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Honda lidera los tiempos… y McLaren se echa a temblar

Alegría en Red Bull y Honda.

Sí, amigos, un motor Honda ha liderado la tercera jornada de test en el circuito de Montmeló. Acostumbrados a ver motores japoneses explotando casi a diario durante las últimas cuatro pretemporadas, lo ocurrido este miércoles supone un hito histórico para el fabricante nipón desde su regreso a la Fórmula 1 en 2015.

Y ese hito tiene una consecuencia directa sobre McLaren, a quien pone en una situación delicada porque el año pasado decidió romper su relación con Honda para montar motores Renault, una decisión que debilitó sus arcas en más de 100 millones de euros.

Es cierto que McLaren tenía sobrados motivos para romper con Honda porque los resultados eran desastrosos, no van por ahí los tiros.

Cuando hablo de una situación delicada me refiero a que, tras el divorcio McLaren-Honda, el fabricante japonés justificó sus malos resultados alegando que McLaren le imponía unas condiciones muy estrictas de trabajo: el famoso concepto de size-zero.

Ese concepto consistía en que McLaren dio prioridad absoluta a la aerodinámica y obligó a Honda a diseñar un motor lo más pequeño y ligero posible para perder el mínimo rendimiento aero. Y fue un rotundo fiasco porque los japoneses nunca lograron fabricar un motor mínimamente decente bajo esas condiciones.

En Red Bull, en cambio, han optado por un enfoque completamente distinto: han dejado a Honda total libertad para fabricar el mejor motor posible y luego han diseñado un chasis alrededor de ese motor. De hecho, se dice que Adrian Newey les dijo la siguiente frase a los japoneses: “ustedes hagan el mejor motor posible, que yo ya me encargaré de meterlo en el chasis”.

Así pues, de confirmarse las buenas sensaciones mostradas hoy por el motor Honda (esto solo son test), en McLaren tendrían muy difícil explicar a sus aficionados su incapacidad para sacar el máximo rendimiento del suculento pastel japonés (Honda nunca ha escatimado recursos) durante los últimos años.

PD. A ver cuándo sale el primer ‘ingeniero’ de la cuadrilla antialonsera culpando a Alonso de que McLaren rompiera con Honda.

El mejor arranque de McLaren desde el fichaje de Alonso en 2015

Carlos Sainz, en los test de Montmeló.

La pretemporada de Fórmula 1 se ha puesto en marcha este lunes en el circuito de Montmeló y ya podemos sacar una conclusión relevante: estamos ante el mejor inicio de curso para el equipo McLaren desde el fatídico año 2015 en el que Fernando Alonso decidió regresar a la escudería británica.

Aunque el McLaren ha tenido un pequeño problema mecánico al inicio de la tarde, rápidamente ha sido solucionado (nada que ver con los problemones de los últimos años) y Carlos Sainz ha podido completar el programa previsto por el equipo. En total, han sido 119 vueltas para el piloto madrileño, con muy buenas sensaciones en la puesta de largo con su nueva escudería.

Para recordaros de dónde veníamos, esta ha sido la primera vez que McLaren supera las 100 vueltas el primer día de la pretemporada en los últimos cinco años:

2015: 6 vueltas
2016: 84 vueltas
2017: 29 vueltas
2018: 51 vueltas
2019: 119 vueltas

Y no estamos hablando solo de fiabilidad, pues los tiempos también han sido competitivos. Sainz ha sido el segundo más rápido de la jornada y el único, junto a Sebastian Vettel, que ha rodado por debajo de 1.19 segundos.

Si volvemos a mirar la hemeroteca, vemos que muy poco tiene que ver el ritmo de hoy con el que tuvo McLaren en las anteriores pretemporadas. Aquí podéis ver el tiempo que perdió el monoplaza británico respecto al coche más rápido en sus últimos estrenos: nunca había estado por debajo del segundo hasta este año:

2015: +18.118
2016: +1.796
2017: +3.087
2018: +1.160
2019: +0.397

¿Significa esto que podemos ser optimistas con McLaren? Por supuesto, pero tampoco hay que lanzar las campanas al vuelo puesto que equipos como Mercedes o Red Bull se han escondido bastante y todavía no han mostrado su verdadero potencial.

Lo que sí espero es que este empujón de McLaren sea real y pueda, por fin, dejar atrás la zona media de la parrilla para empezar a pensar en la zona alta.

