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Hamilton no tuvo la culpa en Silverstone

Colisión entre Hamilton y Verstappen en Silverstone (Foto: Captura TV).

Sé que voy un poco a contracorriente, pero creo sinceramente que Lewis Hamilton no merecía ninguna sanción por el incidente de carrera que mantuvo con Max Verstappen en Silverstone.

Aunque Dirección de Carrera le impuso una penalización de 10 segundos y sé que muchos aficionados la consideraron ridícula, pues entienden que merecía un castigo mayor, yo creo que se trató de una lance de carrera y que no hay razón para buscar culpables: ni Hamilton ni Verstappen deben ser sancionados por esa acción pues creo que la culpa podría estar repartida al 50%, si es que hay culpables, insisto.

Tanto Hamilton como Verstappen fueron al límite para intentar ganar la posición y eso es lo que los aficionados deseamos ver en la pista: puro espectáculo. No creo que hubiera juego sucio por parte de ninguno de los dos pilotos y entiendo que penalizar ese tipo de batallas solo contribuirá a reducir el espectáculo de la Fórmula 1.

Es cierto que Hamilton se abrió, quizás, demasiado en esa curva, pero también es cierto que Verstappen se le echó encima. Cada uno es libre de buscar la mejor trazada siempre que no se produzcan cambios bruscos de dirección que pongan en riesgo la seguridad de los pilotos: aquí no los hubo.

El propio Fernando Alonso ha sido uno de los pilotos que ha defendido la inocencia de Hamilton en esa acción:

“Es difícil de analizar, pero creo que Lewis tenía medio coche junto a Verstappen y no podía desaparecer de la trazada interior. No podía esfumarse, así que creo que fue un momento desafortunado”

PD. Lo dicho, quiero ver más duelos como el de Hamilton-Verstappen… a ser posible con el Alpine de Fernando plantando cara.

Y decían que Alonso estaba viejo…

Fernando Alonso, en la resalida de Bakú.

En Bakú hemos visto este domingo una carrera espectacular en la que ha pasado prácticamente de todo y en la que Fernando Alonso nos ha vuelto a recordar al gran campeón que siempre ha sido y que sigue siendo. Su clase ha emergido cuando la carrera se ha relanzado a dos vueltas del final, en una nueva salida desde parrilla y en la que todos los pilotos han ido con el cuchillo entre los dientes para sacar tajada en esa especie de carrera al esprint que nos ha regalado Max Verstappen.

Alonso ha arrancado desde el puesto 10 y ha terminado sexto, siendo el piloto que mejor desempeño ha demostrado en esas vueltas finales en las que ha habido auténticas luchas codo con codo. Sobresaliente ha sido su adelantamiento al japonés Tsunoda, que conducía un Alpha Tauri más rápido que el Alpine: no olvidemos que Gasly ha subido al podio con un Alpha Tauri. Aquí podéis ver la resalida de Alonso desde su cámara onboard:

El sexto puesto final es también el mejor resultado de Alonso en lo que llevamos de temporada y confirma que poco a poco se va adaptando al nuevo Alpine tras dos años ausente en el Mundial. Lo único que necesita Fernando son kilómetros de rodaje y así se ha comprobado este fin de semana, en el que ya dejó buenas sensaciones desde los libres del viernes.

Lo que está claro es que Alonso ha cerrado en Bakú el debate (abierto por los de siempre) sobre su edad y sobre si estaba en condiciones de volver a rendir al máximo nivel. Poco a poco, estamos comprobando que el bicampeón español tiene mucho que decir en su regreso a la Fórmula 1 y seguramente en 2022, que es su gran objetivo, algunos tengan que rectificar sus palabras.

Por cierto, Lewis Hamilton ha cometido hoy un error de esos que en condiciones normales pueden valer un Mundial: con lo de condiciones normales me refiero a que no sea un campeonato de esos en los que Mercedes compite solo (y parece que este año Red Bull sí es un rival serio).

PD. Alpine todavía tiene que adaptar el coche a las demandas de Alonso, así que en las próximas carreras podríamos ver un nuevo salto adelante del asturiano.

Red Bull señala irregularidades en el coche de Fernando Alonso

El Alpine, en acción (foto: archivo).

Mucho se ha hablado estos días sobre el exceso de flexibilidad del alerón trasero de Red Bull, un tema recurrente con el equipo energético porque Adrian Newey es experto en ese asunto: cuando Sebastian Vettel ganó sus cuatro mundiales ya se acusó a Red Bull de utilizar un alerón flexible, aunque entonces se señaló al delantero y no al trasero. Entonces, la FIA acabó endureciendo los test de flexibilidad para homologar ese tipo de piezas aerodinámicas.

