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“Alonso está motivado hasta la punta de sus cabellos”

Fernando Alonso.  (Foto: Renault F1 Team).

No ha escatimado en elogios hacia Fernando Alonso el que fuera su anterior jefe en McLaren, Zak Brown.

Apasionado de las carreras como el asturiano, el directivo norteamericano ha recordado con mucho cariño a Fernando en una entrevista en la revista alemana Speedweek en la que habla en estos términos del piloto:

“Fernando es un piloto fabuloso, uno de los raros pilotos que se apasionan cada segundo, motivado hasta la punta de sus cabellos. Sin duda será un gran rival para nosotros en 2021”

Y aunque admite que compartieron fiascos, tanto en McLaren como en Indianápolis, debido principalmente a la precariedad de los recursos materiales, el recuerdo, insiste, sigue siendo bueno:

“Ojalá hubieran sido las cosas diferentes para nosotros, pero tengo buenos recuerdos de nuestro tiempo juntos en McLaren, incluso cuando teníamos ideas distintas”

Brown le desea también mucha suerte en su nueva etapa en Alpine:

“Estoy muy feliz por él, aunque Alonso siempre seguirá conectado con el equipo McLaren. Personalmente lo considero un amigo”

PD. Parece que Fernando ha dejado huellas profundas en Renault, Ferrari y McLaren.

¿Por qué Alonso va a volver tan fuerte como siempre?

Fernando Alonso (Foto: Instagram: @fernandoalo_oficial)

Esa es la pregunta que se autorresponde este miércoles el portal británico PlanetF1, que en ningún momento duda de que Fernando Alonso va a regresar esta temporada tan fuerte como lo ha sido siempre en la Fórmula 1. Y da unos cuantos argumentos para ello:

El primero de ellos es que cuando Fernando se retiró al finalizar la temporada 2018 lo hizo rindiendo a un nivel altísimo, quizás en uno de los mejores momentos de su carrera deportiva, a pesar de no tener un coche en condiciones. Solo dos pequeños extractos de lo que comenta este portal especializado en Fórmula 1:

“A primera vista, no fue una buena temporada para él, ya que terminó el Mundial P11 con 50 puntos. Sin embargo, en términos de su forma de conducir, fue inmensamente impresionante. En calificación venció a su compañero Vandoorne cada fin de semana con una diferencia promedio de 0,4 segundos. Pero Alonso fue incluso mejor en los días de carrera”

“En resumen, era uno de los mejores de la parrilla cuando se alejó de la F1, junto a Lewis Hamilton y Max Verstappen”

El segundo argumento es que durante los dos años que ha estado fuera de la Fórmula 1, no ha estado parado, sino logrando éxitos deportivos en otras categorías. Recuerda sus victorias en Le Mans, Mundial de Resistencia, Daytona… y su brillante desempeño en el Dakar. Aquí otro extracto del artículo:

“Logró su primera victoria en Le Mans gracias en gran parte a su impresionante stint nocturno que arrastró a todo su equipo Toyota. Su conducción esa noche habría sido impresionante para un veterano del WEC, pero mucho más para un novato”

Por último recuerda que cuando volvió a probar un Fórmula 1, concretamente habla de su exhibición con el R25, asombró a propios y extraños con unos tiempos propios de los monoplazas actuales. También recuerda que en el test de jóvenes pilotos fue notablemente superior al resto.

PD. Así concluye el artículo: “Se necesitaría una persona valiente para apostar en contra” de que Alonso va a volver al mismo nivel que antes de su retirada. Yo también lo creo.

Alonso: “Quedó claro que Vettel no era el salvador de Ferrari”

Vettel, en su primera temporada con Ferrari (Foto: archivo).

Fernando Alonso tiene claro que el tiempo suele poner a cada uno en su sitio. Y así ha ocurrido con algunos directivos de Ferrari, caso de Marco Mattiacci, que en su momento recibieron a Sebastian Vettel como el mesías que devolvería los títulos mundiales a Ferrari, sin darse cuenta de que su problema no estaba en los pilotos. Es más, ese era su punto fuerte hasta la marcha del propio Alonso de Maranello.

Pero a lo que iba. En una reciente entrevista en la RAI italiana, Alonso ha sido contundente y sutil al recordar el error cometido por Ferrari en 2014. Aunque hayan tardado tiempo en darse cuenta de ello:

“Después de cinco años quedó claro que Sebastian no podía ser su salvador y que Leclerc tenía más potencial”

En esa entrevista defendió además su legado en Ferrari, algo que, por otra parte, todos los tifosi conocen perfectamente:

“No ganamos, claro, pero estuvimos cerca del Mundial dos veces, peleando hasta la última carrera. Lo digo porque nadie recuerda los segundos puestos”

Alonso, no obstante, se mostró orgulloso de su paso por Maranello, un equipo siempre “especial”:

“Ferrari se mueve en una dimensión diferente a cualquier otro equipo. Está la gestión deportiva, la empresa, la política, mucha gente involucrada en las decisiones… otros equipos permanecen en la F1 durante 10 o 15 años y luego se van. Ferrari no se lo puede permitir”

PD. Fernando también se mostró optimista respecto al futuro de Carlos Sainz de rojo.

