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Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso

El blog de Fórmula 1 de 20minutos.es, por un alonsista.

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Alonso ya ha empezado a practicar para el Dakar: ¿A por la Cuádruple Corona?

Este martes hemos desayunado todos con la noticia de que Toyota ha dado el visto bueno para que Fernando Alonso dispute el Dakar en 2020. Es una noticia relativa porque es más que evidente que la marca japonesa estaría encantada de contar con el piloto asturiano en ese rally tan emblemático.

La repercusión mediática que tendría la participación de Alonso en el Dakar sería tremenda, superior incluso a la que tuvo en las 500 Millas de Indianápolis, y eso se traduce en dinero para Toyota.

Quiero decir con esto, que no es ninguna sorpresa que Toyota ponga un coche a disposición de Alonso en caso de que este quiera probar suerte en el Dakar. Falta saber, claro, si Fernando está por la labor.

Y a mí me da que sí, que a Fernando le apetece y mucho participar en el Dakar. No sé si será en 2020, como se ha dicho, o más adelante, pero creo que entre sus objetivos está disputar el considerado raid más duro del mundo.

Eso sí, para que sea una realidad a corto plazo tienen que darse varias condiciones. La primera es ganar las 500 Millas de Indianápolis, su objetivo número 1 para lograr así la Triple Corona. Y la segunda es que McLaren no tenga un coche competitivo en la Fórmula 1, porque de lo contrario volveríamos a ver a Alonso en el Gran Circo en 2020.

Lo que sí está claro es que hay pocas pruebas automovilísticas tan atractivas como el Dakar y, de momento, Fernando ya ha empezado a practicar en los rallies. Aquí le vemos haciendo prácticas como un profesor de lujo como es su amigo Carlos Sainz, que este enero volverá a correr el raid sudamericano. Seguro que le da buenos consejos y le está metiendo dentro el gusanillo del Dakar:

PD. Si Alonso llega a ganar el Dakar algún día, lo de la Triple Corona se quedaría corto: Fernando sería el primer piloto de la historia en lograr la Cuádruple Corona.

Alonso podría probar el McLaren de 2019

Fernando Alonso (Foto: archivo).

El máximo responsable de McLaren, Zak Brown, no descarta que Fernando Alonso pruebe el nuevo monoplaza de la escudería británica, a pesar de que el asturiano ya ha confirmado que no disputará el Mundial 2019.

Como ya os he comentado varias veces, Alonso no se desvinculará del todo de McLaren y seguirá muy de cerca el proyecto de 2019. Es más, colaborará activamente en el desarrollo de ese nuevo monoplaza que el año que viene pilotarán Carlos Sainz y Lando Norris.

Y esa colaboración podría incluir la realización de algún test con el nuevo McLaren o, incluso, la disputa de alguna jornada de entrenamientos libres en algún Gran Premio.

Esto ha dicho Brown en una entrevista en el portal oficial de la Fórmula 1 cuando le han preguntado si podríamos ver a Fernando al volante del MCL34:

“Sí, no lo descartaría. Si él quiere probar el coche, ciertamente estamos abiertos a recibir sus impresiones. Estamos abiertos a esa posibilidad”

Brown, eso sí, descarta que Alonso pueda convertirse en piloto titular en 2019 en el hipotético caso de que el McLaren sea competitivo.

Aquí, sin embargo, me atrevo a decir que yo no descartaría en absoluto esa posibilidad. Es evidente que Brown no va a decir públicamente que si a Alonso le da la gana, se carga a Carlos o Lando. No tendría ninguna lógica disgustar a sus dos pilotos titulares cuando la posibilidad de que el McLaren sea un coche ganador en 2019 es francamente baja.

Dicho esto, creo que si por una casualidad cósmica el McLaren se convierte en un coche ganador, sería Fernando uno de los encargados de pilotarlo.

PD. Más allá de probar el nuevo coche, Brown también reitera en esa entrevista que Fernando va a estar muy cerca de la factoría de Woking en 2019.

Alonso sigue trabajando en el desarrollo del McLaren de 2019

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Se ha ido, pero no del todo. Fernando Alonso sigue muy de cerca el proyecto de McLaren para la próxima temporada y, aunque haya anunciado que no estará en la parrilla de salida de 2019, sigue trabajando con el equipo británico para desarrollar el futuro monoplaza, que pilotarán Carlos Sainz y Lando Norris.

