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Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso

El blog de Fórmula 1 de 20minutos.es, por un alonsista.

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Este es el espectacular sonido del motor Renault en pista

Hasta ahora habíamos escuchado el sonido del motor Renault en fábrica, en su primer encendido en el cuartel general de la marca francesa en Viry Chatillon; y también en Woking, una vez instalado en el nuevo McLaren MCL33.

Pero este lunes hemos tenido la oportunidad de escucharlo por primera vez en un circuito, donde se aprecia su sonido real.

Ha sido durante el filming day que ha realizado el equipo Red Bull tras la presentación oficial de su nuevo monoplaza, el RB14.

Daniel Ricciardo ha tenido el privilegio de estrenar el nuevo Red Bull, motorizado por Renault, y la propia escudería energética ha publicado un vídeo del momento en el que el australiano sale de boxes.

Conectad vuestros altavoces y escuchad el espectacular sonido del motor francés, música celestial, como dijo Fernando Alonso, que pronto escucharemos también en el monoplaza del asturiano:

PD. Por cierto, creo que Red Bull haría bien en disputar todo el mundial con la decoración que ha presentado hoy como provisional porque es magnífica.

¿El motor Honda es tecnológicamente más avanzado que el Renault?

Puede parecer un amor por compromiso o porque no hay más remedio, a mí desde luego me la parece, pero tiene la pinta de que en Toro Rosso están encantados con su nuevo motor Honda.

Ayer les vimos bromear con el primer encendido del motor japonés con este ingenioso comunicado, en el que venían a decir que no hubo daños materiales en la fábrica y que todos sus miembros estaban sanos y salvos:

Y este jueves cuenta Mark Hughes, analista de Sky Sports, que el idilio entre Toro Rosso y Honda tiene todos los visos de ser real. Esto dice después de haber hablado con el personal técnico de Faenza:

“Sé que los ingenieros de Toro Rosso están muy entusiasmados con Honda y con lo que la arquitectura de ese motor les permite hacer. Uno de ellos me describió el motor Honda como tecnológicamente más avanzado que el Renault”

Tengo que decir que es cierto que el motor Honda es algo más pequeño que el resto de propulsores y, por lo tanto, facilita el desarrollo aerodinámico. Aunque para eso, claro, hay que hacer kilómetros en pista y para ello se necesita un motor que no se rompa.

PD. No sé cuántas averías resistirá el idilio entre Toro Rosso y Honda…

Compara el sonido del motor de Alonso con el resto de propulsores de 2018

Este mañana hemos escuchado por primera vez el sonido del nuevo motor Renault RS18, el motor de la esperanza para Fernando Alonso y “música celestial”, según ha dicho Carlos Sainz, que también lo utilizará este año.

Pero Honda no ha querido ser menos y también nos ha mostrado en este día de San Valentín el sonido de su nueva cafetera  de su nuevo motor, el Honda RA618H, que afortunadamente este año no montará Alonso (el marrón se lo comerán los pilotos de Toro Rosso).

Y con el ruido de artefacto de los japoneses ya conocemos el sonido de los cuatro motores que competirán esta temporada en el Mundial de Fórmula 1: Mercedes, Ferrari, Renault y Honda. Procedo aquí a mostraros los cuatro para que comparéis su sonido:

RENAULT

MERCEDES

FERRARI

HONDA

Es difícil sacar conclusiones escuchando solamente  el sonido, pero parece que el motor Renault suena algo más suave que Mercedes y Ferrari, aunque eso depende de muchos factores, como las revoluciones o simplemente del lugar dónde hayan colocado los micros para la grabación.

PD. El que suena como un enjambre de abejas borrachas ya sabemos todos cuál es…

El jefe de ingeniería de McLaren: “Estamos mejor que en cualquier momento con Honda”

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

El equipo McLaren se encuentra en estos momentos mejor que en cualquier momento de los últimos tres años. Es decir, mejor que en cualquier momento con el motor Honda.

Así de contundente ha sido el director de ingeniería de la escudería británica, Matt Morris, en declaraciones al portal Crash.net:

“Algunas de las cosas que hemos estado haciendo, particularmente con Renault, me permiten pensar que estaremos mejor preparados para el primer día de pruebas en Barcelona de lo que quizás hayamos estado en el pasado con Honda”

Sobra decir que el listón estaba muy bajo porque las pretemporadas de Honda fueron prácticamente una competición de montaje y desmontaje de motores para los mecánicos del equipo debido a las constantes averías.