Red Bull destroza las esperanzas de Vettel en Aston Martin

Sebastian Vettel (Foto: EP).

Aunque en Aston Martin se las prometen muy felices con Sebastian Vettel en el equipo, y también el tetracampeón asegura estar encantado en su nueva casa, desde Red Bull se han encargado de rebajar sus expectativas.

Tanto Aston Martin como Vettel aspiran a dar la campanada y, sin llegar a plantar cara a Mercedes (algo que ningún equipo contempla este 2021), sí confían en ser un duro rival para Red Bull, en estos momentos el segundo equipo más potente de la parrilla.

Sin embargo, Helmut Marko, asesor de la escudería energética, ha dicho que esa posibilidad le parece más bien remota:

“Sebastian sabe que los dos últimos años no fueron los mejores de su carrera, por la razón que sea… y espero que este año vuelva a encontrar su forma anterior, pero no creo que pueda ser un rival peligroso para nosotros”

Marko entiende que Racing Point estuvo el año pasado demasiado lejos de Red Bull y no cree que la cosa vaya a cambiar con el cambio de nombre del equipo, ni siquiera con la mejor versión del tetracampeón:

“En 2020 su nuevo equipo estaba demasiado lejos de nosotros para que ocurra eso (que sea un rival peligroso en 2021). Y eso a pesar de que Pérez fue un piloto extremadamente fuerte, especialmente en la segunda mitad de la temporada. Incluso si Sebastian está en plena forma en cada carrera, como piloto no podrá compensar la brecha que su equipo tenía con nosotros”

PD. Supongo que Marko también piensa lo mismo del resto de equipos, incluido Alpine, aunque Fernando Alonso es mucho más eficiente en eso de compensar brechas técnicas…

El tiempo real de Alonso con el Renault R25 fue de pole

Fernando Alonso camina por el paddock de Abu Dabi con el mono de 2005 (Foto: EP).

Que Fernando Alonso ya está en plena forma para volver a competir en la Fórmula 1 ha quedado claro este fin de semana en la exhibición que realizó en Abu Dabi con el Renault R25. Y así lo certifican sus tiempos.

Alonso marcó un mejor registro de 1:39:968 el sábado con neumático medio. Ese crono está a solo 4,722 segundos de la pole firmada por Max Verstappen (1:35.246). ¿Mucha diferencia? ¿Poca?

Pues la realidad es que podríamos decir que son tiempos prácticamente calcados porque el tiempo de Fernando cuenta con varios ‘lastres’ que habría que eliminar para hacer una comparativa más o menos real entre ambos, es decir, en igualdad de condiciones.

Para empezar, Alonso no marcó ese crono con el neumático más blando porque ese compuesto de Pirelli no se adaptaba a un monoplaza de hace 15 años: provocaba demasiado subviraje y era peligroso. Hay que tener en cuenta que el R25 salió del museo y se puso en pista en cuestión de horas, así que el proceso de puesta a punto y adaptación a los Pirelli de 2020 fue mínimo.

Pero además, el coche de Fernando no cuenta con la ayuda del DRS ni tampoco con la potencia extra que proporcionan los sistemas híbridos MGU-K y MGU-H, mecanismos todos ellos que le habrían ayudado sin duda a mejorar sus cronos.

Los tiempos del asturiano con el R25 sorprendieron a todo el mundo y así se podía sentir en el paddock del Yas Marina, incluso la prensa internacional se hizo eco de ello. Esto afirma, por ejemplo, el portal italiano F1Sport.it:

“Una señal fuerte para Hamilton y sus compañeros, que ahora tendrán que volver a enfrentarse al asturiano que vuelve a estar en plena forma”

PD. En el box de Renault incluso temían que Fernando se cargara esa joya de museo apurando tanto algunas curvas…

El trabajo de Alonso ha sorprendido al propio equipo Renault

Fernando Alonso, listo para los test de Abu Dhabi (Foto: Renault F1 Team).

El equipo Renault ha confirmado este jueves que Fernando Alonso podrá participar en los test de jóvenes pilotos de Abu Dhabi, algo que ya os comenté ayer, y ha querido agradecer a la FIA la excepción a la normativa que ha permitido que el asturiano pueda ponerse al volante:

“Nos gustaría dar las gracias a la FIA y la Fórmula 1 por su aceptación de nuestros planes de pruebas, hechos en reconocimiento a nuestro compromiso con los pilotos jóvenes en todo el automovilismo juvenil y a la propia dedicación de Fernando para promover las carreras de jóvenes talentos”

En su petición a la FIA, Renault destacó la gran labor que ha realizado siempre la marca francesa en categorías inferiores del automovilismo, y también puso en valor la labor del propio Alonso en su escuela de pilotos en Asturias.

