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Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso

El blog de Fórmula 1 de 20minutos.es, por un alonsista.

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Honda habla como si no estuviera haciendo el ridículo

Foto: McLaren

No sé si Honda no está viendo el ridículo que está haciendo este año en el Mundial de Fórmula 1 o es que simplemente no lo quiere asumir.

Lo digo porque cada vez que escucho a su director, Yusuke Hasegawa, tengo la sensación de que está hablando de una realidad paralela.

El japonés viene a decir que están progresando mucho este año y que cada vez están más cerca de los principales fabricantes de motor:

“Estoy seguro de que estamos cerrando la brecha con los líderes, así que desde ese punto de vista, nuestra velocidad de desarrollo es buena”

¿Alguien, aparte de él, se había dado cuenta? Creo sinceramente que no.

Mi sensación es la contraria: en pleno mes de julio Honda está igual que cuando empezó la temporada, es decir, en la cola del pelotón. En Silverstone, tuvo que abandonar Alonso, y Vandoorne cruzó la meta fuera de los puntos, exactamente igual que en la primera carrera de Australia.

Pero Hasegawa sigue en su mundo paralelo asegurando que el fin del sistema de tokens ha beneficiado mucho a Honda:

“Si tuviéramos el sistema de tokens no habríamos podido modificar completamente el motor esta temporada ni podríamos haber introducido las unidades de potencia Spec2 y Spec3”

Habla el nipón como si esas Spec2 y Spec3 hubieran significado una mejora espectacular en el rendimiento del McLaren, pero lamentablemente no ha sido así.

PD. ¿Nos estará vacilando a todos Hasegawa?

Ferrari se hunde tras perder dos ventajas técnicas ilegales

Ferrari (Foto: efe).

Ferrari ya no es el mismo equipo que consiguió un doblete en el GP de Mónaco a finales de mayo. Desde la carrera del Principado, la escudería italiana ha perdido buena parte de su potencial y Mercedes ha recuperado su hegemonía.

Además de las clásicas dificultades del equipo italiano para evolucionar durante la temporada (que se lo digan a Fernando Alonso), el bajón que ha experimentado este año tiene una explicación: la FIA le ha cortado dos ventajas técnicas por considerarlas ilegales.

La primera es que la FIA prohibió que se añadan aditivos al combustible a raíz de una denuncia de Mercedes, que sospechaba que Ferrari estaba quemando aceite mezclado con su gasolina.

Y la segunda es que Ferrari se ha visto obligada a modificar zonas del suelo de su monoplaza para hacerlas más rígidas ante las reiteradas quejas de sus rivales, que lo consideraban demasiado flexible.

Aunque se supone que el SF70-H ha pasado todos los controles de la FIA, en Maranello han optado finalmente por incrementar su rigidez.

Lo curioso del caso es que, se supone, que no ha sido la FIA quien ha obligado a Ferrari a modificar sus bajos, sino que ha sido el propio equipo italiano el que lo ha decidido, quizás, para evitar suspicacias futuras.

PD. Hay un dato que ilustra perfectamente el bajón de Ferrari: Vettel nunca bajó de la segunda posición antes de Mónaco, logrando en ese periodo tres victorias. Desde entonces, en cambio, solo ha subido una vez al podio, en Austria, donde fue segundo.

Alonso atraviesa el box de McLaren enfadado y sin hablar con nadie

Sí, lo ha vuelto a hacer. El simulacro de coche que ha fabricado este año McLaren-Honda se ha vuelto a romper y Fernando Alonso ha añadido un abandono más a su larga lista de decepciones esta temporada.

Ha ocurrido en el circuito de Silverstone, mediada la carrera y cuando Fernando rodaba fuera de la zona de puntos. Eso es lo único bueno de tener un coche tan lento, que duele menos abandonar porque tampoco vas a sumar ningún punto.

Pero los abandonos, poco a poco, van haciendo mella en Alonso, cada vez más molesto con la capacidad de reacción de su escudería, que lleva tres años prometiéndole mejoras que nunca llegan.