Lo ha explicado el propio Carlos durante un acto comercial, tal y como recoge la revista alemana SpeedWeek, que dice lo siguiente:

“Carlos Sainz ha revelado cómo su compatriota Fernando Alonso está detrás del escenario ayudando para que McLaren vuelva a ser un equipo competitivo”

Y esto cuenta Sainz en ese artículo:

“Hemos intercambiado una serie de mensajes de voz para analizar el equilibrio del coche. Queremos registrar lo que nos gusta del comportamiento del coche en la conducción y qué deberíamos mejorar. Me reuniré con Fernando en España dentro de un par de semanas para entrar en detalles”

No hay duda de que Alonso tiene mucho interés en que el nuevo proyecto de McLaren funcione porque así podría regresar a la parrilla después de 2019. Por eso está colaborando estrechamente con los ingenieros de Woking.

PD. Una prueba más de que no ha sido un adiós, sino un hasta luego.

Pesos pesados de McLaren revelan qué falló en el coche de Alonso este año

Alonso observa su McLaren averiado en los test de pretemporada, en Montmeló (Foto: archivo).

Pesos pesados del departamento técnico de McLaren, Simon Roberts (director de operaciones) y Andrea Stella (ingeniero jefe), han explicado en la revista alemana Auto Motor und Sport los motivos por los que su monoplaza MCL33 fue este año un auténtico desastre.

El primero de ellos hace referencia al tiempo, algo que ya he comentado varias veces en este blog. El cambio de ‘motorista’ se hizo tarde y mal, no hubo tiempo material para adaptar el chasis al motor Renault y eso lastró todo el proyecto. Lo dice Roberts:

“Tuvimos que desarrollarnos a la velocidad de la luz porque queríamos estar listos para el primer test de pretemporada. No tuvimos tiempo para integrar correctamente todos los sistemas en el coche”

El segundo está íntimamente ligado con el primero: las prisas provocaron numerosos fallos de fiabilidad en pretemporada:

“Tuvimos muchos problemas de fiabilidad en los test. Las pruebas de invierno no fueron según lo planeado. Rodamos poco, eso nos costó tiempo de desarrollo porque nos costó entender el coche”

A pesar de todo, Fernando Alonso consiguió maquillar los defectos del coche en las primeras carreras (fue quinto en la cita inaugural de Australia) y McLaren no empezó a notar que algo no funcionaba hasta Bahréin. Aún así, no fue hasta Canadá cuando la escudería se dio cuenta de la magnitud de del problema. Habla Stella:

“En Bahréin vimos que algunos aspectos del coche no funcionaban como debían, pero luego llegó nuestro paquete de España y las actuaciones en Barcelona y Montecarlo fueron decentes. Sabíamos que no entendíamos algunas cosas, pero pensamos que podríamos resolverlo. En Montreal, la realidad nos alcanzó. Finalmente nos dimos cuenta de que teníamos un problema. Desde entonces, el desarrollo estuvo virtualmente silenciado”

Y ese problema, explica Stella, deriva del coche de 2017, que era muy bueno en curva rápida (de ahí que se hablara entonces del mejor chasis de la parrilla), pero sufría en curva lenta. McLaren minusvaloró ese defecto y decidió evolucionar la misma base para 2018, con resultados catastróficos:

“Nuestro modelo de 2017 tenía una buena base, pero en determinadas curvas perdíamos tiempo de forma masiva. Intentamos solucionarlo, pero transferimos esa debilidad al nuevo coche. En retrospectiva, fuimos muy lejos en algunas áreas, pero creamos otros problemas aerodinámicos que nos llevaron a un callejón sin salida”

Parte de esos problemas en curva lenta derivan de las turbulencias generadas por las ruedas delanteras más anchas que se introdujeron en 2017. El coche era poco estable y McLaren trató de solucionarlo incrementando la carga aerodinámica, lo que lastró muchísimo la velocidad punta en recta (de ahí que apenas se notara la diferencia entre el motor Honda y Renault en ese aspecto).

Para resumir, el coche no tenía solución porque cuando McLaren intentaba corregir una área, creaba un problema en otra. Así sintetizan Stella y Roberts los esfuerzos realizados en vano:

Stella: “Llegamos a los límites de lo que puede hacer un túnel de viento y una simulación de CFD. Tuvimos que utilizar los entrenamientos de los viernes como test, salíamos con los coches llenos de sensores”

Roberts: “Dimos la vuelta a cada piedra para descubrir dónde estaba el error”

PD. Lo único positivo de todo esto es que McLaren ha tenido este año más de media temporada para preparar el coche de 2019. Espero que el cambio sea notable a partir de la próxima pretemporada.

Seis razones por las que Alonso regresará a la Fórmula 1 en 2021

Fernando Alonso (Foto: efe).

