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Tres circuitos en los que Alonso podría volver este año a la Fórmula 1

Carlos Sainz y Fernando Alonso, en los test de Bahréin (Foto: Efe).

El expiloto escocés David Coulthard, ahora comentarista en varios medios británicos, no descarta que Fernando Alonso pueda disputar un Gran Premio con McLaren esta misma temporada. Así lo explicó durante una tertulia de Fórmula 1 en la cadena Channel 4:

“Si McLaren empieza a saber que determinado circuito va a ser bueno para ellos y Fernando piensa que va a tener una oportunidad real de subir al podio, entonces puede subirse al coche esta misma temporada”

Coulthard entiende que el carácter extremadamente competitivo de Alonso, unido a la necesidad de McLaren de monopolizar los focos mediáticos, podrían propiciar ese regreso prematuro del piloto asturiano a la Fórmula 1:

“No tengo ninguna duda de que Alonso tiene el hambre, la motivación y el ego necesarios para decir: ‘chicos, esto es lo que soy capaz de ofreceros'”

La posibilidad que lanza Coulthard no es descartable, aunque no la considero muy probable. De todas formas, es cierto que después del fiasco de Australia, el fin de semana de Bahréin ha devuelto la motivación y la confianza a McLaren.

El rendimiento del MCL34 superó las expectativas en el circuito de Sakhir (incluidas las de McLaren) y si se mantiene la progresión, podríamos ver un monoplaza británico muy competitivo en la segunda mitad del campeonato.

En ese periodo encontramos circuitos como Sochi, de características muy similares a las de Bahréin; Hungaroring o Singapur que podrían ser propicios para McLaren y en los que podría materializarse el regreso de Fernando del que hablaba Coulthard.

PD. Sería fantástico ver a Alonso añadiendo este año un podio a su palmarés…

Alonso aún no ha encontrado un piloto más rápido que él con el mismo coche

Fernando Alonso, en los test de Bahréin (Foto: efe).

Fernando Alonso sigue en plena forma a pesar de no disputar el Mundial de Fórmula 1. Y lo más importante, mantiene intacto el hambre de victorias y la pasión por el automovilismo.

Prueba de ello es la hiperactividad que está demostrando este año: lidera el Mundial de Resistencia, prepara las 500 Millas de Indianápolis, ha probado un coche del Dakar en Sudáfrica y ahora se encuentra en Bahréin pilotando el nuevo McLaren en los test de Pirelli.

La idea de Fernando es continuar compitiendo mucho tiempo porque solo piensa retirarse cuando se cumpla una condición: que encuentre un piloto más rápido que él en igualdad de condiciones. Así lo ha explicado en el portal RaceFans:

“Tal vez algún día me suba a un coche de Fórmula 1 o de otra categoría y haya un piloto más rápido que yo con el mismo coche. Hasta ahora eso no ha sucedido nunca, así que seguiré pilotando”

Alonso asegura en ese medio que se considera el mejor piloto del mundo y lamenta no haber tenido un monoplaza competitivo en los últimos años en la Fórmula 1:

Creo que soy el mejor. Creo que todos piensan que ellos son los mejores, pero eso es algo difícil de probar, especialmente en la Fórmula 1 porque, o tienes el paquete correcto o no puedes probar nada”

Dicho esto, me alegró escuchar la valoración del nuevo McLaren que hizo ayer el piloto asturiano después de probar el coche en Sakhir. Dijo que ha notado un cambio radical en todos los aspectos respecto al monoplaza de 2018, especialmente en cuanto a agarre, drag y motor. Esas buenas sensaciones pueden ser un aliciente para que vuelva al Mundial en 2020.

PD. Pocos (quizás ninguno) pilotos pueden decir que no han encontrado ningún compañero de equipo que les haya ganado en 17 temporadas en Fórmula 1.

Boullier alertó a McLaren de la catástrofe que se le avecinaba con Honda

Fernando Alonso y Eric Boullier (Foto: archivo).

El exdirector deportivo de McLaren, Eric Boullier, sabía desde el primer momento que la asociación con Honda no funcionaría. O eso es lo que dice ahora porque a toro pasado siempre es fácil adivinar.

La cosa es que el francés ha explicado en la revista japonesa Sokuho que alertó a Ron Dennis de la catástrofe que se avecinaba:

“Ya en la primera reunión con Honda me di cuenta de lo poco preparados que estaban para el enorme desafío al que se tenían que enfrentar. Le dije inmediatamente a Ron Dennis que necesitaríamos como mínimo tres o cuatro años de desarrollo para estar arriba, pero los contratos ya estaban firmados y Dennis estaba convencido de que podría revivir los éxitos del pasado”

Visto con perspectiva, es evidente que Boullier tenía razón y que Dennis cometió, seguramente, el peor error en su carrera deportiva desde que provocó la marcha de Fernando Alonso en 2007.

