes, Ferrari y Renault) en cuanto a evolución esta temporada:

“Sí, sin duda, porque hemos recortado distancias, aunque también es algo natural porque nosotros somos los perseguidores y debemos mejorar más que ellos”

PD. El calendario se le echa encima a Honda y si quiere convencer a Fernando Alonso y a McLaren debe acelerar la introducción de sus nuevas especificaciones. Creo que Spa (25 agosto), Singapur (15 septiembre) y Suzuka (6 octubre) serían buenas fechas para estrenar sus próximos motores. A partir de Suzuka podría ser demasiado tarde…

El jefe de Honda: “No sabemos cuál es la solución exacta”

Yusuke Hasegawa, director de Honda.

Tranquilísimo me quedo escuchando al director de Honda, Yusuke Hasegawa, afirmar en el portal Motorsport que siguen sin saber cómo solucionar los muchos problemas que arrastra su unidad de potencia:

“Sabemos que la mayoría de equipos utilizan el mismo concepto de motor que el nuestro, pero obviamente no sabemos cuál es la solución exacta, el diseño exacto, ni el nivel de rendimiento que podemos alcanzar”

Continúa el japonés diciendo que aunque van en la dirección correcta (una consigna que repiten casi a diario en Honda), todavía no tienen muy claro cómo mezclar todos los ingredientes:

“Sabemos la dirección que tenemos que seguir y conocemos algunos elementos para lograr más rendimiento, pero aún no hemos concluido cuáles de esos elementos debemos introducir”

Y confiesa el director de Honda que no analizaron bien los riesgos cuando el año pasado decidieron cambiar el concepto de motor para esta temporada:

“Fue una decisión de alto riesgo y desde el punto de vista del concepto, subestimamos ese riesgo”

Eso sí, nuestro amigo Yusuke asegura que lo peor del temporal ya ha pasado y que por fin han conseguido comprender el nuevo concepto:

“Nos tomó un poco de tiempo estabilizar la situación, fue una etapa difícil que tuvimos que superar, pero ya hemos dado grandes pasos. Teóricamente hablando, estamos a mitad de nuestros objetivos, pero necesitamos dar más pasos para alcanzar a los de arriba”

PD. Tranquilo Hasegawa, que no hay prisa. Solo lleváis año y medio para entender el dichoso concepto…

El desarrollo del motor Honda lleva medio año de retraso

Fernando Alonso, en Canadá (foto: Efe).

El desarrollo del motor Honda lleva medio año de retraso respecto a los planes del propio fabricante japonés. Eso es lo que ha confesado su director, Yusuke Hasegawa, en la revista Racer:

“El nivel de rendimiento que tenemos actualmente es el que esperábamos tener al inicio de la temporada. Por fin hemos alcanzado el nivel que deberíamos de haber tenido en los test de Barcelona”

Y aunque Hasegawa admite que no están cumpliendo los objetivos previstos, se congratula de haber alcanzado a mitad de año el desarrollo previsto para la pretemporada:

“Es difícil decir que estamos satisfechos con nuestro rendimiento actual, pero desde un punto de vista técnico, haber alcanzado este nivel en solo cinco meses es para sentirnos orgullosos, aunque para seguir el calendario de la Fórmula 1 es demasiado tarde”

Las palabras del nipón nos llevan a dos conclusiones. La primera, ya la conocíamos todos: el motor Honda que vimos en pretemporada es el mayor bodrio de la historia de la Fórmula 1.

Y la segunda es que los planes de Honda tampoco eran demasiado optimistas porque dudo mucho que el actual motor Honda pudiera competir con los propulsores Mercedes, Ferrari o Renault de principios de pretemporada.

PD. Creo que cuantificar en solo medio año el retraso del motor Honda es ser demasiado benevolente…

¿Honda tiene a McLaren atrapado por contrato?

Yusuke Hasegawa, director de Honda.

La carrera de Silverstone no ayudó demasiado a cerrar el distanciamiento que existe entre la dirección de McLaren y de Honda, un divorcio que en el paddock muchos dan por hecho.

Desde Woking hemos escuchado a sus principales directivos afirmar que barajan todos los escenarios para 2018, incluyendo, por supuesto, un cambio de proveedor de motores.

Sin embargo, en Honda parece que no aceptan esa posibilidad y se muestran convencidos de que seguirán motorizando a McLaren durante años.

El otro día escuchamos a Yusuke Hasegawa, director del fabricante japonés, afirmar que ya están trabajando en el proyecto de 2018 e, incluso, con la vista puesta en 2019.

Y ahora ha sido Masashi Yamamoto, mánager general de Honda Motorsport, un pez aún más gordo que Hasegawa, quién ha dejado claro que McLaren ni siquiera puede plantearse el divorcio:

“Hay un contrato entre McLaren y nosotros. Hemos mantenido discusiones con ellos, pero McLaren no puede utilizar otro motor, ni siquiera de forma temporal. Eso es algo que está excluido”

Escuchando a Yamamoto parece que Honda tiene a McLaren pillado por los cataplines porque, según dice, no podría romper el contrato de forma unilateral.

Y Yamamoto hace especial hincapié en descartar eso de montar “temporalmente” otro motor, la alternativa que más gustaba en Woking, donde pretendían montar motores Mercedes temporalmente hasta que Honda lograra un nivel de competitividad óptimo.

PD. Creo que el primero en incumplir el contrato ha sido Honda, que no ha sido capaz de fabricar un motor de Fórmula 1 en tres años…