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Alonso negocia con Red Bull para sustituir a Gasly ¡esta misma temporada!

Alonso, saludando a Verstappen (Foto: archivo).

El entorno de Fernando Alonso podría haber contactado con el equipo Red Bull para tantear la posibilidad de sustituir a Pierre Gasly en el equipo energético esta misma temporada.

Ese es el bombazo que ha soltado el diario italiano El Corriere de la Sera en un artículo en el que analiza los posibles movimientos de pilotos en la Fórmula 1:

“Alonso está intentado entrar en Red Bull en el puesto de Gasly con la idea de hacerlo, incluso, antes del final de esta temporada”

No sé si esos contactos se han producido realmente, pero lo que sí es cierto es que Red Bull medita muy seriamente bajar del coche a Gasly después del parón de agosto por su escaso rendimiento.

En ese mismo artículo aseguran que Ferrari ha cerrado, en principio, las puertas al fichaje de Alonso para no presionar en exceso a Charles Leclerc, conscientes de que el asturiano sería un rival demasiado duro para el joven monegasco.

Añade, además, que en caso de no continuar con Vettel intentarían fichar a Daniel Ricciardo, un piloto al que consideran experimentado y solvente, pero sin ser tan extremadamente competitivo como Fernando:

“Ferrari se vio obligado a cerrar el gran deseo del regreso de Alonso, un piloto que a pesar de su edad y su alejamiento de los Grandes Premios aún sigue intimidando a sus compañeros”

PD. Sobra decir que Alonso-Verstappen sería, seguramente, el duelo más espectacular que se podría ver hoy día en la Fórmula 1.

Alonso ya predijo en 2013 la crisis que está sufriendo ahora Vettel

Fernando Alonso, en 2013.

Proféticas fueron las palabras de Fernando Alonso durante una entrevista en 2013, hace ya seis años, y que hoy he vuelto a escuchar gracias al usuario de Twitter @car10s28, que las ha recuperado en este extracto de vídeo:

Como he dicho, corría entonces el año 2013. Alonso estaba en Ferrari y Sebastian Vettel acababa de conquistar ese año su cuarto y último Mundial con el equipo Red Bull.

En la entrevista, le preguntan a Fernando si incluiría a Vettel en la misma categoría de pilotos que Alain Prost o Ayrton Senna. Y el bicampeón español, emulando al mejor Nostradamus, lanzó su profética respuesta:

“Cuando él tenga un coche como el de los demás, si entonces gana será una de las leyendas de la Fórmula 1. Cuando un día él tenga un coche como el de los demás y acabe cuarto, quinto, séptimo… los cuatro títulos serán malas noticias para él porque la gente se tomará esos cuatro títulos de una forma peor a como los está entendiendo ahora. Vienen tiempos interesantes para Vettel”

Como todo el mundo ha comprobado, la profecía de Alonso se ha cumplido punto por punto. Desde que Vettel dejó de pilotar un Red Bull mágico no ha vuelto a levantar un título mundial y actualmente lleva casi un año sin ganar una carrera.

Y en estos últimos años, el tetracampeón del mundo ha terminado carreras cuarto, quinto y también séptimo o, incluso, más atrás.

PD. Creo que la pregunta que lanzó la periodista en 2013 se ha respondido sola.

El regreso de Alonso a la Fórmula 1 depende de Vettel

Vettel y Alonso, en una rueda de prensa (Foto: archivo).

La revista alemana Autobild ha publicado un artículo en el que analiza los contratos actuales de los pilotos de Fórmula 1. Y una de las conclusiones que extrae es que el hipotético regreso de Fernando Alonso al Mundial depende en buena medida de lo que pase con Sebastian Vettel.

Recuerda el texto que Vettel tiene contrato con Ferrari hasta 2020 y que Charles Leclerc ha firmado hasta 2022 con la escudería italiana, pero en su análisis posterior comenta lo siguiente:

“Con Leclerc está todo arreglado. Con Vettel en realidad también, pero si el equipo no cumple, podría dar un portazo y regresar a Red Bull, por ejemplo. En ese caso habría un asiento libre que podría ser para Lewis Hamilton o Fernando Alonso”

Como veis, Autobild da por segura la continuidad de Leclerc (nadie lo duda), pero no se atreve a asegurar que el futuro de Vettel vaya a seguir siendo rojo. Y es entonces cuando aparece el nombre de Fernando.

El asturiano dijo que solo regresaría a la Fórmula 1 con un coche capaz de pelear por el campeonato del mundo y, a día de hoy, no parece que McLaren pueda ofrecérselo. Aunque en realidad solo Mercedes tiene ese coche ganador, no tengo ninguna duda de que Alonso aceptaría intentar el reto con Ferrari, consciente de que él siempre es capaz de apartarle al coche un plus de rendimiento.