Pero Boullier no culpa a Honda de su falta de preparación, ni tampoco a McLaren por buscar un nuevo proveedor de motores. Culpa a la coyuntura del momento:

“Los motores actuales son muy sofisticados y en ese momento solo Mercedes estaba listo para superar a sus competidores después de años de desarrollo. La unión entre McLaren y Honda no pudo haberse producido en un momento técnico-histórico más complicado”

Y con el equipo en caída libre, Boullier subraya que el precipitado cambio a Renault solo hizo que agravar los problemas en 2018, año que colmó la paciencia de Alonso en la Fórmula 1:

“El chasis no estaba preparado para ese cambio. Encontramos serios problemas en la correlación de datos y ninguna solución hasta que fue demasiado tarde. En algunos aspectos fuimos menos competitivos que en 2017 y eso es muy difícil de manejar para la moral del equipo”

PD. Sabiendo lo que sabía, Boullier disimuló muy bien durante sus años como director de McLaren.

Menos mal que Alonso estaba triunfando en Sebring y no en Australia…

Fernando Alonso celebra con sus compañeros de equipo la victoria en las 1.000 Millas de Sebring (Foto: efe).

El GP de Australia nos ha demostrado este domingo que poco han cambiado las cosas para McLaren respecto a los últimos años, pues el equipo británico ha terminado con un coche en la cuneta y otro fuera de los puntos. Más o menos como en sus mejores tiempos con el motor Honda.

Habría sido, por lo tanto, muy duro volver a ver a Fernando Alonso sufriendo al volante de un McLaren con el único objetivo de pelear por los puntos. Y aunque estoy convencido de que Alonso habría sido hoy capaz de puntuar con ese coche, no es un objetivo que merezca la pena para un campeón de la talla del asturiano.

Viendo entonces cómo ha comenzado el Mundial, creo que la decisión de Fernando de tomarse un respiro este año ha sido la correcta, ya que la única opción que tenía sobre la mesa para seguir en la Fórmula 1 era la de McLaren.

Y ha sido una decisión correcta porque Alonso sigue disfrutando y triunfando al volante fuera de la Fórmula 1. Mientras McLaren se arrastraba por el circuito de Albert Park, Fernando maravillaba este fin de semana en las 1.000 Millas de Sebring, la prestigiosa carrera de resistencia americana que el español ha ganado con autoridad después de marcar la pole y pulverizar el récord del circuito.

Es evidente que hay vida fuera de la Fórmula 1 y también es evidente que la Fórmula 1 siempre estará ahí porque es una puerta que Alonso no se ha cerrado. Y aunque parece que volver con McLaren puede ser complicado (mucho tendría que mejorar el equipo para convencerle), sí parece que podría abrirse la puerta de Ferrari.

Solo hay que ver el pésimo arranque del equipo italiano en Australia. Después de proclamarse campeón de los test de invierno, cuando ha llegado la hora de la verdad Ferrari se ha desinflado como un globo. Y su piloto estrella, Sebastian Vettel, ha necesitado de las órdenes de equipo para no verse superado por el joven Charles Leclerc.

Con ese panorama no me extraña que en Maranello empiecen a pensar en un gran piloto de garantías.

PD. Mucha fortaleza mental va a necesitar Sainz este año…

Alonso no mentía: Sebring casi dobla en espectadores al GP de Australia

Fernando Alonso, en Sebring (Foto: Efe).

Fernando Alonso dijo ayer que el centro del automovilismo mundial estaba esta semana en Sebring, donde él disputará a partir de mañana las 1.000 Millas, antepenúltima prueba del Mundial de Resistencia (WEC).

Rápidamente se le echaron encima sus detractores clamando que el evento más importante del automovilismo será el GP de Australia, que este fin de semana inaugura el Mundial de Fórmula 1.

Evidentemente, comparto que el evento más importante de esta semana está en Melbourne, pero tengo que decir que las palabras de Fernando se han malinterpretado.

Lo que Fernando quiso decir es que su atención está centrada al 100% esta semana en Sebring y que no tiene ningún interés especial en lo que pueda ocurrir en el GP de Australia.

No se trata de ningún menosprecio a la Fórmula 1, sino de demostrar su profesionalidad y su implicación con sus actuales objetivos: ganar el Mundial WEC y disfrutar también de una de las carreras históricas que se celebran en Estados Unidos.

Dicho esto, y aunque a los aficionados europeos pueda chocarles un poco, lo cierto es que Fernando tampoco iba tan desencaminado si tenemos en cuenta la expectación que levantan las 1.000 Millas de Sebring, una carrera pionera de la Resistencia en Estados Unidos y una de las más esperadas anualmente por el público americano.