Sin descartar que Fernando Alonso pueda regresar a la Fórmula 1 en 2020, parece que la fecha más sensata para pensar en su hipotético regreso es 2021. Aquí van cinco razones que avalan esta teoría:

1. A Fernando le gustan los coches de 2021: Dentro de dos años habrá un importante cambio en el reglamento técnico que hará que todos los equipos partan prácticamente de cero y McLaren tendrá una buena oportunidad para regresar a la élite. Así hablaba Fernando hace unas semanas de 2021: “No puede ser que uno de los seis coches top salga el último y termine en el top’6 y doblando al séptimo clasificado. Creo que la FOM está pensando en una competición más emocionante para 2021 y estoy seguro de que este deporte será entonces mucho mejor”. Y esto ha dicho tras conocer los bocetos que baraja la FIA para 2021: “Los coches serán estéticamente diferentes, más parecidos a Formula Renault o IndyCar y parece que estarán más cerca unos de otros. Es bueno copiar ideas que funcionan”.

2. McLaren quiere a Alonso: En McLaren mantienen abiertas las puertas para Fernando. Para ellos ha sido un palo perder a su mejor activo, pero confían en recuperarlo en el futuro. Esto decía el otro día Zak Brown en la revista Racer: “Fernando tiene un talento increíble y será una pena no verlo en la F1 en 2019, pero yo no lo descartaría para el futuro. Ya saben cómo es Fernando, definitivamente su carrera no se ha terminado”.

3. McLaren podrá ponerse las pilas: A día de hoy, McLaren es uno de los peores equipos de la parrilla, pero acaba de iniciar una nueva asociación con Renault y necesita tiempo para que el proyecto empiece a funcionar. 2018 ha sido un año perdido porque el cambio de motorista se hizo de forma precipitada y tarde. McLaren tendrá ahora dos años (2019 y 2020) para trabajar codo con codo con Renault y llegar a 2021 en perfecta forma.

4. Tiempo para ganar en Indianápolis: Alonso estaba cansado de arrastrarse por la zona media-baja en los Grandes Premios y le picaba demasiado el gusanillo de conquistar la Triple Corona. Una vez conseguido Le Mans, Fernando tiene ahora dos años por delante para intentar ganar las 500 Millas de Indianápolis antes de regresar a la Fórmula 1 con su gran sueño cumplido.

5. Edad: Aunque muchos dicen que Fernando será demasiado viejo en 2021, lo cierto es que empezará esa temporada con 39 años, una edad a la que pilotos como Nigel Mansell o Carlos Reutemann han ganado carreras (pongo esos dos pilotos por no remontarme más en el pasado, cuando era normal competir hasta los 50 años). Y otro ejemplo cercano: a Alain Prost le faltaban solo unos meses para cumplir los 39 cuando fue campeón del mundo. Eso por no hablar de Michael Schumacher, que se retiró con 43 años.

6. Los que lo conocen, lo saben: Tanto su mánager, Luis García Abad, como su mentor, Flavio Briatore, han dejado entrever que la retirada de Alonso es solo temporal. “Fernando no dice adiós a la Fórmula 1, es un hasta luego”, llegó a decir Abad, su sombra en todos los Grandes Premios.

PD. Insisto en que si McLaren da un salto de calidad notable en 2019, el regreso de Alonso podría adelantarse a 2020.

¿Qué han dicho Hamilton, Vettel y Verstappen sobre la retirada de Alonso?

Lewis Hamilton, Sebastian Vettel y Max Verstappen son, seguramente, los tres pilotos más carismáticos que van a estar en la parrilla de salida en 2019. Y el portal oficial de la Fórmula 1 ha recogido sus opiniones sobre la retirada de Fernando Alonso en un artículo en el que también opinan otros pilotos y personajes como Ross Brawn o Zak Brown.

Pero lo dicho, quiero centrarme en las valoraciones de los tres pilotos mencionados al principio porque en ellas se aprecia el profundo respeto que sienten por la figura de Alonso y, por qué no, se nota también un pelín de nostalgia por su prematura retirada.

Esto dice Hamilton:

Fernando es una auténtica leyenda. Ha sido un verdadero honor y un privilegio competir en la misma época que él. El deporte le echará de menos y todos le echaremos de menos”

Así habla Vettel:

“Él ha decido parar y le deseo lo mejor. Tal vez regrese, nunca se sabe. Claramente, la razón por la que no ha ganado en los últimos años es porque no ha tenido un paquete para ganar, pero es el camino que eligió. A veces funciona y a veces, no. Los últimos años han sido difíciles para él, le hemos echado de menos y le echaremos de menos”

Y esto comenta Verstappen:

“Es una pena que nunca haya podido competir realmente contra él porque estos años siempre ha estado peleando atrás por culpa de todos los problemas que ha tenido. Corrí con él, pero nunca llegué a competir contra él y eso es una pena”

PD. Noto a Sebastian inquieto ante el posible regreso de Fernando…

McLaren no pudo construir un segundo coche a tiempo y sacrificó a Alonso

Fernando Alonso (Foto: Efe).