El artículo también dice lo siguiente sobre Hamilton y su contrato con Mercedes:

“Hamilton está atado a Mercedes hasta 2020, aunque para el británico es un sueño ganar un Mundial con Ferrari. De todas formas, en Mercedes tiene la oportunidad de batir el récord de Michael Schumacher y no piensa desaprovecharlo”

Es evidente que Lewis no se marchará de Mercedes por voluntad propia mientras tenga al alcance el récord de Michael. De todas formas, va camino de alcanzar la marca del kaiser en 2020 y entonces, ¿quién sabe qué puede pasar en 2021?

PD. Comparto la idea del artículo de que el regreso de Alonso está en las manos de Vettel. Curioso.

McLaren mantiene un volante reservado para Alonso

Fernando Alonso, con el equipo McLaren en el pasado GP de Bahréin (Foto: Efe).

Mucho se había escrito últimamente sobre el supuesto divorcio entre Fernando Alonso y McLaren a raíz de la desastrosa aventura que emprendieron este año juntos en las 500 Millas de Indianápolis.

Con ese divorcio, decían algunos, Alonso cerraba definitivamente la puerta a un posible regreso a la Fórmula 1 con McLaren. Esa puerta, sin embargo, permanece tan abierta como lo ha estado siempre desde que el asturiano anunció que este año no estaría en la parrilla de salida.

Zak Brown, máximo responsable de McLaren, lo ha explicado de este modo:

“Son todo ‘fake news’. Definitivamente aún tenemos una relación fuerte y contractual con Fernando. No ha cambiado absolutamente nada en nuestra relación”

Esto quiere decir que si McLaren mantiene el buen ritmo de evolución que está demostrando este año y consigue un coche realmente competitivo para 2020 o 2021, un volante sería para Fernando.

Dicho esto, también el propio Alonso escribió el otro día un mensaje en las redes sociales que parece hacer referencia a esos rumores de divorcio con McLaren:

PD. Es absurdo hablar de divorcio cuando Alonso sigue siendo embajador de la marca McLaren.

McLaren admite que Alonso ha sido clave en la gran mejora del actual monoplaza

Fernando Alonso, en el box de McLaren (Foto: Efe).

La mano de Fernando Alonso se nota en el actual McLaren. Y no lo digo yo, lo dice la propia escudería, que en boca de su actual director deportivo, Andreas Seidl, ha agradecido el trabajo de desarrollo que realizaron el año pasado el piloto asturiano y Stoffel Vandoorne.

Así se ha pronunciado en declaraciones que recoge el portal F1i.com:

Nadie esperaba que este equipo, terminando la temporada pasada con el noveno coche más rápido, pudiera dar este paso este año. Simplemente muestra que muchos de los cambios activados el año pasado están dando ahora sus frutos. El equipo hizo un buen trabajo para poner este coche en la pista. También debemos pagarles mucho crédito a los dos pilotos del año pasado, Fernando y Stoffel”

Es una evidencia que McLaren sacrificó por completo la pasada temporada para dedicar todos sus esfuerzos en 2018 a preparar el monoplaza de este año. Y el esfuerzo valió la pena porque el coche del año pasado era un desastre y de nada hubieran servido los intentos de mejorarlo.

Pero el sacrificio de 2018 obligó a Alonso, todo un bicampeón mundial, a trabajar prácticamente como piloto de desarrollo durante una temporada completa, situación que terminó provocando su marcha de la Fórmula 1.

Fernando, sin embargo, demostró una enorme profesionalidad y compromiso con su equipo al esforzarse como el que más a la hora de probar todas las piezas de 2019, aportando además sus riquísimos conocimientos como piloto.

PD. McLaren hace bien en agradecer el trabajo de Alonso porque su aportación ha sido fundamental para que la escudería empiece a ver la luz al final del túnel.

La dirección de la Fórmula 1 presiona a Mercedes para que fiche a Alonso

Lewis Hamilton y Fernando Alonso, en una rueda de prensa (Foto: archivo).

Liberty Media, los nuevos dueños de la Fórmula 1, necesitan como el comer dar con la clave para revivir el campeonato del mundo, herido de muerte por Mercedes y Lewis Hamilton en los últimos años.

Las carreras son aburridas, tediosas y con menos acción que una partida de ajedrez, eso es evidente y se está traduciendo en una drástica caída en las audiencias y en los espectadores que acuden a los circuitos.

Los responsables de la Fórmula 1 llevan tiempo estrujándose la cabeza para modificar el reglamento, tanto técnico como deportivo, de cara a 2021, pero no pueden permitirse otro paseo triunfal de Hamilton en 2020, como está ocurriendo este año.