PD. A ver si vamos a tener que llamar a Fernando de urgencia…

Alonso confirma que sigue colaborando en la F1 con el equipo McLaren

Aunque Fernando Alonso no vaya a estar este año al volante de un McLaren, el asturiano sí que continúa colaborando con la escudería británica para desarrollar el monoplaza MCL34 que pilotarán Carlos Sainz y Lando Norris.

El propio Alonso lo ha dicho por activa y por pasiva, “no es un adiós, sino un hasta luego”, y es que el objetivo de Fernando es regresar en 2020 a la Fórmula 1, siempre y cuando McLaren pueda ofrecerle un monoplaza en condiciones.

Para ello, Fernando está arrimando el hombro y, además de afrontar sus competiciones fuera de la Fórmula 1, está trabajando muy de cerca en el proyecto de McLaren y aportando toda su experiencia para que tenga éxito.

Sus visitas a la factoría de Woking son frecuentes, como por ejemplo la que ha realizado este fin de semana y de la que ha dejado constancia al publicar dos escuetos vídeos en Instagram Stories.

El primero de ellos lo ha grabado desde el coche a su llegada al cuartel general de McLaren:

Y en el segundo, ya dentro de la instalaciones de Woking, aparece caminando por la sede de su equipo y contemplando el monoplaza que pilotó la temporada pasada:

En este último vídeo aparece, además, el icono de un corazón con el que demuestra su amor por el equipo McLaren con el que todavía tiene la esperanza de levantar su tercer título mundial.

PD. Espero que veamos a Fernando este año disputando, al menos, algún test con el MCL34.

Alonso admite que ha cometido dos errores en su carrera en la Fórmula 1

Fernando Alonso, en su última carrera en la Fórmula 1 (Foto: Efe).

Fernando Alonso ha hecho autocrítica en una entrevista en el diario italiano El Corriere della Sera y ha admitido que a lo largo de su carrera en la Fórmula 1 ha cometido dos errores fundamentales que le han privado de lograr más títulos mundiales.

Es la primera vez que escucho a Fernando admitir abiertamente que tomó decisiones erróneas, algo que parece evidente desde la perspectiva que nos da el tiempo pero que, insisto, no era tan sencillo de apreciar en su momento.

Esos dos errores de los que habla Alonso se produjeron en 2007 y en 2014:

“He corrido con equipos poco competitivos y he cometido algunos errores. Por ejemplo, dejar McLaren en 2007 o pensar que Honda podría competir mejor”

Como decía, está claro que dejar McLaren en 2007 para pasar dos años en un equipo Renault venido a menos no fue una buena decisión, pero tampoco creo que haber continuado en Woking con una dirección totalmente en contra y que prácticamente te consideraba un rival hubiera sido fácil de gestionar.

Más evidente parece el error cometido en 2014 cuando Fernando decidió dejar Ferrari para embarcarse en la aventura de McLaren-Honda, que resultó ser un desastre sin paliativos. Fue una apuesta arriesgada y, como la mayoría de ese tipo de apuestas, salió mal.

De haber continuado en la Scuderia, Alonso tendría, al menos, un título más, tal y como le pregunta el periodista del El Corriere:

“Muchos están convencidos de que Alonso habría ganado el Mundial 2018 en el lugar de Vettel…”

Fernando no quiere hacer sangre y da una respuesta diplomática, aunque estoy convencido de que sí cree que habría sido campeón el año pasado.

Otro punto de la entrevista destacable es cuando Alonso reitera que no ha cerrado la puerta a volver a la Fórmula 1 en 2020. “Siempre he dicho hasta luego, no adiós”, dice. Y también habla de Mattia Binotto, el nuevo director de Ferrari que podría propiciar su regreso a Maranello dentro de un año:

“Creo que es algo bueno. Mattia ha demostrado sus habilidades de liderazgo a cargo de la gestión técnica y hará todo lo posible para que Ferrari sea aún más fuerte”

PD. Recuperar a Alonso ayudaría, sin duda, a hacer más fuerte a Ferrari.

Hoy es un mal día (otro más) para ser antialonsista

Fernando Alonso, triunfador en Daytona (Foto: Efe).

Un día difícil de llevar, y encima lunes, es el que deben de estar llevando hoy los antialonsistas después de la flamante victoria de Fernando Alonso en las 24 Horas de Daytona.

Solo con haberse conectado a internet durante el desayuno para consultar cualquier información relacionada con el mundo del motor, da igual si es un medio español o extranjero, se habrán tomado el café con cierta acidez de estómago, pues los elogios a Fernando han sido unánimes y reiterados.