Durante esta prueba, el circuito de Sebring acostumbra a reunir a más de 150.000 espectadores en las gradas, esto es prácticamente el doble de los aficionados que suelen acudir al circuito de Albert Park para ver el GP de Australia. Es decir, que el ambiente que se vive en la pista es mucho más animado en Sebring que en Melbourne, y a eso hizo también referencia Alonso.

PD. Que Alonso no pueda ver el GP de Australia, como dijo en Sebring, se debe a que a la hora de la carrera estará volando de regreso a Europa, pero es evidente que seguirá muy de cerca el desarrollo del Mundial de Fórmula 1 porque sigue muy implicado en el proyecto de McLaren.

Ecclestone: “Alonso tal vez vuelva a Ferrari en 2020”

Bernie Ecclestone (Foto: archivo).

El expatrón de la Fórmula 1 Bernie Ecclestone ha concedido una entrevista al diario italiano El Corriere della Sera en la que, entre otras cosas, no descarta el regreso de Fernando Alonso al Mundial la próxima temporada. Esto dice cuando le preguntan por el asturiano:

“Es una gran pérdida. En 2020 quizás regrese a Ferrari…”

Muy cerca de cumplir los 90 años, Ecclestone también se ha pronunciado sobre la crisis de McLaren y Williams, dos históricas y laureadas escuderías que atraviesan los peores momentos desde su fundación.

Bernie, sin embargo, tiene la receta para que vuelvan a ser grandes y señala también a los, a su juicio, responsables de haber llevado esos equipos a una crisis de tal magnitud. Esos responsables son sus directores, dice:

“McLaren y Williams ya no están en manos de hombres supercompetitivos como Ron Dennis y Frank Williams. Tienen que encontrar a otro Ron y a otro Frank para volver a ser grandes”

También pronostica que Red Bull triunfará con el motor Honda y subraya que confía plenamente en el fabricante japonés:

“Le sugerí esa alianza hace tres años: Honda es competitiva por naturaleza, solo hay que ver lo que hacen en las motos”

PD. Que Mercedes vuelva a ganar el Mundial facilitaría la primera previsión de Ecclestone…

Fernando Alonso, impresionado con Ferrari… pero con matices

Fernando Alonso (Foto: Efe).

El sensacional rendimiento de Ferrari en los test de pretemporada ha impresionado a mucha gente en el ‘paddock’ y también a Fernando Alonso, que no ha dudado en destacar el trabajo de su exequipo en declaraciones al portal Crash.net:

“Creo que todo el mundo estaba muy impresionado después de la primera semana de test porque fueron muy fuertes, no solo por su rendimiento, también por la cantidad de vueltas que dieron cada día”

Ahora bien, Alonso no es una persona que se deje impresionar con facilidad y añade un matiz importante a su valoración:

“Recuerdo que el año pasado también pasó algo parecido”

Dicho esto, Fernando insiste en que ser fuerte a principios de temporada no te asegura el título mundial. No hay mejor ejemplo que Ferrari, un equipo con muchos problemas para evolucionar el monoplaza durante la temporada y que, en algunas ocasiones, ha llegado a involucionar:

“Ferrari ha sido otras veces muy fuerte en invierno y en las primeras carreras, pero después el campeonato ha sido muy largo”

El asturiano también considera que, aunque la jerarquía en la parrilla se mantendrá más o menos parecida al año pasado, cree que las diferencias se han reducido y los equipos estarán más cerca unos de otros:

“Mientras no veamos un campeonato tan cerrado como el año pasado, todos disfrutaremos más”

PD. En los últimos años, Ferrari siempre ha tenido más problemas en la segunda mitad del campeonato que en la primera, así que más le vale empezar fuerte.

Honda lidera los tiempos… y McLaren se echa a temblar

Alegría en Red Bull y Honda.

Sí, amigos, un motor Honda ha liderado la tercera jornada de test en el circuito de Montmeló. Acostumbrados a ver motores japoneses explotando casi a diario durante las últimas cuatro pretemporadas, lo ocurrido este miércoles supone un hito histórico para el fabricante nipón desde su regreso a la Fórmula 1 en 2015.

Y ese hito tiene una consecuencia directa sobre McLaren, a quien pone en una situación delicada porque el año pasado decidió romper su relación con Honda para montar motores Renault, una decisión que debilitó sus arcas en más de 100 millones de euros.

Es cierto que McLaren tenía sobrados motivos para romper con Honda porque los resultados eran desastrosos, no van por ahí los tiros.

Cuando hablo de una situación delicada me refiero a que, tras el divorcio McLaren-Honda, el fabricante japonés justificó sus malos resultados alegando que McLaren le imponía unas condiciones muy estrictas de trabajo: el famoso concepto de size-zero.