McLaren ha completado este año la temporada más lamentable de su historia, un desastre sin paliativos que ha provocado nada más y nada menos que la marcha de Fernando Alonso de la Fórmula 1.

Ahora, terminado el bochorno, uno de los principales accionistas de la escudería, el jeque de Bahréin Sheikh Mohammed bin Essa Al Khalifa, ha revelado en el portal Motorsport que la única solución que habría evitado el desastre era haber construido un nuevo monoplaza y haber mandado el indigno MCL33 a la sala de reciclaje.

Pero hubo un problema que lo impidió: el tiempo.

“Nada lo habría arreglado, pero si hubiéramos descubierto el problema en abril, habríamos tenido un coche B seguro. El problema es que cuando lo descubrimos ya era demasiado tarde”

Al Khalifa deja claro que no fue un problema de dinero ni de capacidad técnica, sino de tiempo. McLaren se dio cuenta de un defecto estructural en el chasis del MCL33 “después del verano” y se quedó sin tiempo material para construir uno nuevo.

De haberlo intentado (y conseguido), el nuevo chasis habría estado listo, como pronto, para mediados o finales de octubre y apenas habría servido para disputar un par de carreras. No merecía la pena el esfuerzo y es por ello que McLaren prefirió sacrificar la temporada (y a Fernando) para concentrarse en el chasis de 2019.

Y sobre ese futuro chasis, Al Khalifa se muestra optimista:

“No voy a revelar qué defecto descubrimos pero hemos tomado medidas para no repetir en el coche del año que viene lo que funcionó mal en este. Sabemos que no pudimos desarrollar el coche de este año por un problema fundamental, pero creo que lo hemos abordado”

PD. Espero que el jeque tenga razón y en 2019 veamos un McLaren competitivo. Sería una gran noticia para Carlos Sainz y también para Fernando, que, os recuerdo, sigue formando parte de esta escudería.

¿Por qué Alonso era considerado el piloto-ingeniero de la Fórmula 1?

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Mucho se ha escrito sobre la capacidad de Fernando Alonso para ayudar a los equipos a evolucionar los monoplazas, un talento que le valió el apodo de piloto-ingeniero en su etapa en Renault y que sus críticos nunca han terminado de comprender.

Para ayudarles, quiero recuperar hoy unas recientes declaraciones de Andrea Stella, el que ha sido ingeniero de pista de Fernando durante años, que me parecen muy didácticas y que incluso la cuadrilla antialonsera podrá comprender.

Stella habla de las diferencias entre Michael Schumacher y Alonso, dos pilotos con los que ha trabajado muy de cerca y a los que considera fuera dos fuera de serie:

“Michael sería una estrella y Fernando un círculo perfecto. Fernando era muy bueno en absolutamente todas las áreas, pero probablemente no el mejor en ninguna en concreto. Michael era el mejor en algunas áreas, pero en otras era más débil que Fernando”

Y explica de este modo cómo era trabajar con Fernando:

“Con Michael, los ingenieros tenían un papel muy activo para controlar sus capacidades, para decirle dónde tenía que hacer esto y dónde dejar que lo hiciera el coche. Fernando, en cambio, entiende mucho mejor los límites y es muy bueno para comprender dónde está contribuyendo él y dónde está contribuyendo el coche. Él puede preparar el coche para la carrera muy bien gracias a esa capacidad”

Continúa Stella recordando cómo ayudaba Alonso al trabajo de los ingenieros:

“Michael era muy analítico y pasábamos mucho tiempo hablando del coche. Fernando es una persona concisa, cuando llega a los pits en sus primeras tres palabras ya te ha dicho el 95% de su punto de vista. Con él era mucho más sencillo hacerle preguntas concretas para construir una imagen detallada de la esencia del coche. Su sensibilidad al volante era excepcional”

PD. Es una lástima que Ferrari y McLaren desaprovecharan ese talento…

“Alonso no es una leyenda de McLaren”, se atreve a decir un portal británico

Fernando Alonso, bromeando durante sus homenajes Abu Dhabi (Foto: efe).