Y no solo por el prestigio del triunfo en Daytona, que se añade al logrado hace seis meses en Le Mans, sino por la forma en que lo consiguió: Alonso fue, sin duda alguna, el líder de su equipo y el piloto que marcó la diferencia para llevar al Cadillac número 10 a la victoria final. Y así lo han recogido todos los medios nacionales e internacionales.

El pilotaje de Fernando rozó la excelencia en todo tipo de condiciones (noche, día, seco y mojado) y cada vez que se puso al volante fue para colocar el coche al frente de la carrera.

La lluvia torrencial y la escasa visibilidad no fueron un problema para Fernando, sino todo lo contrario, ya que esa climatología adversa se convirtió en su aliado para doblegar a todos sus rivales, víctimas de errores, salidas de pista o accidentes. Alonso fue, en cambio, infalible y pilotó como una máquina perfecta ajena a las adversidades.

El momento clave de la carrera llegó a falta de algo más de 2 horas para el final, cuando la presión de Alonso sobre Felipe Nasr provocó el error del brasileño, que iba líder, y el asturiano se colocó primero. Esa presión de Fernando fue fundamental pues la pista ya estaba encharcada y poco después la carrera se suspendió por bandera roja.

De no haber arriesgado justo antes de la bandera roja, la victoria habría sido para el coche de Nasr. A partir del minuto 5:40 de este vídeo podéis ver el momento:

Además de ese ritmo demoledor bajo todo tipo de condiciones, Alonso también dio muestra de sus extraordinarios reflejos. Aquí podéis ver, por ejemplo, cómo evitó ‘in-extremis’ un accidente con un coche cruzado en la pista y un doblado:

PD. Profunda es la cueva donde este lunes se han refugiado esos antialonsistas que llevan años pronosticando la jubilación de Fernando.

Alonso explica las razones por las que fichó por McLaren en 2014

Fernando Alonso, en Daytona, donde este fin de semana disputará las 24 Horas (Foto: alo_oficial)

Casi un lustro después es fácil decir que Fernando Alonso se equivocó al fichar por McLaren en 2014. Principalmente porque de haber continuado en Ferrari seguramente habría añadido algún título mundial más a su palmarés (también el equipo italiano salió perdiendo con esa decisión).

Pero el piloto asturiano ha explicado, en declaraciones que recoge el portal Crash.net, las razones por las que decidió marcharse de Maranello y regresar a Woking: principalmente porque el mundo de la Fórmula 1 esperaba un regreso triunfal de la asociación McLaren-Honda.

“A lo largo de todo el año 2014 escuché que fichar por McLaren era una buena decisión porque el motor turbo de Ferrari no era bueno. Además, McLaren y Honda habían tenido un año de desarrollo gratis porque no compitieron en 2014. Escuché cosas muy buenas y creo que 9 de cada 10 pilotos habrían tomado esa decisión en mi situación”

Y aunque Fernando deja entrever que aquella decisión fue un error, insiste en que no es tan sencillo como puede parecer desde fuera eso de estar en el lugar y el momento adecuados en la Fórmula 1. De hecho, pone un ejemplo revelador:

“Aquí solo hay un piloto feliz este año y es Lewis Hamilton. Da igual ser segundo, séptimo o duodécimo, es lo mismo. Yo estoy satisfecho porque he ganado dos campeonatos, pero hay pilotos con mucho talento como Hulkenberg, que tienen cero podios; Vettel lleva muchos años sin ganar nada; Verstappen tiene cero títulos, Ricciardo también cero títulos…”

Entiendo que no es fácil apostar a caballo ganador en la Fórmula 1. Hamilton tuvo suerte en su momento apostando por Mercedes, pero muchos otros pilotos han errado en sus apuestas, no solo Alonso.

PD. De todas formas, creo que Fernando debería de darle una colleja al que le vendió las bondades del proyecto McLaren-Honda…

Hubo una reunión secreta entre Alonso y Red Bull en Madrid

Fernando Alonso saluda a Max Verstappen (Foto: archivo).