Dicho esto, el director del equipo, Cyril Abiteboul, ha elogiado también el enorme compromiso de Alonso para volver en 2021 en las mejores condiciones posibles e incluso ha dejado entrever que el trabajo que está realizando ha sorprendido al propio equipo. Y eso que muchos miembros de Renault conocen bien al bicampeón español. Esto ha dicho Abiteboul:

“Para Fernando este será el siguiente paso en su regreso. Ha trabajado incansablemente para asegurarse de estar lo más preparado posible para 2021. Quiere contribuir plenamente, no solo con el equipo, sino con los aficionados y con el deporte que se ha perdido en los últimos dos años”

PD. Es normal que en Renault estén encantados de tener a Alonso en Abu Dhabi porque no solo es fundamental para él como piloto, también lo es para el equipo porque sus sensaciones al volante serán clave para el desarrollo del monoplaza de 2021.

Fernando Alonso debería sustituir a Hamilton al volante del Mercedes

Fernando Alonso, en Indianápolis (Foto: archivo).

Sí, ya sé que las posibilidades de que Fernando Alonso sustituya a Lewis Hamilton este fin de semana en Sakhir son más o menos las mismas que las mías, pero eso no quita que sea la opción que (estoy convencido) firmarían la mayoría de aficionados.

Principalmente porque es muy jugosa la idea de saber qué sería capaz de hacer Fernando al volante del mejor coche de la parrilla. Podríamos decir que sería la primera vez en toda su carrera deportiva que el asturiano se pondría al volante del mejor coche sin discusión.

Sería, sin duda, todo un reto también para el propio Alonso, que lleva dos años sin competir en Fórmula 1 y, es evidente, que necesitará algo de rodaje para volver a ofrecer el 100% de sus prestaciones.

Aun así, si tuviera que apostar, me la jugaría a que el bicampeón español sería capaz de ganar en Sakhir.

Pero Alonso ya ha firmado un contrato con Renault y podríamos decir que es piloto del equipo francés a todos los efectos, así que la posibilidad de verle subido a un Mercedes es más bien remota.

Ocurre algo parecido a lo que vimos en 2016, cuando Nico Rosberg anunció por sorpresa su retirada de la Fórmula 1. Entonces, Fernando fue una de las opciones que barajó la escudería alemana, pero su contrato con McLaren fue un obstáculo insalvable.

PD. Si Alonso continuara a estas alturas de ‘año sabático’ sin haber anunciado su regreso con Renault, y con Mercedes habiendo ya ganado ambos títulos mundiales, la opción de que Fernando sustituyera a Hamilton habría sido todo un bombazo publicitario para la escudería alemana que seguro habría estudiado a fondo.

Revelados los sueldos de los pilotos en 2020: Carlos Sainz, octavo mejor pagado

Carlos Sainz, octavo piloto mejor pagado de la parrilla (Foto: EP).

Como cada año, Business Book GP ha publicado los sueldos de todos los pilotos de esta temporada en su tradicional anuario sobre las cifras de negocio de la Fórmula 1. La lista es la siguiente:

1. Lewis Hamilton (Mercedes): 47 millones
2. Sebastian Vettel (Ferrari): 35 millones
3. Daniel Ricciardo (Renault): 20 millones
4. Max Verstappen (Red Bull): 16 millones
5. Valtteri Bottas (Mercedes): 9 millones
6. Charles Leclerc (Ferrari): 9 millones
7. Kimi Raikkonen (Alfa Romeo): 6 millones
8. Carlos Sainz (McLaren): 4,5 millones
9. Sergio Pérez (Racing Point): 4 millones
10. Esteban Ocon (Renault): 4 millones
11. Romain Grosjean (Haas): 2 millones
12. Kevin Magnussen (Haas): 2 millones
13. Alex Albon (Red Bull): 2 millones
14. Lando Norris (McLaren): 1,5 millones
15. Lance Stroll (Racing Point): 1.5 millones
16. Pierre Gasly (Alpha Tauri): 1 millón
17. Daniil Kvyat (Alpha Tauri): 750.000
18. George Russell (Williams): 750.000
19. Nicholas Latifi (Williams): 750.000
20. Antonio Giovinazzi (Alfa Romeo): 500.0000

Un año más, el ranking está encabezado por Lewis Hamilton, con 47 millones de euros anuales, una cifra que previsiblemente tendrá que rebajar en el nuevo contrato que está negociando con Mercedes, aunque de momento se resiste a ello.