Leo estupefacto un artículo del portal GrandPrix247 titulado “Alonso no es una leyenda de McLaren” en el que apoyándose en la tiranía de la estadística, el autor, que se define como fan de McLaren, intenta demostrar que Fernando Alonso no es uno de los grandes pilotos que han pasado por la escudería británica.

El artículo, firmado por un tal Paul Velasco, parte de una entrevista a Carlos Sainz en la que le preguntan si le gustaría seguir en McLaren los pasos de Hunt, Senna, Prost, Hakkinen o Alonso. Y el autor viene a decir que Fernando no debería incluirse en esa lista de grandes mitos de Woking:

Alonso no es uno de los grandes pilotos de McLaren y no debe mencionarse como uno. De hecho, las estadísticas muestran (y esto es lo que se verá dentro de 50 años) que Alonso bajó seriamente sus logros en comparación con sus etapas en Renault o Ferrari”

Tras esa introducción, Velasco saca números de la hemeroteca:

“En 94 salidas con McLaren, Alonso sumó 241 puntos, con un promedio de 2,56 por carrera y ganando solo en cuatro ocasiones. Su media con Ferrari fue de 12,4 puntos por carrera, y con Renault de 4,46. Si miramos la media de puntos sumados por los pilotos de McLaren, Alonso es el decimoséptimo de la lista, ¡empatado con Pedro de la Rosa!”

La simplicidad del análisis es tal, que me veo obligado a intervenir en este punto para recordarle a Velasco un par de apuntes: En primer lugar que, como fan de McLaren, debería de ser consciente de que su equipo de los amores dejó de ser una gran escudería hace muchos años y que, especialmente desde 2015, se ha convertido en el hazmerreír de la Fórmula 1.

El McLaren que ha pilotado Alonso entre 2015 y 2018 ha sido el peor McLaren de la historia y Fernando ha sido, seguramente, la principal víctima de los errores de ese equipo porque se ha visto obligado a poner fin a su carrera de forma precipitada.

Dicho esto, creo que en el análisis de Velasco habría que eliminar el periodo 2015-2018 porque McLaren no ha sido McLaren, sino un equipo menor. Entonces nos encontraríamos con que Alonso tiene una media de 6,4 puntos por carrera con McLaren, lo que lo sitúa como el tercer mejor piloto de la historia de Woking.

Es más, como fan de McLaren, Velasco debería agradecer a Fernando que haya maquillado los resultados de su equipo durante los últimos cuatro años, en los que McLaren apenas habría logrado puntuar sin su ayuda. Y no lo digo yo, lo dicen también medios especializados con más capacidad de análisis que el mencionado autor.

Esto dice, por ejemplo, la revista alemana Auto Motor und Sport en su reciente balance de la temporada:

“62 puntos para McLaren son un milagro y le deben a Fernando 50 porque siempre golpeaba donde los McLaren ni siquiera podían mantenerse a flote”

PD. Igual el amigo Velasco piensa que Hunt, Senna o Prost habrían sido capaces de ganar el Mundial con los últimos cuatro McLaren que ha visto la Fórmula 1…

Alonso rueda en tiempos similares a los del campeón de la Nascar

Alonso, al volante del coche de la Nascar (Foto: McLaren).

Menos de 24 horas después de dar por finalizada su carrera en la Fórmula 1, Fernando Alonso ha vuelto a ponerse este lunes al volante de un coche de carreras.

Ha sido en el circuito de Bahréin, donde ha pilotado el coche de la Nascar de Jimmie Johnson, que a su vez ha probado el McLaren de Fernando.

Aquí podéis ver las primeras imágenes de esta primera toma de contacto de Alonso con la Nascar, seguramente la competición automovilística más espectacular del mundo y en la que podríamos ver a Fernando en el futuro:

Y un dato curioso, Alonso ha rodado en su primera toma de contacto con la Nascar en tiempos muy similares a los de Johnson, siete veces campeón de esa competición y toda una leyenda del automovilismo en Estados Unidos. Apenas un segundo de diferencia entre ambos:

Sobre la posibilidad de competir en la Nascar, esto ha dicho Alonso:

“Por ahora lo hago solo por pura diversión, pero no puedo decir al 100% que no disfrutaré lo suficiente como para poder intentarlo en un futuro”

Además del coche de la Nascar, Alonso también ha vuelto a subirse este lunes al McLaren para realizar las vueltas de instalación antes de entregárselo a su colega Johnson.

Parecía que Fernando no volvería a ponerse al volante de un F1 durante un tiempo, pero ha tardado menos de un día en volver a pilotar uno.

PD. Creo que Johnson se habrá quedado alucinado con la velocidad de ese McLaren…