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Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso

El blog de Fórmula 1 de 20minutos.es, por un alonsista.

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El motor Renault demuestra en el banco de pruebas que será competitivo en 2018

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

El cambio de Honda a Renault será como pasar de la noche al día para McLaren la próxima temporada. De tener un motor con un alarmante déficit de potencia y que se rompe casi en cada carrera, pasará a montar un propulsor competitivo que permitirá explotar todo el potencial de su chasis.

Y aunque actualmente el motor Renault sigue estando por detrás de Mercedes y Ferrari en cuanto a prestaciones, el fabricante francés espera cerrar la brecha en 2018.

Ese optimismo se basa en los datos esperanzadores que está proporcionando en el banco de pruebas el futuro propulsor de la marca francesa. Unos datos que ya conoce McLaren y que fueron fundamentales para romper definitivamente con Honda. Así lo ha explicado Eric Boullier:

“Tenemos información de Renault que demuestra que su motor será competitivo. Hemos tenido reuniones en las que nos han demostrado que están trabajando en el rendimiento y la fiabilidad, y que su paquete será más competitivo el próximo año”

Se estima que el déficit de potencia del motor Renault respecto al Mercedes se sitúa en torno a los 50 caballos, mientras que el déficit del motor Honda supera los 100 caballos. Eso sin contar que el motor japonés se rompe el doble de veces que el francés.

PD. Alonso solo necesita un motor mínimamente decente para dar guerra en la pista…

McLaren ya está adaptando el chasis al motor Renault

Box de McLaren (Foto: McLaren).

Los ingenieros aerodinámicos de McLaren ya trabajan a marchas forzadas en la factoría de Woking para adaptar el chasis del monoplaza al motor Renault.

En la escudería británica han dejado entrever que la base del monoplaza de 2018 será la misma que la actual porque se trata de un gran chasis y confían plenamente en su potencial.

Sobre esa base se trabaja para desarrollarla aún más y mejorar su rendimiento de cara al año que viene.

Es evidente, eso sí, que el chasis deberá ser readaptado para montar un motor Renault en lugar de la cafetera Honda que lleva instalada este año.

Pero ese cambio de motor solo trastoca mínimamente los planes de McLaren y no afectará para nada al desarrollo del futuro monoplaza, tal y como ha explicado Eric Boullier:

“Obviamente, el cambio de motor es un reto para nosotros y ahora tenemos que estar trabajando 24 horas al día los 7 días de la semana. Tenemos que aumentar la carga de trabajo para asegurarnos de estar listos, pero el cambio de motor no va a comprometer nuestra próxima temporada porque, a pesar del cambio, el coche será una evolución y no será necesaria ninguna revolución”

Boullier cifra en “dos semanas” el retraso en los planes de trabajo que ha provocado el cambio de motor:

“Digamos que tenemos que recuperar un par de semanas porque hace dos semanas habría sido el momento ideal para tomar esta decisión (cambio de motor). Pero dos semanas es un plazo recuperable. Veo una gran energía dentro del equipo y vamos a recuperar ese tiempo perdido lo antes posible”

PD. Me parece que ni McLaren ni Honda van a invertir demasiados recursos para mejorar el coche actual en lo que resta de temporada…

“¡Vettel, así no!”, la dura portada que Alonso nunca vio estando en Ferrari

Ayer os comentaba que, en mi opinión, Sebastian Vettel es el principal responsable del accidente múltiple que hubo en la salida del GP de Singapur y que arruinó la carrera de Fernando Alonso.

Y parece que la mayoría de analistas coincidimos en ese análisis. La prueba definitiva de que Vettel tuvo buena parte de culpa es que la prensa italiana también ha culpado a Sebastian y ha criticado con dureza su arriesgada salida.

Destaca especialmente la portada del ‘El Corriere dello Sport’ que titula con un enorme “¡Seb, así no!”, responsabilizando claramente al piloto alemán. Una portada dura contra Vettel por parte de la prensa italiana, algo que jamás vio Fernando Alonso en su etapa en Maranello.

El otro gran diario italiano, ‘La Gazzetta dello Sport’, tampoco perdona a Vettel. Y aunque en su titular principal destaca un contundente ‘Ferrari, todo mal”, sí menciona en el subtítulo la “discutible maniobra de Sebastian”.

Y en sus páginas interiores analiza así el incidente, recordando muy acertadamente que Vettel se obsesionó con Verstappen y Raikkonen en lugar de pensar en Hamilton:

“Sebastian se fue imprudentemente hacia la izquierda para buscar problemas, pensando solo en cubrir a Verstappen, pensando solo en llegar el primero a la primera curva. Pero Verstappen ya no debería de contar para él, ni tampoco Kimi. Para él solo debería de contar dónde está Lewis Hamilton”

PD. Este último párrafo es la clave de todo porque, tenga o no tenga la culpa del accidente, Vettel se equivocó entrando en una pelea que no era la suya y puso en peligro el Mundial para Ferrari.