Y es por ello que los últimos rumores en el paddock apuntan a que desde Liberty Media estarían presionando a la dirección de Mercedes para que fiche a Fernando Alonso y forme en 2020 una jugosa alineación de pilotos con el asturiano y Hamilton.

De este modo, aunque la hegemonía de Mercedes se mantenga la próxima temporada, como parece probable, la emoción estaría servida porque Alonso y Hamilton pelearían codo con codo con el mismo monoplaza y las mismas armas.

Lewis tendría así un verdadero rival en el box y no como ocurre este año con su escudero Bottas.

Está claro que para Mercedes sería un quebradero de cabeza añadido y obligaría al equipo a salir de su zona de confort, pero por otro lado, y es ahí donde está incidiendo Liberty Media, la escudería alemana podría lograr suculentos beneficios en forma de contratos publicitarios. ¿Qué puede tener más morbo en estos momentos en la F1 que juntar a Hamilton y Alonso bajo un mismo techo?

PD. Dejar escapar esta oportunidad sería un error histórico de Mercedes.

Niki Lauda, una relación de amor-odio con Fernando Alonso

Niki Lauda y Fernando Alonso.

Todavía conmocionado por el triste fallecimiento de Niki Lauda quiero aprovechar este post para rendirle homenaje porque el austriaco es, sin duda, uno de los pilotos más grandes que ha visto la Fórmula 1.

Lo incluiría entre los cinco mejores pilotos de la historia junto a Michael Schumacher, Ayrton Senna, Fernando Alonso y Alain Prost. Descansa en paz, Niki.

Dicho esto, me gustaría hacer también hincapié en esa especie de relación de amor-odio que mantuvo Lauda con Fernando Alonso porque el tricampeón vienés alternó grandes elogios con duras críticas hacia el asturiano.

Quizás la crítica más famosa de Lauda hacia Fernando es aquella en que lo comparó con un “perro”. Fue en 2007, cuando Alonso compartió box con Hamilton en el año más turbulento de McLaren, y el austriaco tomó partido por Lewis. Concretamente dijo esto:

“Alain Prost era un perro y Alonso es aún peor”

Que te comparen con Prost no es malo, pero Lauda utilizó esa expresión para denunciar el supuesto juego sucio que utilizaba Alonso en McLaren para ganarse el favor del equipo, algo que, según Niki, también hacía el tetracampeón francés. Además, le recomendó al español dejar de “lamentarse” tanto:

“Hay dos clases de pilotos, los egoístas absolutos, como lo fui yo, para los que no hay nada más importante que ser el más rápido en el circuito; y por otro lado están aquellos pilotos que hacen política para fortalecer su posición en el equipo. En vez de quejarse y lamentarse tanto, que es lo que ha hecho Alonso hasta ahora, lo que tiene que hacer es concentrarse en conducir más rápido”

Fueron duras esas críticas, pero Lauda siempre ha expresado también un profundo respeto por el talento de Alonso. En 2012, por ejemplo, dijo esto en una entrevista en la web oficial de la Fórmula 1:

“Sigo pensando que Alonso es el piloto con más talento bajo circunstancias difíciles, incluso si su coche no es el más rápido. Si tienes la experiencia y la velocidad de Alonso, siempre estás ahí. En este deporte necesitas mejorar cada año y Alonso sabe cómo mejorar cada año”

Y en 2015, Lauda participó en un vídeo de homenaje a Fernando por sus 250 Grandes Premios en la Fórmula 1. Y le dedicó estas palabras:

“Alonso, realmente eres el más rápido. Es así y eso es lo que pienso”

Otra más, esta de 2017, cuando Lauda, consejero delegado de Mercedes, rechazó de este modo la posibilidad de fichar a Fernando para las flechas de plata:

“Alonso es rápido, agresivo… de alguna forma es el mejor piloto, pero Mercedes no lo necesita porque ya está ganando”

Tengo que añadir que Alonso y Lauda han sido caracteres muy parecidos en el paddock de la Fórmula 1, quizás de ahí esa relación amor-odio que demostró el austriaco en sus declaraciones.

PD. Quiero recomendar a aquellos que aún no lo han hecho que vean la fantástica película Rush, que narra el espectacular duelo que mantuvo Niki Lauda con James Hunt en 1976.

El coche de Alonso no respondía a los cambios

Fernando Alonso (Foto: Efe).

El nuevo director de McLaren, Andreas Seidl, se ha mostrado satisfecho por el inicio de temporada de la escudería y, sobre todo, por haber roto con el pasado. Esto es, haber roto con la incapacidad del equipo para evolucionar el monoplaza.

Es una obviedad que McLaren ha iniciado las últimas temporadas con coches alarmantemente poco competitivos, pero lo más grave es que ha sido incapaz de maquillar si quiera esas deficiencias una vez comenzada la temporada.