Y ese molestar ha sido palpable en Silverstone cuando Alonso se ha bajado del monoplaza. Serio, con la mirada fija, sin mirar a ningún miembro de su escudería y sin dirigirle la palabra nadie. Así ha atravesado Fernando el box de McLaren para marcharse al motorhome. Por supuesto, nadie se ha atrevido a hacerle ningún comentario ni, si quiera, a darle una palmadita de ánimos en la espalda. Aquí podéis apreciar el momento:

No hay duda de que Alonso está hasta el gorro de Honda, el responsable de todos los problemas de McLaren, y parece complicado que renueve su contrato con la escudería británica si los japoneses continúan suministrando los motores.

Por lo demás, Hamilton le ha dado un buen zarpazo al Mundial en su casa y se ha merendado de un plumazo toda la ventaja de Vettel. Muy curioso, por cierto, que los dos Ferrari pinchen en las últimas vueltas.

PD. Si os fijáis en el vídeo, hay un técnico de Honda que ni respira cuando pasa Fernando…

Honda decidirá en octubre si continúa en la Fórmula 1 o se marcha

Fernando Alonso (foto: Efe).

Honda podría poner punto y final a su lamentable regreso a la Fórmula 1 este mismo año. Así lo afirma este jueves la publicación alemana Auto Motor und Sport, que también detalla que el fabricante japonés tomará una decisión definitiva en octubre.

Todo dependerá, dice el artículo, de la capacidad de Honda para reaccionar en los próximos meses:

“Según nuestras fuentes Honda decidirá en octubre sobre su futuro en la Fórmula 1. La decisión se basará en el éxito de su última actualización, con la que Honda espera conseguir un incremento de potencia de entre 35 o 40 cv. Si ese fuera el caso, Honda seguirá en la Fórmula 1. Si la actualización es un fracaso, se marchará”

Lo de la fecha límite de octubre tiene una estrecha relación con lo que os comentaba el otro día de que Honda había convencido a McLaren para que le diera algo más de plazo antes de anunciar su divorcio.

Eso se debe a que Honda detectó avances en la última carrera de Austria, donde estrenó su famosa Spec3, y confía en poder seguir progresando en esa línea en los próximos meses. La novedad es que el fabricante japonés se plantee su marcha de la Fórmula 1 si no lo consigue.

Esos planes de Honda explicarían también el cambio de discurso que hemos notado en los miembros de McLaren tras la carrera de Austria. Sus críticas al fabricante japonés se han suavizado, quizás porque ya han alcanzado un acuerdo para divorciarse amistosamente en octubre si no hay reacción.

La publicación alemana también dice que Mercedes y Ferrari no quieren motorizar a McLaren por temor al potencial del chasis de la escudería británica y asegura que la alternativa a Honda más probable para McLaren sería Renault.

PD. Creo que Honda no puede permitirse marcharse de la Fórmula 1 después de tres años haciendo el ridículo porque su imagen quedaría muy dañada, pero tampoco veo a McLaren aguantando más allá de octubre una situación como la actual.

Ofensiva de Briatore para liberar a Alonso de McLaren

Briatore, reunido con la cúpula de Mercedes (Niki Lauda y Toto Wolff) en Bakú (Foto: briatoreflavio).

Fernando Alonso no anunciará su futuro hasta después del verano y, cómo ha repetido varias veces, no descarta ninguna opción para 2018.

Aunque su deseo sería pilotar un McLaren competitivo la próxima temporada, esa posibilidad parece remota hasta que la escudería británica no rompa con Honda y anuncie el nuevo acuerdo para montar motores Mercedes.

No obstante, Fernando quiere cubrirse las espaldas y para ello cuenta con la ayuda de su mentor en la Fórmula 1, el italiano Flavio Briatore, que ya está negociando con Mercedes y Ferrari para intentar rescatar al piloto asturiano del agujero que en estos momentos significa McLaren-Honda.

En el pasado GP de Bakú, Briatore se reunió con los responsables de Mercedes, Niki Lauda y Toto Wolff, para tantear el terreno, una reunión fructífera y que el millonario italiano no dudó un publicitar en las redes sociales.

Pero Briatore también estuvo reunido con Maurizio Arrivabene para analizar la posibilidad, cada vez más real, de que el hijo pródigo vuelva a Ferrari, donde el grueso de la plantilla de Maranello lo espera con los brazos abiertos.