Por detrás continúa también Sebastian Vettel (35 millones), que visto su rendimiento esta temporada podemos concluir que es el piloto mejor pagado por punto conseguido en el Mundial. O lo que es lo mismo, a Ferrari le sale cada punto de Vettel más caro que a ningún otro equipo con sus pilotos.

El podio lo completa Daniel Ricciardo con Renault, aunque la próxima temporada se especula con que su sueldo rondará los 15 millones en McLaren.

También destaca el octavo puesto de Carlos Sainz, que se embolsa 4,5 millones anuales, un sueldo medio millón superior al de 2019 y cada vez más acorde con su talento. Hace tres años, su salario rondaba los 700.000 euros anuales. Previsiblemente, incrementará aún más su sueldo el año que viene en Ferrari.

Otro dato curioso es el sueldo de Kimi Raikkonen que, aunque sea de ‘solo’ 6 millones, hay que añadirle un importante bonus por puntos sumados que podría reportarle hasta 20 millones anuales. Lamentablemente (y eso lo sabe Alfa Romeo antes de firmar) su coche apenas le ha permitido sumar 4 puntos esta temporada, así que el bonus no supondrá un aumento importante en su cuenta corriente.

PD. Fernando Alonso ingresará en 2021 prácticamente en el podio de esa lista, pues se especula que cobrará un sueldo de entre 10 y 15 millones por temporada con Renault, también con un importante bonus variable.

“Va a ser difícil batir a Fernando Alonso en 2021”

Fernando Alonso, en un test con Renault (Foto: Renault F1 Team).

 

El máximo responsable de McLaren, Zak Brown, exjefe y amigo personal de Fernando Alonso (a pesar de los muchos problemas que han vivido juntos), considera que el piloto asturiano será un durísimo rival en 2021 con Renault, seguramente el equipo que más ha evolucionado a lo largo de esta temporada.

“Seguramente es el mejor piloto completo con el que he trabajado en la Fórmula 1 y creo, sin duda, que su velocidad estará ahí, así que será un tío difícil de batir en la pista”

Brown y Alonso compartieron dos años y medio en McLaren, una época plagada de problemas en Woking que el propio ejecutivo americano ha calificado como “horrible”, pero también compartieron el estrepitoso fracaso del año pasado en Indianápolis.

Grandes decepciones que, sin embargo, hicieron crecer a ambos y sirvieron a Brown para admirar aún más la capacidad de trabajo de Fernando, tal y como ha explicado en una entrevista en Youtube con el periodista Peter Windsor. El CEO de McLaren echa por tierra el tópico sobre el carácter difícil de Alonso y su escasa capacidad de trabajar en equipo:

“Alonso es un competidor feroz. Tenemos una relación excelente. Hemos vivido muchos más malos momentos juntos en la pista que buenos, desafortunadamente, pero él tiene una reputación que jamás he visto. Todo el mundo dijo que sería un piloto difícil de manejar, pero me resultó bastante fácil trabajar con él”

PD. Si tan amigo es Brown de Alonso, no entiendo el veto de McLaren a que participe en los test de jóvenes pilotos.

Button: “Al Alonso de hace cuatro años no lo querrías en tu equipo”

Button y Alonso (y un señor que juega al fútbol), posando como compañeros de McLaren (Foto: archivo).

Jenson Button, un tío que siempre me ha caído simpático, parece que no lo pasó del todo bien en McLaren con Fernando Alonso como compañero, box que compartieron en las temporadas 2015 y 2016. O, al menos, eso es lo que ha insinuado en una entrevista en la revista Autosport:

“Al Fernando de hace tres o cuatro años no lo querrías en tu equipo”

Tengo que decir que me sorprende esta declaración porque Button y Alonso siempre mantuvieron una buena relación, dentro de todo lo buena que puede ser una relación entre compañeros de equipo.

Tampoco es una crítica dura, solo viene a decir que Fernando era demasiado individualista y le faltaba, quizás, más espíritu de equipo. Cuenta, además, Jenson que seguramente el piloto español es ahora más piloto de equipo después de haber participado (y ganado) en Le Mans, o de haber corrido el Dakar:

“Será interesante ver lo que es capaz de hacer Fernando porque creo que regresa como mejor piloto. Creo que ahora es mucho más un jugador de equipo y entiende que eso es necesario para tener éxito”

Tengo que admitir que ser un piloto de equipo no ha sido una de las grandes virtudes de Alonso, pero eso es algo inherente a cualquier gran campeón: no creo que lo sea tampoco Lewis Hamilton, por ejemplo.

PD. Lo cierto es que Button fue siempre ampliamente superado por Alonso en McLaren. Solo terminó por delante en 2015, cuando el asturiano no disputó todas las carreras, pero el balance total de puntos de ambas temporadas es demoledor: Alonso 65 – Button 37.