Vettel tuvo la culpa del accidente que destrozó la carrera de Alonso

El GP de Singapur ha estado marcado por el accidente a tres bandas que han provocado en la salida Sebastian Vettel, Kimi Raikkonen y Max Verstappen, y que ha dejado a los tres fuera de combate a las primeras de cambio.

Pero la imprudencia de estos tres pilotos también se ha cobrado una víctima colateral: Fernando Alonso, que había protagonizado una extraordinaria salida y escalado del octavo al tercer puesto cuando fue arrollado por el huracán. En este vídeo se aprecian los daños en el McLaren del asturiano:

Sobre la responsabilidad del accidente tengo que decir que, aunque los tres tienen parte de culpa, creo que Vettel es el principal responsable por una razón fundamental: el alemán ha cruzado la pista prácticamente en diagonal con el riesgo evidente que ello supone y ha terminado acorralando a Verstappen y Raikkonen.

El incidente entre Verstappen y Raikkonen, en cambio, puede ser interpretado como un lance de carrera porque los dos estaban luchando por la posición y se quedaron sin espacio.

Si alguno todavía tiene dudas, en este vídeo de la salida se aprecia a la perfección cómo Vettel arranca prácticamente en diagonal y se lanza como un kamikaze hacia su izquierda:

Lo de culpar a Vettel no es solo cosa mía. Verstappen, que lleva una rachita de abandonos como la de Alonso, ha sido muy crítico con el alemán cuando le han preguntado por quién tenía la culpa:

“Principalmente Sebastián. Empezó a apretarme, tal vez no vio a Kimi a la izquierda, pero eso no es una excusa. Cuando estás luchando por el Mundial no tienes que asumir esos riesgos. No creo que sea un incidente de carrera porque hay tres coches fuera”

También Niki Lauda ha culpado al tetracampeón:

“Vettel ha provocado el accidente en la salida. Se ha tirado hacia el interior provocando una desafortunada reacción en cadena”

PD. Creo que Vettel arrancó tarde y para evitar perder la posición se lanzó a su izquierda sin analizar bien los riesgos. Su error puede haberle costado el Mundial.

PD2. ¡¡Enhorabuena a Carlos Sainz!! Cuarto puesto en Singapur, su mejor resultado en Fórmula 1 y excelente forma de celebrar su contrato con Renault para 2018. ¡Bravo Carlos!

Mercedes esperó a Alonso hasta el último momento

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Me ha sorprendido que Mercedes haya anunciado este miércoles la renovación de Valtteri Bottas para la próxima temporada.

Y me ha sorprendido porque lo ha hecho solo un día después de que la revista Autosport confirmara que McLaren montará motores Renault la próxima temporada y que continuará contando con Fernando Alonso en sus filas.

Alguno dirá que lo de McLaren y Alonso todavía no es oficial, y es cierto, pero que lo diga Autosport es prácticamente lo mismo porque, no lo olvidemos, Zak Brown es el presidente de esta revista especializada en motor, además del CEO de McLaren. Es decir, que sus fuentes no pueden ser mejores y el anuncio oficial se producirá esta semana.

Pero volviendo a lo de Bottas, creo que el anuncio de Mercedes apenas 24 horas después de confirmarse lo de Alonso no es casualidad.

Me da la sensación de que en Mercedes han tanteado el fichaje de Alonso hasta el último momento y solo cuando el asturiano se ha comprometido con McLaren han decidido renovar a Bottas.

Alonso ya dijo que McLaren iba a ser su primera opción, siempre que el equipo de Woking le ofreciera garantías de éxito, y que no hablaría con otras escuderías antes de sentarse a negociar con su actual equipo.

Y gracias al cambio de motorista, McLaren ha logrado convencer a Fernando para que siga en sus filas.

PD. Mercedes podía haber esperado un poco para disimular mejor que Bottas es un segundo plato.

Williams no renuncia a Alonso y le ofrece 25 millones de euros

Fernando Alonso, charlando con Felipe Massa, piloto al que sustituiría en caso de fichar por Williams (Foto: Efe).

Aunque todo parece indicar que Fernando Alonso renovará su contrato con McLaren cuando la escudería británica anuncie el cambio de Honda a Renault como proveedor de motores, en Williams no renuncian a fichar al piloto asturiano.

Ya os comenté durante el pasado GP de Bélgica que Williams había contactado con el entorno de Fernando para tantear su fichaje y que para ello estaba dispuesta a realizar un importante esfuerzo económico. Buena parte del dinero la pondrían Martini y el multimillonario padre de Lance Stroll.