La revista alemana Auto Motor und Sport se hace eco este lunes de la “ofensiva” que ha lanzado Briatore para llevar a Alonso a Mercedes o Ferrari:

“El italiano de 67 años se reunió en Bakú con representantes de Mercedes y Ferrari. Con Mercedes llegó, incluso, a cenar y almorzar”

La publicación germana también cita palabras de Briatore en las que este afirma que las únicas opciones que baraja para Alonso son esos dos equipos:

“Fernando tiene que ir a Mercedes o a Ferrari. Renault está todavía a mucha distancia de ser un equipo top”

PD. Creo que Briatore también se siente responsable de la situación actual de Alonso porque fue él quien le convenció para dejar Ferrari y fichar por McLaren.

Honda estrenará su mayor evolución hasta la fecha en Austria

Foto: McLaren

Sí, amigos, agárrense los machos porque la llegada de la esperadísima gran evolución del motor Honda es inminente. Llegará en Austria, la próxima carrera, que arranca dentro de diez días.

El propio Yusuke Hasegawa, máximo responsable de Honda, lo confirmó en el circuito de Bakú:

“Para la próxima ronda en Austria anticipamos llevar nuestra tercera especificación evolucionada de unidad de potencia para ambos coches después de unas pruebas exitosas aquí en Azerbaiyán”

Solo puedo decir que YA ERA HORA. Honda prometió esa evolución para el GP de España, posteriormente la retrasó hasta el GP de Canadá, luego al de Azerbaiyán (donde solo trajo pequeñas mejoras) y finalmente, parece que ahora sí, por fin estará lista para Austria.

Sin duda es una buena noticia que McLaren pueda desembarazarse del actual motor, un auténtico lastre, aunque viendo el currículum del fabricante japonés tampoco podemos hacernos demasiadas ilusiones hasta que veamos cuál es su rendimiento en el Red Bull Ring.

Lo que sí está claro es que Honda se la juega en Austria porque del rendimiento de esta especificación dependerá su futuro como socio de McLaren.

Si la escudería británica entiende que la evolución del motor es notable, podría reconsiderar la ruptura con Honda. Si vuelve a ser un fiasco, se consumará el divorcio.

PD. ¿Pensáis que Honda puede reconducir la situación en Austria?

Mercedes admite que espera a que se abra el mercado de pilotos para 2018

Lewis Hamilton y Fernando Alonso, en rueda de prensa (Foto: Efe).

Que el contrato de Valtteri Bottas con Mercedes es más temporal que el de un camarero en Benidorm es algo que todos sabíamos. Por eso firmó por una sola campaña, a la espera de ver cómo se desarrollan los acontecimientos.

Pero por si quedaba alguna duda, el director del equipo alemán, Toto Wolff, principal valedor de Bottas, ha admitido que en Mercedes están muy pendientes del mercado de pilotos de cara a la próxima temporada.

“Cuando decidimos hacerle la oferta a Valtteri, él sabía perfectamente que nos tomaríamos un tiempo con la decisión sobre el futuro porque el mercado de pilotos estará mucho más abierto en 2018 y más adelante, en 2019. Es por eso que no nos apresuraremos a tomar una decisión sobre su futuro”

Con estas palabras se entiende que Mercedes no renovará a Bottas antes de tantear otras opciones disponibles para 2018. Y entre esas opciones surgen varios nombres importantes, sobre todo los de Fernando Alonso y Sebastian Vettel.

Wolff ha admitido también que esta situación de incertidumbre “es incómoda” para Bottas y que puede suponerle “un poco más de presión”.

PD. Si Ferrari gana el Mundial será difícil que Vettel abandone Maranello. Y también será más fácil que Mercedes necesite contratar al mejor piloto de la parrilla…

McLaren negocia una alianza con Porsche que retendría a Alonso

En McLaren ya están buscando alternativas a Honda para el medio-largo plazo. Aunque para 2018 su única opción es volver a convertirse en equipo cliente de Mercedes, y previsiblemente también para 2019, la idea es encontrar un nuevo proveedor externo para 2020.

Para ello ya se han puesto en marcha negociaciones con Porsche, marca que ya motorizó a McLaren con mucho éxito en los 80, logrando dos títulos de constructores (1984 y 1985) y tres de pilotos, con Niki Lauda (1984) y Alain Prost (1985 y 1986).