Eso se ha debido fundamentalmente al concepto de ‘peoras’, esa palabra acuñada en tono de broma para describir las evoluciones de Ferrari durante la etapa de Fernando Alonso en Maranello y que McLaren ha sabido llevar hasta una nueva dimensión en los últimos años.

Pero eso parece que se ha terminado y McLaren por fin empieza a saber hacia dónde dirigir sus tiros. Así lo ha explicado Seidl en el portal Crash.net:

“Lo realmente bueno de este año es que tenemos un coche que realmente reacciona a las actualizaciones que estamos trayendo. Cuando me reuní con los chicos, me contaron que el problema del año pasado fue que el coche simplemente no lo hacía, no reaccionaba como se esperaba”

Dice Seidl que este año todas las evoluciones que han introducido han significado un paso adelante para el coche:

“Cuando hemos puesto el coche en pista, hemos visto que las actualizaciones han funcionado. Que los números que estábamos midiendo estaban alineados con todo lo que habíamos visto en la fábrica. Eso es muy bueno, porque el coche reacciona tal y como esperamos”

La emoción de Seidl por el hecho de que las evoluciones funcionen es una buena prueba de los problemas que tuvo que afrontar Alonso en sus últimos años en la Fórmula 1.

PD. Me alegra que las evoluciones de McLaren funcionen, ahora solo se trata de incrementar el ritmo de introducción de esas evoluciones.

Hamilton olvida un detalle al comparar la situación de Leclerc con la que vivió él con Alonso en McLaren

Alonso y Hamilton, en 2007 (Foto: archivo).

A Lewis Hamilton le han preguntado en el circuito de Bakú por la situación que se está viviendo en Ferrari, con un joven Charles Leclerc que le está disputando el liderazgo dentro del equipo a su jefe de filas, Sebastian Vettel.

Y Hamilton no ha tardado en sentirse identificado con la figura del monegasco. De hecho, ha dicho que la situación en Ferrari le recuerda mucho a la que vivió personalmente en 2007, el año de su debut en la Fórmula 1, cuando compartió el box de McLaren con Fernando Alonso:

“Es una situación muy similar y me veo reflejado en Charles. Creo que él es un poco más joven, aproximadamente un año, pero recuerdo que cuando yo empecé también quería ganar lo antes posible y quería vencer al campeón mundial contra el que estaba compitiendo”

Está muy bien que Lewis se vea reflejado en la figura de Leclerc, pero el inglés olvida un pequeño detalle: una diferencia sustancial entre lo ocurrido en McLaren y lo que está ocurriendo en Ferrari.

La diferencia es que en 2007 el equipo McLaren concentró todos sus esfuerzos en ayudar a Hamilton y no dudó en perjudicar a Alonso, sin duda el piloto más fuerte del equipo, una política absurda que a la postre le costó a McLaren perder el campeonato mundial.

En Ferrari, en cambio, está ocurriendo todo lo contrario: Ferrari le ha cortado las alas a Leclerc en las tres primeras carreras del Mundial para beneficiar a Vettel. En este caso, se trata también de una política absurda porque el joven monegasco ha demostrado un ritmo superior al de su jefe de filas.

PD. Creo que lo ocurrido en McLaren y Ferrari solo se parece en una cosa: en que la estrategia de los dos equipos es errónea (aunque cada una por causas completamente distintas, claro).

¿Por qué Alonso ha elegido el número 66 para correr en Indianápolis?

McLaren presentó este lunes el monoplaza de Fernando Alonso para las 500 Millas de Indianápolis, el gran acontecimiento automovilístico de 2019. Se trata de un coche que mantiene la misma estética que el MCL34 de Fórmula 1 y que estará motorizado por Chevrolet (bye, bye Honda).

En las primeras imágenes que vimos del coche sorprende el número elegido por el piloto asturiano para afrontar su segunda aventura en el óvalo de Indiana: el 66. ¿Por qué ha elegido ese dorsal?

El coche de Alonso para Indianápolis, con el número 66 (Foto: McLaren).

La razón es que Fernando ha querido homenajear la primera victoria de McLaren en Indianápolis, lograda por el estadounidense Mark Donohue en 1972 al volante de un M16, un triunfo que logró luciendo ese número 66:

El M16, campeón de las 500 Millas de 1972, con el número 66 (Foto: McLaren).

Donohue lideró las últimas 13 vueltas en el óvalo americano y dio a McLaren su primera victoria en Indianápolis. Ese triunfo le permitió embolsarse 218.000 dólares de premio.

Al reeditar ese número, Alonso agradece con un homenaje muy particular el apoyo de McLaren a su aventura americana y expresa también su compromiso con la marca.

En 2017 debutó en Indianápolis con el número 29 y este año regresará con el 66.

PD. Espero que el 66 sea el número de la suerte para Fernando.