Ese concepto consistía en que McLaren dio prioridad absoluta a la aerodinámica y obligó a Honda a diseñar un motor lo más pequeño y ligero posible para perder el mínimo rendimiento aero. Y fue un rotundo fiasco porque los japoneses nunca lograron fabricar un motor mínimamente decente bajo esas condiciones.

En Red Bull, en cambio, han optado por un enfoque completamente distinto: han dejado a Honda total libertad para fabricar el mejor motor posible y luego han diseñado un chasis alrededor de ese motor. De hecho, se dice que Adrian Newey les dijo la siguiente frase a los japoneses: “ustedes hagan el mejor motor posible, que yo ya me encargaré de meterlo en el chasis”.

Así pues, de confirmarse las buenas sensaciones mostradas hoy por el motor Honda (esto solo son test), en McLaren tendrían muy difícil explicar a sus aficionados su incapacidad para sacar el máximo rendimiento del suculento pastel japonés (Honda nunca ha escatimado recursos) durante los últimos años.

PD. A ver cuándo sale el primer ‘ingeniero’ de la cuadrilla antialonsera culpando a Alonso de que McLaren rompiera con Honda.

El mejor arranque de McLaren desde el fichaje de Alonso en 2015

Carlos Sainz, en los test de Montmeló.

La pretemporada de Fórmula 1 se ha puesto en marcha este lunes en el circuito de Montmeló y ya podemos sacar una conclusión relevante: estamos ante el mejor inicio de curso para el equipo McLaren desde el fatídico año 2015 en el que Fernando Alonso decidió regresar a la escudería británica.

Aunque el McLaren ha tenido un pequeño problema mecánico al inicio de la tarde, rápidamente ha sido solucionado (nada que ver con los problemones de los últimos años) y Carlos Sainz ha podido completar el programa previsto por el equipo. En total, han sido 119 vueltas para el piloto madrileño, con muy buenas sensaciones en la puesta de largo con su nueva escudería.

Para recordaros de dónde veníamos, esta ha sido la primera vez que McLaren supera las 100 vueltas el primer día de la pretemporada en los últimos cinco años:

2015: 6 vueltas
2016: 84 vueltas
2017: 29 vueltas
2018: 51 vueltas
2019: 119 vueltas

Y no estamos hablando solo de fiabilidad, pues los tiempos también han sido competitivos. Sainz ha sido el segundo más rápido de la jornada y el único, junto a Sebastian Vettel, que ha rodado por debajo de 1.19 segundos.

Si volvemos a mirar la hemeroteca, vemos que muy poco tiene que ver el ritmo de hoy con el que tuvo McLaren en las anteriores pretemporadas. Aquí podéis ver el tiempo que perdió el monoplaza británico respecto al coche más rápido en sus últimos estrenos: nunca había estado por debajo del segundo hasta este año:

2015: +18.118
2016: +1.796
2017: +3.087
2018: +1.160
2019: +0.397

¿Significa esto que podemos ser optimistas con McLaren? Por supuesto, pero tampoco hay que lanzar las campanas al vuelo puesto que equipos como Mercedes o Red Bull se han escondido bastante y todavía no han mostrado su verdadero potencial.

Lo que sí espero es que este empujón de McLaren sea real y pueda, por fin, dejar atrás la zona media de la parrilla para empezar a pensar en la zona alta.

PD. A ver si vamos a tener que llamar a Fernando de urgencia…

Alonso confirma que sigue colaborando en la F1 con el equipo McLaren

Aunque Fernando Alonso no vaya a estar este año al volante de un McLaren, el asturiano sí que continúa colaborando con la escudería británica para desarrollar el monoplaza MCL34 que pilotarán Carlos Sainz y Lando Norris.

El propio Alonso lo ha dicho por activa y por pasiva, “no es un adiós, sino un hasta luego”, y es que el objetivo de Fernando es regresar en 2020 a la Fórmula 1, siempre y cuando McLaren pueda ofrecerle un monoplaza en condiciones.

Para ello, Fernando está arrimando el hombro y, además de afrontar sus competiciones fuera de la Fórmula 1, está trabajando muy de cerca en el proyecto de McLaren y aportando toda su experiencia para que tenga éxito.

Sus visitas a la factoría de Woking son frecuentes, como por ejemplo la que ha realizado este fin de semana y de la que ha dejado constancia al publicar dos escuetos vídeos en Instagram Stories.

El primero de ellos lo ha grabado desde el coche a su llegada al cuartel general de McLaren:

Y en el segundo, ya dentro de la instalaciones de Woking, aparece caminando por la sede de su equipo y contemplando el monoplaza que pilotó la temporada pasada:

En este último vídeo aparece, además, el icono de un corazón con el que demuestra su amor por el equipo McLaren con el que todavía tiene la esperanza de levantar su tercer título mundial.

PD. Espero que veamos a Fernando este año disputando, al menos, algún test con el MCL34.