Y los esfuerzos de Williams siguen en marcha porque, según el portal belga Dh.be, la escudería de Grove ha puesto sobre la mesa 25 millones de euros para intentar convencer a Alonso:

“Alonso ha recibido dos propuestas para 2018, una de Renault y otra de Williams-Mercedes, esta con un salario de 25 millones de euros como clave”

Parece evidente que Williams quiere tentar a Alonso con el sueldo, ya que si el asturiano renueva con McLaren-Renault tendrá que renegociar a la baja su actual sueldo, estimado en unos 30 millones, porque la escudería de Woking perderá buena parte de su presupuesto con la marcha de Honda.

Eso sí, como contrapartida a rebajar su sueldo, Fernando exigirá a McLaren un contrato de un solo año, prorrogable a final de temporada, para no tener las manos atadas en caso de querer cambiar de equipo en 2019.

PD. Por mucho dinero que ponga Williams encima de la mesa, creo que la opción McLaren-Renault es mucho más tentadora deportivamente hablando.

Los rivales empiezan a temer la alianza McLaren-Renault

Fernando Alonso sonríe (Foto: EP).

La nueva alianza entre McLaren y Renault es vista con cierta cautela por sus rivales, que temen que la escudería británica se convierta en 2018 en un nuevo protagonista en las peleas por los podios o, incluso, por las victorias.

Las bondades del chasis de McLaren, que según la mayoría de analistas está entre los mejores de la parrilla, deberían de empezar a notarse en la pista cuando se desprenda del lastre del motor Honda y empiece a rodar con un motor competitivo como es el Renault.

El propio Alonso ya lo dijo claramente tras la calificación del GP de Bélgica, donde las carencias del motor Honda lastraron el rendimiento de los McLaren:

“Sabiendo lo que perdemos en este circuito por culpa del motor, fácilmente podríamos acabar primero y segundo”

Y desde que en Italia se cerró el acuerdo entre McLaren y Renault, también se han pronunciado algunos rivales sobre esa nueva alianza, que podría hacerse oficial esta misma semana. Esto ha dicho Daniel Ricciardo, piloto de Red Bull que compite con motores franceses:

“Honda no ha podido hacer que los McLaren sean rápidos, así que creo que con un motor Renault automáticamente serán más rápidos porque su coche parece muy bueno. El año que viene deberían de ser mucho más fuertes”

Y esto ha dicho Marc Gené, piloto de desarrollo de Ferrari:

“Red Bull ha ganado carreras con motor Renault y eso demuestra que con un chasis muy bueno se podrían ganar carreras. McLaren siempre ha dicho que su chasis es muy bueno, así que entiendo que con otro motor también muy competitivo podrían estar luchando por las victorias”

PD. Si Red Bull ha podido ganar con un motor Renault, McLaren también puede hacerlo. Y más aún con un piloto como Alonso.

Primera ficha del dominó: Sainz firma con Renault (y Alonso, a la espera)

Carlos Sainz y Fernando Alonso (Foto: archivo).

La complicada negociación a cuatro bandas (McLaren, Honda, Renault y Red Bull) que se está llevando a cabo estos días para que la escudería de Fernando Alonso pueda desembarazarse del motor Honda sigue en marcha.

Y este fin de semana se ha producido un primer movimiento de gran envergadura porque, según ha revelado la revista Autosport, Carlos Sainz ya ha firmado un acuerdo con Renault para la próxima temporada.

“Carlos Sainz ha firmado un acuerdo para unirse a Renault y desencadenará una serie de movimientos de dominó que asegurarán a McLaren los motores del fabricante francés para 2018, según ha podido saber Autosport”

Como bien dice el artículo, el fichaje de Sainz por Renault es solo el primer paso de una reacción en cadena que terminará con el acuerdo McLaren-Renault y con la renovación de Alonso con la escudería británica.

La reacción en cadena seguirá, más o menos, los siguientes pasos:

  1. Sainz ficha por Renault
  2. Renault deja de motorizar a Toro Rosso
  3. Honda motoriza a Toro Rosso
  4. Renault motoriza a McLaren
  5. Alonso renueva con McLaren

Renault ya tiene un preacuerdo firmado con McLaren, pero para que se haga oficial debe romper antes su alianza con Toro Rosso, el equipo filial de Red Bull, que ya ha dado el visto bueno a la operación, aunque ha puesto condiciones.

Una de ellas es asegurarse el motor Honda en un futuro y en el hipotético caso de que el motor japonés llegue a ser competitivo algún día.

McLaren, por su parte, tampoco quiere quemar todas las naves con Honda y apuesta por mantener la opción de volver a montar el propulsor japonés en el futuro.

De este modo, todos ganaban salvo Renault, que accedía motorizar a McLaren casi por amor al arte. Es por ello que también quiso aprovechar la oportunidad y exigió el fichaje de Sainz, deseoso de probar suerte en el equipo francés al ver que las puertas de Red Bull las tiene cerradas a corto plazo.