Un viacrucis que impidió a McLaren completar un kilometraje mínimo para afinar la puesta a punto del monoplaza y evolucionar su aerodinámica. Sirva como dato, que el año pasado, el MCL32 solo completó 1.978 km en los test, 3.124 km menos que el Mercedes (5.102 km).

Afortunadamente, las expectativas con el motor Renault son ahora muy diferentes y McLaren confía en superar, al menos, los 3.000 km de rodaje en los próximos test.

Morris también ha explicado que los ingenieros de McLaren trabajan “en estrecha colaboración” con sus colegas de Renault en la factoría francesa de Viry-Chatillon para asegurarse de que el acoplamiento del motor al chasis se desarrolle sin problemas, todo lo contrario a lo que ocurría con Honda.

PD. McLaren y Renault tienen unos sistemas de trabajo más similares que Honda, algo que, sin duda, ha facilitado el proceso de cambio de motor.

Así fue el dramático primer encendido del motor Honda en 2017

Quiero aprovechar este post para recomendaros, si todavía no lo habéis visto, que no os perdáis el documental ‘Grand Prix Driver’ que ha hecho Amazon sobre la temporada 2017 de McLaren.

Son cuatro episodios de media hora magníficos que se centran en el proceso de fabricación del McLaren MCL32 y la dramática pretemporada que vivió el equipo de Fernando Alonso el pasado año.

Imagino que la idea de Amazon era filmar el proceso de fabricación de un monoplaza de y relatar la complejidad de ese proceso, así como el funcionamiento de una de las escuderías más importantes de la Fórmula 1, pero sus creadores se encontraron con la peor temporada de la historia de McLaren y el resultado es una excepcional crónica de una muerte anunciada.

Además de los interesantes datos sobre la construcción de un monoplaza, lo más relevante del documental es, sin duda alguna, el desnudo integral al que se somete la escudería de Alonso en una temporada dramática para sus intereses.

El documental muestra cómo el tiempo se echó encima de McLaren, que se retrasó en la fabricación del suelo del monoplaza y se vio obligada a cancelar un filming day en Silverstone previo a los test de pretemporada.

Pero no cabe duda de que el momento más trágico es cuando llega el motor Honda a la sede de Woking y proceden a su instalación en el coche.

Desde el primer momento, se encuentran con problemas porque “los ejes principales que sujetan el motor a la caja de cambios no encajan” y obligan a un rápido rediseño, confirmándose así las dificultades de trabajar en dos factorías separadas por 10.000 kilómetros, Woking y Sakura.

También es sorprendente el momento del primer encendido del motor Honda porque un fallo de software obliga a realizarlo manualmente. Las caras de los técnicos de McLaren lo dicen todo:

Pero el momento trágico llega cuando Alonso prueba por primera vez el coche en los test de Montmeló y en solo una vuelta aparece la primera avería por un defecto en el depósito de aceite que deja al motor seco. A partir de ahí, McLaren se da cuenta de que la temporada volverá a ser un desastre.

Sorprendente es una conversación entre mecánicos de McLaren mientras toman un café en la cafetería:

-¿Habéis oído lo que ha dicho Alonso del motor?
-Que es como conducir un Honda Civic.
-Con él podría completar la vuelta más rápido.

A Simon Roberts, jefe de operaciones de McLaren, se le escucha decir “nunca habíamos estado tan mal” y Jono Brookes, responsable de coordinación entre McLaren y Honda, admite de esta forma el fiasco:

“Ha sido muy decepcionante. Aspiras a tener un coche fiable, si lo tienes puedes hacer que sea rápido. Lo que nunca quieres es un coche lento y que no sea fiable, desafortunadamente eso es lo que tenemos”

Más claro es aún el análisis del ingeniero Frazer Burchell:

“Las esperanzas para este año ya no son si ganaremos alguna carrera, son más sobre si será una temporada vergonzosa para nosotros”

El propio Alonso llega a calificar el motor Honda como una mierda en el reportaje, aunque un pitido camufla el exabrupto del asturiano.

PD. Es un ejemplo de transparencia que McLaren haya tenido el valor de publicar este reportaje en el que se relata sin tapujos la peor crisis de sus historia… dudo mucho que otro equipo, no ya de F1, sino de ningún deporte, tenga el valor para hacer algo similar.