El asesor de Red Bull, Helmut Marko, ha admitido en el portal alemán Motorsport-Total que Fernando Alonso estuvo a punto de fichar por la escudería energética en 2007. Las negociaciones estaban muy avanzadas y hubo, incluso, una reunión secreta en Madrid cuando el asturiano todavía tenía contrato vigente con McLaren. Así lo explica el artículo:

“En otoño de 2007 se organizó una reunión secreta en Madrid entre una delegación de Red Bull y el representante de Alonso, Luis García Abad. Esto es algo que no se conocía hasta hoy”

Según Marko, el acuerdo no llegó a concretarse por las elevadas exigencias de Fernando:

“Escuchamos las demandas de Alonso, pero eran muy exigentes para nosotros. No tanto por el aspecto económico, sino sobre relaciones públicas, libertad sobre sus derechos de imagen y comercialización, y cosas de ese estilo. Le dijimos que nos mandara en una semana un borrador de contrato con todas esas cláusulas para estudiarlo”

Y, siempre según el directivo austriaco, ese borrador de contrato nunca llegó a las manos de Red Bull, algo que hizo que la escudería energética buscara un plan B que, curiosamente, fue Sebastian Vettel.

En Red Bull niegan, en cambio, haberle hecho una oferta a Alonso el año pasado, tal y como llegó a afirmar el piloto asturiano. Lo dice Christian Horner, director del equipo de la bebida:

“Red Bull no le hizo ninguna oferta a Alonso para 2019. Hubo una petición de Flavio Briatore y otra de Liberty Media, nos preguntaron si teníamos un volante para él, pero siempre hemos dejado claro que nosotros apostamos por nuestros propios júniors y Fernando no encajaba en nuestros planes de futuro”

PD. Si aquella reunión secreta en Madrid llegar a finalizar con éxito, seguramente tendríamos ahora a Alonso con los mismos títulos (o más) que Michael Schumacher.

El presidente de Ferrari no descarta el próximo fichaje de Domenicali, padrino de Fernando Alonso en Maranello

Fernando Alonso, bromeando con Domenicali en el podio de Montmeló, en 2013 (Foto: archivo).

He leído este miércoles en varios medios que el presidente de Ferrari, John Elkann, ha descartado el fichaje de Stefano Domenicali, noticia que adelantó hace unos días El Corriere dello Sport.

Esas informaciones se basan en una carta remitida por Elkann a La Gazzetta dello Sport en la que explica la razón de los últimos movimientos en la cúpula de la Scuderia, especialmente el relevo de Mauricio Arrivabene por Mattia Binotto en la dirección deportiva.

La intención de la carta es negar que ese relevo haya sido traumático, tal y como publicó La Gazzetta, asegurando que se hizo con el visto bueno del propio Arrivabene (todas las dimisiones o despidos en las cúpulas directivas se realizan siempre de ‘mutuo acuerdo’). También pretende calmar los nervios en Maranello ante el temor a una posible purga entre el personal.

En esa misiva Elkann dice que “no habrá más cambios en nuestra estructura” y asegura que continuará en el equipo Louis C. Camilleri, el actual CEO que se supone iba a ser sustituido por Domenicali.

De esa carta, y aunque Elkann en ningún momento menciona a Domenicali, se deduce que el presidente de Ferrari ha descartado el fichaje de Stefano. Sin embargo, El Corriere, el diario que adelantó la noticia, le preguntó directamente a Elkann por esa posibilidad y esta fue su respuesta:

“No puedo anticipar decisiones que se tomarán en los próximos meses. Hablaré de ello a su debido tiempo”

No sé a vosotros, pero a mí esa respuesta me invita a pensar que en Maranello sí se está barajando realmente el fichaje de Domenicali, opinión compartida por El Corriere, pero es evidente que Elkann no va a adelantar acontecimientos si todavía no hay nada cerrado.

Y, como ya os comenté en su día, el regreso de Domenicali a Ferrari sería positivo pensando siempre en las opciones de Fernando Alonso de volver a vestirse de rojo porque Stefano fue, junto a Montezemolo, padrino del asturiano durante su etapa en Maranello.

De hecho, la dimisión de Domenicali (siempre de mutuo acuerdo, por supuesto) en 2014 y la llegada de Marco Mattiacci fueron causa directa de la marcha de Fernando de Ferrari.

PD. No sé si Ferrari acabará fichando a Domenicali, pero desde luego no es cierto que Elkann haya cerrado la puerta a esa posibilidad.

Optimismo para Carlos Sainz: McLaren espera un gran avance con su nuevo monoplaza MCL34

Carlos Sainz, probando el McLaren (Foto: McLaren).

McLaren espera dar un importante paso adelante esta temporada. Es cierto que en los últimos años hemos escuchado ese mismo mensaje por estas fechas, pero eso no quita que en la escudería británica vuelvan a estar ilusionados.