Esto comenta Autosport:

“Fuentes de alto nivel han confirmado que el acuerdo con Sainz se ha firmado como parte de un edulcorante para que Renault rompa su contrato con Toro Rosso”

PD. Varios medios adelantan que el salto de Sainz a Renault podría producirse esta misma temporada, en el GP de Malasia (1 octubre), si el equipo francés rescinde su contrato con el decepcionante Jolyon Palmer. El puesto de Sainz en Toro Rosso lo ocuparía el joven Pierre Gasly.

¿Por qué el motor Renault es la mejor opción para McLaren y Alonso en 2018?

McLaren está ultimando el cambio de Honda a Renault como proveedor de motores para la próxima temporada, un proceso complicado pero que podría cerrarse en los próximos días.

Y el cambio a Renault se presenta como la mejor solución posible para la escudería de Fernando Alonso por varias razones.

La principal es que continuar con Honda sería un salto al vacío para McLaren. Estamos en septiembre de 2017 y el fabricante japonés está más o menos igual que en la pretemporada de 2015: apenas ha evolucionado y no ofrece ningún síntoma de que pueda hacerlo en 2018. El cambio de motorista es prácticamente una necesidad para la supervivencia del histórico equipo de Woking.

Y aunque es cierto que los motores Mercedes y Ferrari son en estos momentos superiores al Renault, el motor francés le ofrece a McLaren otro tipo de ventajas.

Por un lado, le permitirá a McLaren no ser un segundo plato como lo sería si montara motores Mercedes o Ferrari, ya que estos dos fabricantes también compiten con escudería propia para luchar por el Mundial.

La escudería Renault, en cambio, ya ha dejado claro que no aspira a pelear por el título hasta 2019 o 2020. De este modo, McLaren sería, junto a Red Bull, la primera espada motorizada por Renault.

Este apunte es importante porque, aunque se supone que un fabricante debe suministrar el mismo motor a su escudería que sus equipos cliente, la realidad es que la escudería matriz siempre va a tener una ventaja competitiva: maneja muchos más datos y las sinergias con el chasis son mayores. Dicho de otro modo, solo el que ha cocinado sabe realmente lo que ha echado en la olla, aunque después todos los comensales coman lo mismo.

Y por otro lado, el motor Renault tiene mucho más margen de mejora ya que los motores Mercedes y Ferrari están más exprimidos y les queda menos recorrido en cuanto a evolución.

Renault está preparando un proyecto ganador a medio/largo plazo y está invirtiendo numerosos recursos en evolucionar chasis y motor. De esos recursos destinados al propulsor se puede beneficiar McLaren.

Mientras no tengan una escudería capaz de pelear por el Mundial, en Renault estarían muy satisfechos de volver a tener un motor campeón del mundo. Los chasis de McLaren y Red Bull son capaces de lograrlo.

PD. La otra razón es que el motor Renault le permitiría a McLaren retener a Fernando Alonso otra temporada.

McLaren avisa: el dinero no será un problema para romper con Honda

Fernando Alonso (Foto: Efe).

Aunque todavía no se ha hecho oficial, casi todo el mundo da por hecho que McLaren montará motores Renault la próxima temporada.

Los más escépticos creen que McLaren no acabará dando el paso definitivo para romper con Honda debido al elevado coste económico que supondría para sus arcas, pero el CEO de la escudería, Zak Brown, ha dejado claro que el dinero no será ningún problema.

Esto ha dicho en declaraciones que recoge el portal británico especializado en motor TheCheckeredflag:

“No podemos permitirnos no estar en el podio la próxima temporada. Nosotros estamos en la Fórmula 1 para ganar, así que vamos a tomar una decisión con mentalidad deportiva. Lo mejor para McLaren es tomar la mejor decisión posible deportivamente hablando”

Recuerda este portal que McLaren tiene una fecha límite a mitad de septiembre, que será cuando el diseño general del chasis esté finalizado y necesite encajar una unidad de potencia para seguir trabajando.

Y aunque este portal cifra el coste del divorcio con Honda en unos 55 millones de euros (otras fuentes lo elevan hasta 80 o incluso 100 millones), subraya que Brown considera que “el dinero es inútil si McLaren sigue siendo poco competitivo”.

Brown asegura, además, que McLaren tiene capacidad para afrontar el coste de la separación:

“Afortunadamente tenemos unos accionistas extremadamente comprometidos lo que significa que podemos tomar una decisión deportiva y a la vez lidiar con la economía”

PD. Creo que no caben muchas interpretaciones posibles: la mejor decisión para McLaren deportivamente hablando y pensando en 2018 es mandar a Honda a Japón, y únicamente con billete ida.