Ahora nos encontramos en una situación similar, pero Red Bull defiende la legalidad de su monoplaza y lo hace señalando a los coches de algunos rivales, entre ellos el Alpine de Fernando Alonso, que según Helmut Marko también cuenta con un alerón excesivamente flexible. Así lo expuso en Motorsport-magazin:

“No somos los únicos en hacerlo. Esto afecta también a otros equipos. Tanto Alpine como Alfa Romeo utilizan alerones traseros que flexionan a alta velocidad. También ellos tendrían que hacer cambios”

Y Marko insisten en que no hay nada ilegal en el coche, sino que sus ingenieros han sido capaces de encontrar lagunas en el reglamento para utilizarlas a su favor:

“Nuestro alerón trasero ha pasado todas las pruebas de carga requeridas. Ahora hay un nuevo criterio que tiene diferentes parámetros con respecto a la carga aerodinámica. Esto sucede normalmente cuando se introducen nuevas regulaciones y los equipos descubren áreas grises en el reglamento”

PD. Lo cierto es que si el Alpine de Alonso tiene un alerón flexible, no le está funcionando tan bien como a Red Bull.

¿Quién decía que Alonso estaba mayor?

Fernando Alonso adelanta a Daniel Ricciardo en Portimao (Foto: Captura TV).

Este fin de semana he escuchado a algún que otro oportunista decir que Fernando Alonso estaba viejo y que su vuelta a la Fórmula 1 había sido un error. Argumentos que apenas se sostenían por el resultado de la calificación de este sábado en Portugal y que ahora, después de la carrera, no tienen ninguna razón de ser.

Reconozco que, igual que el propio Alonso, todavía no me explico qué pasó el sábado en la calificación de Portimao, pero está clarísimo que algo falló en el Alpine del piloto asturiano, porque su rendimiento estuvo muy alejado del que había demostrado en los entrenamientos libres. Pudo haber flojeado Alonso, no digo que no, pero en absoluto como para perder más de un segundo de tiempo, como así reflejó el cronómetro.

Dicho esto, este domingo hemos vuelto a ver la mejor versión de Alonso, especialmente cuando el coche le ha empezado a funcionar con el neumático duro. Su remontada en la segunda parte de la carrera, pasando del puesto catorce al octavo, ha sido sencillamente espectacular y nos ha recordado al gran Fernando de siempre.

Hemos visto al bicampeón español ser agresivo, como en sus mejores tiempos, y realizar buenos adelantamientos en pista. Me quedo con el que le ha hecho a Daniel Ricciardo que, no lo olvidemos, tiene un McLaren todavía más competitivo que el Alpine. Aquí podéis ver cómo ha cocinado ese adelantamiento al australiano:

Después de ver la reacción de Alonso en Portimao, tengo aún más claro que solo necesita un coche mínimamente competitivo para dar guerra en la zona alta. Y me voy con buen sabor de boca porque en Portugal he visto al mejor Alpine de la temporada.

PD. En la segunda mitad de la carrera he visto al Fernando de veintitantos años…

Webber pone en duda que Alonso sea tan rápido como antes

Fernando Alonso, en Bahréin (Foto: EP).

Si ayer os comentaba que Mark Webber le sacudía a Sebastian Vettel, este martes os digo que también ha tenido palabras para Fernando Alonso. Y en ellas, el australiano pone en duda que el bicampeón español pueda rendir al mismo nivel que en su primera etapa en la Fórmula 1:

“¿Puede el Fernando de hoy vencer al Fernando de 25 años? Esa es la pregunta y esa es mi duda. Es igual de bueno, tiene más experiencia, pero ¿es realmente tan rápido y valiente como antes? Es una pregunta que solo él puede responder”

Hay que decir que Webber no atiza a Alonso como hizo con Vettel, sino que simplemente se pregunta si el asturiano es capaz de rendir al sobresaliente nivel al que nos tenía acostumbrados. De hecho, deja claro que es un gran admirador de Alonso, pues ambos siempre han mantenido una muy buena relación en la Fórmula 1:

“Soy un superfan de Alonso y él lo sabe y sé que él estaba preocupado porque sabía que no sería fácil volver. Cuando te llamas Alonso, Schumacher, Lauda… volver puede ser complicado. Mira a Valentino Rossi. Odio verle sufrir, pero el cronómetro nunca miente”

Personalmente, puedo entender las dudas de Webber, pues en el pasado hemos visto regresos que no acabaron de funcionar, como el del mismísimo Michael Schumacher, pero creo que Alonso sigue siendo capaz de rendir al mismo nivel que antes.

Primero porque no ha estado dos años parado, al revés, no ha dejado de competir en ningún momento y en múltiples disciplinas. Y segundo porque ha demostrado su velocidad, tanto en los test como en la calificación de Bahréin.

PD. Si no estamos viendo todavía los resultados esperados, no es por culpa de Alonso, sino de Alpine.