Según la revista alemana AutoBild, esas negociaciones tuvieron lugar durante las pasadas 24 Horas de Le Mans, competición que ganó Porsche y a la que se desplazó la plana mayor de McLaren: Zak Brown y Eric Boullier:

“Hay rumores de que McLaren está interesado en alcanzar un acuerdo de motor con Porsche después de que Brown y Boullier estuvieran presentes en las 24 Horas de Le Mans del pasado fin de semana. Y dentro de dos semanas, los responsables de Porsche, Fritz Enzinger y Andreas Seidl acudirán al GP de Austria de Fórmula 1”

Además, AutoBild recuerda que Porsche estará presente en la próxima reunión de fabricantes para discutir la futura normativa de motores de la Fórmula 1.

La alianza con Porsche, y el impasse con Mercedes, serían sin duda argumentos de peso que tendría McLaren para convencer a Fernando Alonso para que renueve su contrato.

Además de contar el año que viene con un motor competitivo (satélite de Mercedes, pero mil veces mejor que el actual Honda), Alonso tendría vía libre, en caso de no estar peleando por el Mundial, para disputar con Porsche las 24 Horas de Le Mans, carrera que desea probar como ya hizo este año con las 500 Millas de Indianápolis.

PD. A mí me suena muy bien un McLaren-Porsche ¿y a vosotros?

Williams puede montar motores Honda la próxima temporada

Williams (Foto: Efe).

En la escudería Williams han perdido la cabeza porque, según el diario suizo Blick, pretenden romper su relación con Mercedes para asociarse con Honda la próxima temporada.

“Williams, motorizado por Mercedes desde 2014, tiene previsto empezar a utilizar motores Honda a partir de 2018”

Han perdido la cabeza o están dispuestos a sacrificar rendimiento por los millones de la multinacional japonesa que, supongo, le suministraría los motores de forma gratuita tal y como hace ahora con McLaren. No encuentro otras razones que justifiquen un cambio de Mercedes a Honda.

Eso es justo lo contrario de lo que puede hacer McLaren en 2018. La escudería de Fernando Alonso hace ya tiempo que se ha cansado de sus socios japoneses y busca la forma de volver a montar propulsores Mercedes.

Se supone que si Williams se pasa a Honda, eso facilitaría que McLaren saltara a Mercedes.

Hay que recordar que Williams ya utilizó motores Honda en el pasado, cuando los propulsores japoneses eran los mejores de la parrilla, y conquistó dos campeonatos de constructores (1986 y 1987) y uno de pilotos con Nelson Piquet (1987).

Tras aquellos éxitos, Honda se asoció con McLaren y prolongó su racha exitosa con la escudería de Woking. Ahora la situación podría ser inversa en todos los sentidos. Honda cambiaría McLaren por Williams y, en lugar de llevarse un reconocido palmarés, se llevaría detrás una desastrosa racha de resultados.

PD. Tras intentar hundir a una escudería histórica como McLaren, ¿intentará Honda cargarse a otra histórica como Williams?

El dinero de Honda ya no compensa a McLaren

Foto: McLaren

Además de suministrarle algo parecido a motores de Fórmula 1, Honda también le aporta a McLaren buena parte de su presupuesto anual.

Según las estimaciones, el fabricante japonés pone encima de la mesa, entre dinero contante y sonante, inversión en I+D y suministro gratis de motores, más de la mitad del presupuesto de la escudería, que se cifra en algo más de 400 millones de euros.

Podríamos decir que Honda paga buena parte de las facturas de McLaren, pero esa generosidad nipona tienen una contrapartida: el equipo hace el ridículo carrera tras carrera. Y eso provoca que los patrocinadores huyan.

Y en McLaren parece que se están dando cuenta de que ya no les compensa el dinero de Honda. Esto ha dicho Zak Brown en declaraciones que recoge el portal Crash.net:

“Esto es una cuestión de negocios. Estoy seguro de que a un montón de equipos les encantaría tener una relación contractual tan bonita como la que tenemos con Honda, pero al final acabas perdiendo mucho dinero en premios en metálico y hemos perdido sponsors que se han ido a otros equipos”

Y esa fuga de patrocinadores hacia otras escuderías es lo que más daño le ha hecho a McLaren, tal y como subraya Brown:

“Puedes perder un patrocinador porque deja este deporte, pero cuando un patrocinador deja un equipo para ir a otro, eso significa que están contentos en este deporte y que no están satisfechos contigo. En los últimos dos años hemos tenido más casos de estos que probablemente en la última década”

PD. Al final las pegatinas de Honda le están saliendo muy caras a McLaren…