Principalmente porque el nuevo monoplaza MCL34 parte de una estructura distinta. Esto ha dicho Zak Brown:

“Será un coche muy diferente a su predecesor y anticipamos que será un buen coche. El desarrollo una vez terminada la temporada ha ido según lo previsto”

Ya es un cambio significativo que el “desarrollo” invernal esté yendo sobre la marcha porque hace un año todo eran prisas, imprecisiones y rectificaciones para encajar a marchas forzadas el motor Renault en un chasis ideado para un motor Honda.

“Todos los hombres y mujeres de McLaren han estado trabajando muy duro para asegurarse de que construimos un coche mejor que el de 2018 porque sé que estos muchachos (Carlos Sainz y Lando Norris) ¡no querrán conducir un coche como el del año pasado!”

Brown también se ha referido al fichaje de Andreas Seidl, el nuevo director general del equipo, que llega procedente de Porsche. Y, según ha dejado entrever, Seidl se encargará de capitanear la escudería en el día a día, ya que él dedicará muchos esfuerzos a otros frentes fuera de la F1, entre ellos el ataque de Fernando Alonso a las 500 Millas de Indianápolis:

“Seidl es responsable de dirigir el equipo de Fórmula 1. Mi función como CEO es garantizar que McLaren tenga una plataforma competitiva en cualquier categoría de automovilismo en la que nos encontremos”

PD. Me da que en McLaren cada vez gustan más las carreras americanas…

Ferrari quiere a Domenicali de vuelta… y con él podría llegar Alonso

Domenicali y Alonso, juntos en Ferrari (Foto: archivo).

A principios de esta semana se derrumbó, con el despido de Mauricio Arrivabene, el gran muro que separaba a Fernando Alonso de un hipotético regreso a Ferrari, ya que el ascenso de Mattia Binotto al cargo de director deportivo abrió de nuevo esa posibilidad para el piloto asturiano.

Pero los indicios que apuntan en esa dirección siguen aumentando a pasos agigantados ya que este fin de semana nos hemos enterado de que la escudería italiana también está barajando reincorporar al equipo a Stefano Domenicali, el hombre que dirigió la Scuderia durante la etapa de Fernando en Maranello.

El diario italiano El Corriere dello Sport ha sido el que ha adelantado esta noticia en su edición impresa, tal y como recoge el portal especializado en motor Autosprint, que es propiedad de El Corriere:

El Corriere ha sabido que Ferrari quiere recuperar a Domenicali, despedido en 2014, porque lo considera el perfil ideal de ferrarista para negociar el futuro de la F1 con Liberty Media. La reorganización de la dirección de Ferrari aún podría depararnos giros sensacionales, como el regreso de Domenicali, actual CEO de Lamborghini, que ha impulsado las ventas de la marca en un 51% en 2018″

Según la información revelada por El Corriere, Domenicali podría sustituir a Louis Carey Camilleri, el actual director ejecutivo de Ferrari, que reemplazó en el cargo al fallecido Sergio Marchionne cuando la salud de este último se empezó a deteriorar. Se trataría de una deseo expreso del presidente de la marca, John Elkann.

Es decir, que Domenicali regresaría con un cargo superior al que desempeñó en su anterior etapa en Ferrari. De hecho, estaría por encima de Binotto y sería el máximo responsable de la escudería italiana, algo así como el Zak Brown de Maranello.

Sobra decir que el regreso de Domenicali abriría aún más las puertas de Ferrari para Alonso, ya que Stefano mantiene una relación de amistad con el piloto español y juntos lograron tres subcampeonatos del mundo.

Es más, no hace mucho a Stefano le entrevistaron en la revista Autobild y le preguntaron por el posible regreso de Alonso a Ferrari. Esta fue su respuesta:

“Sería una gran historia, pero es algo que no debe ser forzado, porque podría no salir bien. Pero si en el futuro toma esa decisión, ¿por qué no? De todas formas, depende de si Fernando vuelve y de las personas que tienen que decidirlo. Dejo esa decisión a ellos, y hay que tener en cuenta que no solo depende de Ferrari: también depende de Fernando”

Y es evidente que con Domenicali como director ejecutivo de Ferrari, la decisión de fichar a Alonso le correspondería a él. Así recordaba, en esa entrevista, su etapa en el equipo italiano junto a Fernando:

“Creo que fueron tiempos increíbles. No conseguimos los resultados que tendríamos que haber logrado juntos, pero hubo dos años, 2010 y 2012, en los que a pesar de no ser estar en la mejor situación global llegamos a la última carrera de la temporada con opciones de lograr el campeonato. Lo perdimos por nada, por detalles que no funcionaron bien. Fue una época increíble, con mucho entusiasmo”

PD. El río empieza a sonar…