Alpine explica por qué el coche de Alonso corre menos de lo esperado

Fernando Alonso, en la parrilla de salida de Imola (Foto: EP).

Ya sé que también las prometió para Imola y que apenas se notaron en la pista, pero el director ejecutivo de Alpine, Marcin Budkowski, lo ha vuelto a hacer y ha prometido de nuevo grandes evoluciones en el monoplaza A521 para las próximas carreras:

“Tenemos una serie de elementos de prueba para su evaluación y análisis, que ya están en curso y que parecen prometedores”

Budkowski asegura que muchas son actualizaciones ya contempladas desde principios de temporada y otras son fruto de los datos extraídos en Bahréin. Detalla, asimismo, que se irán incorporando “progresivamente” al monoplaza.

Pero más allá de estas promesas, que hasta que no las veamos funcionar en la pista no dejan de ser palabrería, el propio Budkowski ha explicado por qué Alpine está por debajo del rendimiento esperando en este inicio de temporada. Principalmente por tres motivos que aquí os enumero:

  • 1. Cambios en la regulación
  • 2. Problemas con el túnel de viento
  • 3. Pocos días de test en pretemporada.

Así lo explica el jefe de Alpine:

“Sabíamos que tendríamos algo de viento en contra este invierno con algunos cambios en la regulación, pero también tuvimos algunos problemas con el túnel de viento que ralentizaron nuestro desarrollo. Sabíamos que no sería el mejor invierno posible y no esperábamos milagros. Esperábamos estar a la defensiva en términos de ritmo y los test lo confirmaron”

Así las cosas, Budkowski desliza un dato fundamental: el cambio de regulación ha perjudicado al equipo, igual que le ha ocurrido a Mercedes este año, mientras que otras escuderías, como Red Bull, se han beneficiado de ello.

A esos dos problemas se añade el tercero, la falta de test en pretemporada, que aunque ha sido un problema idéntico para todos los equipos, siempre perjudica más a los que llegan peor preparados.

PD. Este año el cambio de regulación ha sido mínimo, espero que en 2022, cuando realmente habrá un cambio importante en el reglamento, Alpine sepa cogerlo con viento a favor.

¿Hay algo positivo en la carrera de Alonso en Imola?

Fernando Alonso, en el GP de la Emilia-Romaña (Foto: EFE).

El rendimiento del Alpine me parece decepcionante y eso no hay que esconderlo. Y no porque mis expectativas fueran excesivamente altas este invierno, sino porque Renault nos había dado motivos para ello: el equipo francés terminó la pasada temporada peleando por entrar en los podios y ahora está luchando por entrar en los puntos. El bajón en cuanto a objetivos es, por lo tanto, más que evidente.

Pero dicho esto, creo que también podemos extraer cosas positivas del GP de la Emilia-Romaña, aunque a priori pueda parecer que ha sido un desastre. Para empezar, hemos visto que el Alpine ha vuelto a entrar en la Q3, ya que Esteban Ocon fue noveno en calificación (en Bahréin fue Fernando Alonso quién metió el coche en Q3). Eso es algo que no todos los equipos de la llamada zona media han conseguido.

Y luego en carrera hemos visto a un Alonso perjudicado por un toque en la salida con un Alfa Romeo que ha lastrado su carrera, pues ha dejado al asturiano muy atrás en un circuito especialmente complicado para adelantar.

Pero aunque Fernando no ha podido adelantar para entrar en los puntos, sí que le hemos visto dar otra lección de defensa de la posición. Y no ante un coche cualquiera, sino ante todo un Red Bull, quizás el monoplaza más competitivo de la parrilla en estos momentos.

Alonso ha resistido en le tramo final de la carrera todos los ataques que le ha lanzado Checo Pérez con su Red Bull y, aunque las manos del asturiano tienen mucho mérito, también es justo reconocer que el Alpine ha mostrado buen rendimiento para no ser superado por el monoplaza energético.

PD. Alonso es un especialista en defender su posición en Imola: que se lo digan a Michael Schumacher.

El motor Renault convence a Fernando Alonso

Fernando Alonso (Foto: @alo_oficial).

El motor es parte fundamental de los monoplazas de Fórmula 1 y atrás quedó la época de los ‘aerodinamicistas’ cuando era la carrocería la que marcaba las diferencias. Ahora, un buen motor es fundamental para triunfar y en eso parece que Alpine ha convencido a Fernando Alonso, que pone en valor la unidad de potencia de Renault:

“Puedo decir que estamos muy contentos en nuestro equipo con la unidad de potencia que tenemos este año. Es una evolución respecto a la del año pasado y se siente potente, no hemos tenido ningún problema con ella y creo que la principal diferencia respecto a los últimos seis años son las mejoras en la fiabilidad”

Alonso es una voz a tener muy en cuenta a la hora de hablar del motor, no solo por su dilatada experiencia en la Fórmula 1, sino porque es el único piloto que ha probado todas las unidades de potencia que hay actualmente en la Fórmula 1: Ferrari, Honda, Mercedes y Renault.