El motor de Alonso será una roca: grado máximo de fiabilidad

El inicio del Mundial de Fórmula 1 se acerca y los fabricantes de motor ya se preparan para afrontar la temporada más exigente de los últimos años.

La razón no es otra que el límite de tres motores por piloto que ha impuesto la FIA para afrontar un calendario de 21 carreras, lo que significa que cada unidad de potencia deberá resistir 7 Grandes Premios.

Esa altísima exigencia en cuanto a fiabilidad provoca cierto temor entre los fabricantes de motor, pánico desaforado en el caso de Honda, pero afortunadamente en Renault, que es el proveedor que ahora nos interesa, están preparados para afrontar el reto.

Zak Brown, CEO de McLaren, ha explicado que desde Renault le han trasladado confianza absoluta en cuanto a fiabilidad

“En Renault están contentos en términos de rendimiento y fiabilidad, muy satisfechos por están dónde están ahora mismo. Concretamente, consideran que han alcanzado la cima en cuanto a fiabilidad”

Si las previsiones de Renault son correctas, eso significa que Fernando Alonso contará este año con un motor robusto capaz de resistir los larguísimos ciclos de siete carreras sin contratiempos.

Y esa será, sin duda, la clave para tener éxito en el Mundial 2018 porque un motor sin fiabilidad podría obligar a su propietario a sufrir penalizaciones en parrilla a partir de mitad de temporada.

Además, el motor Renault ya demostró la temporada pasada que en cuanto a rendimiento está muy, muy cerca de Mercedes y Ferrari.

PD. Creo que si veo a Alonso acabar cuatro carreras seguidas ya se me caerá la lagrimilla de emoción…

Alarma en Mercedes: su nuevo motor ha roto varios escapes en las simulaciones

Mercedes ha sido el primer fabricante en mostrar el encendido de su nuevo motor para la temporada 2018. Lo hizo ayer mediante este vídeo colgado en su canal de Youtube:

Y aunque todo parece marchar como la seda en la factoría alemana, y no hay duda de que su motor sigue siendo el más temido de la parrilla, la realidad es que existe cierta preocupación por varios problemas de fiabilidad que han sufrido en el banco de pruebas, algo a lo que, sin duda, no estaban acostumbrados.

Así lo recoge el portal ThisisF1, citando a medios italianos:

“Varios escapes se han roto en el banco de pruebas en Brixworth durante las simulaciones de carrera, aparentemente debido a las vibraciones producidas por una caja de cambios más pequeña”

Según esa información, los problemas de fiabilidad han surgido porque Mercedes le vio el año pasado las orejas al lobo, con los motores Ferrari y Renault acercándose a su rendimiento, y este año “ha buscado los límites” en diversos parámetros para extraerle aún más rendimiento a su propulsor W09.

La apuesta es muy arriesgada porque este año el límite de motores para toda la temporada se ha reducido a tres unidades y, lo lógico, es que los fabricantes incrementen sus esfuerzos en perfeccionar la fiabilidad.

El artículo también cita palabras de Toto Wolff admitiendo esos problemillas:

“Nunca hay nada que vaya completamente según el plan previsto porque siempre tratas de explorar los límites y hacer el coche lo más ligero posible, pero yo diría que ha sido un buen invierno. No ha habido grandes dramas, incluso con el estrés que siempre está ahí”

PD. Solo quiero recordarle a Wolff que las vibraciones acabaron devorando al motor Honda…

El motor Honda no se rompía, eran invenciones de Alonso

Alonso abandona en Rusia antes de empezar la carrera.

Ingenuos de nosotros que nos fiamos de lo que vieron nuestros propios ojos y nos dejamos influenciar por las quejas de Fernando Alonso, no como Helmut Marko, el avispado asesor de Red Bull, que fue el único que se dio cuenta de que el motor Honda era increíblemente bueno.

Eso es lo que viene a decir el austríaco en la revista alemana Auto Motor und Sport:

“Honda estuvo muy comprometido con McLaren por culpa de la especificación de su chasis. No pudieron desarrollar libremente y estuvieron muy limitados. Y Alonso hizo todo lo posible para que el motor Honda pareciera malo”

Suerte que Marko nos ha abierto los ojos y nos ha contado la verdad: que los 41 abandonos por avería que sufrieron los McLaren en los últimos tres años no fueron reales, sino una invención del malvado Alonso.