Por su puesto, ha llovido mucho desde que probó algunos de ellos y han cambiado las cosas desde aquellos V10 hasta los híbridos actuales. El propio Fernando admite que compararlos es complicado:

“Es difícil porque han cambiado muchas cosas, no solo la potencia. El reglamento cambió ligeramente, ahora existe un modo de motor constante para calificación y carrera, y siempre hay cosas diferentes para comparar”

No obstante, haber pasado por tantos equipos y probado tantos motores distintos siempre suma y es un valor añadido. Lo que tiene claro Alonso es que este motor Renault le convence y eso es clave para el futuro.

PD. Alonso incluso ha rodado con un motor Ford en la Fórmula 1, en su debut con Minardi.

El frío de Imola impulsará al Alpine de Fernando Alonso

El Alpine A521, en Bahréin (Foto: Alpine).

El equipo Alpine confía en que el descenso térmico que se registrará en el GP de la Emilia Romaña respecto a la anterior cita de Bahréin beneficie a su monoplaza A521 porque han detectado problemas de rendimiento con altas temperaturas. Lo ha reconocido el CEO, Marcin Budkowski, en Motorsport:

“Tenemos que reconocer que estamos menos satisfechos con el coche en las sesiones de más calor. La FP3 de Bahréin fue un poco más complicada para nosotros y recuperamos competitividad en las sesiones nocturnas, se pudo comprobar en la FP2 y en la calificación”

Evidentemente, esto es un grave problema para Alpine porque en la mayoría de circuitos van a encontrarse con altas temperaturas. Cuando no estemos en un escenario tórrido, como pueden ser Bahréin, Emiratos o Arabia Saudí, estaremos en pleno verano en Europa, donde se alcanzan también temperaturas bastante extremas en la pista: Montmeló es un buen ejemplo de ello.

Las excepciones donde suelen darse temperaturas más bajas son Silverstone, Suzuka o Canadá, pero para de contar, así que Alpine tiene que intentar corregir ese problema cuanto antes. No obstante, Budkowski señala que para la próxima cita de Imola, y también para la siguiente de Portimao, pueden beneficiarse de un ambiente más fresco:

“No creo que vaya a ser un problema para nosotros en Imola o Portugal, pero podría volver a ser un problema en los meses de verano”

Lo que más me preocupa es que en Alpine todavía no saben cuál es la causa de ese problema del coche en altas temperaturas:

“Tenemos un poco de trabajo por delante para entender y analizar por qué fuimos menos competitivos en las sesiones de más calor que en las sesiones nocturnas de Bahréin”

PD. Lo único bueno de todo esto es que el calendario le ha regalado a Alpine mes y medio de margen desde Bahréin para solucionar esto antes de llegar a Montmeló (7-9 de mayo). Por si acaso, crucemos los dedos para que el verano se retrase lo máximo posible…

Fernando Alonso espera grandes avances de Alpine en Imola

Fernando Alonso, en Bahréin (Foto: Pirelli).


Aunque el estreno del equipo Alpine en el GP de Bahréin fue decepcionante, con la guinda del papel albal que provocó el abandono de Fernando Alonso, no podemos caer en el desánimo porque esa carrera fue poco más que una prolongación de la pretemporada debido a la escasez de test durante el invierno.

Y así se lo está tomando el propio Alonso, quien se muestra bastante”optimista” de cara a las próxima cita en el GP de la Emilia-Romaña, según ha explicado en declaraciones que recoge el portal alemán Formel1:

“Después de las pruebas de invierno y de la primera carrera, normalmente consigues mejorar significativamente el coche. Simplemente porque aprendes mucho de él. Soy optimista porque creo que veremos avances en Imola”

Además, dice Fernando que tampoco vio a su Alpine tan mal como pudo parecer en algunos momentos de la carrera. Es por ello que dice tener “sentimientos encontrados” tras la primera prueba del calendario:

“Pienso que es bueno haber estado tan cerca de McLaren en el primer stint y haber estado entre los Ferrari. Me sentí competitivo en ese grupo. El equipo está convencido de que aún podemos lograr buenos resultados”

También prevé el piloto asturiano que este año puede haber cambios sustanciales en la parrilla dependiendo de las características de cada circuito:

“Algunos fines de semana unos equipos estarán mejor y el fin de semana siguiente pueden tener un rendimiento más bajo. La zona media es muy estrecha y simplemente tenemos que estar ahí”

PD. Me gusta el optimismo de Alonso.