Que un motor Honda se rompiera en el 68% de las carreras, eso sin contar su alarmante déficit de potencia, no quiere decir que el motor fuera malo. En realidad era muy bueno, pero Alonso hacía todo lo posible para que pareciera malo.

Tengo muchas ganas de ver a Helmut Marko elogiando el motor Honda cuando Toro Rosso empiece a ganar carreras este año.

PD. Señor Marko, deje de tomar tanto Red Bull que le está sentando mal…

McLaren completa con éxito la fase más crítica de este invierno

Fernando Alonso (Foto: efe).

Ya os comenté a finales de diciembre que el motor Renault había encajado perfectamente en el chasis de McLaren y ahora, el director técnico del equipo, Tim Goss, lo confirma en el portal ‘Motorsport’.

Goss explica que el rediseño del chasis para adaptarlo a la arquitectura del motor Renault, la fase más complicada para McLaren este invierno, ha sido finalizada con éxito:

“La arquitectura del motor Renault es muy diferente. Hemos tenido que reconfigurar el chasis, cambiar el sistema de refrigeración y reconfigurar la caja de cambios para que cupiera. Ha sido un cambio bastante grande, pero lo hemos logrado a tiempo sin ningún compromiso significativo para el chasis”

El desafío ha sido mayúsculo porque la consigna de los ingenieros era no sacrificar rendimiento aerodinámico a la hora de encajar el motor, ya que, de lo contrario, no habría servido para nada el cambio de propulsor. La ganancia en potencia se habría visto contrarrestada por la pérdida de ‘downforce’. Y, según Goss, esa fase crítica del proyecto 2018 ya ha sido resuelta.

El director técnico de McLaren detalla también que las diferencias entre el motor Honda y el Renault son sustanciales porque el enfoque de los japoneses era similar al de Mercedes, mientras que el de los franceses es más parecido al Ferrari:

“Hay dos arquitecturas fundamentales. El enfoque Mercedes/Honda, con el compresor delante del motor y la turbina en la parte posterior; y el enfoque Renault/Ferrari, con el compresor en la parte de atrás del motor”

PD. Hablando claro, el gran reto ha sido meter el motor Renault, que es más grande que el Honda, en el chasis de McLaren sin que este pierda su efectividad.

¿Por qué Alonso puede ganar el Mundial cambiando de motor?

Doblete de BrawnGP en el GP de Australia de 2009 (Foto: archivo).

Muchos ponen en duda que Fernando Alonso pueda luchar por el Mundial este año. Yo mismo me conformaría con verle pelear de nuevo por los podios después de tres años fatídicos junto a Honda, pero lo cierto es que hay precedentes que demuestran que cambiando de motor se puede ganar el campeonato al año siguiente.

Y no son precedentes muy lejanos. Hablo del año 2009 cuando la escudería BrawnGP ganó los campeonatos de pilotos y de constructores contra todo pronóstico y sorprendiendo al resto de la parrilla.

Sí, ya sé que buena parte de aquel éxito se fundamentó en el famoso difusor doble que ideó el equipo de Ross Brawn y que dio a sus monoplazas una importante ventaja aerodinámica, pero no es menos cierto que BrawnGP había cambiado de motor aquel año.

En 2008 el equipo era propiedad de Honda y compitió con motores japoneses sin comerse un rosco (quién lo diría con un motor Honda), pero todo cambió al año siguiente con un propulsor Mercedes. Y no se puede despreciar la importancia del motor en aquel sorprendente éxito de BrawnGP.

Y para aquellos que dicen que McLaren tiene poco tiempo para adaptar su chasis al motor Renault, me gustaría recordarles que BrawnGP apenas tuvo un mes para adaptar el suyo al motor Mercedes y lo hizo con éxito. De hecho, empezó la pretemporada 2009 con retraso, pero eso no fue impedimento para que su estreno fuera triunfal.

McLaren tiene tiempo de sobra para adaptar su chasis (que según todas las estimaciones es muy competitivo) al motor Renault sin pagar ningún peaje, así que no deberíamos descartar ningún escenario esta temporada.

PD. McLaren cuenta además con el mejor piloto de la parrilla, algo que BrawnGP no tenía en 2009…